La bataille de la mer de Corail commence

La bataille de la mer de Corail commence


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En ce premier jour du premier engagement naval moderne de l'histoire, appelé la bataille de la mer de Corail, une force d'invasion japonaise réussit à occuper Tulagi des îles Salomon dans le cadre d'une expansion du périmètre défensif du Japon.

Les États-Unis, après avoir brisé le code de guerre secret du Japon et averti d'une invasion imminente de Tulagi et de Port Moresby, ont tenté d'intercepter l'armada japonaise. Quatre jours de batailles entre les porte-avions japonais et américains ont entraîné la destruction de 70 avions de guerre japonais et 66 avions de guerre américains. Cette confrontation, appelée la bataille de la mer de Corail, a marqué la première bataille aéronavale de l'histoire, car aucun des porte-avions ne s'est tiré dessus, permettant aux avions décollant de leurs ponts de se battre. Parmi les victimes figurait le porte-avions américain Lexington ; "le Blue Ghost" (ainsi appelé parce qu'il n'était pas camouflé comme les autres porte-avions) a subi des dommages aériens si importants qu'il a dû être coulé par son propre équipage. Deux cent seize Lexington membres d'équipage sont morts à la suite du bombardement aérien japonais.

Bien que le Japon occupera toutes les îles Salomon, sa victoire est à la Pyrrhus : le coût en pilotes expérimentés et en porte-avions est si élevé que le Japon doit annuler son expédition à Port Moresby, en Papouasie, ainsi que dans d'autres pays du Pacifique Sud. cibles.


Bataille de la mer de Corail

Nous sommes au milieu de 1942. Vous êtes membre d'équipage sur un pétrolier de l'US Navy.

Vous êtes debout sur le pont de votre bateau, adossé à la rambarde, une cigarette allumée entre les lèvres. La fin de la soirée s'est installée et les eaux tentaculaires du Pacifique semblent gris acier dans la faible luminosité.

Au-dessus du sifflement du vent et du claquement sourd des vagues contre la coque, vous entendez des pas sur le pont derrière vous. Vous jetez un coup d'œil par-dessus votre épaule, en regardant l'un de vos coéquipiers se diriger vers vous. Il s'appuie à la balustrade, les yeux fixés sur les eaux sombres et roulantes.

Distraitement, sans regarder dans sa direction, vous lui tendez une cigarette. Le silence plane dans l'air.

"Alors," dit-il finalement, "c'est vraiment ça, alors."

Vous hochez la tête. « Jamais pensé que cela arriverait ? »

Soufflant un panache de fumée, il hausse les épaules. « Je veux dire… tu te souviens de la dernière guerre ?

Bien sûr que vous le faites - personne n'oubliera celui-là. Dans cent, deux cents, mille ans, ils parleront encore des horreurs de la guerre européenne.

Il continue, presque comme pour lui-même. « C’est juste… je suppose que je viens de penser que ce serait surtout comme celui-là. Je veux dire… tout ça, ce ne sont que des affaires européennes, n'est-ce pas ? C'est ce qui a commencé - des fascistes allemands, des Britanniques, des Français. La même histoire que la dernière fois.

Il soupire et jette le talon brûlant sur le côté que vous regardez alors que la lueur orange terne disparaît dans l'obscurité en dessous.

« Je suppose que je pensais juste que… que tout resterait en Europe. Je savais qu'ils enverraient probablement certains de nos gars de l'armée pour les aider à mettre les Allemands au pas, bien sûr, mais… » Il mordille sa lèvre d'un air contemplatif. « Je ne pensais pas mer s'impliquer.

Vous hochez la tête d'un air pensif en regardant l'horizon. « Et pourtant, nous y sommes. »

Il claque sa langue. « Je veux dire, même lorsque les Japonais se sont joints, je… je suppose que je voulais croire qu'ils allaient simplement envoyer quelques troupes en Europe et donner un coup de main aux Allemands là-bas. Je pensais que si nous, les garçons de la Marine, voyions une action, ce serait autour des côtes françaises, vous savez ? Peut-être la mer du Nord, si les Norvégiens décidaient qu'ils avaient besoin de notre aide pour dégermaniser l'endroit. Il secoue la tête. "Je n'ai vraiment jamais pensé..."

Vous lui jetez un coup d'œil de côté. « Que nous essayions de nous assurer que tout le foutu Pacifique ne devienne pas une grande base navale japonaise ? »

Il hoche la tête, un air absent sur le visage. « J'ai toujours pensé que si jamais je naviguais jusqu'en Papouasie-Nouvelle-Guinée, ce serait en vacances, tu sais ? Je n'aurais jamais pensé que ce serait de combattre une foutue force d'invasion japonaise.

Vous laissez échapper un autre soupir, voûtant légèrement vos épaules alors qu'une brise de mer particulièrement raide souffle sur le pont. « Ça ne va pas s'arrêter ici », dites-vous. "Les Krauts essaient de se frayer un chemin en Russie, les Britanniques essaient de les retenir en Afrique du Nord – nous allons nous retrouver à les combattre aux quatre coins du monde avant trop longtemps."

"Eh bien..." dit-il enfin, se tournant vers vous avec un regard qui donne à réfléchir, "Ol' FDR avait vraiment raison, alors: c'est une guerre mondiale maintenant."


La bataille de la mer de corail

MIDN Lachlan Montgomery a rejoint le RAN en février 2014 issu d'une famille de cinq personnes à Ringwood Victoria. Son père est un membre actif de la police victorienne et sa mère est directrice de bureau à la Ringwood High School. Il aime courir, utiliser l'informatique et voler dans le but de devenir officier de guerre en aviation.

introduction

La bataille de la mer de Corail était une série d'engagements navals au large de la côte nord-est de l'Australie entre le 4 et le 8 mai 1942. Elle est considérée par beaucoup comme le tournant de la guerre contre les Japonais. L'avance japonaise sur Port Moresby en Papouasie-Nouvelle-Guinée a été le précurseur de la première bataille de porte-avions, au cours de laquelle la flotte japonaise a été gravement endommagée et forcée de se retirer. La bataille de la mer de Corail a permis à l'Australie d'être libérée de la menace immédiate d'invasion. par les Japonais, et a empêché l'Australie d'être isolée de ses alliés américains. Cela a également permis aux Américains de maintenir la supériorité navale de la région du Pacifique. La bataille a ouvert la voie à une victoire décisive des Alliés à la bataille de Midway juste un mois plus tard, et est donc un événement extrêmement important non seulement en ce qui concerne la survie de l'Australie, mais aussi la chute de la machine de guerre japonaise. Le but de cet essai est de discuter des leçons tirées de la bataille de la mer de Corail en examinant les points suivants en plus de l'implication de la RAN et de l'importance de la bataille pour l'Australie. Ceux-ci sont divisés selon les aspects suivants :

  1. L'influence de la puissance aérienne des porte-avions sur la bataille,
  2. L'influence de l'intelligence sur la conduite de la bataille,
  3. Revendications de défaite tactique et de victoire stratégique,
  4. Les impacts stratégiques sur les événements à terre en Nouvelle-Guinée, et
  5. L'implication de la RAN et l'importance de la bataille pour l'Australie.

Précurseurs de la bataille de la mer de Corail

La grande guerre entre les États-Unis et le Japon s'est ouverte d'une manière totalement inattendue. La destruction d'une grande partie de la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor a été un coup dur pour leur capacité tactique. Cependant, comme tous ses porte-avions du Pacifique n'étaient pas présents à Pearl Harbor pendant l'attaque, les États-Unis ont réfléchi à la manière d'utiliser ces navires pour inverser l'expansion japonaise à travers le Pacifique. (Tille).

Toujours est-il qu'à la suite du succès japonais à Pearl Harbor, la puissance aérienne était désormais considérée comme un facteur dominant dans la guerre navale. Afin d'éviter d'être totalement défensifs face à une force de porte-avions japonaise imparable, les États-Unis ont commencé une série de frappes de porte-avions dans le Pacifique central et sud. Celles-ci se sont avérées quelque peu inefficaces, mais ont forcé les Japonais à reporter leur projet d'opération à Port Moresby. Lorsque les Japonais étaient prêts à se déplacer sur la Nouvelle-Guinée dans le Pacifique Sud, deux des porte-avions américains du Pacifique avaient été déployés pour mener un raid sur Tokyo, ce qui signifie que les États-Unis ne pouvaient envoyer que deux porte-avions dans le Pacifique Sud pour contrer l'offensive japonaise prévue. Avec une partie de la force aéronavale japonaise engagée à rejoindre l'opération dans le Pacifique Sud, la première bataille de porte-avions de l'histoire semblait imminente.

L'influence de la puissance aérienne des porte-avions sur la bataille

Millot (1974) soutient que la guerre dans le Pacifique a conduit à un nouveau type de guerre, qui reposait sur l'utilisation de la puissance aérienne. En fait, la bataille de la mer de Corail était basée sur un type de guerre où les groupes de transporteurs adverses ne se sont jamais aperçus ni ne se sont tiré dessus.

Les Carrier Air Groups des deux côtés étaient principalement constitués de trois types d'avions. Ceux-ci se composaient de chasseurs, de bombardiers en piqué et d'avions lance-torpilles, formant un « trio de combat » dans le but de projeter une force écrasante sur les navires ennemis. En tant que bataille principalement réservée aux porte-avions, ces avions s'avéreraient essentiels à l'attaque des forces ennemies - un nouveau type de «guerre à l'horizon» a émergé.

Les Japonais et les Américains avaient des philosophies de conception d'avions très différentes, comme le montre la figure 1 ci-dessous.

Chasseur japonais Mitsubishi A6M.2 Type 0 American Grumman F4F Wildcat Fighter
Poids à vide 1680kg Poids à vide 2425kg
Poids chargé 2410kg Poids chargé 3179kg
Rapport puissance/poids 0.39hp/kg Rapport puissance/poids 0.32hp/kg
Vitesse de croisière 207 mph Vitesse de croisière 147 mph
Taux de montée 2571 pi/min Taux de montée 2000 pi/min

Comme indiqué ci-dessus, les Japonais utilisaient des avions légers, maniables et rapides avec des taux de montée élevés. Cela s'est fait au prix d'une protection réduite du pilote, d'un blindage et de fonctionnalités spéciales telles que les réservoirs de carburant auto-obturants. Les Américains, cependant, avaient le Wildcat plus lent et plus lourd, inférieur à presque tous les égards aux Zeros japonais, à l'exception de sa construction robuste. Cette comparaison intéressante prouve l'unicité de chaque force porteuse et quelques-unes des forces/faiblesses de chacune.

Dans l'ensemble, la bataille de la mer de Corail a eu pour effet stratégique de « promouvoir » l'importance des porte-avions pour la guerre navale, et a ainsi entraîné une augmentation spectaculaire du nombre de ces navires produits. Il a également essentiellement retiré le cuirassé de la position élevée qu'il occupait en tant que « phare » des marines du monde entier et a présenté la puissance aérienne de la plus haute importance pour les futurs engagements navals. La bataille de Midway qui eut lieu début juin 1942 en est la preuve.

L'influence de l'intelligence sur la conduite de la bataille

L'intelligence s'est avérée vitale pour l'issue de la bataille de la mer de Corail. En tant que bataille de porte-avions à l'horizon, les hydravions étaient la principale méthode pour prédire les prochains mouvements des forces ennemies. L'Australie a joué un rôle important dans le renseignement. Les garde-côtes étaient au travail, repérant des hydravions japonais alors qu'ils quittaient leurs bases avancées à Lae et Salamaua sur la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée. Les Australiens ont observé les routines des Japonais et ont donc découvert qu'ils avaient commencé à masser la puissance aérienne et maritime dans la région - indiquant une attaque sur Port Moresby. Cette connaissance a contribué au déploiement américain de la puissance maritime dans la zone en prévision d'un affrontement (Hoyt).

L'interception des signaux était également un moyen de renseignement avant la bataille. Une unité conjointe USN/RAN connue sous le nom de Fleet Radio Unit Melbourne (FRUMEL) a joué un rôle important dans la bataille de la mer de Corail. Le renseignement naval américain était capable de décoder les communications navales japonaises et, en tant que tel, était presque aussi bien informé de ce qui était prévu que les commandants japonais (Straczek). Le 13 avril, les Britanniques ont intercepté un message japonais indiquant que la « Fifth Carrier Division » était en route vers la région. Après avoir reçu ces renseignements des Britanniques et confirmé leur authenticité, les États-Unis ont déployé les quatre porte-avions disponibles de la flotte du Pacifique dans la région. Seuls deux de ces transporteurs, l'USS Lexingtonet USS Yorktownont pu atteindre la zone d'opérations à temps grâce à l'USS frelonet USS Entrepriseeffectuer un raid sur Tokyo. Fait intéressant, les Japonais pensaient qu'un seul porte-avions américain se trouvait dans la zone de leur opération prévue, et ne s'attendaient pas à une réponse aussi forte des porte-avions à leur invasion avant qu'elle ne soit bien avancée. Cela a peut-être eu un effet sérieux sur les performances japonaises pendant la bataille, car ils ne s'attendaient pas à la grande force américaine présente lors de leur opération.

Par conséquent, on peut dire que le renseignement a eu un impact significatif sur la conduite de la bataille, impliquant principalement les prédictions américaines des mouvements japonais, et le déploiement ultérieur de groupes de transporteurs dans la région. Il ne faut pas oublier non plus que le renseignement japonais dans cette situation était inférieur à celui des États-Unis, démontré par leur sous-estimation de la puissance porteuse américaine dans la région. C'est une leçon vitale sur l'importance du renseignement dans ce genre de guerre « aveugle ». (Straczek & Hoyt).

Revendications de défaite tactique et de victoire stratégique

Il ne fait aucun doute que la bataille de la mer de Corail a eu un impact important sur les Américains et les Japonais, mais qui a vraiment gagné ? Il y a des revendications d'une défaite tactique avec une victoire stratégique du point de vue américain. Stille déclare que la bataille a été correctement décrite comme une victoire américaine stratégique. Les Américains avaient, pour la première fois, repoussé une attaque japonaise et par la suite empêché l'invasion japonaise de Port Moresby par voie maritime. Cette attaque était la meilleure chance du Japon de prendre le port et l'aérodrome, et constituait donc une menace majeure pour la sécurité de l'Australie. L'échec de l'approche maritime a entraîné l'échec ultérieur de la tentative de prendre le port par voie terrestre sur un terrain extrêmement accidenté. Ainsi, dans le sens d'une approche large, les États-Unis ont remporté une victoire stratégique lors de la bataille de la mer de Corail.

Certains pensent que, bien qu'il s'agisse d'une victoire stratégique, la bataille a été une défaite tactique pour l'US Navy. Cela peut être attribué au fait que, bien qu'il n'ait coulé qu'un léger porte-avions japonais Shohoet endommager un transporteur de flotte Shokaku, l'US Navy a perdu Lexington, l'un de ses quatre transporteurs de flotte opérationnels. Observant d'un point de vue isolé, cette « défaite tactique » pourrait être considérée comme vraie, mais en revenant à la vue d'ensemble stratégique, ce n'est pas exact, car l'objectif principal japonais d'atteindre la domination des porte-avions sur les Américains avait échoué. Par conséquent, il est évident que tandis que certains considéraient la bataille comme une défaite tactique américaine, la neutralisation d'une grande partie de la force porte-avions japonaise a payé de riches dividendes pour la position américaine dans le Pacifique.

Impact stratégique sur les événements à terre en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Comme mentionné précédemment, l'arrêt des avancées navales japonaises sur Port Moresby a entraîné une campagne terrestre sur un terrain de plus en plus difficile. Cette tentative japonaise s'est avérée infructueuse, ce qui signifie que Port Moresby est resté sous contrôle allié. En conséquence, l'Australie a été protégée de la menace d'une invasion. On peut dire que la bataille de la mer de Corail a eu un impact énorme sur les événements à terre en Papouasie-Nouvelle-Guinée, notamment la survie de Port Moresby. Si cet important port avait été pris lors d'un assaut naval japonais, l'ennemi aurait cherché à couper l'Australie et sa contribution importante à l'effort de guerre. Les conséquences de cet événement auraient été désastreuses pour l'Australie.

L'implication de la RAN et l'importance de la bataille pour l'Australie.

La Marine royale australienne a joué un rôle important lors de la bataille de la mer de Corail. Un groupe de soutien rattaché à la Task Force 17, le groupe aéronaval américain, était composé du HMAS Australie et HMAS Hobart ainsi que plusieurs navires USN. Ce groupe était dirigé par le contre-amiral J.G Crace de la Royal Navy. Après avoir été séparé de la force porteuse pour couvrir le passage de Jomard et intercepter la force d'invasion japonaise à sa sortie, le groupe de soutien est devenu la cible de bombardements intensifs et d'attaques de mitraillage. Après avoir repoussé ces attaques, le groupe était libre d'intercepter la force d'invasion japonaise. Cependant, l'amiral Inouye, responsable de cette force d'invasion, a renversé ses navires pendant qu'ils clarifiaient les observations de «cuirassés» dans la région. Si les navires de Crace n'avaient pas été détachés de la Task Force 17, la force japonaise aurait pu entrer à Port Moresby, entraînant de graves conséquences pour les Alliés.

Comme mentionné précédemment, l'Australie était une cible vulnérable qui dépendait grandement de Port Moresby pour sa sécurité. La bataille de la mer de Corail a permis à l'Australie d'être protégée de la menace d'une invasion imminente et les lignes de ravitaillement entre les États-Unis et l'Australie sont restées ouvertes. C'était également la première fois que des navires australiens étaient impliqués dans un grand groupe de transporteurs américains, un moment de fierté dans l'histoire. (Jacobsen).

De nombreuses leçons ont été tirées de la bataille de la mer de Corail, la première étant l'immense importance de la puissance aérienne dans les futurs engagements navals. Alors qu'un nouveau type de guerre "à l'horizon" était apparu, il est devenu évident que les avions seraient essentiels au succès de tout type de guerre navale à partir de ce moment-là. L'intelligence s'est également avérée être un facteur extrêmement important pour décider du vainqueur des engagements navals. Les Américains disposant de renseignements efficaces avant la bataille de la mer de Corail leur ont permis de déployer leurs porte-avions dans la région, ce qui a peut-être changé le cours de la guerre dans le Pacifique. Malgré la perte d'un quart de sa force de porte-avions, les États-Unis ont remporté une victoire stratégique au cours de cette bataille, qui a aidé leur position pour les conflits ultérieurs dans la région du Pacifique, en particulier la bataille de Midway. La bataille de la mer de Corail revêtait une importance stratégique importante dans la mesure où le contrôle de Port Moresby était maintenu par les Alliés et en ce qui concerne la sécurité du continent australien. La contribution de la Royal Australian Navy, bien que faible dans l'ordre des choses, a été importante et a contribué au résultat final non seulement pendant cette bataille, mais tout au long de la guerre du Pacifique.

Bibliographie

Cadre, T., Les Battes qui ont façonné l'Australie. St Leonards : Allen & Unwin, 1994.

Hoyt, E.P., Ciel bleu et sang - La bataille de la mer de corail. New York : iBooks, Inc., 1975.

Jacobsen, M., La bataille de la mer de Corail 1942– Actes de la conférence 1992. Sydney : Australian National Maritime Museum, 1993.

Macdougall, A., Marine australienne. Waverton : Waverton Press, 2005.

Millot, B., La bataille de la mer de Corail. États-Unis d'Amérique : Naval Institute Press, 1974.

Stille, M., La mer de corail 1942 – La première bataille aéronavale. Grande-Bretagne : Osprey Publishing, 2009.


Bataille de la mer de Corail

Définition et résumé de la bataille de la mer de Corail
Résumé et définition : La bataille de la mer de Corail était une bataille navale livrée du 4 au 8 mai 1942 entre les États-Unis et l'Australie contre la marine impériale japonaise. La bataille de la mer de Corail a été la première bataille de porte-avions jamais livrée. À aucun moment, les navires ne se sont aperçus, n'ont pris contact ou n'ont tiré l'un sur l'autre - toutes les attaques ont été menées par des avions. Le résultat a été considéré comme une victoire tactique pour les Japonais et une victoire stratégique pour les États-Unis et l'Australie. Le plan d'invasion japonais pour occuper Port Moresby en Nouvelle-Guinée a été repoussé.

Faits sur la bataille de la mer de Corail
Franklin Roosevelt était le 32e président américain qui a exercé ses fonctions du 4 mars 1933 au 12 avril 1945. L'un des événements importants de sa présidence a été la bataille de la mer de Corail pendant la Seconde Guerre mondiale.

Faits sur la bataille de la mer de corail pour les enfants : historique
Après le raid Doolittle sur Tokyo le 18 avril 1942, les chefs militaires japonais étaient divisés sur leur prochaine ligne de conduite. Le haut commandement de l'armée japonaise voulait qu'une attaque soit centrée sur l'isolement de l'Australie et comprenait une attaque contre la Nouvelle-Guinée. L'amiral Nagano voulait continuer à être le fer de lance des gains territoriaux en Extrême-Orient tandis que l'amiral Yamamoto voulait une attaque tous azimuts contre les porte-avions américains dans le Pacifique et détruire la flotte américaine afin de protéger Tokyo de nouveaux bombardements.

Faits sur la bataille de la mer de Corail pour les enfants : Le plan de guerre japonais
Le plan japonais à deux volets était de capturer Port Moresby, la capitale et la plus grande ville de Papouasie-Nouvelle-Guinée afin de couper les lignes d'approvisionnement américaines vers l'Australie - mais seuls trois porte-avions ont été affectés à la mission. Tous les autres porte-avions ont reçu l'ordre de se préparer à un assaut sur Midway Island, la dernière base américaine dans le Pacifique Nord à l'ouest d'Hawaï.

Faits sur la bataille de la mer de corail pour les enfants
La fiche d'information suivante contient des informations intéressantes, une histoire et des faits sur la bataille de la mer de Corail pour les enfants.

Faits sur la bataille de la mer de corail pour les enfants

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 1: La mer de Corail est située dans le Pacifique Sud entre la Nouvelle-Guinée et les îles Salomon, à 500 miles au nord-est de l'Australie.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 2: Les États-Unis avaient brisé le code secret de la marine japonaise et connaissaient leurs plans. L'amiral amiral Chester Nimitz a envoyé deux porte-avions américains, le Lexington et le Yorktown avec leur force opérationnelle respective pour intercepter les Japonais. Les deux parties ont lancé toutes les attaques aériennes sur chacune dans une vaste zone dans ce qui est devenu connu comme la bataille de la mer de Corail.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 3: Les navires engagés dans le conflit au cours de la période de quatre jours entre le 4 et le 8 mai 1942 étaient, par ordre de taille, des cuirassés, des porte-avions, des croiseurs et des destroyers. Les porte-avions devaient être protégés par les autres navires contre les attaques d'avions ennemis, lancés depuis des porte-avions ennemis.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 4: Les principaux groupes japonais se composaient de :

● La force de frappe aéronavale japonaise commandée par l'amiral Takagi, avec les porte-avions Zuikaku et Shokaku, protégés par des croiseurs et des destroyers
● Le groupe d'invasion japonais de Port Moresby qui comprenait le porte-avions Shoho et plusieurs croiseurs.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 5: Les groupes alliés se composaient de :

● Task Force 11, comprenant l'USS Lexington, commandé par le contre-amiral Fitch et la Task Force 17, l'USS Yorktown, commandée par le contre-amiral Fletcher, ainsi que des croiseurs et destroyers de protection.
● Task Force 44 commandée par le contre-amiral australien Crace et composée d'un groupe de navires de guerre alliés, dont le croiseur lourd HMAS Australia et le croiseur léger HMAS Hobart dont la cible était le groupe d'invasion japonais de Port Moresby

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 6 : La Task Force 17 était composée de Yorktown (transporteur), Astoria (croiseur lourd), Chester (croiseur lourd), Portland (croiseur lourd), Hammann (destroyer), Anderson (destroyer), Russell (destroyer), Walke (destroyer), Morris ( destroyer) et Sims (destructeur)

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 7 : La Task Force 11 était composée de Lexington (transporteur), Minneapolis (croiseur lourd), New Orleans (croiseur lourd), Phelps (destroyer), Dewey (destroyer), Farragut (destroyer), Aylwin (destroyer) et le Monaghan (destroyer)

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 8 : La force japonaise comprenait les porte-avions « Shokaku », le « Zuikaku » et le « Shoho ». L'attaque japonaise sur Port Moresby, nom de code « Opération MO », était importante car son succès isolerait l'Australie et la Nouvelle-Guinée et pourrait ensuite être utilisé comme plate-forme pour attaquer les Samoa et les Fidji. Port Moresby était une ville clé sur la côte sud de la Nouvelle-Guinée.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 9 : La force alliée avait 128 avions porteurs et les Japonais avaient 127 avions porteurs

Faits sur la bataille de la mer de corail pour les enfants

Faits sur la bataille de la mer de Corail Faits pour les enfants
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Faits sur la bataille de la mer de corail pour les enfants

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 10 : La bataille de la mer de Corail a commencé le 4 mai 1942 lorsque les forces navales japonaises ont envahi Tulagi dans le sud des îles Salomon. L'USS Yorktown a lancé 3 frappes aériennes contre les Japonais à Tulagi, touchant un destroyer et plusieurs navires plus petits. Le Yorktown s'est ensuite déplacé vers le sud pour rejoindre l'USS Lexington

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 11 : Le 5 mai 1942 a été marqué par des conditions météorologiques épouvantables empêchant les deux parties de localiser les forces aériennes ennemies. Les forces alliées ont reçu des informations selon lesquelles les Japonais avaient l'intention d'attaquer Port Moresby de manière imminente.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 12 : Le 6 mai 1942, les Japonais lancent de nouvelles attaques sur les îles Salomon et pénètrent dans la mer de Corail tôt dans la journée. Les porte-avions américains sont situés à 70 miles et les deux parties ne sont pas entrées en contact

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 13 : Le 7 mai 1942, un avion de surveillance japonais aperçoit un porte-avions américain et les Japonais commencent un raid contre les forces alliées. Le HMAS Australia (croiseur) est touché, mais pas coulé, l'USS Sims (Destroyer) est touché par des avions ennemis mais pas gravement endommagé. Les Alliés répondent à l'attaque en coulant le porte-avions japonais, le Shoho

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 14 : Le 8 mai 1942, la principale bataille de la mer de Corail a eu lieu. Les forces alliées et le Japon se bombardent de torpilles et de bombes. Les navires japonais et 69 avions perdus et les pertes alliées comprenaient le porte-avions USS Lexington qui a été coulé pendant la bataille et 92 avions ont été détruits.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 15 : Au total, 966 hommes combattant pour les Alliés ont été tués lors de la bataille de la mer de Corail. Les Japonais ont perdu 656 hommes.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 16 : La bataille de la mer de Corail était un match nul, mais elle a empêché les Japonais d'envahir Port Moresby en Nouvelle-Guinée et de menacer l'Australie. Beaucoup de gens appellent le conflit la « bataille qui a sauvé l'Australie ».

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 17 : La bataille de la mer de Corail était également importante car il s'agissait de la première bataille navale de l'histoire lorsqu'aucun des navires des parties adverses n'a aperçu ou tiré directement sur l'autre.

Faits sur la bataille de la mer de Corail - 18 : Les Japonais ont poursuivi leur projet d'attaquer Midway.

Batailles américaines importantes pendant la Seconde Guerre mondiale
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Cette fois, des aviateurs israéliens et un Marine américain ont attaqué 10 000 Egyptiens et ont gagné

Publié le 09 mars 2021 21:40:00

En novembre 1947, les Nations Unies ont voté la partition de ce qui s'appelait alors la « Palestine ». Le plan prévoyait un retrait britannique complet, des États juifs et palestiniens séparés et un régime international pour contrôler l'ancienne ville sainte de Jérusalem. Le plan de partage a été rejeté par les nations arabes de la région au motif qu'il violait les principes d'autodétermination de la charte des Nations Unies. Avant mai 1948, le conflit consistait en des combats séparés entre les Arabes et les Juifs pour la suprématie et les combats pour expulser les Britanniques. Le 15 mai 1948, le peuple juif de la région a déclaré son indépendance en tant qu'État d'Israël et le monde n'a plus été le même depuis.

La partition de la Palestine a été adoptée à l'Assemblée générale des Nations Unies en novembre 1947. Immédiatement après le vote de la partition, le pays a sombré dans une guerre civile pour le contrôle des cœurs politiques et culturels de la région. Le 14 mai 1948 était le jour où les Britanniques ont annoncé leur intention de mettre fin à leur mandat de l'ONU. Peu avant minuit ce jour-là, le leader politique juif David Ben Gourion a déclaré un Israël indépendant.

Ben Gourion (au centre) avec les forces israéliennes dans le Néguev pendant la guerre de 1948.

Le peuple juif de Palestine ne s'est pas contenté d'obtenir l'indépendance. Le conflit qui a commencé le lendemain du vote de partition a maintenant explosé en une guerre à grande échelle, le jour où les Britanniques devaient partir. Les États arabes voisins, l'Égypte, la Transjordanie (aujourd'hui la Jordanie moderne), l'Irak et la Syrie ont immédiatement envahi le territoire déclaré être Israël. Des groupes paramilitaires juifs qui étaient autrefois considérés comme des terroristes sous le mandat britannique se sont regroupés dans les Forces de défense israéliennes. Ces groupes étaient déjà engagés dans des conflits avec des unités arabes palestiniennes dans toute la région, y compris l'Armée de libération arabe et l'Armée de la guerre sainte. Les Britanniques étaient fonctionnellement partis de toute façon et les grandes villes de Tibériade, Jaffa, Haïfa et Acre étaient déjà tombées aux mains des Israéliens.

Les forces syriennes envahiraient par le nord, faisant la liaison avec les forces irakiennes et jordaniennes à Nazareth, puis poussant l'ouest à prendre la ville côtière de Haïfa. Les Égyptiens étaient censés s'emparer de Tel-Aviv depuis le Sud. Le roi jordanien Abdallah Ier ne voulait envahir aucune zone donnée à l'État juif dans le cadre de la partition de l'ONU, et le plan a été modifié. Les Égyptiens, de loin la plus grande des armées d'invasion, devaient encore envahir par le sud et capturer Tel-Aviv. Deux semaines après la déclaration d'indépendance d'Israël, les Égyptiens frappaient à la porte, prêts à se diriger vers Tel-Aviv. La défense de la ville revient à un seul homme, Lou Lenart. Lenart entrerait dans les livres d'histoire comme l'homme qui a conçu et exécuté la première frappe aérienne de Tsahal.

Lenart était un aviateur de combat chevronné. Il a rejoint le Corps des Marines en 1940 dans le seul but de tuer les nazis. Il ira à l'école de pilotage plus tard dans sa carrière, ce qui le verra servir de soutien aérien aux Marines à Okinawa et participer à des raids de bombardement sur le Japon. Après la guerre, il a découvert qu'il avait perdu 14 membres de sa famille dans l'Holocauste. Cette perte a galvanisé ses sentiments sur un État juif indépendant. Au moment où il est arrivé en Israël, il était un pilote de combat expérimenté.

Lenart et trois autres pilotes (Ezer Weizmann, Mudy Alon et Eddie Cohen) ont piloté quatre avions tchèques Avia S-99, bricolés avec les restes de combattants nazis Messerschmitt. Armés d'une mitrailleuse et de quatre bombes de 150 livres, les quatre hommes se sont envolés vers le sud jusqu'à Ashdod où ils ont entendu dire que les Égyptiens campaient. Ils n'avaient ni radar, ni radio, et communiquaient par signaux manuels. Trouvant des masses de troupes égyptiennes, de camions et de chars, les pilotes juifs sont tombés bas, ont largué leurs bombes et ont tiré sur tout ce qu'ils pouvaient voir.

Avia S-99 étant équipé pour le combat en 1948.

"Ils ne savaient même pas qu'Israël avait une armée de l'air", dira Lenart plus tard. « Les Arabes avaient tout, nous n'avions rien. Et on a quand même gagné. Quand j'ai demandé comment nous l'avions fait, je dis : « Nous n'avions tout simplement pas le choix. C'était notre arme secrète.

Ils ont rencontré ce qui s'est avéré être une colonne blindée de 10 000 soldats égyptiens et 500 véhicules. Cohen a été tué dans l'attaque et Alon a été abattu (il serait tué plus tard dans la guerre). Les Égyptiens étaient stupéfaits et dispersés. Au moment où ils se sont rétablis, l'Égypte avait perdu l'initiative.

Ce fut le début de Opération Pleshet. Les forces israéliennes harcelaient alors les Égyptiens et le groupe pour une contre-attaque. Bien que ce contre n'ait pas réussi, la stratégie égyptienne est passée d'offensive à défensive et à ce jour, l'audacieuse frappe aérienne israélienne est créditée d'avoir sauvé Tel-Aviv. La (première) guerre pour l'existence d'Israël durera jusqu'en mars 1949 mais Tel-Aviv ne tombera jamais aux mains d'une armée arabe.

Lenart est décédé en 2015 à l'âge de 94 ans. Ses efforts pendant la guerre de 1948 n'ont jamais été oubliés.


La bataille de la mer de Corail commence - HISTOIRE

La bataille de la mer de Corail a été le premier engagement majeur de l'histoire navale dans lequel la question a été décidée sans que les navires de surface aient échangé un coup de feu. Il s'agissait d'une action purement aérienne, chaque adversaire cherchant à prendre le dessus en privant l'autre du soutien aéronaval. Ajoutant à la nouveauté était le fait que les deux forces cherchaient à accomplir la même chose en même temps par les mêmes moyens. Le chevauchement qui en a résulté a révélé que nos groupes de porte-avions frappaient les porte-avions ennemis pratiquement au même moment que les avions japonais basés sur les porte-avions attaquaient le Lexington et Yorktown.

Our air attack at Lae and Salamaua, on March 10, 1942, hindered but did not halt the southward tide of Japanese conquest. In spite of ship losses, the New Guinea ports remained in enemy hands, and the outlook grew progressively worse. Japanese armies overran Bataan Peninsula on April 9th. Corregidor fell on the 6th of May. Farther westward, the American General Stilwell and his men had been driven out of Burma by early May, exposing India to attack. Our bombing of Tokyo and the other Japanese centers of war industry on April 18th, while cheering, was only a nuisance raid. By mid-April the Japanese were moving forces through the Mandates in preparation for a renewal of the offensive. Their holds in the New Guinea-New Britain-Solomon Islands area put them in a position to threaten all Melanesia and Australia itself.

At that time the Japanese were known to have bases at the following places: Rabaul and Gasmata, New Britain Kavieng, New Ireland Salamaua and Lae, New Guinea Watom, Ulu, and Dyaul Islands Kieta and Buin on Bougainville Island, and on Buka and Faisi Islands in the Solomons.

It was estimated that a total of 53 land and seaplanes were operating from two airdromes at Rabaul and 49 land planes from fields at Lae and Salamaua. The existence of air fields at Gasmata and Kieta also

had been confirmed. Enemy air enforcements were believed en route through the Marianas and Marshalls.

With regard to shipping, Rabaul was the principal port for convoys, with lesser activity at Kavieng, Watom, Ulu, Dyaul, Lae, and Salamaua.

Enemy combatant units, operating almost exclusively in the Rabaul area, were few, including an occasional aircraft carrier transporting planes, a submarine tender and 3 or more submarines, a seaplane tender, and several light cruisers, destroyers and gunboats. However, considerable enemy strength had been gathered at Palau and Truk in the Mandates, obviously preparing to move southward. These reinforcements were estimated to include 3 carriers, 2 or 3 battleships, 3 heavy cruisers, 2 light cruisers, 16 destroyers, a submarine tender, 6 submarines, 2 converted seaplane tenders, 2 mine layers, 8 gunboats, 9 transports or cargo ships and 8 merchantmen.

It was felt that the enemy would commence major operations in the Rabaul area about April 28th, with the objective being a sea-borne invasion of Port Moresby, or the Lower Solomons, or both.

After the Lae-Salamaua attack Task Force FOX 1 had remained in the Coral Sea area. Task Force BAKER had returned to Pearl Harbor, where on April 2d Rear Admiral Aubrey W. Fitch relieved Vice Admiral Wilson Brown as its commander. The latter force left Pearl Harbor on April 16th and was proceeding to a rendezvous near Christmas Island when orders were received from the Commander in Chief, United States Pacific Fleet, to divert course to the Coral Sea area, join with Task Force FOX and meet the new Japanese threat.

Task Force FOX track
4-8 May, 1942

OUR FORCES JOINED

Task Forces BAKER and FOX made contact on May 1st at latitude 16°16' S., longitude 162°20' E. Rear Admiral Frank J. Fletcher, commander of Task Force FOX, had been given command of the combined forces. He immediately directed Task Force BAKER to join a reinforcing group consisting of the Chicago, Perkins, et Tippecanoe, at latitude 16°00' S., longitude 161°45' E. Admiral Fletcher desired that

as much fuel as possible be taken out of the Tippecanoe before she was sent back to Efate, in accordance with CINCPAC's orders. Having fueled, Task Force BAKER was to rejoin Task Force FOX the following day, which it did.

Task Force FOX, meanwhile, had been fueling from another available oiler, the Néosho, and was topped off on the 2d. About this time Admiral Fletcher received intelligence reports indicating that the Japanese might begin an advance on Port Moresby very soon. Knowing that the ships in his command were too far south to engage the enemy should they move, he inquired as to the fuel status of Task Force BAKER. The answer was that Task Force BAKER did not expect to complete fueling before noon of the 4th, and Admiral Fletcher thereupon directed Admiral Fitch to fuel his destroyers while pursuing a northwesterly course at night, and to rejoin Task Force FOX at daylight on May 4th, at latitude 15°00' S., longitude 157°00' E. This was the same rendezvous that had previously been arranged with additional reinforcing units consisting of H. M. A. S. Australie and H. M. A. S. Hobart of the Anzac Squadron.

Before the two task forces separated on May 2d a Yorktown scout plane sighted an enemy submarine on the surface 32 miles north of our formation. The submarine dived but surfaced again and was depth-charged by three planes and possibly sunk. However, the proximity of the submarine to our ships indicated that she had sighted them, and subsequent radio interceptions pointed to the probability of our position being reported to the enemy.

After separating from Admiral Fitch's force on the 2d, Task Force FOX continued to the northwestward throughout the night and again fueled destroyers from the Néosho on the 3d. Admiral Fletcher intended to fuel all ships requiring it on the 4th after rendezvous with Task Force BAKER and the ships of the Anzac Squadron. However, at 1900 on May 3d he received intelligence reports from Commander Southwest Pacific Forces indicating that the Japanese had begun to occupy Florida Island in the Solomons, going ashore from transports in Tulagi Harbor.

How Admiral Fletcher regarded this information is well illustrated by the words he used in his action report: "This was just the kind of report we had been waiting 2 months to receive".

Task Force FOX piled on steam and headed for Tulagi. Not wishing to miss what promised to be an excellent opportunity to hit the enemy, Admiral Fletcher did not wait to be joined by the rest of the ships at his

command. However, he detached the Néosho, avec le Russell as escort, and directed her to proceed to the point which had been arranged for the rendezvous of the 4th and inform all ships that a new rendezvous would be made at latitude 15°00' S., longitude 160°00' E., at daylight on May 5th.

Besides the carrier Yorktown (flag) Task Force FOX at this time consisted of the heavy cruisers Astoria, Chester, et Portland, and the destroyers Hammann, Anderson, Perkins, Marche, Morris, et Sims.

1 Task force numbers have been omitted from Combat Narratives for reasons of security. In place of these numbers will be found the Navy flag names for the first letter of the surname of the commanding officer of a task force. However, since the names of the admirals commanding the two task forces in the Coral Sea begin with the same letter, the word "Baker" will he used in this instance to denote the task force commanded by Rear Admiral A. W. Fitch, to avoid confusion and because he relieved Vice Admiral Wilson Brown.


Bataille de la mer de Corail

From the first day of the encounter, both the Japanese and American commanders labored under inaccurate reconnaissance reports. The battle was fought in the waters of the Solomon Islands with the operations inflicting losses for both sides. American carrier aircraft, however, forced the Japanese to retire with the heaviest losses, making that battle the first-ever naval engagement in which the participating vessels did not face one another directly. The battle also resulted in a major impact on Japanese naval resources, and would later create problems for them at the Battle of Midway. The battle unfolds At 6 a.m. the Americans and the Japanese sent out search planes. The Americans were looking for carriers that they already knew were in the area, but the Japanese were looking for the carriers that they guessed might be present. The Japanese planes were flown off the Zuikaku in search of the enemy that they feared might approach sternward. When the Japanese search planes spotted ships in the east at 7:30, they began to believe that the coming engagement would be an early victory. As it turned out, those ships were not the American carriers, but the American destroyer Sims, and the oiler Néosho. U.S. Rear Admiral Frank Jack Fletcher, Japanese Rear Admiral Tadaichi Hara, and Vice Admiral Takagi Takeo all wanted to stage the first attack to draw first blood. Both sides also assumed that they would emerge from the attacks victorious and sustain little damage to their own ships. Little did they know that the approaching battle would be between heavily-armed and lightly-protected aircraft carriers. Shortly before 8 a.m., the Japanese scout planes flew over the Néosho et le Sims. The report from the pilots described them as a "carrier and a cruiser." Erroneous reports like that made the enemy think that they were approaching a much larger force than what was really in the water. At about noon, the Japanese sent out two high-level bombing attacks that, for some reason, missed both ships. The Japanese also sent out a second wave, a large force of dive bombers. Unlike the previous attack, those bombers did not miss their targets. The ships did not have any time to react and the stricken Sims was sinking fast. The crew suffered many casualties and everyone was ordered to abandon ship. The badly hit Néosho was drifting in the sea. It had lost its power and was taking on water. L'équipage du Néosho radioed its position and also was ordered to abandon ship. They were barely able to get the message out before the power went off, and as they waited in the cold life rafts, they figured they would not be rescued for days. A few hours later, the Yorktown carrier dispatched scout planes. They came upon the Japanese Covering Group. That group consisted of the light carrier Shoho and four heavy cruisers. When the message was sent back to base, it was heard as “two carriers and four heavy cruisers.” With the thought that a huge striking force was on its way, the Yorktown et le Lexington ordered 53 scout-bombers, 22 torpedo planes, and 18 fighters to take off. That huge force managed to make their attacks worth their time. So many bombs were dropped that the Shoho sank in minutes. The Japanese were furious with the successful attacks from the United States, and decided to attempt an assault from a different angle. They began by flying land-based torpedo planes and bombers to attack U.S. Navy cruisers stationed in Port Moresby, Australia. Those planes dropped numerous bombs as they flew over the ships, but skillful maneuvering prevented them from being damaged. After that failure, the Japanese suspended the attack at Port Moresby while they awaited the outcome of the Coral Sea battles. On May 8, the Japanese and American carrier commanders concentrated once again on finding the enemy before the other. Just before sunrise, both sides sent out search planes, and made contact a few hours later. The Japanese misunderstood a radioed communication — being led to think that their own ships were the enemy — and had already deployed their strike planes. Soon after ascertaining the Japanese fleet's position, the U.S. carriers ordered their planes off the decks just after 9 a.m. Knowing that the battle to come would be one requiring skill and experience, task force commander Admiral Fletcher turned over operational command to Rear Admiral Aubrey W. Fitch, a veteran of the Langley, Lexington, et Saratoga. Both Japanese and American planes came upon their respective enemies at about 11 a.m. At that time, the Japanese enjoyed the upper hand because they were partially concealed by bad weather. The Americans were not so fortunate they steamed under clear skies. However, the American attack on the Shokaku carrier left the ship unable to launch any planes. The U.S. planes were followed later by part of the Lexington's air force. Les Shokaku was so badly damaged that the ship had to be returned to the Japanese mainland for repairs. The sister ship Zuikaku lay under heavy weather nearby and was not seen by the Americans. The Japanese began their attack just after 11 that morning. It was a heavy swipe at the Lexington. The Japanese slammed the ship with torpedoes and tons of bombs. About an hour later, the Lexington was still afloat, having withstood the beating from the air, but fires began to appear. The crew managed to put out the fires, and the ship was declared still in service. The battle winds down By the end of the day, the Japanese and the Americans had pulled back from the immediate fighting area. The next day, the Japanese sent the Zuikaku back to the battle waters for a few days to ensure that the Americans would not come back to attack them, but their supplies were low, and they had to withdraw the carrier on May 11. At the same time, the Yorktown was ordered back to Pearl Harbor for some quick repairs. That vessel would soon be a decisive factor in the Battle of Midway. The Battle of the Coral Sea signaled a major development in the war because it decisively stemmed the Japanese drive to the south — and Australia.


Battle of the Coral Sea: A Strategic Turning Point in World War II

As a Japanese invasion force attacked Port Moresby, New Guinea, a skeleton crew of two American aircraft carriers moved to confront the invaders.

À la fois, Néosho absorbed seven hits, including a suicide plane smacking into the no. 4 gun station. The ship’s machine gunners remained at their jobs, firing at the enemy planes even though two men were killed instantly, one being decapitated by flying fragments. Captain John S. Phillips and the crew drifted powerless for four days in the damaged Néosho before a rescue ship, the destroyer Henley, located them on May 11. After removing 123 survivors, Henley sank the oiler with torpedoes. In all, 235 men were lost on Sims and another 179 on Néosho.

This attack cost Takagi only six planes, but the disappointed commander was after larger targets. Instead of hunting down enemy carriers, his air units had been occupied all morning against secondary vessels. Néosho et Sims had unwittingly drawn the attack the Japanese intended for the carriers, leaving Fletcher untouched and free to strike. There was only one problem—he had not yet located the Japanese. It was not for a lack of trying. Fletcher split his force at dawn, sending Crace west to block a Japanese advance through the Louisiades while Fletcher headed north to guard the route.

“Dixon to Carrier. Scratch One Flattop!”

Fletcher’s hunt apparently ended at 8:15 when a search plane sent word of two carriers and four heavy cruisers 175 miles northwest of Fletcher. Convinced that he had discovered Takagi’s main force, Fletcher ordered all planes to attack. The force was already on its way when the pilot returned and reported that instead of carriers, he had actually sighted two heavy cruisers and two destroyers. Fletcher erupted at the news, telling the unfortunate pilot that his error had just cost the United States two carriers. Fletcher’s planes were now flying against comparatively minor targets and speeding away at a time when he needed them to defend against Takagi’s carriers, which had to be somewhere close.

The planes sent to hit the supposed two carriers did not return empty-handed, however. As they raced toward what they thought would be Takagi’s main force, American pilots stumbled on Shoho and four heavy cruisers just north of the Jomard Passage in the Louisiades. At 10:50 am, 93 planes attacked, but as it was not yet standard procedure to have a strike coordinator, all the aircraft went after the big game—the carrier—and left the cruisers untouched. An aerial melee ensued as Japanese fighters rose to meet the intruders, following the Americans as they dipped to deliver their attacks. Le lieutenant Cmdr. Robert Dixon of Lexington said the fighters “came right on down with us in a terrible free-for-all mix-up, staying with us right to the water.”

The surprised Shoho still had planes on her deck and elevator. When she turned into the wind to launch, she presented an easy target to American aviators. Bombs struck near the after elevator and exploded inside the rear hangar at 11:20, while five torpedoes crashed into the starboard stern, wrecking the carrier’s steering and propulsion. In less than 30 minutes, Shoho was dead in the water.

The carrier sank after a tremendous explosion, flames leaping 400 feet into the air. More than 600 of the 900-man Japanese crew died, and all but three planes were lost. Shoho was the first Japanese ship larger than a destroyer sunk by Americans in the war. An excited Dixon uttered a memorable phrase that was widely printed by newspapers back home when he radioed back: “Scratch one flattop! Dixon to carrier. Scratch one flattop!”

Numbers Against Battle Experience

The carrier’s loss caused Takagi, who first wanted to destroy the American forces, to order the transports heading toward Port Moresby to remain north of the Louisiades rather than continue through Jomard Passage. The pullback marked the farthest south the Japanese would reach in the war. The steady advance begun on December 7 had been halted. From this point on, the Japanese would be heading in the opposite direction.

That night Takagi dispatched another group of aircraft to locate and hit Fletcher. The planes failed to find their quarry, and as they returned American fighters pounced on them, shooting down nine in the process. Eighteen surviving Japanese planes continued searching for their own carriers in the dark. When they spotted carrier lights, the pilots blinked a request in Morse code to land, but were greeted instead by hostile antiaircraft fire. In the darkness they had flown toward Lexington, which shot down more of the group as the rest fled.

Fletcher considered sending a surface force to engage the Japanese, but without clear knowledge of their location, he did not want to split his force. He needed every ship and aircraft for whatever lay ahead the next day. Fletcher possessed 122 aircraft and five heavy cruisers, one more of each than what Takagi brought to the battle. The Americans had the edge in destroyers and radar, but Takagi’s force was battle tested and experienced, while Fletcher’s was not. Whichever commander found the other first would have the upper hand.

Anticipating a Clash

May 8 was torridly hot. Expecting battle, medical teams aboard the American carriers and escort vessels prepared surgical dressings and morphine. Yorktown’s canteen issued 10,000 candy bars so that the sailors would have something to eat while at their battle stations. Miles distant, the Japanese handed out rice cakes to their crews. It looked to be a long day for both sides.

Eighteen scouting planes lifted off from Lexington at 5 am. The ship’s captain, Frederick C. Sherman, concluded that the skies would be filled with aircraft from both sides trying to locate the other. Chances were that the opponents would see each other at the same time, creating a situation in which the two foes might deliver their knockout blows at the same time. “There we were,” wrote news correspondent Stanley Johnston, aboard Lexington, “two powerful air-striking forces within 30 miles of one another wrapped in the invisibility lent by a rainy night. All of us felt that morning would bring a momentous day. In our enemy we recognized a tough, fanatical foe whose courage and cunning could not be discounted. Our forces appeared about equal. It seemed to be a question of who would get the first blow home. All of us felt that history was in the making.”

The situation called for risks, and at 7:15 the Japanese air commander gambled and launched 69 torpedo planes and dive-bombers before his scouts had found Fletcher. He believed the search planes would soon locate the American carriers and provide his attackers with the necessary information. He surmised correctly. At 8:02 am, Yorktown’s radar picked up an aircraft 18 miles to the northwest and heard the pilot radio his report. Sherman predicted that the Japanese air group would appear at about 11 o’clock. He could only hope that his search planes could locate the enemy soon. His wishes materialized at 8:20, when an American scout plane piloted by Lt. J.G. Smith spotted Shokaku and Zuikaku 175 miles northeast of the Lexington and heading south.

At 8:22, Sherman, aboard Lexington, received Smith’s contact report. Two minutes later he intercepted a radio transmission from a Japanese aircraft indicating that the enemy had also spotted the Americans. The first carrier duel of the war was about to begin.

Prise Shokaku Out of Action

In the ready rooms of both Yorktown et Lexington, pilots leapt to their feet. Thirty Dauntlesses, nine Devastators, and 14 Wildcats lifted off Yorktown, followed 10 minutes later by Lexington’s 24 Dauntlesses, 12 Devastators, and 10 Wildcats. By 9:25 the air groups from both American carriers had departed. Ninety-five minutes later the Yorktown bombers sighted the two enemy carriers eight miles apart. Instead of attacking immediately, the bombers circled for 20 minutes, waiting for the slower torpedo planes to arrive. This unfortunate lapse gave the Japanese time to launch additional fighters, while Zuikaku raced toward a nearby rain squall for shelter.

Lieutenant Joseph Taylor of Yorktown started the fight by leading a group of torpedo planes toward Shokaku. As Zeros pounced on the inexperienced Americans, dive-bombers followed from 17,000 feet and dropped two 1,000-pound bombs on Shokaku, mangling the flight deck and destroying the aircraft repair shop.

Lieutenant John J. Powers held steady as his plane sped toward Shokaku, waiting until beyond the normal release point to ensure his bomb hit the target. Powers successfully landed a direct hit, but the explosion demolished him and his plane. Most of the other American aircraft missed with their bombs or torpedoes. One Japanese sailor joked that the American torpedoes were so slow that “we could turn and run away from them.” Not one of the Mark 13 torpedoes found its target.

The American pilots lost 43 aircraft while registering only a handful of hits. However, these successes ignited gasoline fires aboard Shokaku. Although the Japanese brought the fires under control, the carrier was no longer able to launch aircraft from her warped deck. Losing her main capability, the carrier limped back to Truk, where extensive repairs kept her out of action until July.


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On May 7 Japanese aircraft sank the U.S. destroyer Sims and severely damaged the fleet oiler Néosho, while search aircraft from the carriers Yorktown et Lexington pinpointed the Japanese light carrier Shoho, which was covering an invasion group headed for Port Moresby, at the southeastern end of New Guinea.

Attack planes from the U.S. carriers quickly sank Shoho. Immortalizing the event was the terse radio message, “Scratch one flattop!” from Lt. Cmdr. Robert Dixon, who led Lexington’s dive-bomber squadron.

The sightings of Néosho et Shoho had created more than their share of confusion on both sides. Japanese scout pilots, for example, had misidentified Néosho as an aircraft carrier, convincing commanders they had located an important U.S. warship and prompting the launch of all available aircraft.

Meanwhile, a miscoded message from an American scout plane had reported the sighting of a Japanese screening force as a sighting of the main Japanese carrier force as a result both U.S. carriers also launched all available aircraft.

Fortunately for the Allies, the strike aircraft from Yorktown et Lexington came upon Shoho, and its sinking proved more important than first appeared.

/>A mushroom cloud rises after a massive explosion on board the aircraft carrier Lexington on May 8, 1942. This is probably the great explosion from the detonation of torpedo warheads stowed in the starboard side of the hangar, aft, that followed an explosion amidships at 1727 hrs. Note aircraft carrier Yorktown on the horizon in the left center, and destroyer Hammann at the extreme left. (Archives nationales)

The climax of the naval battle came on May 8 as the opposing carrier strike forces directly engaged one another. U.S. aircraft severely damaged Shokaku, one of the two Japanese fleet carriers, while Japanese planes hit both Yorktown et Lexington, the latter of which later sank.

The Japanese had prevailed at the tactical level.

Strategically, however, the battle was a pivotal Allied victory.

Due to bomb damage and the loss of planes, neither Shokaku nor its sister carrier, Zuikaku, was available the next month for the Battle of Midway.

Yorktown, on the other hand, was repaired in time and played a critical role in that decisive U.S. victory.

Of greatest importance was the chance sinking of Shoho, which forced the Japanese to turn back the Port Moresby invasion force, marking the abrupt end of Japan’s southward race to achieve undisputed control of the western Pacific.

/>View of the underside of the aircraft carrier Yorktown's flight deck structure, showing the impact hole made by the Japanese bomb that struck amidships during the Battle of Coral Sea on May 8, 1942. This bomb penetrated several decks before exploding, killing or seriously injuring 66 crewmen. This view looks upward, with a patch over the flight deck visible within the hole. Note structural beam in lower part of the photo, distorted by the bomb's passage. (U.S. Naval History and Heritage Command)

In geostrategic matters hubris is often a fatal character flaw.

Even industrial potentiel can shape military events.

In warfare the victory often goes to he who makes the fewest mistakes.

Luck is the wild card in combat.

Sometimes a tactical victory masks a decisive strategic loss.

The aircraft carrier henceforth supplanted the battleship as the centerpiece of major naval actions.

What if the Japanese Had Won the Battle of the Coral Sea?

Many “what if” scenarios rely on close calls, in which the outcome pivoted on a single event that went one way but might easily have gone another. But in the case of Coral Sea, it's almost easier to explain how the Japanese could have won the battle than explain how they managed to lose it.

This article originally appeared in the May 2014 issue of Military History, une publication sœur de Temps de la Marine. To subscribe, click ici.


IV. Results and Conclusions

At first glance it would appear that the battle was a Japanese victory or a draw at best, since they lost but a small carrier and the U.S. a large one. But strategically, the outcome was unquestionable an American Navy victory.

Most importantly, it stops the Japanese advance southward, and possibly saves Australia from invasion. Secondly, Japan's newest large carriers, the Shokaku and the Zuikaku are prevented from participating in the Battle of Midway. Shokaku is heavily damaged and must return to Japan for major repairs remaining out of service for three months. The Zuikaku, although undamaged, has suffered major losses to her air group and also returns to Japan. She is out of action for two months while replacement pilots are trained. Thus both these new carriers are unavailable for the Battle of Midway. It is conceivable that their presence at Midway would have spared the IJN from their staggering defeat with the loss of four carriers.

U.S. Navy lessons learned at Coral Sea.

Aircraft:
(1) The F4F could defeat Zero if attacking with an altitude advantage.
(2) Wildcats should not try to out turn the more maneuverable Zeros.
(3) Fighters need to stay together for mutual protection.
(4) Fighters require belly tanks for more range.
(5) Better CAP (carrier air patrol) and fighter direction procedures are essential.
(6) Torpedo planes and bombers have to be escorted.
(7) IFF (identification friend or foe) transponders on all aircraft is sorely needed.
(8) Communications equipment desperately needs improvement.
Shipboard:
(1) Fire fighting training is necessary to save ships.
(2) Damage control equipment improvements are needed.

The list is long and the Battle of Midway would be in less than a month, long before many of the lessons could be implemented.

The Battle of Coral Sea marks the first time in the history of naval warfare that opposing ships are never in sight of each other, and no shots are exchanged. The battle is fought entirely by carrier planes. It ushers in a new era in the history of naval warfare - the supremacy of the aircraft carrier.

Disclaimer : References vary on the IJN order of battle.


Voir la vidéo: bataille de la mer de corail


Commentaires:

  1. Jessey

    Je suis désolé, mais, à mon avis, vous vous trompez. Discutons. Écrivez-moi en MP, on en parlera.

  2. Hasani

    C'est juste nécessaire. Un bon thème, je vais participer. Ensemble nous pouvons arriver à la bonne réponse.

  3. Birkhead

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je suis sûr. Écrivez dans PM.



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