Reliques du royaume de Koush et de l'ancienne Nubie

Reliques du royaume de Koush et de l'ancienne Nubie


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Kush était un royaume d'Afrique du Nord dans la région correspondant au Soudan d'aujourd'hui. La plus grande région autour de Kush (plus tard appelée Nubie) était habitée depuis c. 8 000 avant notre ère, mais le royaume de Koush s'est levé beaucoup plus tard, florissant entre c. 1069 AEC et 350 EC. Kush a été influencée par la culture égyptienne dès ses débuts. Les souverains ont été enterrés sous des tombes pyramidales avec des objets funéraires égyptiens, et les rois koushites sont devenus les pharaons de la 25e dynastie égyptienne tandis que les princesses koushites dominaient le paysage politique de Thèbes en tant qu'épouse de Dieu d'Amon.

Les rois koushites basés à Méroé ont ensuite abandonné la culture égyptienne et ont mis l'accent sur la tradition koushite. Le système d'écriture hiéroglyphique égyptien a été abandonné au profit d'un autre appelé méroïtique qui, à ce jour, n'a pas été déchiffré. Au cours de cette période, Kush a établi un système commercial lucratif pour l'exportation d'or, d'ébène, d'encens, d'animaux exotiques et d'ivoire, entre autres articles de luxe. Des grains et des céréales ont également été exportés, ainsi que des armes et des outils en fer ultérieurs de l'industrie métallurgique en plein essor de Kush.


Des archéologues découvrent des artefacts de la langue noire africaine écrite la plus ancienne et de l'art ancien rare représentant des déesses égyptiennes avec des traits d'Afrique noire

Des fouilles archéologiques en cours au Soudan ont mis au jour de fascinants artefacts nubiens provenant d'empires subsahariens où les femmes détenaient le pouvoir et le prestige. Les artefacts contiennent également des vestiges de la plus ancienne langue d'Afrique noire écrite et présentent les toutes premières représentations de divinités égyptiennes avec des traits d'Afrique noire.

Les artefacts ont été découverts par une équipe dirigée par des chercheurs du Centre National de la Recherche Scientifique et de la Sorbonne Universitaire dans le cadre de la Section française de la Direction des Antiquités du Soudan (SFDAS), cofinancée par le CNRS et le Ministère de l'Europe et Affaires étrangères, a indiqué un communiqué sur le site archéologique. Les fouilles ont commencé en 1963 et ont repris en 2009. Elles devraient se poursuivre jusqu'en 2020.

Le site, une nécropole dédiée à l'honneur des morts dans le Soudan contemporain, est situé dans une zone connue sous le nom de Sedeinga, non loin de la rive ouest du Nil. La nécropole faisait autrefois partie de l'ancienne Nubie, une région le long du Nil et abritant les premières civilisations d'Afrique. Les tombes découvertes proviennent de Napata et de Méroé, d'anciens royaumes africains également connus sous le nom de royaume de Koush, qui ont prospéré à partir du VIIe siècle av. au quatrième siècle, a rapporté Live Science.

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La nécropole a été construite par le royaume de Napata au VIIe siècle av. puis a été complété par les Méroïtiques cinq siècles plus tard. Certaines des découvertes les plus importantes comprennent des tablettes et des tombes écrites en méroïtique, la première langue écrite connue des Africains subsahariens. La langue n'est toujours pas complètement comprise, et les nouveaux textes peuvent aider à élargir notre connaissance de cette langue ancienne et mystérieuse.

« Si les textes funéraires [en méroïtique], avec très peu de variantes, sont assez connus et peuvent être presque entièrement traduits, d'autres catégories de textes restent souvent obscures », Vincent Francigny, archéologue à la SFDAS et co-directeur de la fouille, dit Live Science. "Dans ce contexte, chaque nouveau texte compte, car il peut éclairer quelque chose de nouveau."

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En plus du texte ancien, le site a révélé pour la première fois une représentation de la déesse égyptienne Maat présentant des traits distinctement africains. D'autres représentations de déesses égyptiennes suggèrent que les femmes dans les anciennes cultures nubiennes étaient tenues en haute estime et que, contrairement aux Égyptiens voisins, l'ascendance familiale était retracée à travers la lignée maternelle et non paternelle. Bien que les artefacts montrent clairement que les femmes de haut rang avaient du pouvoir dans ces sociétés, il n'est pas clair si les femmes de rang inférieur se sont vu offrir les mêmes opportunités et le même respect.


Les anciens artefacts nubiens donnent des preuves de la première monarchie

Des preuves de la plus ancienne monarchie reconnaissable de l'histoire humaine, précédant l'ascension des premiers rois égyptiens de plusieurs générations, ont été découvertes dans des artefacts de l'ancienne Nubie en Afrique.

Jusqu'à présent, on avait supposé qu'à cette époque l'ancienne culture nubienne, qui existait dans ce qui est aujourd'hui le nord du Soudan et le sud de l'Égypte, n'avait pas progressé au-delà d'un ensemble de clans tribaux et de chefferies dispersés.

L'existence d'un gouvernement par les rois indique une forme plus avancée d'organisation politique dans laquelle de nombreuses chefferies sont unies sous un souverain plus puissant et plus riche.

La découverte devrait stimuler une nouvelle évaluation des origines de la civilisation en Afrique, soulevant la question de savoir dans quelle mesure la culture égyptienne ultérieure a pu tirer sa structure politique avancée des Nubiens. Les divers symboles de la royauté nubienne qui ont été retrouvés sont les mêmes que ceux associés, plus tard, aux rois égyptiens.

Les nouvelles découvertes suggèrent que les anciens Nubiens ont peut-être atteint ce stade de développement politique dès 3300 avant JC, plusieurs générations avant le premier roi égyptien documenté.

La découverte est basée sur l'étude d'artefacts provenant d'anciennes tombes fouillées il y a 15 ans dans le cadre d'un effort international visant à sauver des gisements archéologiques avant que la montée des eaux du barrage d'Assouan ne les recouvre.

Les artefacts, y compris des centaines de fragments de poterie, de bijoux, de récipients en pierre et d'objets de cérémonie tels que des brûle-parfums, ont été initialement récupérés dans le cimetière de Qustul par Keith C. Seele, professeur à l'Université de Chicago. Le cimetière, qui contenait 33 tombes lourdement pillées dans l'Antiquité, se trouvait sur le Nil, près de la frontière moderne entre l'Égypte et le Soudan.

L'importance des artefacts, qui étaient entreposés à l'Institut oriental de l'université, n'a été pleinement appréciée que l'année dernière, lorsque Brace Williams, un chercheur associé, a commencé à les étudier.

"Keith Seele avait soupçonné que les tombes étaient spéciales, peut-être même royales", a déclaré le Dr Williams dans une interview. « Il était évident, d'après la quantité et la qualité des poteries peintes et des bijoux, que nous avions affaire à des gens riches. Mais c'était l'image sur un brûle-encens en pierre qui indiquait que nous avions vraiment la tombe d'un roi.

Sur le brûleur d'encens, qui a été brisé et a dû être reconstitué, se trouvait une représentation d'une façade de palais, un roi couronné assis sur un trône dans un bateau, un étendard royal devant le roi et, planant au-dessus du roi, le dieu faucon Horus. La plupart des images sont généralement associées à la royauté dans les traditions égyptiennes ultérieures.

La partie du brûleur d'encens portant le corps du roi est manquante mais, a déclaré le Dr Williams, les savants s'accordent à dire que la présence de la couronne - sous une forme bien connue de l'Égypte dynastique - et du dieu Cornes sont une preuve irréfutable que l'entièreté l'image était celle d'un roi.

Indice sur le brûleur d'encens

La figure majestueuse sur le brûleur d'encens, a déclaré le Dr Williams, est la plus ancienne représentation connue "d'un roi dans la vallée du Nil". Son nom est inconnu, mais on pense qu'il a vécu environ trois générations de rois avant l'époque de Scorpion, le premier souverain égyptien connu. Scorpion était l'un des trois rois qui auraient régné sur l'Égypte avant le début de ce qu'on appelle la première dynastie vers 3050 av.

Le Dr Williams a déclaré que la datation est basée sur des corrélations de styles artistiques dans la poterie nubienne avec des styles similaires dans la poterie égyptienne prédynastique, qui est relativement bien datée.

Il a dit que certains des artefacts nubiens portaient des symboles déconnectés ressemblant à ceux des hiéroglyphes égyptiens qui n'étaient pas lisibles.

« Ils étaient en route vers l'alphabétisation. dit le Dr Williams. "probablement assez proche de l'Egypte à cet égard."

Il a dit que l'on ne savait pas comment s'appelait l'ancienne civilisation nubienne à l'époque, mais qu'il soupçonnait qu'il s'agissait de Ta‐Seti, un nom connu des écrits égyptiens qui signifie « terre de l'arc », en référence à l'arme qui, apparemment, était considéré comme caractéristique des peuples de cette partie de l'Afrique.

Le Dr Williams a déclaré qu'il y avait des récits dans les écrits égyptiens ultérieurs des Egyptiens attaquant Ta‐Seti vers 3000 avant JC. C'est à peu près le moment, selon les archives archéologiques, où une transformation culturelle majeure a commencé dans cette partie de la Nubie. On sait peu de choses sur ce qui se passait dans la région entre 3000 av. et 2300 av. quand les habitants étaient incontestablement gouvernés par des chefferies séparées.

Le Dr Williams a suggéré qu'après l'attaque égyptienne vers 3000 av.

Leurs descendants, a-t-il suggéré, ont peut-être développé le royaume soudanais de Koush, basé à Kurma, qui, au cours des siècles suivants, a combattu les Égyptiens pour la souveraineté et, en fait, a prévalu sur eux pendant un certain temps.

Une monographie détaillée sur les découvertes est en préparation, mais il n'y a pas de date limite et la publication devrait être dans quelques années.

Le New York Times / 1er mars. 1979

Université de Chicago. Institut oriental

Images gravées dans un brûle-encens en pierre utilisé vers 3 300 av. par les Nubiens. Les deux représentations montrent les images que l'on verrait si l'objet cylindrique était déroulé. Près de

au milieu est une figure assise portant une couronne connue de l'époque égyptienne ultérieure. Au-dessus de la figure royale se trouve le dieu faucon, Horus. Les rectangles concentriques, à gauche, sont le symbole du palais.


Tombes royales

La culture funéraire des Koushites avait été touchée par une synthèse des pratiques religieuses et culturelles égyptiennes et africaines. Même après avoir déménagé vers le sud, les rois koushites ont continué à être enterrés dans la nécropole de Nouri, près de Napata, un centre du culte du dieu égyptien Amon.

Méroé deviendra plus tard la nécropole préférée, vers 250 av. Il y a deux zones de sépulture principales : le cimetière sud et le cimetière nord. Le cimetière sud était le plus ancien. Quand il a atteint sa capacité, le cimetière nord a été commencé. La zone nord contient aujourd'hui la mieux conservée des pyramides de Méroé. Certaines des tombes les plus impressionnantes ici sont les lieux de repos définitifs de 30 rois, huit reines et trois princes.

Les premières pyramides de Méroé étaient des pyramides à degrés. Les érudits ont émis l'hypothèse que des cylindres ou des sphères pourraient avoir déjà surmonté les pyramides, constitués de matériaux qui ont depuis été détruits ou péri. Les structures ultérieures, construites au IIIe siècle après J.-C., sont plus simples avec des côtés lisses et escarpés. Malgré la nette influence du design égyptien classique, les pyramides de Meroë sont notablement plus petites et manquent généralement de pyramidion, une pierre de faîte pointue. Leur conception ressemble plus aux pyramides de la chapelle construites à Deir el Medina près de Louxor. Ceux-ci ont été construits pendant la période du Nouvel Empire égyptien (1539-1075 av. J.-C.), une période où de nombreuses coutumes égyptiennes ont commencé à apparaître dans la culture koushite.

Les pierres ont été mises en place avec un chadouf, ou arbre, un dispositif utilisé comme levier pour soulever des blocs de pierre. L'extérieur était recouvert de briques puis recouvert de plâtre peint de couleurs vives.

Des marches ont été creusées dans la roche à l'est de chaque pyramide menant à une entrée scellée. Derrière elle se trouvaient des pièces souterraines aux plafonds voûtés : trois pour un roi et deux pour une reine. Dans les pyramides les plus anciennes, la chambre funéraire était décorée de scènes du Livre des morts égyptien. Un cercueil en bois, représentant le visage de la personne décédée, a été placé dans la chambre funéraire. Les corps sacrifiés d'animaux et, dans certains cas, de serviteurs humains étaient placés à proximité.

Attachée à un côté d'une pyramide standard de Méroé se trouvait une chapelle, son entrée formée par deux pylônes effilés. A l'intérieur, il était courant de placer une stèle, une table d'offrandes, et un élément distinctif de la culture Méroé : une statue du ba- l'aspect de l'âme humaine censé donner au défunt son individualité - représenté comme le corps d'un oiseau et une tête humaine.


Reliques du royaume de Koush et de l'ancienne Nubie - Histoire

Des fouilles dans une ville sur le Nil révèlent les origines d'une ancienne puissance africaine

Alors que le Nil traverse désert aride d'Afrique du Nord, il s'étend tout droit vers le nord, à l'exception d'une magnifique courbe qui rappelle un S géant. Ce tronçon de la rivière serpente à travers le nord du Soudan à environ 250 milles au sud de la frontière égyptienne. Connu sous le nom de Grand Courbe du Nil, il marque la frontière sud de la Nubie, une région qui s'étend du Soudan au sud de l'Égypte et abrite le peuple nubien depuis des millénaires.

La ville nubienne moderne de Kerma se trouve à l'extrémité nord de la Grande Boucle. C'est une communauté riveraine animée regorgeant de marchés de produits animés et de bateaux de pêche remplis de carpes du Nil de six pieds. Au centre de la ville s'élève une tour en briques crues de cinq étages, ou deffufa en langue nubienne, qui y veille depuis plus de 4 000 ans. Composé de plusieurs niveaux, d'un escalier intérieur menant à une plate-forme sur le toit et d'une série de chambres souterraines, le Deffufa fonctionnait autrefois comme un temple et le centre religieux d'une ville nubienne qui y a été fondée vers 2500 avant JC. sur ce qui était autrefois une île au milieu du Nil. Également connu sous le nom de Kerma, c'était le premier centre urbain d'Afrique en dehors de l'Égypte.

Sous la Deffufa, l'archéologue Charles Bonnet de l'Université de Genève a passé cinq décennies à fouiller Kerma et sa nécropole. Une grande partie de ce que les érudits savent de l'histoire de la Nubie ancienne provient de sources égyptiennes anciennes et, pendant un certain temps, certains ont cru que Kerma était simplement un avant-poste colonial égyptien. Le pharaon Thoutmosis Ier (vers 1504-1492 av. J.-C.) a effectivement envahi la Nubie, et ses successeurs y ont régné pendant des siècles, tout comme les rois nubiens ultérieurs ont envahi et tenu l'Égypte au cours de la 25e dynastie (vers 712-664 av. L'histoire ancienne des Égyptiens et des Nubiens est donc étroitement liée. Mais les fouilles de Bonnet offrent une perspective nettement nubienne sur les premiers jours de Kerma et son rôle de capitale d'un royaume de grande envergure qui dominait le Nil au sud de l'Égypte. Ses découvertes là-bas et dans une ancienne colonie voisine connue sous le nom de Dukki Gel suggèrent que ce centre urbain était un creuset ethnique, avec des origines liées à un réseau complexe de cultures originaires du Sahara et, plus au sud, de certaines parties de l'Afrique centrale. Ces découvertes ont progressivement révélé la nature complexe d'un puissant royaume africain.

Bonnet a commencé à travailler à Kerma en 1976, quelque 50 ans après que l'égyptologue George Reisner, le premier archéologue à creuser sur le site, ait fermé ses fouilles. En tant que chef de l'expédition conjointe Université Harvard-Musée des beaux-arts de Boston, Reisner avait passé de nombreuses années à diriger les fouilles de la Grande Pyramide de Gizeh et à travailler dans le sud de l'Égypte, où il a développé un intérêt pour la culture nubienne ancienne et en reliant son histoire à celui des Egyptiens. « Reisner pensait que l'endroit où trouver le nouvel art égyptien serait dans le nord du Soudan », explique Larry Berman, conservateur en égyptologie au Boston Museum of Fine Arts. En 1913, à la demande du Centre des antiquités soudanaises de Khartoum, Reisner fut dirigé vers Kerma, qui, à l'époque, n'était que vaguement connue des Occidentaux par les récits des explorateurs européens du XIXe siècle. Il n'était absolument pas préparé à ce qui allait arriver. « Lorsque Reisner est arrivé à Kerma, il a accidentellement découvert une civilisation dont l'étendue était inconnue du monde occidental », explique Berman.

Au cours de ses premières années sur le site, Reisner s'est concentré sur l'excavation du géant Deffufa et sur l'enquête sur les tombes de la nécropole de la ville à trois kilomètres à l'est. Des dizaines de tombes royales qu'il y a découvertes datent d'entre 1750 et 1500 av. J.-C., lorsque la ville était à son apogée. Ces tombes contenaient des centaines de sacrifices humains et animaux, des bijoux fabriqués à partir de quartz, d'améthyste et d'or, et des lits funéraires en bois préservés incrustés de scènes de la faune africaine façonnées en ivoire et en mica. Dans l'une des tombes, Reisner a déterré une grande et élégante statue de granit représentant Lady Sennuwy, l'épouse de l'éminent gouverneur égyptien Djefaihapi, qui a dirigé un district au nord de Louxor entre 1971 et 1926 av. A proximité, Reisner a trouvé un buste brisé de Djefaihapi lui-même.

La plupart des artefacts mis au jour par Reisner étaient distincts de ce qu'il avait vu en Égypte, ce qui l'a amené à déterminer que les habitants du site appartenaient à une culture différente, qu'il a nommée Kerma d'après la ville moderne environnante. Reisner a également reconnu que différentes cultures africaines avaient coexisté dans la ville antique. L'un d'eux, il a appelé le C-Group, une culture quelque peu énigmatique qui deviendrait la clé pour comprendre les origines du site. Bien qu'il reconnaisse que Kerma était peuplé d'anciens Nubiens, Reisner ne croyait pas que le peuple Kerma avait été capable de construire un site aussi magnifique et supposait qu'il avait reçu l'aide des Égyptiens. La Deffufa, pensait-il, était très probablement le palais du gouverneur égyptien de Kerma.

Parmi les milliers d'artefacts découverts par Reisner à Kerma, la sculpture de Lady Sennuwy en particulier a cimenté ses interprétations égyptocentriques. « La statue était, à l'époque, la plus belle statue de l'Empire du Milieu qu'un musée américain ait jamais trouvée, et sa découverte a renforcé les idées de Reisner selon lesquelles Kerma était gouvernée et influencée par l'Égypte », explique Berman. « Les universitaires de l'époque n'étaient absolument pas préparés à admettre l'existence d'une civilisation indigène en Nubie qui pourrait rivaliser avec celle de l'Égypte. »

Le travail de Bonnet chez Kerma a rapidement montré que Reisner avait tort. Les enquêtes de son équipe sur la nécropole de la ville ont révélé 30 000 sépultures en plus de celles que Reisner avait fouillées, ce qui en fait l'un des plus grands cimetières jamais découverts dans le monde antique. Et après avoir déterré des tombes, des bâtiments et des poteries antérieures à 1500 av. Invasion égyptienne de la Nubie, Bonnet réalisa que Kerma n'était pas seulement une colonie égyptienne, mais qu'elle avait été construite et gouvernée par des Nubiens. « On croyait à tort que le pays ne dépendait que de l'Égypte », dit Bonnet. "Je voulais reconstruire une histoire plus précise du Soudan." En plus de déterminer que les Nubiens avaient fondé la ville, l'équipe a commencé à identifier des preuves d'autres cultures africaines à Kerma. Ils ont découvert des huttes rondes, des temples ovales et des bastions aux murs incurvés complexes qui étaient distincts de l'architecture égyptienne et nubienne.« Nous nous sommes rendu compte que les tombes, palais et temples se démarquaient des vestiges égyptiens, et qu'une tradition différente caractérisait les découvertes », explique Bonnet. « Nous étions dans un autre monde.

L'équipe suisse, désormais dirigée par l'archéologue de l'Université de Neuchâtel Matthieu Honegger, a progressivement commencé à reconstituer l'histoire de ce monde jusque-là inconnu. Ils ont découvert qu'à partir d'environ 3100 av. Ces nouveaux arrivants vivaient dans de petites colonies et utilisaient des céramiques brossées rouges d'un type que leurs descendants de Kerma utiliseraient également, et plaçaient leurs huttes dans un motif semi-circulaire distinctif.

Les fortifications mises au jour par l'équipe de Bonnet ont montré que vers 2500 avant JC, les habitants de Kerma ont construit une grande forteresse, et qu'un paysage urbain dense s'est rapidement développé autour d'elle. Les habitants de la ville ont construit des huttes circulaires, de plus grandes structures communales en bois, des boulangeries et des marchés. De grands récipients en céramique à travers Kerma semblent avoir fourni de l'eau potable publique, probablement pour les citoyens et les visiteurs. Une petite chapelle a été construite à l'endroit où se dresserait plus tard la Deffufa, et l'entrée de la ville était marquée par une porte en briques crues et en bois construite dans un style encore présent dans les maisons nubiennes d'aujourd'hui. Des quartiers royaux avec une cour élaborée ont été construits près du centre-ville. À cette époque, les nobles ont d'abord été ensevelis dans la nécropole à l'est du site. Dans plusieurs ateliers de céramique à proximité, les artisans ont créé un style de vaisselle ornée que l'on ne trouve que dans les tombes des nobles. Bonnet pense que ces plats ont été utilisés lors de rituels funéraires qui impliquaient des repas entre les familles en deuil et les personnes récemment décédées. La découverte de sceaux commerciaux égyptiens en céramique, d'objets en faïence, d'ivoire et de bijoux du sud du Soudan montre que Kerma devenait un important centre commercial. Les agriculteurs ont contribué à l'économie pendant cette période en élevant du bétail et en plantant des légumineuses et des céréales dans des fossés irrigués entourant les murs de la ville. L'équipe de Bonnet a découvert des preuves bien conservées de cela dans des traces de socs de charrue en bois, des trous creusés dans le sol pour des cultures non encore plantées, et les empreintes de pas des personnes et des attelages de bœufs, ainsi que des milliers d'empreintes de bétail domestiqué pressées dans le durci boue comme s'ils avaient été fabriqués quelques semaines auparavant.

En plus des preuves de projets de construction ambitieux et d'une économie en croissance, des découvertes datant du début de l'histoire de la ville indiquent l'arrivée du groupe C identifié par Reisner, peut-être du Darfour dans l'ouest du Soudan ou du Soudan du Sud d'aujourd'hui. Leur émergence en Nubie, marquée par l'apparition soudaine de céramiques incisées en noir et blanc et de décorations funéraires distinctives, suggère qu'ils ont immigré rapidement dans la région. Peu de temps après leur arrivée, ces nouvelles personnes se sont rapidement intégrées aux Nubiens locaux et ont commencé à s'intégrer à la culture de la ville, tout en conservant un certain nombre de leurs propres traditions.

Certaines des meilleures preuves de la coexistence des Nubiens et des membres du Groupe C à Kerma ont été découvertes par l'équipe de Honegger dans la nécropole. Ils ont découvert que les tombes des Kerma de cette première période étaient généralement de petites sépultures dans lesquelles les morts étaient placés en position fœtale sur un tapis fait de cuir ou de plantes tissées. De petites rangées de crânes de bovins étaient souvent placées en arc de cercle à l'extérieur de la tombe, et des objets supplémentaires tels que des récipients en céramique, des bijoux et des animaux sacrifiés étaient disposés autour du corps. La plupart des hommes étaient enterrés avec un arc en plume d'autruche, et la plupart des femmes avaient un bâton en bois dans leurs tombes.

L'équipe de Honegger a également découvert que pendant les premières phases de la nécropole, les tombes de la culture du groupe C étaient entourées de plusieurs stèles, et celles de la culture Kerma étaient recouvertes d'un motif décoratif de pierres noires et blanches. Honegger s'étonne que le style des céramiques trouvées dans les tombes ne corresponde pas toujours à la culture suggérée par les décorations extérieures. Dans plusieurs cas, Honegger a observé que la poterie Kerma a été trouvée dans des tombes marquées par des stèles du groupe C, et que la poterie du groupe C a été fouillée dans des tombes marquées par des cailloux Kerma. Pour lui, le mélange des styles funéraires indique que les deux groupes non seulement coexistaient, mais probablement se mariaient entre eux, et qu'à leur mort, une personne pouvait être enterrée d'une manière qui honorait les deux traditions. Bien que les preuves montrent que le groupe C a soudainement disparu de Kerma vers 2300 av. et déplacé vers le nord vers l'Égypte, leur brève présence a aidé à établir une fondation multiculturelle qui perdurera tout au long de l'histoire de Kerma.

Certains bâtiments que Bonnet a déterrés à Kerma suggèrent que les influences africaines de l'extérieur de la Nubie ont perduré et que des étrangers ont continué à vivre à Kerma même après le départ du groupe C. Pour lui, les styles de construction représentent un conglomérat de cultures, avec une architecture non seulement influencée par les pratiques égyptiennes, mais également inspirée par d'autres traditions africaines. En particulier, une cour dans la partie sud de la ville entourée de structures circulaires et un petit fort doté de murs défensifs incurvés font allusion aux traditions africaines qui ressemblent à l'architecture moderne du Darfour, de l'Éthiopie et du Soudan du Sud. Tout comme le groupe C, cependant, l'identité précise de ces dernières populations africaines à Kerma reste inconnue. Peu de recherches archéologiques ont été menées dans le sud du Soudan, et il existe très peu de sites connus avec lesquels comparer Kerma.

Kerma a continué à prospérer après le départ des personnes du groupe C. Les fouilles de Bonnet et Honegger dans la nécropole montrent que vers 2000 av. Cela a marqué le début d'une nouvelle phase dans l'histoire de la ville alors qu'elle grandissait et que ses dirigeants commençaient à exercer leur influence à travers l'Afrique du nord-est. L'analyse de Bonnet des multiples étapes de construction de la Deffufa montre qu'elle a été agrandie d'une chapelle en un temple à plusieurs étages et est devenue le centre religieux de la ville. Les cultes consacrés au soleil vénéraient probablement au sommet de la Deffufa et ceux dédiés aux enfers pratiquaient des rituels dans une chapelle sans fenêtre à proximité. Des fouilles dans toute la ville montrent que le nombre de boulangeries, d'ateliers, de structures religieuses, de cours et de maisons a considérablement augmenté à cette époque. Bonnet a également découvert qu'il y avait une augmentation significative du nombre de maisons riches et que les quartiers royaux ont été agrandis. La construction de fortifications de plus en plus robustes suggère qu'il y a eu de fréquents affrontements militaires avec l'Égypte, les deux puissances se disputant le contrôle de la vallée du Nil.

Désormais solidement implantés dans une capitale fortifiée, vers 1750 avant J.-C., les rois de Kerma ordonnèrent la construction d'un palais encore plus massif. Leurs tombeaux royaux sont également devenus encore plus somptueux. À l'extrémité sud de la nécropole, Bonnet et Honegger ont mis au jour de très grandes tombes, certaines mesurant 200 pieds de diamètre et contenant chacune plus de 100 sacrifices humains. Une abondance d'artefacts égyptiens et la découverte de sceaux commerciaux en céramique portant les noms de pharaons égyptiens dans la nécropole de Kerma suggèrent que, malgré leurs affrontements militaires, les deux puissances ont maintenu des liens économiques étroits pendant cette période. Selon les inscriptions égyptiennes contemporaines, cependant, cette relation s'est détériorée pour de bon après l'échec de l'invasion de l'Égypte par Kerma en 1550 av. À la suite de cette campagne, les Égyptiens ont répondu par une série d'invasions sous Thoutmosis I vers 1500 av. Celles-ci ont entraîné de brèves occupations égyptiennes de la Nubie qui ont ensuite été repoussées par des révoltes et des contre-attaques. En 1450 av. J.-C., Thoutmosis III (r. ca. 1479-1425 av. J.-C.) lança une dernière campagne en Nubie. Il a conquis avec succès Kerma et a établi une règle ferme sur la région. Les érudits ont longtemps supposé qu'après la conquête de Kerma par les Égyptiens, ils avaient déplacé la capitale à 800 mètres au nord du site de Dukki Gel, où Bonnet et son équipe ont fouillé ces dernières années. La présence évidente de bâtiments égyptiens à Dukki Gel depuis l'époque de Thoutmosis I et plus tard avait toujours suggéré que la ville avait été fondée par les Egyptiens et qu'elle fonctionnait comme un centre colonial de la même manière que Reisner supposait autrefois que Kerma l'avait fait.

Mais lorsque Bonnet et son équipe ont commencé à creuser sur le site, ils ont mis au jour de nouvelles preuves de l'architecture africaine postérieure à l'invasion égyptienne, une découverte qui suggère que les traditions africaines se sont poursuivies à Dukki Gel peut-être après l'abandon de Kerma. Plus surprenant encore, une fois que l'équipe a creusé sous la colonie égyptienne de Dukki Gel, elle a découvert des bâtiments africains circulaires datant d'avant la conquête égyptienne. Ces bâtiments étaient défendus par des murs qui n'ont pas de prototypes connus dans la vallée du Nil. Même si les villes anciennes étaient rarement construites aussi proches que Kerma et Dukki Gel, pour Bonnet, la conclusion était inévitable : il s'agissait d'un centre urbain qui datait de l'époque où Kerma était à son apogée.

Bonnet s'est demandé comment une ville entière construite en utilisant des traditions africaines non nubiennes et probablement au service d'une population différente avait pu exister si près de Kerma. Il note que des sources égyptiennes disent que leurs armées ont souvent affronté non seulement les Nubiens, mais aussi des coalitions d'ennemis au sud. Peut-être, suggère-t-il, les rois de Kerma ont parfois dirigé contre l'Égypte une sorte de fédération de Nubiens et d'Africains du sud. Les chefs du sud ont peut-être amené leurs armées à Dukki Gel, qu'ils ont construit selon leurs traditions, et qui aurait pu fonctionner comme un centre cérémoniel et militaire. Des levés géomagnétiques sur le site ont fourni des images d'installations qui auraient pu être des campements de troupes, mais celles-ci n'ont pas encore été fouillées.

Kerma n'était que la première capitale de ce qui allait devenir le royaume de Koush, une puissance nubienne qui a régné sur l'Afrique du nord-est pendant encore 1 300 ans. Les rois koushites régnaient depuis les villes de Napata et de Méroé plus au sud. En 2003, lors de l'excavation d'un complexe de temples du Nouvel Empire près de Dukki Gel, l'équipe de Bonnet a découvert une cache de statues de granit à proximité représentant des rois koushites éminents, tels que le grand pharaon Taharqa, (r. ca. 690-664 av. J.-C.) qui a régné sur l'Egypte, et l'un de ses successeurs, le roi Anlamani (r. ca. 623-593 av. J.-C.). Même si la cache est postérieure de 800 ans à l'abandon de Kerma, il est clair que les rois koushites ont continué à honorer la région en tant que site royal où leurs ancêtres avaient jeté les bases de l'essor du royaume nubien.

En fait, certaines traditions culturelles établies à Kerma ont perduré tout au long de l'histoire de Kush, et bien plus encore. Les Nubiens modernes au Soudan enterrent toujours leurs morts sur des lits funéraires en bois dans le même style que ceux trouvés dans la nécropole de Kerma, et les tombes de la région sont toujours marquées de motifs décoratifs de pierres noires et blanches. De l'eau potable publique pour les voyageurs et les travailleurs assoiffés est également fournie dans de grands récipients en céramique dans toute la Nubie, tout comme dans l'ancienne Kerma. L'archéologue Salaheldin Ahmed, coordinateur du projet archéologique Qatar-Soudan, souligne que pour les Soudanais modernes, Kerma continue d'être une pierre de touche. « La culture kerma, dit-il, représente les véritables racines de l'identité soudanaise.

Matt Stirn est une journaliste et photographe basée à Jackson Hole, Wyoming, et Brookline, Massachusetts. Pour voir plus d'images de Kerma et Dukki Gel, cliquez ici.


Contenu

  • Pré-Kerma (vers 3500-2500 av. J.-C.) Pas de phase de culture du groupe C
  • Kerma précoce (vers 2500-2050 av. J.-C.) Phase Ia-Ib du groupe C
  • Kerma moyen (vers 2050-1750 av. J.-C.) Phase Ib-IIa du groupe C
  • Kerma classique (vers 1750-1580 av. J.-C.) Phase IIb-III du groupe C
  • Kerma final (vers 1580-1500 av. J.-C.) Phase IIb-III du groupe C
  • Kerma tardif - « Nouvel Empire » (c.1500–1100 ? BC) « Nouvel Empire » [3][4]

En 1700 avant JC, Kerma accueillait une population d'au moins 10 000 personnes. [5] Différent de ceux de l'Égypte ancienne par leur thème et leur composition, les artefacts de Kerma sont caractérisés par de grandes quantités de faïence bleue, avec laquelle les Kerman ont développé des techniques pour travailler indépendamment de l'Égypte, [6] et par leur travail avec du quartzite émaillé et des incrustations architecturales . [7] [8]

Cimetière de Kerma et tombes royales Modifier

Kerma contient un cimetière avec plus de 30 000 tombes. Le cimetière montre un schéma général de tombes plus grandes entourées de plus petites, suggérant une stratification sociale. Le site comprend à sa limite sud des tumulus funéraires, dont quatre s'étendent jusqu'à 90 mètres (300 pieds) de diamètre. On pense que ce sont les tombes des derniers rois de la ville, dont certaines contiennent des motifs et des œuvres d'art reflétant des divinités égyptiennes telles qu'Horus. Généralement, l'influence de l'Égypte peut être observée dans de nombreuses sépultures, en particulier en ce qui concerne les preuves matérielles telles que la poterie et les objets funéraires. Par exemple, des céramiques égyptiennes de deuxième intermédiaire d'Avaris, telles que Tell el-Yahudiyeh Ware, ont été découvertes dans des sépultures de Kerma. [9] De plus, les artefacts tels que les sceaux de scarabée et les amulettes sont prolifiques, indiquant un commerce étendu avec l'Égypte ancienne ainsi qu'un échange d'idées culturelles. [9] Après le sac de Kerma, le cimetière a été utilisé pour accueillir les rois de la 25ème dynastie ou "Napatan" du Royaume de Kush de Nubie Supérieure (du Sud).

Début du 20e siècle Modifier

L'archéologie précoce à Kerma a commencé avec une enquête égyptienne et soudanaise réalisée par George A. Reisner, un Américain avec des nominations conjointes à l'Université de Harvard et au Museum of Fine Arts de Boston. Reisner a ensuite dirigé ces deux institutions, l'expédition dite "Harvard-Boston" pendant trois saisons sur le terrain à Kerma (1913-1916). Il a travaillé en Egypte et au Soudan pendant 25 ans, 1907-1932. [dix]

En tant que l'un des premiers sites à avoir été fouillé dans cette région, les contributions de Kerma et Reisner à l'archéologie de la région sont fondamentales. Une chronologie de base de la culture Kerman a été établie sur la base des travaux de l'expédition Harvard-Boston de Reisner (1913-1916), ce qui a fourni l'échafaudage pour toutes les autres découvertes dans la région. Les techniques d'excavation précises de Reisner, les rapports de site et d'autres publications ont rendu possible une réinterprétation ultérieure de ses résultats.

Le Lower/Western Deffufa (une structure de tombe massive) a été trouvé plus près de la rivière (19°36'2"N, 30°24'37"E) le Upper/Eastern Deffufa est à quelques kilomètres de la rivière dans un cimetière (19°36'15"N, 30°26'41"E). La plupart des sépultures étaient légèrement fléchies, couchées sur le côté. Reisner a vu de nombreux liens avec la culture égyptienne antique à travers les techniques architecturales et les dimensions de la base de la Deffufa inférieure/occidentale (52,3 m × 26,7 m, ou 150 × 100 coudées égyptiennes). [10] Il a supposé que c'était un fort. Il n'a pas mené d'autres fouilles de la colonie soupçonnée d'entourer la Basse Deffuffa.

Le Upper/Eastern Deffufa était situé au milieu de milliers de tombes basses et rondes, avec des différences stylistiques claires entre les parties nord, centrale et sud du cimetière. Les tombes les plus élaborées ont été trouvées dans la partie sud du cimetière. Reisner a supposé que les grandes structures de deffufa quadrangulaires étaient des chapelles funéraires associées aux plus grandes tombes de monticules, et non des tombes elles-mêmes. [11] Il les a interprétés sur la base de sa connaissance des anciennes pratiques funéraires égyptiennes, et comme la plupart des objets funéraires trouvés étaient égyptiens, il n'avait aucune raison de penser le contraire.

George A. Reisner a adapté cette archéologie à sa compréhension de la vie ancienne le long du Nil, en supposant que Kerma était une ville satellite des anciens Égyptiens. Ce n'est qu'à la fin du XXe siècle que les fouilles de Charles Bonnet et de l'Université de Genève confirment qu'il n'en est rien. Ils ont plutôt découvert un vaste complexe urbain indépendant qui a régné sur la majeure partie de la troisième cataracte pendant des siècles.

Fin du 20e siècle à aujourd'hui Modifier

Pendant des décennies après les fouilles de Reisner, son rejet du site en tant que ville fortifiée satellite égyptienne a été accepté. "Le travail patient et diligent de Bonnet et de ses collègues a mis au jour les fondations de nombreuses maisons, ateliers et palais, prouvant que dès 2000 av. ". [12] De 1977 à 2003, Bonnet et une équipe internationale de chercheurs ont fouillé à Kerma.

L'équipe suisse de Bonnet a fouillé les types de sites suivants à Kerma : ville antique, tombeau princier, temple, bâtiments résidentiels/administratifs, bâtiments napatois, atelier de potier napatois, cimetières méroïtiques, fortifications, fosses à grains et huttes néolithiques. Parmi de nombreuses autres trouvailles uniques, Bonnet a découvert une forge en bronze dans la ville principale de Kerma. "C'est à l'intérieur des murs du centre religieux qu'un atelier de bronze a été construit. L'atelier était composé de plusieurs forges et les techniques des artisans semblent avoir été assez élaborées. Il n'y a pas de découverte comparable en Egypte ou au Soudan pour nous aider à interpréter ces reste" [13]

En 2003, des statues de granit noir de pharaons de la vingt-cinquième dynastie égyptienne ont été découvertes près de Kerma par Charles Bonnet et son équipe d'archéologues. [14] [15] [16] Les statues sont exposées sur place au musée Kerma.

Bioarchéologie Modifier

La pratique mortuaire à Kerma a varié au fil du temps, et cela est visible dans les archives archéologiques. Le grand cimetière, autour de l'Upper/Eastern Deffufa, est aménagé avec des tombes plus anciennes au nord et des tombes et tombes plus récentes (et complexes) dans la partie sud. « Au début de la période Kerma, 2500-2050 av. [17] Des sépultures plus petites entourent les tombes plus grandes d'individus importants. Les tombes évoluent de simples monticules à des complexes pyramidaux d'inspiration égyptienne. Cette transition ne commence que longtemps après que les pyramides soient démodées en Egypte.

Bonnet note que les victimes sacrificielles apparaissent et deviennent de plus en plus fréquentes à l'époque du Kerma moyen. Parce que les chambres funéraires peuvent être facilement entrées, on pourrait s'interroger sur la probabilité du sacrifice d'une femme et/ou d'un enfant lorsqu'un homme meurt, sans aucune preuve ethnohistorique pour étayer cela dans cette culture. En fait, Buzon et Judd [18] remettent en question cette hypothèse en analysant les traumatismes et les indicateurs de stress squelettique chez ces « victimes sacrificielles ».

La plupart des restes se trouvent dans une position légèrement contractée ou contractée sur leurs côtés. En raison du climat désertique aride, la momification naturelle est très courante. Sans les processus normaux de décomposition pour squelettiser le corps, on trouve encore souvent des tissus mous, des cheveux et des objets funéraires organiques (par exemple, textiles, plumes, cuir, ongles). Les objets funéraires comprennent des perles de faïence, des crânes de bétail et des poteries.Les collections de squelettes, comme d'autres preuves archéologiques, continuent d'être réexaminées et réinterprétées à mesure que de nouvelles questions de recherche se posent. Deux études récentes mettent en évidence le type de questions que les bioarchéologues se posent sur le matériel squelettique mis au jour à Kerma.

Kendall [10] suggère que les grandes tombes de la Haute Deffufa contenaient les corps de dizaines ou de centaines de victimes sacrifiées. Un examen bioarchéologique ultérieur d'individus "sacrifiés" de ces contextes [18] n'a montré aucune différence significative entre les marqueurs de stress squelettique des individus sacrifiés et non sacrifiés. Ils ont prélevé des échantillons des « couloirs sacrificiels » et des inhumations en dehors des grands couloirs de tumulus. Les individus accompagnant les tumulus de Kerma sont interprétés comme des épouses sacrifiées à la mort du mari, mais les preuves bioarchéologiques ne soutiennent pas cette conclusion archéologique. Une étude antérieure n'a noté aucune différence dans la fréquence des blessures traumatiques.

Les blessures traumatiques sont vues à travers le prisme des modèles modernes de blessures traumatiques. « De nombreux aspects du modèle de blessure Kerma étaient comparables aux observations cliniques [modernes] : les hommes ont subi une fréquence plus élevée de traumatismes, le groupe d'âge moyen a présenté le plus de traumatismes, la cohorte la plus âgée a révélé le moins de blessures accumulées, un petit groupe ont subi des traumatismes multiples et les fractures sont survenues plus fréquemment que les luxations ou les tractions musculaires". Les fractures de parade (se produisent souvent lorsqu'un individu repousse un coup d'un attaquant) sont courantes. Cependant, ceux-ci ne résultent pas nécessairement d'agressions, et Judd le reconnaît. Elle n'utilise pas la même stratégie d'analyse lorsqu'elle considère que les fractures de Colles (du poignet, se produisent généralement en tombant sur les mains) peuvent résulter d'une poussée d'une hauteur plutôt que de la violence interpersonnelle, et cela n'est pas reconnu. [19]


La Nubie et le peuple Noba

Le nom Nubia est dérivé de celui du peuple Noba, des nomades qui s'installèrent dans la région au IVe siècle, avec l'effondrement du royaume de Méroé. Les Noba parlaient une langue nilo-saharienne, ancestrale du vieux nubien.

Lorsqu'on discute des civilisations de la vallée du Nil, de nombreuses histoires se concentrent presque exclusivement sur le rôle de l'Égypte. Mais cette approche ignore l'émergence plus au sud sur le Nil du royaume connu des Égyptiens sous le nom de Koush, dans la région appelée Nubie – la zone désormais couverte par le sud de l'Égypte et le nord du Soudan.

La Nubie est une région le long du Nil située dans ce qui est aujourd'hui le nord du Soudan et le sud de l'Égypte. L'une des premières civilisations de l'ancienne Afrique du Nord-Est, avec une histoire qui remonte à au moins 2000 av. à travers des monuments et des artefacts nubiens ainsi que des documents écrits d'Égypte et de Rome, il abritait l'un des empires africains.

Il y avait un certain nombre de grands royaumes nubiens tout au long de l'ère postclassique, dont le dernier s'est effondré en 1504, lorsque la Nubie a été divisée entre l'Égypte et le sultanat de Sennar, entraînant l'arabisation d'une grande partie de la population nubienne. La Nubie a de nouveau été unie au sein de l'Égypte ottomane au XIXe siècle et au sein du Royaume d'Égypte de 1899 à 1956.

Le nom Nubia est dérivé de celui du peuple Noba, des nomades qui s'installèrent dans la région au IVe siècle, avec l'effondrement du royaume de Méroé. Les Noba parlaient une langue nilo-saharienne, ancestrale du vieux nubien. Le vieux nubien était principalement utilisé dans les textes religieux datant des VIIIe et XVe siècles de notre ère. Avant le 4ème siècle, et tout au long de l'antiquité classique, la Nubie était connue sous le nom de Kush, ou, dans l'usage grec classique, incluse sous le nom d'Éthiopie (Aithiopia).

Historiquement, les Nubiens parlaient au moins deux variétés du groupe linguistique nubien, une sous-famille qui comprend Nobiin (le descendant du vieux nubien), Kenuzi-Dongola, Midob et plusieurs variétés apparentées dans la partie nord des monts Nuba dans le sud Kordofan. . Jusqu'en 1970 au moins, la langue Birgid était parlée au nord de Nyala au Darfour, mais elle est maintenant éteinte.

Préhistoire
Les premiers établissements ont germé en Haute et en Basse Nubie. Les Égyptiens appelaient la Nubie « Ta-Seti ». Les érudits modernes appellent généralement les habitants de cette région la culture du «groupe A». Les terres agricoles fertiles juste au sud de la troisième cataracte sont connues sous le nom de culture «pré-Kerma» en Haute-Nubie, car ce sont leurs ancêtres.

Les peuples néolithiques de la vallée du Nil venaient probablement du Soudan, ainsi que du Sahara, et il y avait une culture partagée avec les deux régions et avec celle de l'Égypte au cours de cette période. Au 5ème millénaire avant JC, les peuples qui habitaient ce qu'on appelle aujourd'hui la Nubie ont participé à la révolution néolithique. Les reliefs rocheux sahariens représentent des scènes qui ont été considérées comme évocatrices d'un culte du bétail, typique de celles observées dans certaines parties de l'Afrique de l'Est et de la vallée du Nil, même à ce jour. Les mégalithes découverts à Nabta Playa sont les premiers exemples de ce qui semble être l'un des premiers appareils astronomiques au monde, antérieur à Stonehenge de près de 2 000 ans. Cette complexité observée à Nabta Playa, et exprimée par différents niveaux d'autorité au sein de la société, a probablement formé la base de la structure à la fois de la société néolithique de Nabta et de l'Ancien Empire d'Égypte. Vers 3500 av. J.-C., la deuxième culture « nubienne » est apparue, appelée le groupe A. C'était un contemporain et ethniquement et culturellement très similaire à la politique de la Naqada prédynastique de la Haute-Égypte. Vers 3300 av. La culture nubienne a peut-être même contribué à l'unification de la vallée du Nil.

Toby Wilkinson, basé sur les travaux de Bruce Williams dans les années 1980, a écrit que « La couronne blanche, associée dans les temps historiques à la Haute-Égypte, est attestée pour la première fois plus tard que la couronne rouge, mais est directement associée au souverain un peu plus tôt. La plus ancienne représentation connue de la couronne blanche se trouve sur un brûleur d'encens de cérémonie du cimetière de Qustul en Basse-Nubie & #8221. Sur la base d'un rapport de fouilles de 1998, Jane Roy a écrit qu'à l'époque de l'argumentation de Williams, le cimetière de Qustul et l'iconographie "royale" qui s'y trouvaient étaient datés de la période Naqada IIIA, ce qui est antérieur aux cimetières royaux égyptiens de la Naqada. Phase IIIB. Cependant, de nouvelles preuves d'Abydos, en particulier les fouilles du cimetière U et du tome U-j, datant de Naqada IIIA, ont montré que cette iconographie apparaît plus tôt en Égypte.

La Nubie est une région le long du Nil englobant la zone comprise entre Assouan dans le sud de l'Egypte et Khartoum dans le centre du Soudan. C'était le siège de l'une des premières civilisations de l'Afrique ancienne,



Au tournant de la période protodynastique, Naqada, dans sa tentative de conquérir et d'unifier toute la vallée du Nil, semble avoir conquis Ta-Seti (le royaume où se trouvait Qustul) et l'avoir harmonisé avec l'État égyptien. Ainsi, la Nubie devient le premier nome de Haute-Égypte. À l'époque de la première dynastie, la zone du groupe A semble avoir été entièrement dépeuplée, probablement en raison de l'immigration vers les zones ouest et sud.

Cette culture a commencé à décliner au début du 28ème siècle avant JC. George Reisner a suggéré qu'il a été remplacé par une culture qu'il a appelée le “B-Group”, mais la plupart des archéologues pensent aujourd'hui que cette culture n'a jamais existé et que la région a été dépeuplée entre 2800 et 2300 lorsque les descendants du groupe a sont revenus au Région. Les causes en sont incertaines, mais cela a peut-être été causé par les invasions égyptiennes et les pillages qui ont commencé à cette époque. On pense que la Nubie a servi de corridor commercial entre l'Égypte et l'Afrique tropicale bien avant 3100 av. Les artisans égyptiens de l'époque utilisaient de l'ivoire et du bois d'ébène d'Afrique tropicale provenant de la Nubie.

En 2300 avant JC, la Nubie a été mentionnée pour la première fois dans les récits égyptiens de l'Ancien Empire sur les missions commerciales. D'Assouan, juste au-dessus de la première cataracte, la limite sud du contrôle égyptien à l'époque, les Égyptiens importaient de l'or, de l'encens, de l'ébène, du cuivre, de l'ivoire et des animaux exotiques d'Afrique tropicale à travers la Nubie. À mesure que le commerce entre l'Égypte et la Nubie augmentait, la richesse et la stabilité augmentaient également. Par la 6ème dynastie égyptienne, la Nubie a été divisée en une série de petits royaumes. Il y a un débat pour savoir si ces peuples du groupe C, qui ont prospéré à partir de c. 2240 avant JC à c. 2150 avant JC, étaient une autre évolution interne ou envahisseurs. Il existe de nettes similitudes entre la poterie du Groupe A et du Groupe C, il peut donc s'agir d'un retour du Groupe-A évincé, ou d'une renaissance interne des arts perdus. A cette époque, le désert du Sahara devenait trop aride pour supporter les êtres humains, et il est possible qu'il y ait eu un afflux soudain de nomades sahariens. La poterie C-Group se caractérise par des lignes géométriques incisées sur toute la surface avec un remplissage blanc et des imitations imprimées de vannerie.

Au cours de l'Empire égyptien du Milieu (vers 2040-1640 av. J.-C.), l'Égypte a commencé à s'étendre en Nubie pour mieux contrôler les routes commerciales du nord de la Nubie et un accès direct au commerce avec le sud de la Nubie. Ils ont érigé une chaîne de forts sur le Nil sous la deuxième cataracte. Ces garnisons semblaient avoir des relations pacifiques avec les Nubiens locaux mais peu d'interactions au cours de la période. Une culture contemporaine mais distincte du groupe C était la culture Pan Grave, ainsi appelée en raison de leurs tombes peu profondes. Les Pan Graves sont associés à la rive est du Nil, mais les Pan Graves et le C-Group ont définitivement interagi. Leur poterie est caractérisée par des lignes incisées d'un caractère plus limité que celles du groupe C, ayant généralement des espaces non décorés entremêlés dans les schémas géométriques.

Ramsès II dans son char de guerre chargeant au combat contre les Nubiens


Nubie et Egypte ancienne
Une interprétation est que les dirigeants nubiens du groupe A et les premiers pharaons égyptiens utilisaient des symboles royaux apparentés. Les similitudes dans l'art rupestre de la Nubie du groupe A et de la Haute-Égypte soutiennent cette position. L'Egypte ancienne a conquis le territoire nubien à différentes époques et a incorporé des parties de la région dans ses provinces. Les Nubiens devaient à leur tour conquérir l'Egypte sous sa 25e dynastie.
Cependant, les relations entre les deux peuples montrent également des échanges culturels et une coopération pacifiques, y compris des mariages mixtes. Le Medjay – de mDA, représente le nom que les anciens Égyptiens ont donné à une région du nord du Soudan – où habitait un ancien peuple de Nubie. Ils sont devenus une partie de l'armée égyptienne antique en tant qu'éclaireurs et ouvriers mineurs.

Durant l'Empire du Milieu, « Medjay » ne désignait plus le district de Medja, mais une tribu ou un clan de personnes. On ne sait pas ce qui est arrivé au district, mais, après la première période intermédiaire, lui et d'autres districts de Nubie n'étaient plus mentionnés dans les archives écrites. Les récits écrits détaillent les Medjay en tant que peuple nomade du désert. Au fil du temps, ils ont été incorporés dans l'armée égyptienne. Dans l'armée, les Medjay servaient de troupes de garnison dans les fortifications égyptiennes en Nubie et patrouillaient dans les déserts comme une sorte de gendarmerie. Cela a été fait dans l'espoir d'empêcher leurs compatriotes de la tribu Medjay d'attaquer davantage les actifs égyptiens dans la région. Ils ont même été utilisés plus tard lors de la campagne de Kamose contre les Hyksos et ont contribué à faire de l'État égyptien une puissance militaire. À la 18e dynastie de la période du Nouvel Empire, les Medjay étaient une force de police paramilitaire d'élite. Le terme ne faisait plus référence à un groupe ethnique et au fil du temps, le nouveau sens est devenu synonyme de l'occupation policière en général. Étant une force de police d'élite, les Medjay étaient souvent utilisés pour protéger des zones précieuses, en particulier des complexes royaux et religieux. Bien qu'ils soient surtout connus pour leur protection des palais royaux et des tombeaux de Thèbes et des régions environnantes, les Medjay étaient connus pour avoir été utilisés dans toute la Haute et la Basse-Égypte.

Abu Simbel, le Rock Temple en Nubie, dans le sud de l'Egypte commémorant le pharaon Ramsès II et son épouse la reine Néfertari, Egypte, Afrique

Certains pharaons d'origine nubienne sont tenus par certains égyptologues pour avoir joué un rôle important envers la région à différentes époques de l'histoire égyptienne, en particulier la 12e dynastie. Ces dirigeants ont géré les affaires à la manière égyptienne typique, reflétant les influences culturelles étroites entre les deux régions.

La XIIe dynastie (1991-1786 avant notre ère) est originaire de la région d'Assouan. Comme prévu, de fortes caractéristiques nubiennes et une coloration sombre sont visibles dans leur travail de sculpture et de relief. Cette dynastie compte parmi les plus grandes, dont la renommée a largement survécu à son mandat réel sur le trône. Particulièrement intéressant, c'est un membre de cette dynastie qui a décrété qu'aucun Nehsy (rivière nubienne de la principauté de Koush), sauf ceux venus pour des raisons commerciales ou diplomatiques, ne devait passer par la forteresse égyptienne et les flics à l'extrémité sud du IIe Cataracte du Nil. Pourquoi cette famille royale d'ascendance nubienne interdirait-elle à d'autres Nubiens d'entrer sur le territoire égyptien ? Parce que les dirigeants égyptiens d'ascendance nubienne étaient devenus des Égyptiens culturellement en tant que pharaons, ils ont manifesté des attitudes égyptiennes typiques et adopté des politiques égyptiennes typiques. (Yurco 1989)

Au Nouvel Empire, les Nubiens et les Égyptiens étaient souvent si étroitement liés que certains érudits les considèrent comme pratiquement indiscernables, car les deux cultures se sont mélangées et se sont mélangées.

C'est une tâche extrêmement difficile d'essayer de décrire les Nubiens au cours du Nouvel Empire égyptien, car leur présence semble s'être pratiquement évaporée des archives archéologiques. Le résultat a été décrit comme une assimilation totale de la Nubie dans la société égyptienne. Cette assimilation était si complète qu'elle masquait toutes les identités ethniques nubiennes en ce qui concerne les vestiges archéologiques sous le vernis impénétrable de la culture matérielle égyptienne. À l'époque koushite, lorsque les Nubiens régnaient en tant que pharaons à part entière, la culture matérielle de la XXVe dynastie (environ 750-655 avant notre ère) était résolument de caractère égyptien. Tout le paysage de la Nubie jusqu'à la région de la troisième cataracte était parsemé de temples dont le style et la décoration ne se distinguaient pas des temples contemporains érigés en Égypte. Le même constat vaut pour le plus petit nombre de tombes typiquement égyptiennes dans lesquelles furent inhumés ces princes nubiens d'élite.

Kerma
De la culture pré-Kerma, le premier royaume à unifier une grande partie de la région est né. Le royaume de Kerma, du nom de sa capitale présumée à Kerma, était l'un des premiers centres urbains de la région du Nil. En 1750 avant JC, les rois de Kerma étaient assez puissants pour organiser le travail des murs monumentaux et des structures en briques crues. Ils avaient également de riches tombes avec des biens pour l'au-delà et de grands sacrifices humains. George Reisner a fouillé des sites à Kerma et a trouvé de grandes tombes et des structures ressemblant à des palais. Les structures, nommées (Deffufa), faisaient allusion à la stabilité précoce de la région. À un moment donné, Kerma a failli conquérir l'Égypte. L'Egypte a subi une grave défaite aux mains des Koushites.

Selon Davies, chef de l'équipe archéologique conjointe du British Museum et de l'Égypte, l'attaque a été si dévastatrice que si les forces de Kerma avaient choisi de rester et d'occuper l'Égypte, elles auraient pu l'éliminer pour de bon et entraîner l'extinction de la nation. Lorsque le pouvoir égyptien reprit sous le Nouvel Empire (vers 1532-1070 av. J.-C.), ils commencèrent à s'étendre plus au sud. Les Égyptiens ont détruit le royaume et la capitale de Kerma et ont étendu l'empire égyptien à la quatrième cataracte.

À la fin du règne de Thoutmosis I (1520 av. J.-C.), tout le nord de la Nubie avait été annexé. Les Égyptiens ont construit un nouveau centre administratif à Napata et ont utilisé la région pour produire de l'or. La production d'or nubienne a fait de l'Égypte une source principale de métal précieux au Moyen-Orient. Les conditions de travail primitives des esclaves sont enregistrées par Diodorus Siculus qui a vu certaines des mines plus tard. L'une des plus anciennes cartes connues est celle d'une mine d'or en Nubie, la carte en papyrus de Turin datant d'environ 1160 av.

Kush
Lorsque les Égyptiens se sont retirés de la région de Napata, ils ont laissé un héritage durable qui s'est fusionné avec les coutumes indigènes, formant le royaume de Koush. Les archéologues ont trouvé plusieurs sépultures dans la région qui semblent appartenir à des dirigeants locaux. Les Koushites y ont été enterrés peu de temps après que les Égyptiens aient décolonisé la frontière nubienne. Kush a adopté de nombreuses pratiques égyptiennes, telles que leur religion. Le royaume de Koush a survécu plus longtemps que celui d'Égypte, a envahi l'Égypte (sous la direction du roi Piye) et a contrôlé l'Égypte au VIIIe siècle en tant que vingt-cinquième dynastie d'Égypte. Les Koushites ont dominé leurs voisins du nord pendant près de 100 ans, jusqu'à ce qu'ils soient finalement repoussés par les envahisseurs Assyriens. Les Assyriens les forcèrent à se déplacer plus au sud, où ils finirent par établir leur capitale à Méroé. Des rois nubiens de cette époque, Taharqa est peut-être le plus connu. Fils et troisième successeur du roi Piye, il fut couronné roi à Memphis c. 690. Taharqa régna à la fois sur la Nubie et l'Égypte, restaura les temples égyptiens à Karnak et construisit de nouveaux temples et pyramides en Nubie avant d'être chassé d'Égypte par les Assyriens.

Vue aérienne des pyramides nubiennes, Méroé

Méroé
Meroë (800 avant JC - environ 350 après JC) dans le sud de la Nubie se trouvait sur la rive est du Nil à environ 6 km au nord-est de la station de Kabushiya près de Shendi, au Soudan, env. 200 km au nord-est de Khartoum. Les habitants ont conservé de nombreuses coutumes égyptiennes anciennes, mais étaient uniques à bien des égards. Ils ont développé leur propre forme d'écriture, d'abord en utilisant des hiéroglyphes égyptiens, puis en utilisant une écriture alphabétique avec 23 signes. De nombreuses pyramides ont été construites à Méroé durant cette période et le royaume se composait d'une impressionnante force militaire permanente. Strabon décrit également un affrontement avec les Romains au cours duquel les Romains ont vaincu les Nubiens. Selon Strabon, à la suite de l'avance koushite, Pétrone (un préfet d'Égypte à l'époque) a préparé une grande armée et a marché vers le sud. Les forces romaines se sont affrontées avec les armées koushites près de Thèbes et les ont forcées à se retirer à Pselchis (Maharraqa) en terres koushites. Pétrone, alors, a envoyé des députés aux Koushites pour tenter de parvenir à un accord de paix et de faire certaines demandes.
Citant Strabon, les Koushites "souhaitaient trois jours d'examen" afin de prendre une décision finale. Cependant, après les trois jours, Kush n'a pas répondu et Petronius a avancé avec ses armées et a pris la ville koushite de Premnis (Kanog moderne) au sud de Maharraqa. De là, il a avancé tout au sud jusqu'à Napata, la deuxième capitale de Kush après Méroé. Pétrone a attaqué et renvoyé Napata, provoquant la fuite du fils de la reine koushite.Strabon décrit la défaite des Koushites à Napata, déclarant que "Il (Pétronius) a fait des prisonniers des habitants".

Pendant ce temps, les différentes parties de la région se sont divisées en petits groupes avec des chefs individuels, ou généraux, chacun commandant de petites armées de mercenaires. Ils se sont battus pour le contrôle de ce qui est aujourd'hui la Nubie et ses territoires environnants, laissant toute la région faible et vulnérable aux attaques. Meroë finirait par rencontrer la défaite par un nouveau royaume naissant au sud, Aksum, sous le roi Ezana.

La classification de la langue méroïtique est incertaine, on a longtemps supposé qu'elle appartenait au groupe afro-asiatique, mais on considère maintenant qu'elle était probablement une langue soudanienne orientale.

À un certain moment au cours du 4ème siècle, la région a été conquise par le peuple Noba, dont le nom Nubia peut dériver (une autre possibilité est qu'il vienne de Nub, le mot égyptien pour l'or). Dès lors, les Romains appelèrent la région les Nobatae.

Nubie chrétienne
La couronne d'un roi nubien local qui a régné entre l'effondrement de la dynastie méroïtique en 350 ou 400 après JC et la fondation du royaume chrétien de Nubie en 600 après JC. Il a été trouvé dans la tombe 118 à Ballana en Basse Nubie par l'égyptologue britannique W.B. Émeri

Autour de l'an 350, la région a été envahie par le royaume d'Axoum et le royaume s'est effondré. Finalement, trois royaumes plus petits l'ont remplacé: le plus au nord était Nobatia entre la première et la deuxième cataracte du Nil, avec sa capitale à Pachoras (aujourd'hui Faras) au milieu était Makuria, avec sa capitale à Old Dongola et la plus au sud était Alodia, avec sa capitale à Soba (près de Khartoum). Le roi Silky de Nobatia a écrasé les Blemmyes et a enregistré sa victoire dans une inscription grecque gravée dans le mur du temple de Talmis (moderne Kalabsha) vers 500 après JC.

Alors que l'évêque Athanase d'Alexandrie consacra un Marcus comme évêque de Philae avant sa mort en 373, montrant que le christianisme avait pénétré la région au IVe siècle, Jean d'Éphèse rapporte qu'un prêtre monophysite nommé Julien convertit le roi et ses nobles de Nobatie vers 545. Jean d'Éphèse écrit également que le royaume d'Alodia a été converti vers 569. Cependant, Jean de Biclarum rapporte que le royaume de Makuria a été converti au catholicisme la même année, suggérant que Jean d'Éphèse pourrait se tromper. Un autre doute est jeté sur le témoignage de Jean par une entrée dans la chronique du patriarche grec orthodoxe d'Alexandrie Eutychius, qui déclare qu'en 719 l'église de Nubie a transféré son allégeance du grec à l'église copte orthodoxe.

Au 7ème siècle, la Makurie s'est développée pour devenir la puissance dominante de la région. Il était assez fort pour arrêter l'expansion méridionale de l'Islam après que les Arabes eurent pris l'Égypte. Après plusieurs invasions infructueuses, les nouveaux dirigeants ont accepté un traité avec Dongola permettant la coexistence pacifique et le commerce. Ce traité a duré six cents ans. Au fil du temps, l'afflux de commerçants arabes a introduit l'islam en Nubie et il a progressivement supplanté le christianisme. Bien qu'il existe des archives d'un évêque à Qasr Ibrim en 1372, son siège en est venu à inclure celui situé à Faras. Il est également clair que la cathédrale de Dongola avait été convertie en mosquée en 1317.

L'afflux d'Arabes et de Nubiens en Égypte et au Soudan avait contribué à la suppression de l'identité nubienne à la suite de l'effondrement du dernier royaume nubien vers 1504. Une grande partie de la population nubienne moderne est devenue totalement arabisée et certains prétendaient être des Arabes (Jaa&# 8217leen – la majorité des Soudanais du Nord – et quelques Donglawes au Soudan). Une grande majorité de la population nubienne est actuellement musulmane et la langue arabe est leur principal moyen de communication en plus de leur ancienne langue indigène nubienne. La caractéristique unique des Nubiens se reflète dans leur culture (vêtements, danses, traditions et musique).

Nubie islamique
Au 14ème siècle, le gouvernement Dongolan s'est effondré et la région est devenue divisée et dominée par les Arabes. Les siècles suivants verraient plusieurs invasions arabes de la région, ainsi que l'établissement d'un certain nombre de royaumes plus petits. Le nord de la Nubie a été placé sous contrôle égyptien tandis que le sud est passé sous le contrôle du royaume de Sennar au 16ème siècle. La région entière passerait sous contrôle égyptien pendant le règne de Muhammad Ali au début du XIXe siècle, et devint plus tard une copropriété anglo-égyptienne.


Même si le bâtiment a été construit en 1955, son occupation réelle en tant que musée a eu lieu en 1971. Il s'agit d'un bâtiment à deux étages où sont exposés d'anciens antiquaires architecturaux. Les antiquités exposées se rapportent à l'histoire de l'ancien royaume de Koush et à la période chrétienne de la Nubie. Les artefacts exposés sont les suivants : des reliques de l'âge de pierre de l'ère d'Al Saltan Al-Zarqa, également connues sous le nom de verrerie du sultanat noir de Kush, des poteries et des fresques statuaires et des peintures murales de la période de la Nubie du VIIIe au XVe siècle. Les fresques réalisées à l'aquarelle sont bien conservées et semblent lumineuses et claires.

Outre les expositions à l'intérieur du musée, le jardin autour du musée présente des ruines déplacées de la zone de submersion du lac Nasser créée par le barrage Nasser sur le Nil. Ce sont les ruines de deux temples, à savoir le Buhen et le Semna construits par la reine Hatchepsout et le pharaon Thoutmosis III. Le haut barrage d'Assouan construit sur le Nil en Égypte a créé un réservoir dans la région de la Nubie, qui s'est étendu sur le territoire du Soudan, menaçant la submersion de deux anciens temples de la période 1490 av. Suite à un appel lancé à l'UNESCO pour récupérer ces temples et les déplacer vers un endroit plus sûr, les temples et les tombes ont été systématiquement démantelés de la zone de submersion et relocalisés dans le jardin entourant le Musée national du Soudan à Khartoum.

Les objets exposés dans le musée ont été catalogués par cinquante savants éminents et publiés sous forme d'articles ou de livres. 320 objets ont été répertoriés, répertoriant les expositions déterrées lors de fouilles archéologiques et les découvertes au moyen d'outils en pierre de la période paléolithique, de statues pharaoniques de pharaons et d'anciennes fresques murales et armures chrétiennes du début de la période islamique. Les objets exposés sont de la culture soudanaise de leurs rois Kerma, des tombes des dirigeants chrétiens, des temples ostentatoires des pharaons égyptiens et aussi des églises et des mosquées des périodes ultérieures.

Les inscriptions

Le catalogue sur les inscriptions grecques et coptes, produit principalement par la culture chrétienne de Nubie, exposé dans le musée, était la contribution scientifique du Dr Adam Latjar de l'Université de Varsovie en ce qui concerne les inscriptions grecques et du Dr Jacques Van der Vliet de l'Université de Leyde en respect des inscriptions coptes. Leur travail de projet a été financé par l'UNESCO, le Centre polonais d'archéologie du Caire et la Fondation néerlandaise pour l'avancement de la recherche tropicale (WOTRO). Les inscriptions chrétiennes contiennent des inscriptions funéraires nubiennes sous forme d'épitaphes funéraires. La source de ces inscriptions proviendrait du territoire nubien au Soudan s'étendant de Faras au nord à Soba au sud. Les textes sont inscrits sur des plaques de grès, de marbre ou de terre cuite (36 inscriptions, principalement de Makouria) de forme généralement rectangulaire.


Royaumes antiques en terre de guerre

KHARTOUM, Soudan — Chaque hiver, ils vont et viennent, comme des oiseaux qui migrent vers le sud. La plupart d'entre eux nichent dans l'ancien hôtel Acropole du centre-ville de Khartoum, mais ils ne sont pas là pour se reposer. Ils sont ici pour travailler dans les déserts brûlants du Soudan, et les dernières années ont donné des résultats exceptionnels.

Pour de nombreuses personnes dans le monde, le Soudan évoque des images de guerre, d'instabilité, de sécheresse et de pauvreté. Toutes ces choses existent ici, souvent en abondance tragique. Mais perdues dans le récit se trouvent les histoires des anciens royaumes de Koush et de Nubie qui rivalisaient autrefois avec l'Égypte, la Grèce et Rome.

Perdu pour beaucoup, c'est-à-dire, mais pas pour les archéologues qui viennent ici depuis des années, parfois des décennies, pour aider à découvrir cette histoire.

« Le Soudan est le seul pays d'Afrique subsaharienne qui dispose d'une véritable archéologie et d'équipes locales qui travaillent », a déclaré Claude Rilly, directeur de l'Unité française d'archéologie au Soudan.

Bien que son importance historique ait longtemps été éclipsée par l'Égypte, son voisin du nord, les archives archéologiques du Soudan sont essentielles pour comprendre l'histoire de l'Afrique elle-même, selon les experts, et une vague de nouvelles découvertes pourrait ajouter de nouvelles informations cruciales.

« L'histoire du Soudan peut jouer un rôle pour l'Afrique que la Grèce a joué pour l'histoire de l'Europe », a déclaré M. Rilly avec enthousiasme. « Les gens vivent ici depuis 5 000 ans » le long du Nil, a-t-il ajouté. « Il est difficile de ne pas trouver quelque chose.

Un fait négligé est que le Soudan a plus de pyramides que l'Égypte, dans des endroits comme Nuri et Bijrawiyah, bien qu'elles soient plus petites et moins anciennes. Dans la ville de Sedeinga, dans le nord du Soudan, par exemple, M. Rilly et d'autres ont fouillé 35 petites pyramides au cours des dernières années, une découverte qui indique ce qu'il a appelé une ancienne « démocratisation des pyramides ».

« Quiconque pouvait se le permettre en a construit un », a-t-il déclaré. "C'était pour la distinction sociale."

Les pyramides de Sedeinga sont construites à proximité les unes des autres. Fabriqués en briques de boue, leur hauteur varie de moins de trois pieds pour les enfants à jusqu'à 32 pieds pour les nobles.

Non loin de Sedeinga se trouve la ville de Dukki Gel, où un archéologue suisse, Charles Bonnet, travaille dans la région depuis 44 ans. Il se concentre sur l'ancienne civilisation de Kerma - à tel point que ses amis l'appellent Charles « Kerma » Bonnet - qui a prospéré vers 1500 av. Les collègues de M. Bonnet disent que ses recherches ont grandement contribué à la compréhension de 1 000 ans d'histoire ancienne du Soudan.

"J'ai découvert une ville nubienne à Dukki Gel avec une architecture africaine originale d'environ 1500 avant JC, et dans une cache, nous avons trouvé 40 morceaux de sept statues monumentales de pharaons noirs", a déclaré M. Bonnet. Fin 2012, il a trouvé ce qu'il croit être les murs de la ville.

Au plus fort de sa puissance militaire vers 750 av.

Au cœur du royaume de Kush, Richard Lobban Jr., archéologue américain en visite au Soudan depuis 1970, travaille principalement dans la région de l'île de Méroé, qui a été inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco en 2011. Avec des collègues de En Russie et en Italie, M. Lobban a découvert un temple mérotique ancien et jusque-là inconnu à la fin de 2011.

"L'orientation du temple fait que le soleil se déverse directement dans le temple deux fois par an", a déclaré M. Lobban, suggérant qu'il était dédié à l'ancien dieu solaire égyptien Amon.

L'ancienne Méroé, connue aujourd'hui sous le nom de Bijrawiyah, était une deuxième capitale du royaume de Koush à partir d'environ 300 av. à 350 après JC C'était un centre majeur pour la fonte du fer, ce qui lui a valu le surnom de « Birmingham de l'Afrique » par les historiens. Méroé était souvent gouvernée par des reines, connues sous le nom de «kandake», et possède des dizaines de pyramides de forme similaire à celle exposée sur un billet d'un dollar.

"Nous espérons creuser plus loin et plus profondément et trouver encore plus de pièces manquantes de cet ancien puzzle", a déclaré M. Lobban.

Aussi fructueuse qu'elle puisse être, l'archéologie au Soudan est confrontée à de nombreux défis, notamment la difficulté de protéger les sites des projets de développement. Il y a même eu une véritable ruée vers l'or, au cours de laquelle de nombreux jeunes soudanais se dirigent vers le désert à la recherche d'or mais trouvent parfois des artefacts à la place, entraînant une augmentation du commerce illégal de reliques.

"Quelqu'un a été arrêté récemment pour avoir tenté de faire passer une statue en contrebande", a déclaré Abdel-Rahman Ali, directeur général de la Société nationale des antiquités et des musées.

Le financement des efforts archéologiques figurait également en bas de la liste des priorités du gouvernement soudanais, mais en février, le gouvernement a signé un accord de 135 millions de dollars avec le Qatar qui fournirait de l'argent pour 27 missions archéologiques, la rénovation du Musée national du Soudan et le développement du tourisme. projets.

« L'archéologie au Soudan se prépare à un boom », déclare Geoff Emberling, archéologue de l'Université du Michigan, qui a travaillé dans la ville d'El Kurru.

L'impact des nouvelles découvertes archéologiques a suscité un intérêt au-delà du cercle des spécialistes.

Depuis que le Soudan du Sud s'est séparé du Soudan en 2011, l'économie du Soudan a été durement touchée car la majeure partie du pétrole se trouve dans le sud. En janvier 2012, le Soudan du Sud a arrêté la production dans un différend avec le Soudan. Un accord entre les deux pays promet désormais d'envoyer le pétrole par le nord moyennant des frais, mais certains au Soudan sont à la recherche de nouvelles sources de devises fortes, notamment le tourisme.

Sohaib Elbadawi est membre de la Sudan Archaeological Society et dirige un groupe privé travaillant à l'établissement d'un complexe cinq étoiles près du site antique de Jebel Barkal.

Montrant un modèle du projet dans son bureau du centre-ville de Khartoum, M. Elbadawi a déclaré que des étrangers lui avaient dit : « « Vous avez une histoire, mais vous ne savez pas comment vous vendre. » le tourisme devrait être une source de revenus pour le pays après la séparation », a ajouté M. Elbadawi avec optimisme.

Les archéologues soudanais sont également conscients des opportunités actuelles.

« Nous nous efforçons d'éclairer le patrimoine soudanais à travers des expositions organisées à l'étranger, comme en France et en Allemagne, et nous prévoyons des expositions au Qatar, au Japon et en Corée », a déclaré M. Ali de la National Corporation for Antiquities.

Bien sûr, il faudra des années pour que le Soudan se transforme en une attraction touristique, s'il le peut. Le manque d'infrastructures et d'installations pleinement développées, les sanctions américaines interdisant l'utilisation des principales cartes de crédit, une bureaucratie exaspérante et, surtout, l'instabilité politique s'y opposent.


Redécouvrir l'ancienne Nubie au Soudan avant qu'il ne soit trop tard

Longtemps ignoré par les archéologues blancs comme une simple note de bas de page, les scientifiques modernes se précipitent maintenant pour documenter ce qui reste de l'ancienne civilisation africaine.

Temple d'Amon à Naqa, Nubie (Soudan du Nord), c.1-20 AD. Photo : Wikimedia Commons.

E n 1905, des archéologues britanniques sont descendus sur une partie de l'Afrique orientale, dans le but de découvrir et d'extraire des artefacts de temples vieux de 3 000 ans. Ils sont repartis pour la plupart avec des photographies, découragés par les dunes de sable toujours changeantes qui recouvraient la terre. « Nous nous sommes enfoncés jusqu'aux genoux à chaque pas », écrivait à l'époque Wallis Budge, l'égyptologue et philologue britannique, ajoutant : « [Nous] avons fait plusieurs fouilles d'essai dans d'autres parties du site, mais nous n'avons rien trouvé qui vaille la peine d'être emporté. . "

Pendant le siècle suivant, la région connue sous le nom de Nubie – qui abrite des civilisations plus anciennes que les Égyptiens dynastiques, longeant le Nil dans ce qui est aujourd'hui le nord du Soudan et le sud de l'Égypte – a reçu relativement peu d'attention. La terre était inhospitalière, et certains archéologues de l'époque ont subtilement ou explicitement rejeté l'idée que les Africains noirs étaient capables de créer de l'art, de la technologie et des métropoles comme celles d'Égypte ou de Rome. Les manuels modernes traitent encore la Nubie antique comme une simple annexe à l'Égypte : quelques paragraphes sur les pharaons noirs, tout au plus.

Aujourd'hui, les archéologues se rendent compte à quel point leurs prédécesseurs se sont trompés - et du peu de temps qui leur reste pour découvrir et comprendre pleinement l'importance historique de la Nubie.

« C'est l'une des plus grandes civilisations connues au monde », déclare Neal Spencer, archéologue au British Museum. Au cours des dix dernières années, Spencer s'est rendu sur un site que ses prédécesseurs universitaires ont photographié il y a un siècle, appelé Amara West, à environ 160 kilomètres au sud de la frontière égyptienne au Soudan. Armé d'un appareil appelé magnétomètre, qui mesure les modèles de magnétisme dans les éléments cachés sous terre, Spencer trace des milliers de lectures pour révéler des quartiers entiers sous le sable, les bases des pyramides et des tumulus ronds, appelés tumulus, au-dessus des tombes où les squelettes reposez-vous sur des lits funéraires - uniques à la Nubie - datant de 1 300 à 800 av.

Des sites comme celui-ci peuvent être trouvés le long du Nil dans le nord du Soudan, et à chacun, les archéologues découvrent des centaines d'artefacts, de tombes décorées, de temples et de villes. Chaque découverte est précieuse, disent les scientifiques, car elle fournit des indices sur qui étaient les anciens Nubiens, quel art ils ont fait, quelle langue ils parlaient, comment ils adoraient et comment ils sont morts - des pièces de puzzle précieuses dans la quête pour comprendre la mosaïque de civilisation humaine au sens large. Et pourtant, tout, des barrages hydroélectriques à la désertification dans le nord du Soudan, menace de dépasser, et dans certains cas, d'effacer ces terres archéologiques sacrées. Maintenant, les scientifiques armés d'un éventail de technologies - et d'un sens aigu du but - se démènent pour découvrir et documenter ce qu'ils peuvent avant que la fenêtre de découverte ne se ferme sur ce qui reste de l'ancienne Nubie.

"Ce n'est que maintenant que nous réalisons à quel point l'archéologie vierge n'attend qu'à être trouvée", déclare David Edwards, archéologue à l'Université de Leicester au Royaume-Uni.

"Mais au moment où nous prenons conscience que c'est là, c'est parti", ajoute-t-il. Au cours des 10 prochaines années, dit Edwards, «la majeure partie de l'ancienne Nubie pourrait être balayée”.

Entre 5 000 et 3 000 av. J.-C., les humains de toute l'Afrique migraient vers les rives luxuriantes du Nil alors que la Terre se réchauffait et que les jungles équatoriales se transformaient en déserts qu'elles sont aujourd'hui. « On ne peut pas parcourir 50 kilomètres le long de la vallée du Nil sans trouver un site important car l'homme a passé des milliers d'années ici au même endroit, de la préhistoire aux temps modernes », me dit Vincent Francigny, directeur de l'Unité française d'archéologie, dans son bureau dans la capitale du Soudan, Khartoum. À proximité de son bureau, le Nil blanc d'Ouganda et le Nil bleu d'Éthiopie s'unissent en un seul fleuve qui traverse la Nubie, entre en Égypte et se jette dans la mer Méditerranée.

Vers 2000 av. J.-C., les archéologues trouvent les premières traces du royaume nubien appelé Kush. Les Égyptiens ont conquis des parties du royaume koushite pendant quelques centaines d'années, et vers 1 000 av. À 800 avant JC, les rois koushites, également connus sous le nom de pharaons noirs, ont pris le contrôle de l'Égypte pendant un siècle - deux cobras décorant les couronnes des pharaons signifient l'unification des royaumes. Et quelque part vers 300 après JC, l'empire koushite a commencé à disparaître.

On ne sait presque rien de la vie des personnes vivant en Nubie à cette époque.Les égyptologues britanniques du XIXe siècle se sont souvent appuyés sur des récits d'historiens grecs de l'Antiquité qui ont fabriqué des contes sauvages, dit Francigny, sans jamais se soucier d'aller eux-mêmes au Soudan. Certains détails ont été remplis par l'archéologue de Harvard George Reisner dans la première partie du 20e siècle. Reisner a découvert des dizaines de pyramides et de temples au Soudan, a enregistré les noms des rois et a expédié les antiquités les plus précieuses au Musée des beaux-arts de Boston. Sans preuve et avec une condescendance inconditionnelle, il attribua toute architecture sophistiquée à une race à la peau claire.

Dans un bulletin de 1918 pour le musée, il écrivait d'un ton neutre : « La race négroïde indigène n'avait jamais développé son commerce ni aucune industrie digne de mention, et devait sa position culturelle aux immigrants égyptiens et à la civilisation égyptienne importée. " Et croyant que la pigmentation de la peau marquait une infériorité intellectuelle, il attribua la chute de l'ancienne Nubie aux mariages mixtes.

En plus d'appartenir à une période ouvertement raciste, Reisner était membre d'une vieille vague d'archéologie qui était plus intéressée à enregistrer les noms de la royauté et à récupérer des trésors qu'à regarder les antiquités comme un moyen de comprendre l'évolution des sociétés et des cultures. Stuart Tyson Smith, archéologue à l'Université de Californie à Santa Barbara, adopte une nouvelle approche lorsqu'il brosse la poussière des objets qu'il a trouvés dans les tombes nubiennes au cours des dernières années. Les chambres funéraires souterraines contiennent des squelettes dont les os sont sondés pour des détails sur l'âge, la santé et le lieu d'origine, ainsi que des indices culturels, puisque les morts ont été enterrés avec leurs effets personnels. Smith et son équipe ont fouillé une immense nécropole au sud de la localité de Spencer, appelée Tombos, qui était utilisée pendant des centaines d'années avant le VIIe siècle av.

Pyramides nubiennes. Crédit : Wikipédia

Smith m'invite joyeusement dans les réserves de Tombos regorgeant d'articles que lui et son équipe ont récemment trouvés. Nos ancêtres considéraient la vanité lors du voyage vers le pays des morts : ils étaient enterrés à côté d'eye-liner au khôl, de vases d'eau de Cologne et de boîtes de cosmétiques finement peintes. Smith berce un brûle-encens en argile en forme de canard. Il en a trouvé un semblable, datant d'environ 1 100 av. « Ils avaient des modes, comme nous », dit Smith, « Comme, vous devez juste obtenir une de ces choses d'encens de canard pour les funérailles. »

Le crâne d'une femme à moitié recouvert de terre criblée de termites repose sur une table en bois. Smith rayonne et localise une amulette de la taille de son poing qu'il a trouvée à côté de ce squelette. L'amulette a la forme d'un scarabée, symbole courant de la renaissance en Egypte, mais l'insecte porte une tête d'homme. "C'est très inhabituel", dit Smith. Il rit en paraphrasant des hiéroglyphes gravés sous le scarabée : « Le jour du jugement, que mon cœur ne témoigne pas contre moi.

La collègue de Smith, Michele Buzon, bioarchéologue à l'Université Purdue, renverra le crâne à son laboratoire dans l'Indiana pour analyser la composition isotopique du strontium enfoui dans l'émail des dents. Le strontium est un élément présent dans les roches et le sol, qui varie d'un endroit à l'autre. Parce que le strontium s'intègre dans les couches d'émail à mesure que les enfants grandissent, il indique où une personne est née. Cela révélera si cette femme était originaire d'Egypte, comme le suggère le scarabée, ou d'une locale avec un goût pour les choses égyptiennes.

Jusqu'à présent, il semble clair que les responsables égyptiens ont vécu et sont morts aux côtés des Nubiens à Tombos entre 1450 et 1100 av. L'Égypte a taxé la région, qui était une plaque tournante du commerce, avec de l'ivoire, de l'or et des peaux d'animaux transportés par le Nil depuis le sud. Mais en 900 avant JC, Buzon trouve rarement des indications de racines égyptiennes enfouies dans l'émail des dents. Les isotopes du strontium révèlent que les gens sont nés et ont grandi en Nubie, bien qu'une influence égyptienne soit restée ancrée dans la culture. À bien des égards, c'est un signe précoce d'appropriation artistique. « Ils créaient de nouvelles formes », dit Smith.

En 2005, il a fouillé une chambre funéraire avec un squelette masculin, rempli de pointes de flèches nubiennes, d'objets importés du Moyen-Orient et d'une coupe en cuivre avec des taureaux en charge gravés à l'intérieur – le bétail étant monnaie courante dans les dessins nubiens. "Bien qu'il possède ces objets nubiens traditionnels, il y a aussi ce truc cosmopolite qui montre qu'il fait partie de la foule", explique Smith.

"Cette période a été alourdie par des interprétations coloniales racistes supposant que les Nubiens étaient des marigots et des inférieurs et nous pouvons maintenant raconter l'histoire de cette civilisation remarquable", ajoute-t-il.

Avec si peu de connaissances sur la vie dans l'ancienne Nubie, chaque objet découvert pourrait s'avérer inestimable. "Nous réécrivons l'histoire ici", dit Smith, "pas seulement trouver une momie de plus."

Cela dit, un membre du groupe de Smith a découvert des restes naturellement momifiés dans un ancien cimetière près de Tombos, appelé Abu Fatima. Sarah Schrader, une bioarchéologue maintenant basée à l'Université de Leiden aux Pays-Bas, était à genoux dans une fosse de terre, ébréchant de la boue cimentée sur la peau d'une jambe humaine désincarnée lorsqu'elle a balayé du sable meuble et a vu une bosse. "Oh mon Dieu, une oreille!" elle a crié. "Orocumbu!" cria-t-elle, en utilisant le mot nubien pour tête – une alerte pour quelques employés locaux à proximité. Échangeant le chalut contre une brosse, elle a exposé un tapis de cheveux noirs bouclés. Et quand elle a balayé le sable plus bas, son estomac s'est retourné. Une langue dodue dépassait sous deux dents de devant. Après avoir pris une pause rapide, Schrader a excavé le reste de la tête.

Schrader a soigneusement emballé la tête et prévoit de l'expédier dans une chambre à humidité contrôlée aux Pays-Bas. Là, elle datera les os et évaluera le strontium de l'émail des dents de l'homme pour savoir d'où il venait. Enfin, sa chair lui donne l'espoir que l'ADN ancien pourrait être extrait. Grâce au séquençage génétique, les chercheurs pourraient déterminer si les Nubiens, les Égyptiens ou l'un des centaines de groupes ethniques des régions environnantes d'aujourd'hui pourraient retracer leur héritage à cette civilisation ancienne.

Pour retrouver la langue perdue de l'ancienne Nubie, j'ai cherché Claude Rilly, un linguiste spécialisé dans les langues anciennes, à Soleb et Sedeinga - des sites reconnus par des temples majestueux et en ruine et un champ de petites pyramides. L'étendue de désert entre ces sites et Tombos est post-apocalyptique : de la terre brûlée et plate et des rochers de sable à perte de vue. À un moment où le sable recouvre complètement la route, je transfère dans un bateau à moteur branlant. Rilly attend au bord de la rivière. Un homme imposant avec un visage patiné et un sourire facile, il me souhaite la bienvenue en disant: "Nous voici dans le berceau de l'humanité - à l'endroit où les êtres humains ont la plus ancienne maison."

Sans y être invité, Rilly commence à traduire les hiéroglyphes égyptiens gravés dans les colonnes de grès du temple de Soleb. Mais il est impatient de montrer ses trouvailles les plus précieuses : des stèles, des dalles de pierre gravées de texte méroïtique de l'ancienne Nubie. Basé au Centre national de la recherche scientifique à Paris, Rilly est l'une des rares personnes à pouvoir traduire le texte méroïtique. Cela n'a rien à voir avec les hiéroglyphes égyptiens. Au contraire, Rilly a trouvé des liens entre le méroïtique et une poignée de langues parlées aujourd'hui par des groupes ethniques en Nubie, au Darfour et en Érythrée.

Pour comprendre ce que signifient les mots, il compare chaque précieuse tablette de texte à une autre, à la recherche de points communs et de thèmes. Il sort une stèle récemment découverte d'une boîte à whisky Dewar en bois et louche sur les lettres. Ils tombent en biais comme des logos de heavy metal. Il explique que l'inscription commence par un appel aux dieux, et se termine par une bénédiction : « Puissiez-vous avoir de l'eau en abondance, du pain en abondance, et puisses-tu manger un bon repas. Mais il y a un mot au milieu de la pierre tombale que Rilly ne connaît pas. « C'est un travail de devinette », dit-il, « je ne sais pas si cet adjectif signifie suprême ou autre chose. »

Fin 2016, Rilly a trouvé une stèle peinte qui était tombée entre les briques d'une chapelle funéraire à Sedeinga et qui était à l'abri des tempêtes de sable et de la pluie. Le sommet de la pierre est décoré d'un disque solaire entouré d'une paire de cobras jaune doré et entouré d'une paire d'ailes rouges. Une ligne gravée séparant l'illustration du texte est bleue – un pigment rare. Et le texte comprend un mot que Rilly n'a jamais vu auparavant. Sur la base des langues parlées dans la région aujourd'hui, il soupçonne qu'il s'agit d'un deuxième terme pour le soleil - un pour le dieu du soleil par opposition au soleil physique, l'étoile.

Rilly cherche désespérément plus de texte afin de pouvoir affiner le sens de plus de mots et décoder les histoires qu'ils racontent sur la religion nubienne. Il pense qu'il doit y avoir une ville enterrée près des temples, où nos ancêtres auraient pu laisser des notes sur papyrus. Ce mois-ci, l'équipe de Rilly fera glisser un magnétomètre dans la région pour rechercher des signes d'une colonie enfouie sous des fermes le long du Nil ou sur les terres incrustées environnantes. La machine carrée calcule le signal magnétique à la surface du sol et le compare au signal deux mètres plus bas. Si la densité entre les taches est différente, le point se voit attribuer une teinte gris moyen à noir sur une carte de la région, indiquant que quelque chose d'irrégulier se trouve sous terre.

Rilly cherche également les restes d'un temple koushite mentionné dans la stèle qu'il a décodée jusqu'à présent. "Il y a au moins 15 mentions d'Isis, ainsi que le dieu du soleil et le dieu de la lune", dit Rilly. "Nous savons qu'il y avait un culte koushite ici, et un culte ne peut pas exister sans temple."

Royaume de Koush. Crédit : Wikipédia

Les Nubiens d'aujourd'hui ont entendu des histoires sur la Nubie antique, transmises de génération en génération. Et qu'ils descendent directement ou non des Koushites, le passé est inextricablement lié à leur identité. Ils ont grandi au milieu de statues, de temples et de pyramides tombés. Les jours saints, les familles de la ville de Karima, sur le Nil, gravissent le côté sablonneux du Jebel Barkal, une montagne sacrée qui se distingue par un pinacle de 250 pieds décoré de gravures il y a peut-être 3 400 ans. Au coucher du soleil, la vue ne peut être décrite que comme biblique, s'étendant des rives verdoyantes du Nil à une douzaine de temples à l'ombre de la montagne, aux pyramides à l'horizon.

Lorsque les anciens Égyptiens ont conquis la région, ils ont identifié le Jebel Barkal comme la résidence du dieu Amon, censé aider à renouveler la vie chaque année lorsque le Nil inondait. Ils ont sculpté un temple dans sa base et ont illustré les murs avec des dieux et des déesses. Et lorsque les anciens Nubiens ont repris le contrôle, ils ont converti la montagne sainte en un lieu de couronnement royal et ont construit des pyramides pour la royauté à côté d'elle.

Il y a une autre montagne sacrée plus au nord sur le Nil, dans une ville où est né Ali Osman Mohamed Salih, un professeur d'archéologie et d'études nubiennes de 72 ans à l'Université de Khartoum. Ses parents lui ont appris que Dieu vit dans la montagne, et que parce que les gens viennent de Dieu, eux aussi sont faits de la montagne. Cette logique lie le présent au passé, et un peuple à un lieu. Salih dit que cela signifie : « Vous êtes aussi vieux que la montagne, et personne ne peut vous faire sortir de cette terre. »

Salih craint que trois nouveaux barrages hydroélectriques que le gouvernement soudanais a prévus le long du Nil ne fassent exactement cela – ainsi que des artefacts nubiens noyés. Selon une évaluation de la Société nationale soudanaise des antiquités et des musées, le réservoir créé par un barrage prévu près de la ville de Kajbar inonderait plus de 500 sites archéologiques, dont plus de 1 600 gravures et dessins rupestres datant de la période néolithique à l'époque médiévale. Les estimations d'activistes au Soudan suggèrent que des centaines de milliers de personnes pourraient être déplacées par les barrages.

Salih a déjà protesté contre les barrages du Nil. Alors qu'il traversait l'Égypte pour rentrer chez lui en 1967, il a été détenu au Caire pour son opposition ouverte au haut barrage d'Assouan près de la frontière du Soudan en Égypte. Le barrage a créé un réservoir de 300 milles de long qui a submergé des centaines de sites archéologiques, bien que les plus grandioses aient été transférés dans des musées. Il a également forcé plus de 100 000 personnes – dont beaucoup de Nubiens – à quitter leurs maisons. Les gouvernements des pays riverains du Nil justifient les barrages hydroélectriques en invoquant un besoin en électricité. Aujourd'hui, les deux tiers de la population soudanaise en manquent. Cependant, l'histoire montre que ceux dont la vie est déracinée ne sont pas toujours ceux qui bénéficient de l'électricité et du profit qu'elle génère.

Mais il y a peu de place pour la négociation. Le président soudanais, Omar al-Bashir, un criminel de guerre selon la Cour pénale internationale, dirige le pays d'une main de fer. Depuis 2006, ses forces de sécurité ont abattu plus de 170 personnes et battu, emprisonné et torturé de nombreuses autres personnes qui ont protesté contre les barrages et d'autres sujets politiquement chargés. Les archéologues internationaux qui souhaitent continuer à travailler dans le pays n'osent pas dire du mal des barrages enregistrés. Et la plupart des archéologues nationaux restent muets en sachant qu'ils pourraient disparaître dans les prisons.

D'autres merveilles, telles que Jebel Barkal et Tombos, sont menacées de manière plus aiguë par la croissance démographique et le désir de vivre une vie moderne avec un enseignement supérieur et l'électricité. La tête momifiée à Abu Fatima a en fait été retrouvée à cause de tels développements. A quelques mètres de l'endroit où il était enterré, des agriculteurs avaient touché un os avec un bulldozer. Après avoir consulté des archéologues, ils ont accepté de s'arrêter pendant que les chercheurs fouillaient le cimetière. C'était une chance, et personne ne se fait d'illusions sur l'arrêt des autres développements.

La nature est aussi une force destructrice. Depuis les années 1980, les tempêtes de sable ont de plus en plus érodé les murs finement sculptés de 43 pyramides koushites décoratives et d'une douzaine de chapelles sur un site du patrimoine mondial de l'UNESCO nommé Méroé. Grâce à un financement du Qatar, des archéologues ont tenté d'enlever le sable accumulé dans la nécropole. Mais un rapport de 2016 sur l'effort indique que "le volume des dunes de sable dépasse de loin toutes les capacités d'élimination". Un archéologue qui travaille sur le site, Pawel Wolf, de l'Institut archéologique allemand, pense que la hausse de l'érosion est en partie due aux sécheresses des années 1980 et 1990 qui ont poussé la terre du désert saharien vers le nord. Une autre raison, suggère-t-il, est que le surpâturage à proximité a dépouillé la végétation et favorisé la désertification. Et une fois que les vents ont transporté du sable dans le bassin où se trouve Méroé, le sable s'est retrouvé piégé dans les montagnes environnantes, balayant violemment d'avant en arrière chaque saison.

Ces menaces et bien d'autres inquiètent l'archéologue gérant Méroé, Mahmoud Suliman Bashir, à la Société nationale soudanaise des antiquités et des musées. Bashir hésite à exposer les coordonnées des sites qu'il fouille dans le nord du Soudan – des points le long d'une ancienne route commerciale putative vers la mer Rouge – à cause des chercheurs d'or illégaux pénétrant cette partie du désert. « Les gens avec des détecteurs de métaux sont partout », dit-il. "C'est fou et incontrôlable." Déjà, certaines tombes ont été pillées.

«En tant qu'archéologue, vous vous sentez toujours impatient et urgent», explique Geoff Emberling, archéologue de l'Université du Michigan. "Il y a un temps limité, un argent limité, vous êtes toujours concerné." Avant de se tourner vers la Nubie, Emberling s'est concentré sur l'archéologie mésopotamienne en Syrie. Il dit qu'il n'aurait pas prédit que l'État islamique, ou ISIS, finirait par raser les temples antiques de Palmyre et exécuter un archéologue syrien, en suspendant son corps sans tête à une colonne.

"La Syrie m'a appris que vous ne pouvez rien prendre pour acquis dans la vie", dit Emberling, "Tout pourrait changer du jour au lendemain."

Spencer, l'archéologue du British Museum fouillant des pyramides et des quartiers enfouis sous le sable à Amara West, se prépare à la perte pendant qu'il travaille. Le sable commence à empiéter chaque après-midi. Si une tempête suffisamment violente survient, les fouilles de son équipe peuvent être à nouveau enterrées. Et si un barrage prévu plus haut sur le Nil est construit, il submergera entièrement Amara West. Debout à côté d'un labyrinthe de murs récemment excavés juste sous la surface du sol, Spencer déploie une carte magnétométrique, un plan qui le guide. Il désigne un endroit sur la carte en dehors des lignes grises des colonies, puis se dirige vers un océan de dunes au loin. Le faible signal magnétique dans cette bande, dit Spencer, "indiquait qu'il y avait peut-être déjà eu une rivière là-bas".

En effet, Spencer a révélé à quel point la région était différente il y a environ 3 300 ans. Avec la luminescence stimulée optiquement - une technique utilisée pour déterminer quand les sédiments ont été exposés pour la dernière fois à la lumière - son équipe a daté les couches d'argile fluviale enfouies sous le quartz dans la bande sur la carte. Il révèle qu'Amara West était en fait une île du Nil lorsque les anciens Égyptiens et Nubiens habitaient la terre. En 1 000 av. J.-C., le chenal latéral du Nil semble s'être asséché et l'île est devenue reliée au continent.

La collègue de Spencer, Michaela Binder, bioarchéologue à l'Institut archéologique autrichien de Vienne, a découvert que les corps enterrés autour de ce point sont morts jeunes. "Peu de gens ont dépassé la trentaine", dit Binder. Leurs os sont souvent grêlés - un signe de malnutrition qui, selon Binder, s'est produit lorsque les fermes ont échoué. Elle a également trouvé des signatures de maladie pulmonaire chronique dans les côtes – le sable et la poussière avaient pollué l'air. La recherche suggère que la ville ne s'est pas terminée par la guerre ou une mauvaise gouvernance, comme certains archéologues précédents l'avaient supposé, mais que le changement climatique a chassé les gens.

Amara West est aujourd'hui inhabitable à cause des tempêtes de sable. L'équipe de Spencer réside sur une île voisine du Nil. Aux petites heures glaciales du matin, lui et son équipe se rendent sur le site en bateau sous un océan d'étoiles. Ils commencent tôt car à midi, les vents se lèvent et transportent des nuages ​​de sable et de petites mouches. En plus de documenter leurs découvertes avec des notes, des dessins, des vidéos et des modèles, l'équipe fait également voler des cerfs-volants attachés à des appareils photo numériques au-dessus des ruines. La caméra prend une photo toutes les deux secondes. Ces photos sont ensuite assemblées avec des milliers d'images au sol, selon une technique appelée « Structure From Motion » qui peut être utilisée pour créer des reconstructions 3D.

De retour à Londres, l'équipe peut saisir ces modèles dans le même logiciel que celui utilisé pour développer des jeux vidéo de tir à la première personne. Sur son ordinateur portable, Spencer me montre les résultats. Il navigue dans le faubourg que nous avions visité plus tôt dans la journée avec le parchemin de la souris. Les couloirs que Spencer traverse virtuellement sont si étroits que ses épaules semblent frôler les murs. Il entre dans une pièce exiguë avec un buste d'homme avec une perruque noire et un visage peint en rouge. Il est représenté exactement comme Spencer l'a trouvé.

Spencer sort de la salle virtuelle et fait défiler le sol pour exposer les maisons plus anciennes que l'équipe avait découvertes enterrées sous la plus récente colonie de style égyptien. Un dôme apparaît avec une zone en forme de jaune découpée. Il appuie sur une autre touche et le spectateur plonge haut dans le ciel comme un cerf-volant en fuite. Les tamaris et les acacias se dressent comme à l'époque, selon des analyses microscopiques de charbon de bois près des rives poussiéreuses du Nil.

Les graphiques interactifs sont désormais conservés sur le site Web du British Museum afin que les gens puissent les explorer sans se rendre au Soudan. Des reconstructions numériques de tombes et de pyramides d'ailleurs dans l'ancienne Nubie font également leur chemin en ligne. Et de nombreux archéologues travaillant au Soudan publient leurs découvertes annuelles sur des blogs – leurs publications universitaires suivent ensuite. L'interprétation des reliques peut également changer, car les archéologues soudanais mènent des projets et perçoivent les découvertes à travers une lentille africaine, par opposition à européenne. Dans un avenir proche, les enseignants du secondaire pourraient inspirer les élèves avec des histoires de la Nubie antique et doter ces reliques de toute la gloire accordée à l'Égypte ancienne, à la Grèce et à Rome. Peut-être que la prochaine génération d'étudiants ne considérera pas l'Afrique subsaharienne comme un espace négatif dépourvu d'histoire, mais plutôt comme le lieu de naissance de l'homme et comme le foyer de certaines des premières métropoles de l'humanité, regorgeant de gouvernance, de religion et d'art.

Mais pour reconstituer le tableau, les archéologues auront besoin du temps et des fonds nécessaires pour explorer de vastes territoires de terres arides. Les deux sont en nombre insuffisant.

« L'archéologie est toujours une course contre la montre », déclare Francigny, directeur de l'Unité française d'archéologie au Soudan. Mais les pertes de la Nubie seront les plus dramatiques car elles ne complètent pas simplement une histoire connue. Au lieu de cela, les résultats forment des chapitres dans une nouvelle histoire encore inédite. « Si vous voulez connaître un dieu vénéré en Nubie, vous devez déterrer un temple et voir l'iconographie - ce n'est pas comme à Rome, où quelqu'un a écrit une synthèse en trois volumes sur tous les dieux et rituels », dit Francigny. .

"Chaque découverte est précieuse parce que nous ne savions rien avant."

Amy Maxmen est journaliste pour La nature magazine. Ses histoires, couvrant les enchevêtrements de l'évolution, de la médecine, de la politique - et des personnes derrière la recherche - ont également été publiées dans Filaire, National Geographic, et Le New York Times, entre autres points de vente.

Cet article a été initialement publié le L'obscurité. Lire l'article original.


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Commentaires:

  1. Kezuru

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