Jamestown Settlement - English Homes

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Histoire de Jamestown, Virginie (1607-1699)

Jamestown, également Jamestowne, a été la première colonie de la colonie de Virginie, fondée en 1607, et a servi de capitale de la Virginie jusqu'en 1699, lorsque le siège du gouvernement a été transféré à Williamsburg. Cet article couvre l'histoire du fort et de la ville de Jamestown proprement dit, ainsi que les tendances à l'échelle de la colonie résultant de et affectant la ville pendant la période où elle était la capitale coloniale de la Virginie.


Contenu

Au début, les indigènes étaient heureux d'échanger des provisions aux colons contre des outils en métal, mais en 1609, le gouverneur anglais, John Smith, avait commencé à envoyer des raids pour demander de la nourriture. Cela a valu aux colons une mauvaise réputation parmi les Amérindiens et a précipité le conflit. [3] Les colons anglais ont isolé les Amérindiens, incendié des maisons et volé leurs vivres. [4] La violence anglaise a aliéné plus loin les indigènes, qui ont assiégé le fort de Jamestown depuis plusieurs mois. Incapables d'obtenir plus de nourriture, de nombreux colons sont morts pendant le « Temps de faim » en 1609-1610. [5]

La principale préoccupation de la London Company était la survie de la colonie. Dans le meilleur intérêt de l'Angleterre, les colons devraient maintenir des relations civiles avec les Powhatan. Les Powhatan et les Anglais se sont rendu compte qu'ils pourraient profiter l'un de l'autre grâce au commerce une fois la paix rétablie. En échange de nourriture, le chef demanda aux colons de lui fournir des haches métalliques et du cuivre. [6] Contrairement à John Smith, d'autres premiers dirigeants de Virginie, tels que Thomas Dale et Thomas Gates, ont basé leurs actions sur une pensée différente. Ils étaient des militaires et considéraient la Confédération de Powhatan comme essentiellement un « problème militaire ». [7]

Les peuples Powhatan ont conclu que les Anglais ne s'étaient pas installés à Jamestown à des fins commerciales, mais plutôt pour s'emparer des terres. Comme l'a dit le chef Powhatan :

Première guerre anglo-powhatan Modifier

En 1610, la London Company chargea Gates, le gouverneur colonial nouvellement nommé, de christianiser les indigènes et de les absorber dans la colonie. [9] Quant au chef Powhatan, il a été dit à Gates : « Si vous ne trouvez pas qu'il est préférable de faire de lui votre prisonnier, vous devez en faire votre tributaire, et tous les autres son weroances [les chefs subalternes] à son sujet d'abord pour ne reconnaître aucun autre seigneur que le roi Jacques". [8]

Lorsque Gates est arrivé à Jamestown, il a décidé d'évacuer la colonie parce qu'il pensait que le plan du gouvernement n'était pas réalisable. Alors que les colons descendaient la rivière James vers la mer ouverte, ils ont été accueillis par la flotte entrante de Thomas West, 3e baron De La Warr, au large de l'île Mulberry. Prenant le commandement en tant que gouverneur, de la Warr ordonna la réoccupation du fort. Il planifia la conquête des tribus environnantes. [8]

En juillet 1610, West envoya Gates contre le peuple Kecoughtan. « Gates a attiré les Indiens à l'air libre au moyen d'un numéro de musique et de danse de son batteur, puis les a massacrés ». [8] C'était la première guerre anglo-powhatan. Les Anglais, dirigés par Samuel Argall, capturèrent Pocahontas, fille de Powhatan, et la tinrent en otage jusqu'à ce qu'il accepte leurs demandes. « Les anglais ont exigé que tous les captifs de Powhatan soient libérés, rendent toutes les armes anglaises prises par ses guerriers et conviennent d'une paix durable ». [8]

Alors que Pocahontas était détenu par les Anglais, elle rencontra John Rolfe, qu'elle épousa plus tard. Pendant sa captivité, Pocahontas a appris la langue anglaise, les coutumes et la religion anglicane. Elle a été baptisée en tant que chrétienne et a pris le nom de Rebecca. Rolfe a écrit que le moyen de maintenir la paix entre les Powhatan et les Anglais, était d'épouser Pocahontas, non "avec le désir effréné d'affection charnelle mais pour le bien de la colonie et la gloire de Dieu. Un tel mariage pourrait apporter la paix entre les Anglais et Powhatan en guerre, tout comme cela satisferait le désir de Pocahontas. » [8] Après leur mariage, des relations plus pacifiques ont été maintenues pendant un certain temps entre les colons anglais et la Confédération Powhatan. Edward Waterhouse, secrétaire de la Virginia Company, a écrit :

Nouvelle gouvernance Modifier

En 1618, après la mort de Powhatan, son frère Opitchapam, un vieillard boiteux et calme, devint le chef suprême de la confédération. Leur plus jeune frère, Opchanacanough, était probablement le leader efficace, avec son ami, chef de guerre et conseiller Nemattanew. Aucun des jeunes hommes ne croyait que des relations pacifiques avec les colons pouvaient être maintenues.

Peut-être qu'en 1620-1621, Opitchapam a pris sa retraite ou il a été déposé (mais il est peut-être mort en 1630), et il a été remplacé par son plus jeune frère. Opchanacanough et Nemattanew ont commencé à élaborer des plans pour la guerre inévitable. Après s'être remis de leur défaite en commandant les guerriers Pamunkey pendant la première guerre anglo-powhatan, ils prévoyaient de choquer les Anglais avec une attaque qui les laisserait confinés dans un petit avant-poste commercial, plutôt que de s'étendre dans toute la région avec de nouvelles plantations. [11] Au printemps 1622, après qu'un colon ait assassiné son conseiller Nemattanew, Opchanacanough a lancé une campagne d'attaques surprises sur au moins 31 colonies et plantations anglaises distinctes, principalement le long de la James River, s'étendant jusqu'à Henricus.

Jamestown a été sauvé par l'avertissement d'un jeune Indien vivant dans la maison de Richard Pace, l'un des colons. Le jeune a réveillé Pace pour l'avertir de l'attaque prévue. Vivant de l'autre côté de la rivière depuis Jamestown, Pace a sécurisé sa famille et a ramé jusqu'à la colonie pour sonner l'alarme. Jamestown a augmenté ses défenses.

Le nom de l'Indien qui a averti Pace n'est enregistré dans aucun des récits contemporains. Bien que la légende l'ait nommé « Chanco », cela peut être faux. Un Indien nommé « Chauco » est mentionné dans une lettre du Virginia Council à la Virginia Company of London datée du 4 avril 1623. Il est décrit non pas comme un jeune mais comme « celui qui avait vécu beaucoup parmi les Anglais, et en révélant yt pl[ot] Aux plongeurs appon le jour du massacre, leur a sauvé la vie. , le capitaine William Powell, et le capitaine William Peirce « à l'époque du gouvernement de Sir Thos Dale », c'est-à-dire avant 1616. [13] Il est possible que l'Indien plus âgé, Chauco, et le jeune qui a mis en garde Richard Pace été confondu. [14]

Au cours de l'attaque surprise d'une journée, les tribus Powhatan ont attaqué de nombreuses petites communautés, y compris Henricus et son collège naissant pour les enfants d'indigènes et de colons. Dans le quartier de Martin's Hundred, 73 personnes ont été tuées. [15] Plus de la moitié de la population est morte à Wolstenholme Towne, où seulement deux maisons et une partie d'une église ont été laissées debout. En tout, les Powhatan tuèrent environ quatre cents colons (un tiers de la population blanche) et firent captiver 20 femmes. Les captifs vivaient et travaillaient comme des Indiens Powhatan jusqu'à ce qu'ils meurent ou soient rachetés. Les colons ont abandonné Falling Creek Ironworks, Henricus et Smith's Hundred. [16]

Les colons anglais survivants étaient sous le choc après les attaques. Alors qu'ils commençaient à se rétablir, les hommes ont travaillé sur un plan d'action. « Par décision unanime à la fois le conseil et les planteurs, il a été convenu de rassembler les gens dans moins de colonies » pour une meilleure défense. [17] La ​​colonie avait l'intention de rassembler des hommes pour planifier une attaque de représailles, mais cela était difficile. Parmi les survivants, "les deux tiers auraient été des femmes, des enfants et des hommes incapables de travailler ou d'aller contre les Indiens". [18]

Opechancanough a retiré ses guerriers, estimant que les Anglais se comporteraient comme les Amérindiens s'ils étaient vaincus : faire leurs bagages et partir, ou apprendre leur leçon et respecter le pouvoir des Powhatan. [19] À la suite de l'événement, Opechancanough a dit aux Patawomeck, qui ne faisaient pas partie de la Confédération et étaient restés neutres, qu'il s'attendait à ce qu'« avant la fin de deux Moones, il ne devrait pas y avoir d'Anglais dans tous leurs pays ». [20] Il a mal compris les colons anglais et leurs soutiens à l'étranger.

En mai 1623, des plans furent élaborés avec Opchanacanough pour négocier la paix et la libération des femmes disparues. Il a libéré Mistress Boyse comme un geste de bonne foi, avec le message implicite qu'il négocierait pour la libération des femmes restantes. [21] Le capitaine Tucker et un groupe de mousquetaires ont rencontré Opechancanough et des membres d'un village de Powhatan le long de la rivière Potomac le 22 mai. En préparation de l'événement, le Dr John Potts a préparé du vin empoisonné. Le capitaine Tucker et d'autres ont offert des toasts de cérémonie et 200 Powhatans sont morts après avoir bu le vin. 50 autres personnes ont été tuées. Opechancanough s'est échappé, mais un certain nombre de chefs tribaux ont été tués. [21] [22] Les Anglais ont riposté en attaquant et en brûlant des villages Powhatan. Les membres de la tribu et les femmes captives ont fui les attaques anglaises. Ils avaient aussi faim à cause des récoltes de maïs perdues. Trois des femmes comprenaient Jane Dickenson et Mistress Jeffries, l'épouse de Nathaniel Jeffries, décédé dans le massacre. [21]

En Angleterre, au moment du massacre, John Smith croyait que les colons ne quitteraient pas leurs plantations pour défendre la colonie. Il prévoyait de revenir avec un navire rempli de soldats, de marins et de munitions, pour établir une « armée en marche » capable de combattre les Powhatan. Le but de Smith était de « forcer les Sauvages à quitter leur pays, ou de les amener à craindre d'être soumis à ce que chaque homme suive ses affaires en toute sécurité ». [18] Mais Smith n'est jamais revenu en Virginie.

Les colons ont utilisé le massacre de 1622 comme justification pour s'emparer des terres de Powhatan pendant les dix années suivantes. L'historienne Betty Wood écrit :

Wood cite un colon de Virginie :

Les Anglais se sont vengés des Powhatan par « l'usage de la force, des attaques surprises, la famine résultant de l'incendie de leur maïs, détruisant leurs bateaux, canoës et maisons, brisant leurs barrages de pêche et les agressant dans leur expédition de chasse, les poursuivant avec chevaux et utilisant des limiers pour les trouver et des dogues pour les saisir, les poussant à fuir à la portée de leurs ennemis parmi d'autres tribus, et « assimilant et encourageant leurs ennemis contre eux ». [18]

Déclin et défaite des Indiens Modifier

En 1624, la Virginie fut érigée en colonie royale d'Angleterre par le roi Jacques Ier. Cela signifiait que la Couronne prenait l'autorité directe plutôt que de laisser la direction à la London Company. La Couronne pourrait exercer son patronage pour les favoris royaux. Les colons ont continué à empiéter sur les terres des tribus Powhatan, et la colonie (et l'Angleterre) avaient tendance à modifier ou à ignorer les accords avec les indigènes lorsqu'ils n'étaient plus dans l'intérêt de la colonie. Les tribus ressentaient une frustration croissante envers les colons.

La prochaine grande confrontation avec les Powhatan, la troisième guerre anglo-powhatan, a eu lieu en 1644, entraînant la mort d'environ 500 colons. Bien que similaire au nombre de morts en 1622, la perte d'une génération plus tard représentait moins de dix pour cent de la population et avait beaucoup moins d'impact sur la colonie. Cette fois, le vieil Opechancanough, qui était transporté par litière, a été capturé par les colons. Emprisonné à Jamestown, il est tué par l'un de ses gardes. [25]

Sa mort a marqué le début du déclin de plus en plus précipité du puissant Powhatan. Ses tribus membres ont finalement complètement quitté la région, ont progressivement vécu parmi les colons ou ont vécu dans l'une des rares réserves établies en Virginie. La plupart d'entre eux ont également fait l'objet d'incursions et de saisies de terres par la population européenne en constante expansion.

Dans les temps modernes, sept tribus de la Confédération Powhatan d'origine sont reconnues dans le Commonwealth de Virginie. Les Pamunkey et Mattaponi ont toujours le contrôle de leurs réserves établies au 17ème siècle, chacune située entre les rivières du même nom dans les limites de l'actuel comté de King William.


Quelle est l'importance historique de la colonie de Jamestown?

La colonie de Jamestown dans l'actuelle Virginie a été la première colonie en vertu de la charte accordée à la Virginia Company par le roi James I. Les colons de la Virginia Company ont fait des terres sur l'île de Jamestown le 14 mai 1607. Le règlement a grandi et a finalement tenu la première assemblée représentative anglaise en Amérique du Nord.

Le capitaine Bartholomew Gosnold a conduit les colons à construire une colonie sur l'île de Jamestown parce qu'elle était dans une position où les navires espagnols ne pourraient pas attaquer facilement. Cependant, les Indiens ont attaqué la colonie quelques jours après le débarquement. Après avoir survécu à l'attaque, les gens ont commencé à construire un fort rudimentaire.

En 1609, le fort a subi une explosion de poudre à canon, qui a blessé le capitaine John Smith, l'homme chargé d'aider à approvisionner la colonie en marchandises en provenance d'Angleterre. La colonie a à peine traversé l'hiver suivant en raison d'un manque de fournitures, des raids indiens et du mauvais temps, seuls 60 colons ont survécu jusqu'au printemps 1610. En juin, un navire d'Angleterre est finalement arrivé, apportant avec lui de nouvelles fournitures et un nouveau gouverneur, Lord De La Warr.

De plus, la colonie était connue pour être associée aux Amérindiens Pocahontas et à son père, le chef Powhatan. Elle épousa le cultivateur de tabac John Rolfe en 1614.


Ils n'étaient absolument pas préparés

Imaginez postuler pour ce qui ressemble à un excellent travail avec un gros salaire, puis découvrir que le salaire est nul et que même les missions les plus routinières vous briseront le dos. C'est essentiellement ce qui est arrivé aux colonisateurs à but lucratif de Jamestown, et dès qu'ils ont sauté du bateau en Virginie, rien ne s'est bien passé.

Le premier groupe de colons à construire Jamestown en 1607, selon l'Histoire, était composé d'ouvriers qualifiés : forgerons, charpentiers, maçons, l'essentiel. La tribu Powhatan locale se méfiait des nouveaux arrivants, alors les colons de Jamestown voulaient s'établir rapidement, et ils ont érigé des murs et des toits en quelques semaines seulement. Les tensions avec les Powhatan n'ont fait qu'empirer à partir de là, mais les colons ont rapidement rencontré des problèmes encore plus difficiles qu'ils n'avaient pas anticipés : hivers rigoureux, famine, famine et maladies généralisées. À la fin de la première année de Jamestown, seuls 38 des 100 hommes d'origine étaient encore en vie.


La montée de l'esclavage dans les colonies de la baie de Chesapeake

La transition de la servitude sous contrat à l'esclavage en tant que principale source de main-d'œuvre pour certaines colonies anglaises s'est d'abord produite aux Antilles. Sur la petite île de la Barbade, colonisée dans les années 1620, les planteurs anglais cultivaient d'abord le tabac comme principale culture d'exportation, mais dans les années 1640, ils se sont convertis à la canne à sucre et ont commencé à dépendre de plus en plus des esclaves africains. En 1655, l'Angleterre a lutté contre le contrôle de la Jamaïque aux Espagnols et l'a rapidement transformée en une île sucrière lucrative, gérée par le travail des esclaves, pour son empire en expansion. Alors que l'esclavage était plus lent à s'installer dans les colonies de Chesapeake, à la fin du XVIIe siècle, la Virginie et le Maryland avaient également adopté l'esclavage mobilier - qui définissait légalement les Africains comme des biens et non des personnes - comme forme dominante de travail pour cultiver du tabac. Les colons de Chesapeake ont également réduit en esclavage les autochtones.

Lorsque les premiers Africains arrivèrent en Virginie en 1619, l'esclavage - qui n'existait pas en Angleterre - n'était pas encore devenu une institution dans l'Amérique coloniale. De nombreux Africains travaillaient comme domestiques et, comme leurs homologues blancs, pouvaient acquérir leurs propres terres. Certains Africains qui se sont convertis au christianisme sont devenus des propriétaires terriens libres avec des serviteurs blancs. Le changement du statut des Africains de la Chesapeake en celui des esclaves s'est produit dans les dernières décennies du XVIIe siècle.

La rébellion de Bacon, un soulèvement de Blancs et de Noirs qui pensaient que le gouvernement de Virginie empêchait leur accès à la terre et à la richesse et semblait faire peu pour nettoyer la terre des Indiens, a accéléré la transition vers l'esclavage africain dans les colonies de Chesapeake. La rébellion tire son nom de Nathaniel Bacon, un jeune Anglais riche qui est arrivé en Virginie en 1674. Malgré une amitié précoce avec le gouverneur royal de Virginie, William Berkeley, Bacon s'est retrouvé exclu du cercle d'amis et de conseillers influents du gouverneur. Il voulait des terres sur la frontière de Virginie, mais le gouverneur, craignant la guerre avec les tribus indiennes voisines, a interdit une nouvelle expansion. Bacon en a rassemblé d'autres, en particulier d'anciens serviteurs sous contrat qui pensaient que le gouverneur limitait leurs opportunités économiques et leur refusait le droit de posséder des fermes de tabac. Les partisans de Bacon pensaient que la politique frontalière de Berkeley ne protégeait pas suffisamment les colons anglais. Pire encore à leurs yeux, le gouverneur Berkeley a tenté de maintenir la paix en Virginie en signant des traités avec divers peuples autochtones locaux. Bacon et ses partisans, qui voyaient tous les Indiens comme un obstacle à leur accès à la terre, menèrent une politique d'extermination.

Les tensions entre les Anglais et les peuples autochtones dans les colonies de Chesapeake ont conduit à un conflit ouvert. En 1675, la guerre éclata lorsque des guerriers Susquehannock attaquèrent des colonies à la frontière de la Virginie, tuant des planteurs anglais et détruisant des plantations anglaises, dont une appartenant à Bacon. En 1676, Bacon et d'autres Virginiens attaquèrent le Susquehannock sans l'approbation du gouverneur. Lorsque Berkeley a ordonné l'arrestation de Bacon, Bacon a conduit ses partisans à Jamestown, a forcé le gouverneur à fuir pour se mettre en sécurité sur la côte est de la Virginie, puis a brûlé la ville. La guerre civile connue sous le nom de rébellion de Bacon, une lutte acharnée entre les partisans du gouverneur et ceux qui soutenaient Bacon, s'ensuivit. Les rapports de la rébellion sont revenus en Angleterre, ce qui a conduit Charles II à envoyer des troupes royales et des commissaires anglais pour rétablir l'ordre dans les colonies de tabac. À la fin de 1676, les Virginiens fidèles au gouverneur ont pris le dessus, exécutant plusieurs chefs de la rébellion. Bacon a échappé au nœud coulant du bourreau, mourant plutôt de dysenterie. La rébellion a fait long feu en 1676, mais les Virginiens sont restés divisés alors que les partisans de Bacon ont continué à nourrir des griefs concernant l'accès aux terres indiennes.

La rébellion de Bacon a contribué à catalyser la création d'un système d'esclavage racial dans les colonies de Chesapeake. Au moment de la rébellion, les serviteurs sous contrat constituaient la majorité des ouvriers de la région. Les riches blancs s'inquiétaient de la présence de cette grande classe d'ouvriers et de la liberté relative dont ils jouissaient, ainsi que de l'alliance que les serviteurs noirs et blancs avaient forgée au cours de la rébellion. Le remplacement de la servitude sous contrat par l'esclavage des Noirs a diminué ces risques, atténuant la dépendance à l'égard des serviteurs sous contrat blancs, qui étaient souvent insatisfaits et gênants, et créant une caste de travailleurs racialement définis dont les mouvements étaient strictement contrôlés. Cela réduisait également la possibilité de nouvelles alliances entre les travailleurs noirs et blancs. L'esclavage racial a même servi à guérir certaines des divisions entre les blancs riches et pauvres, qui pouvaient désormais s'unir en tant que membres d'un groupe racial « supérieur ».

Alors que les lois coloniales dans les colonies de tabac avaient fait de l'esclavage une institution légale avant la rébellion de Bacon, de nouvelles lois adoptées à la suite de la rébellion ont sévèrement restreint la liberté des Noirs et jeté les bases de l'esclavage racial. La Virginie a adopté une loi en 1680 interdisant aux Noirs libres et aux esclaves de porter des armes, interdisant aux Noirs de se rassembler en grand nombre et établissant des punitions sévères pour les esclaves qui ont agressé des chrétiens ou tenté de s'échapper. Deux ans plus tard, une autre loi de Virginie stipulait que tous les Africains amenés dans la colonie seraient des esclaves à vie. Ainsi, la dépendance croissante à l'égard des esclaves dans les colonies de tabac - et les lois draconiennes instituées pour les contrôler - ont non seulement aidé les planteurs à répondre aux demandes de main-d'œuvre, mais ont également servi à apaiser les craintes anglaises de nouveaux soulèvements et à atténuer les tensions de classe entre les blancs riches et pauvres.

Robert Beverley sur Serviteurs et esclaves

Robert Beverley était un riche planteur et esclavagiste de Jamestown. Cet extrait de son Histoire et état actuel de la Virginie, publié en 1705, illustre bien le contraste entre les serviteurs blancs et les esclaves noirs.

Leurs serviteurs, ils les distinguent par les noms d'esclaves pour la vie, et de serviteurs pour un temps. Les esclaves sont les nègres, et leur postérité, suivant la condition de la mère, selon la maxime, partus sequitur ventrem [le statut suit l'utérus]. Ils sont appelés Esclaves, à cause du temps de leur Servitude, parce qu'il est pour la Vie.

Les serviteurs sont ceux qui ne servent que pendant quelques années, selon le temps de leur contrat ou de la coutume du pays. La coutume du pays a lieu sur ceux qui n'ont pas d'actes. La loi dans ce cas est que si ces serviteurs ont moins de dix-neuf ans, ils doivent être traduits en justice, pour que leur âge soit jugé et à partir de l'âge auquel ils sont jugés, ils doivent servir jusqu'à ce qu'ils atteignent quatre et vingt : Mais s'ils sont jugés à partir de dix-neuf ans, ils ne seront alors serviteurs que pour la durée de cinq ans.

Les hommes-servants et les esclaves des deux sexes sont employés ensemble à labourer et à fertiliser le sol, à semer et à planter du tabac, du maïs, &c. Une certaine distinction est en effet faite entre eux dans leurs vêtements, et la nourriture, mais le travail des deux, n'est autre que ce que font les surveillants, les hommes libres et les planteurs eux-mêmes.

Une distinction suffisante est également faite entre les servantes, et les esclaves pour une femme blanche sont rarement ou jamais mises au travail dans le sol, si elle est bonne pour autre chose : Et pour décourager tous les planteurs d'utiliser des femmes ainsi, leur loi impose les taxes les plus lourdes aux servantes travaillant dans la terre, alors qu'il souffre que toutes les autres femmes blanches soient absolument exemptées : alors que d'un autre côté, il est courant de travailler une femme esclave à l'extérieur et la loi ne fait aucune distinction. dans ses Impôts, que son Travail soit à l'Étranger, ou à la Maison.

Selon Robert Beverley, quelles sont les différences entre serviteurs et esclaves ? Quelles protections les serviteurs avaient-ils que les esclaves n'avaient pas ?


Les vraies femmes de Jamestown

Ces femmes anglaises qui se sont rendues dans la nouvelle colonie de Jamestown à la recherche d'un mariage et d'une nouvelle vie n'ont été ni soignées ni contraintes. On ne peut pas en dire autant de leurs homologues africains.

En décembre 1620, Anne Rickard était fatiguée de sa vie dans la paroisse londonienne de St James Clerkenwell. Pour des raisons non précisées, elle a décidé de faire quelque chose et a «prié et demandé» à ses marguilliers d'écrire un témoignage faisant état de sa bonne moralité. Dans ce document écrit, ils attestaient qu'elle était une femme de «sorte honnête… de vie et de conversation honnêtes», à la fois «estimée et réputée» par sa communauté. Malgré son statut local, Anne, une veuve, était « intentionnée et résolue à habiter ailleurs ». Elle voulait un nouveau départ à Jamestown et avant de voyager, Anne a présenté sa recommandation à la Virginia Company. C'était son moyen pour le Nouveau Monde et une nouvelle vie.

Un article récent dans Le gardien par Mark Lawson a comparé Anne Rickard et d'autres femmes anglaises à des « épouses forcées », une comparaison provocante qui ne pouvait pas être plus éloignée de la vérité. Les vraies « épouses de Jamestown » n'étaient ni soignées ni contraintes, et si elles refusaient de se marier, la violence n'était pas une menace réelle et terrifiante. Au lieu de cela, leur témoignage montre qu'ils étaient prêts à voyager jusqu'à la colonie et ont pris des mesures pour s'assurer qu'ils pouvaient le faire. Il est difficile de comprendre pourquoi exactement ces femmes ont choisi de tenter leur chance avec la colonie mais, en lisant entre les lignes, il semble qu'elles étaient excitées par la perspective d'une aventure et étaient prêtes à se lancer seules dans un endroit qui promettait de nouvelles opportunités, tout comme les hommes qui les avaient précédés. Les commentaires de Lawson sont un autre exemple de l'autonomie et de l'agence des femmes effacées de l'histoire, mais les voix des mariées qui ont débarqué à Jamestown ne sont pas difficiles à trouver.

Qu'est-ce qui leur a pris de se déraciner et de s'implanter dans un nouveau pays ? Se lier par le mariage aux planteurs de tabac de la colonie de Virginie était mutuellement bénéfique. Il y avait un ralentissement économique en Angleterre à l'époque, ce qui signifie que beaucoup de jeunes hommes ne pouvaient pas se permettre de fonder une famille et ont dû reporter le mariage. Dans la colonie, cependant, la terre et la prospérité étaient apparemment illimitées. Là, les femmes anglaises avaient la garantie de « s'installer » et, avec l'aide d'un domestique, de gérer leur propre foyer. À cette époque, les jeunes femmes quittaient déjà leur foyer et leur famille à la recherche de nouvelles opportunités « à l'étranger » : Jamestown était juste un peu plus loin. Les hommes de la colonie pensaient que les femmes rendraient leur vie plus confortable également en jouant ce qu'elles considéraient comme des rôles féminins essentiels, en tant que soignantes et femmes au foyer. Leur contentement personnel et leur désir de compagnie des femmes étaient également pris en compte : on disait que les hommes de Jamestown avaient le cœur « enflammé… par les besoins du confort du mariage ».

L'intimité mise à part, les femmes ont été envoyées pour résoudre de graves problèmes concernant la sécurité et la permanence de la colonie. Si les Anglais voulaient maintenir un pied en Amérique du Nord, la colonie avait désespérément besoin de plus de personnes pour reconstituer ceux qui étaient morts de maladie, de faim et de violence. En tant que mères et épouses, les femmes étaient considérées comme ayant un rôle essentiel à jouer dans le « règlement » du statut de la colonie. Écrivant en 1621, la Virginia Company annonça que seules les femmes serviraient à « attacher et enraciner les esprits des planteurs à la Virginie par les liens d'épouses et d'enfants ». Avant l'arrivée des mariées, il y avait très peu de femmes anglaises dans la colonie, laissant presque tous les jeunes colons mâles célibataires et disponibles. Il y a peut-être eu des mariées auparavant, qui ont été écrites hors de l'histoire. Les archéologues du site de Jamestown ont trouvé de nombreuses preuves matérielles suggérant que des femmes amérindiennes ont élu domicile dans le fort, peut-être comme aides ménagères ou partenaires sexuelles (bien que cela n'ait jamais été documenté dans les archives anglaises). Mais les femmes amérindiennes n'étaient pas, aux yeux des contemporains, des partenaires convenables. Les femmes anglaises étaient nécessaires si une société anglaise – chrétienne – devait être maintenue intacte.

Toutes les femmes qui se sont aventurées dans la colonie de Jamestown dans les années 1619-1621 pour épouser des colons devaient prouver que, comme Anne Rickard, elles étaient aptes. Les arrivées précédentes comprenaient des détenues de Bridewell, des femmes coupables de vagabondage et de délits mineurs comme la « marche nocturne ». Cette fois, la Virginia Company annonça qu'elle n'avait besoin que de « femmes de chambre jeunes, belles et honnêtement éduquées » et, de l'été 1619 au printemps 1620, 90 femmes embarquèrent pour la colonie, suivies peu après par 49 femmes en été. de 1621.

La première tâche des femmes était de sécuriser leur passage, en sollicitant des témoignages et des recommandations de personnes disposées à les accompagner, en personne, jusqu'à la Virginia Company. Ils ont activé les réseaux d'associés, d'amis et de parents qu'ils avaient à Londres et ailleurs, leur demandant de soutenir leurs revendications. Mary Ghibbs, 20 ans, née à Cambridge, a demandé à son oncle Lott Peere (avec qui elle vivait) et à son associé Gabriel Barbour de la recommander, tous deux profondément impliqués dans les affaires de la Virginia Company. Ann Jackson, également âgée de 20 ans, dont le père William, un jardinier, vivait à Westminster, a demandé son aide et la Virginia Company a enregistré cela avec son "consentement, elle vient". Richard Hoare et Joan Child, le frère et la sœur d'Audrey Hoare, 19 ans, apprentie chez un fustier, l'accompagnent au bureau de la Virginia Company. La présence de famille et d'amis à Londres était une sorte de sécurité : l'entreprise pouvait être sûre qu'il ne s'agissait pas de jeunes femmes désespérées qui fuyaient un scandale.

Il ressort clairement des déclarations qu'elles ont faites à la Virginia Company qu'elles venaient de divers milieux sociaux : filles de jardiniers et de cordonniers, ainsi que les parents de messieurs, comme Margaret Bourdman, 20 ans, la nièce de Sir John Gypson, qui a reçu un « bon témoignage » de ses employeurs et voisins. Les compétences qu'ils prétendaient posséder reflétaient cette variété d'expériences et de statuts : tandis qu'Ann Tanner, 27 ans, la fille d'un mari de Chelmsford, savait filer, coudre, brasser, cuire, faire du fromage et du beurre - ' [sic]. Ann Harmer, 21 ans, fille d'un gentleman, a déclaré qu'elle savait "faire toutes sortes de travaux d'or et de soie". Ghibbs a noté qu'elle était douée pour faire de la dentelle osseuse, une affirmation, semble-t-il, qui visait à renforcer son statut doux, sa féminité et sa moralité. Nul doute que certains attributs seraient plus pratiques que d'autres à l'arrivée à Jamestown.

Les femmes ont également montré leur volonté d'y aller, faisant peut-être même allusion à leur aptitude à l'environnement difficile de Jamestown. Abigail Downing, qui a voyagé dans la colonie un peu plus tard en 1623, a payé le coût de son propre passage afin qu'elle soit « libre de disposer d'elle-même lorsqu'elle vient en Virginie », afin de trouver et d'épouser un « homme honnête '. Elle a également promis qu'elle «se donnerait du mal et… ferait tout ce qui est en forme» afin de «gagner son régime». Nous ne connaissons pas l'origine ni l'âge d'Abigail, mais elle était déjà veuve et appartenait à une famille de « personnes honnêtes » et de « bonne mode » (c'est-à-dire leur comportement ou leur comportement). Quelles que soient ses réalisations, qu'il s'agisse d'« élevage de femmes » ou de l'art plus raffiné de la dentelle, elle pouvait appliquer ses compétences à la gestion de sa propre maison ou de son commerce à Jamestown. Son serment aurait été une nouvelle réconfortante pour le colon blasé Thomas Nicholls, qui s'est plaint la même année que « les femmes ne font… rien », sauf « dévorer la nourriture de la terre sans faire aucun acte de jour ».

Bien que de nombreuses femmes aient voyagé seules, comme Abigail Downing l'a fait, certaines étaient accompagnées de parents ou prévoyaient de rencontrer de la famille dans la colonie. Ann Jackson de Salisbury s'est lancée dans cette aventure avec son frère John et le parent d'Ursula Clawson, Richard Pace, l'a accompagnée avec sa femme en Virginie, où il s'était déjà installé. Jamestown était souvent la destination finale des voyages qu'ils avaient effectués à travers l'Angleterre, depuis le Cheshire, le Yorkshire, le Buckinghamshire, le Berkshire, le Cambridgeshire, l'Essex, le Herefordshire et le Wiltshire – même Denbigh au Pays de Galles – avant de partir de l'île de Wight. Beaucoup avaient déjà quitté la maison pour travailler à Londres et la séparation familiale, en particulier au moment où vous êtes entré en service et ensuite marié, était attendue. Londres a peut-être semblé aussi étrangère à Margaret Bourdman de Bilton, dans le Yorkshire, que Jamestown.

Lors de leurs voyages en Virginie, le même soin qui a été apporté à la vérification du caractère honnête des femmes a également été apporté à leur bien-être à bord des navires. Diverses factures enregistrées par la Virginia Company montrent qu'elle a fourni des articles essentiels pour le voyage, tels que des vêtements, notamment des gants en peau d'agneau blanc, des lits et de la literie. Pour les passagers gourmands, des pruneaux ont été achetés. Ces objets, comme les coiffes achetées, nous permettent également d'entrevoir le vécu des femmes à leur arrivée. Coifs were white caps that only wives were permitted to wear on their heads, as a sign of modesty and the elevated social status of married women. Before leaving England, most had been unmarried women in service. Now they would enjoy greater social standing.

When they arrived in Jamestown, the women met their prospective husbands and, by the Christmas of 1621, all were married. It has been suggested that they were ‘sold’ to the highest bidders for 150lb. of tobacco, but this is not true. The tobacco, which was worth approximately £18 when sold in England, was to cover the cost (£12) of transporting each woman to Virginia, with £6 profit for the Virginia Company’s pocket. However, as the original estimated cost to outfit each woman stood at £8 (money that was invested by shareholders), the Virginia Company was mostly recuperating its losses. Let us not assume either that what ensued was literally some sort of cattle market. These were women of ‘better sort’, who were unlikely to have been left unaccompanied, and any proposals that they received would probably have taken place behind closed doors and not out in the open.

I would argue, too, that requiring the tobacco planters to pay for a wife was a way to ensure that the women – from good, ‘honest’ families – would only be matched with suitable men. As in England, this was a means to test the economic and social worth of their prospective husbands: were they the ‘most honest and industrious’ planters, like they had been promised, and could they afford the costs associated with setting up their own households, to support a family? What may seem like a cold transaction today, was a kind of security for the women, who were cut off from the support networks they left behind in England.

The Virginia Company prescribed that no woman was to be pressured instead she would have her choice of husband, whichever man she ‘fondly bestow[ed] her self’. The company plainly stated, ‘the liberty of marriage we dare not infringe’. If the liberty of English women was not violated, it is worth remembering that this was not the case for all women who arrived at Jamestown in 1619. Angelo, a Christian woman who originated from Angola, was sold to Captain William Pierce. She was among 17 African women who arrived in the colony in 1619, along with 15 enslaved African men, the first in English America. We know very little about their lives, but these are the real women who faced violence and were forced onto ships before disembarking at Jamestown. Their fates were tied up with those of the English women who married tobacco planters, who would reap the rewards of their unfree labour.

Misha Ewen is a Research Fellow at the Huntington Library in California.


Jamestown Colony

Jamestown would not have survived as a permanent settlement without the daring women who were willing to leave behind their English homes and face the challenges of a strange new land. These women created a sense of stability in the untamed wilderness of Virginia. They helped the settlers see Virginia not just as a temporary place for profit or adventure, but as a country in which to forge a new home.

Les jeunes années
On May 13, 1607, an expedition of about 100 men and boys reached a marshy peninsula about 30 miles up the James River, now in the state of Virginia. There they anchored their three small ships – the Godspeed, les Découverte, et le Susan Constant.

On the following day, these adventurous and brave men first stepped foot on American soil. This would become the first permanent English settlement established in the New World, and they named it Jamestown for King James I of England. The men who founded the colony were excellent businessmen, but terrible farmers. Because of the brackish water, poor food supply and an unexpected drought, the men of Jamestown quickly faced famine, disease and death.

Eight months later when a supply ship arrived, which also brought more colonists, only 38 of the original 100 settlers remained. Famine, rebellion and Indian attacks had decimated their numbers. And the survivors were badly in need of help. It would be a long nine months before any women arrived.

Women in Jamestown
In 1608 another 200 colonists set sail for Jamestown, including two women: Mrs. Forrest, the wife of a settler, and her young maid Anne Burras. The first recorded marriage at Jamestown was in 1608 between Anne Burras and John Laydon. Anne had the good fortune to be one of the few settlers to live through both the Starving Time and the Indian Massacre of 1622.

In 1611, one of the colonists, John Rolfe, successfully cultivated tobacco, which became the salvation of the colony, making it economically stable for the first time. Immigration increased, and large tobacco plantations were established along the James River.

Starting in 1618, the London Company offered “headrights” to all settlers who could pay for their own voyage to the New World. A headright was a tract of land, usually fifty acres, given to anyone over age fifteen—male or female—who settled in Virginia. This opportunity to own land was a key motivation to impoverished people in England.

Headrights for women, however, were revoked after the Company discovered that if a woman held her own land, she was less likely to be willing to marry. Marriage—and the production of children who would be Virginia citizens from birth—was much more important to investors than the promotion of opportunities for independent women.

London Company officials and investors wanted to make the colony at Jamestown permanent. Bringing over more English women, particularly women of an elevated social position, seemed to be the solution. By 1619, Company officials were actively promoting this plan, believing that the presence of marriageable women would make the men work harder, invest more of themselves in the colony, and improve the poor quality of life that discouraged many settlers from making Virginia a permanent home.

Only those men who could reimburse the Company for transporting and supplying a woman would be able to compete for a wife. The London Company set their value at “one hundredth and fiftie [pounds] of the best leafe Tobacco.” During the next three years, the Company sponsored 147 women, hoping that they would stabilize the colony at Jamestown.

In 1619, ninety young English women arrived to make wives for the single colonists. In 1621 fifty-seven women crossed the Atlantic under the Company’s recruitment plan. One was Alice Richards, a twenty-five year old widow, one of three widows on that ship. Another, Ann Jackson, was twenty years old and single, and came highly recommended by the churchwarden of her London parish. Both of these women were probably married within months of their arrival in the autumn of 1621.

Indentured Servants
During Jamestown’s first twenty years, some of the women who traveled there arrived as indentured servants who signed contracts in England to work in Jamestown without wages. For many, signing on as an indentured servant was the only way to emigrate. Once the servant arrived, a colonist already there would reimburse the Virginia Company for the woman’s voyage expenses, and she worked without pay for four to seven years.

Indentured servants were essential to the colony – they ensured that the tobacco crop would be successful. Female servants also did other agricultural work, milking cows and caring for cattle, hogs, and poultry. They also took over the cooking, caring for children and the sick, planting vegetable gardens, and doing laundry for households that did not include women. Because of the skewed gender ratio, indentured women sometimes married planters prosperous enough to pay off the remainder of their terms.

A woman was expected to remain unmarried during her term of indenture. After her time was served, she was given a set of clothing and something with which she could start a new life. Sometimes it was money but more often it was tobacco or some other commodity.

Most of Virginia’s prominent families evolved from such humble beginnings. As women bore successive generations of children, they moved up the James River to Williamsburg and then Richmond, building the vast estates and plantation mansions that characterized the area before the American Revolution.

Women’s Rights?
When a woman a free woman in Jamestown married – and there was great pressure to do so – society expected her to begin childbearing immediately and to reproduce regularly. Women frequently gave birth to ten or twelve children, but childbirth was very dangerous for women. Jamestown was surrounded by wilderness, and few trained doctors or midwives were available. Female neighbors and relatives helped women through their labor.

Having children was very important because of the labor-intensive tobacco culture. Family members worked their own tobacco fields, and children added to the labor force. Colonial children were therefore considered an economic asset. Disease spread easily, however, and so few sicknesses could be cured that an infant had only a fifty percent chance of growing to adulthood. One quarter of babies died before their first birthday.

Families in seventeenth century Jamestown were patriarchal, meaning that the man was the head of the household. Every member of the family, including slaves and servants, and everything connected with family property was under the command of the man of the house.

Until the first son was old enough, the woman of the household was in charge if the man was absent. Men who owned large plantations often were absent because of business, political, or military obligations, and when that was the case, women were considered “deputy husbands,” especially in legal matters.

But women were always in charge of the daily management of the family home. They planted gardens, where they grew vegetables such as carrots, beets, radishes and chives, and herbs for cooking and medicinal purposes. The main meal of the day was served at noontime, and the settlers called it dinner. It was cooked over an open hearth and would commonly consist of pork, poultry or seafood, bread and cider, wine or ale.

African Women at Jamestown
From 1619 on, African women were also part of the historical tapestry being woven at Jamestown. They were able to work like the men in the fields and could reproduce more native-born slaves. The women also had to provide dinner for their families after the day’s work. Often the slaves had to have their own gardens and kill animals for food.

Female slaves were primarily brought to the colonies as investments by the plantation owners. Those who did not farm the land were in the homes with the gentry class women. They cared for the children of the household, cleaned and cooked. Working indoors was not necessarily better than working outside.

In the fields, groups worked together out of the watchful eye of the master, but being in the house meant constant supervision. Hard physical labor like doing laundry, carrying water and routine chores such as emptying chamber pots and making beds had to be done every day. They were also at the beck and call of their masters and master’s wives 24 hours a day.

In the mid-1620s, the colony stabilized, and people turned their attention to building satisfactory housing. Timber was abundant, and these new structures were mainly wooden frame houses, but the homes of the wealthiest planters featured a brick foundation and a brick chimney with the rest of the house constructed in wood.


James River History

Virginia has been inhabited by man at least 15,000 years. The first people were nomadic hunters, following herds of game and migrating birds along the rivers and hills of Virginia. Other cultures known broadly as the Archaic lived in Virginia about 10,000 to 3,000 years ago. These people moved seasonally, following animal migrations, spawning runs of fish, and plant cycles. They began farming, living in villages, making pottery, and using the bow and arrow about 3,000 years ago.

At the time of European exploration, the principal Native American tribe living below the fall line (modern day Richmond) was the Powhatan – the name of the chief, the tribe and the river that became the James. West of the fall line, the Monacan tribe ruled much of what is now Central Virginia. The native people were intimately connected to the river as the source of food, travel and defense from enemies. With fish, game, migratory birds and fertile ground, the river was life to them.

1607 Jamestown Settlement Founded

Led by Captain John Smith, early English settlers established a colony at Jamestown in 1607. The English chose Jamestown Island, 60 miles from the sea, because it could be defended against the Spanish, and its deep water allowed sailing ships near shore. Started as a for-profit venture looking for precious metals and a shortcut to Asia, Jamestown yielded neither, but it became the first permanent English settlement in America. The colony launched the earliest democratic government in the New World and saw the first African slaves come to America. Bad water, disease, conflict with the natives, and lack of New World skills almost wiped out the colony, but it survived.

1600s Westward Settlement

With the introduction of tobacco by John Rolfe in 1612, Virginia created a cash crop that propelled westward settlement for the next 200 years. Colonists moved along the James River (then called the Fluvanna) and its tributaries, founding settlements including Flowerdew Hundred, Jordan’s Journey, and Henricus. As the population moved west, so did the capital – from Jamestown to Williamsburg in 1699 and to Richmond in 1780.

The hunger for new land, religious freedom, and adventure took settlers west into the Piedmont and across the Blue Ridge Mountains to what is now Buchanan, Eagle Rock and Iron Gate.

1780 Revolutionary War comes to Richmond

During the Revolutionary War, American traitor Benedict Arnold led a British force that sailed up the James River. As Virginia Governor Thomas Jefferson and other officials fled Richmond, Arnold and the British marched into the city and plundered much of Virginia’s capital.

Battles between the American and British natives were fought on the lower James again during the War of 1812. British raiding parties moved up and down the river, burning plantations and seizing food from their base in Hampton.

(Photo: John Trumbull [Public domain], via Wikimedia Commons)

1861 – 1865 Civil War on the James River

During the Civil War, Union forces held Fort Monroe at the mouth of the James River. Runaway slaves called “contrabands” appeared at the fort in 1861, forcing the Union to consider slavery as tied to the war effort. The North and South fought over control of the James for the next four years – the North to cut off supplies coming in from abroad. The South fought to keep Union forces from using the river as a pathway to capture Richmond, the capital of the Confederacy. The Federal navy had a significant, often forgotten, role in winning the war for the Union.

(Photo: By Kurz & Allison., [Public domain], via Wikimedia Commons)

Late 1800s – Canals and Railroads Transport Goods

George Washington had a vision of Richmond becoming a gateway to the west through a canal system that would connect the James to the Ohio River. While never fully reaching Ohio, in its heyday, the James River and Kanawha Canal brought goods and people aboard batteaux work boats to and from Richmond from as far away as Buchanan.

In the late 1800s, railroads became a more efficient method of transportation. The Richmond and Alleghany Railroad was built beside the James River along the route of the canal, making the canal system obsolete.

(Photo by Harper’s Weekly, v. 9, no. 459 p. 653. (sketched by J.R. Hamilton) [Public domain], via Wikimedia Commons)

1969 – Hurricane Camille Hits Virginia

In August 1969, Hurricane Camille triggered the worst flash flood disaster in 20th century Virginia. Bringing intense rain to western and central Virginia, the category five storm devastated the countryside, cutting off communication between Richmond and the Shenandoah Valley. The James River set new flood records, with water levels cresting to 28 feet in Richmond and 41 feet in Columbia. Nelson County was hit especially hard, receiving an estimated 30 inches of rain. Over 100 people died, more than 100 bridges washed away, and entire communities were underwater.

Between 1969 and 1987, there were eight major floods in Richmond along the James River. This prompted city officials to construct a floodwall to help shield the city. For 2 miles on the south bank of the James and 1.2 miles on the north side, the wall is designed to protect the city from floods up to 32 feet.

(Photos by The Library of Virginia from USA [No restrictions], via Wikimedia Commons)

1975 – Kepone is Dumped in the James River

Three years after the passage of the Clean Water Act of 1972, a harmful chemical known as Kepone was found in the James River near Hopewell. It made national headlines as workers fell ill from exposure to the neurotoxin and production was halted by the state. A few months later, the state also shut down the James River to fishing for the same reason – the river ecology was also impacted.

Because Kepone slowly breaks down in the environment, the commercial fishing ban lasted for 13 years, devastating the river’s fishing industry and contributing to the James River being identified as one of the most polluted rivers in America at the time.

In 1976, a group of citizens concerned about the effects of Kepone and other environmental threats founded the James River Association to act as a voice for the river and to protect and restore its health.


Jamestown

Here’s the story of Jamestown. Back in 1606, King James I granted a charter to a group of London entrepreneurs in order to establish an English settlement in the Chesapeake region of North America. These settlers sailed from London with the express purpose to settle Virginia, find gold, and search for a water route to the orient. However, only 104 survived the treacherous journey.

On May 14, 1607, 104 men and boys, along with 39 sailors, selected Jamestown Island to be their starting point for settling in the New World. They departed their three ships — The Godspeed, The Susan Constant and The Discovery — and named their new colony, Jamestown. It is regarded as the first permanent English settlement in America.

Almost immediately, Algonquin natives attacked the colonists. So one of the first priorities was to build a fort. In about a month, the newcomers constructed wooden palisaded walls in the form of a triangle around some homes, a storehouse, and a church. In recent years, archeologists discovered evidence of the original Jamestown walls.

The Jamestown settlers chose the site on the James River for a few reasons, but location was primary. It was on the end of a peninsula, surrounding the colonists with water on three sides, making it easy to defend. Sometimes the peninsula would even flood, making it an actual island. Another reason? The location provided a port, which would be valuable and essential to the settlement’s success.

Another important factor in deciding the location of the Jamestown settlement was the fact that there were no Indians living there. In fact, they were so relieved that there were no Indians living there that they overlooked the obvious question, why weren’t there any Indians living there? For starters, it was a swamp with brackish water, typhoid fever, and dysentery. It was also an Indian hunting ground.

Disease, famine, and continuing attacks from neighboring Algonquians took a tremendous toll on the Jamestown population, but there were times when the Powhatan Indians revived the colony with food in exchange for copper and iron implements. It also appears that the leadership of Captain John Smith kept the colony from dissolving.

The winter of 1609 was a starving time and only 60 of the original Jamestown settlers survived. That June, they decided to bury cannon and armor and abandon the town. However, the arrival of the new governor Baron De La Warr and his supply ships helped turn things around. The colony was reborn, but the suffering at Jamestown reoccurred for decades.

Jamestown – The Lasting Memory

A tower is the only 17th century structure still standing at Jamestown, Virginia. It was part of the church that was built to replace the one burned in Bacon’s Rebellion. There is a memorial church building behind the tower built in 1907 that encompasses the ruins of churches dating back to 1617. The structure marks the location of the meeting place of the first representative assembly in the summer of 1619. This “General Assembly” met in response to orders from the Virginia Company “to establish one equal and uniform government over all Virginia,” which would provide “just laws for the happy guiding and governing of the people there inhabiting.”

People have long recognized the importance of raising monuments to the glory of God and His many providential blessings, such as the 103-foot-tall Jamestown Tercentenary Monument. It’s inscription reads:

Lastly and chiefly the way to prosper and achieve good success is to make yourselves all of one mind for the good of your country and your own, and to serve and fear God the giver of all goodness, for every plantation which our heavenly Father hath not planted shall be rooted out.”
-Advice of London Council for Virginia to the Colony 1606


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