Ella Reeve Bloor

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Ella Reeve Bloor est née à Staten Island, le 8 juillet 1862. Bloor a grandi dans le New Jersey et après avoir épousé Lucian Ware à l'âge de dix-neuf ans, elle était mère de quatre enfants en 1892. L'un de ses fils était Harold Ware.

Bloor s'est impliquée dans plusieurs mouvements de réforme, dont la Women's Christian Temperance Union (WCTU) et le suffrage des femmes et a écrit deux livres, Trois petits amoureux de la nature (1895) et Discussions sur les auteurs et leur travail (1899).

En 1897, elle s'associe avec Eugène Debs et Victor Berger pour former le Parti social-démocrate (SDP). L'année suivante, elle rejoint le Parti travailliste socialiste plus radical dirigé par Daniel De Leon.

En 1902, elle devient membre du Parti socialiste d'Amérique (SPA). Les autres membres comprenaient Eugene Debs, Victor Berger, Emil Seidel, Philip Randolph, Chandler Owen, William Z. Foster, Abraham Cahan, Sidney Hillman, Morris Hillquit, Bill Haywood, Margaret Sanger, Florence Kelley, Inez Milholland, Floyd Dell, William Du Bois , Hubert Harrison, Upton Sinclair, Victor Berger, Robert Hunter, George Herron, Kate Richards O'Hare, Claude McKay, Sinclair Lewis, Daniel Hoan, Frank Zeidler, Max Eastman, Bayard Rustin, James Larkin, William Walling et Jack London.

Bloor a travaillé comme organisateur syndical et a aidé lors de conflits du travail en Pennsylvanie, au Michigan, au Colorado, en Ohio et à New York. En 1905, elle aida un autre membre du Socialist Party of America, l'auteur Upton Sinclair, à recueillir des informations sur les parcs à bestiaux de Chicago. Ce matériel est finalement apparu dans le livre à succès de Sinclair, La jungle. Figure de proue du parti, elle s'est présentée à plusieurs reprises sans succès à des postes politiques, notamment secrétaire d'État du Connecticut et lieutenant-gouverneur de New York.

Elizabeth Gurley Flynn a rencontré Bloor pour la première fois en 1910 et a rappelé plus tard qu'elle « se déplaçait comme si elle volait plutôt que de marcher ». Elle-même a dit dans son autobiographie, Nous sommes nombreux, que c'était "un privilège et une joie de porter le flambeau du socialisme".

La direction de droite du Parti socialiste d'Amérique s'est opposée à la révolution russe. Le 24 mai 1919, la direction a expulsé 20 000 membres qui soutenaient le gouvernement soviétique. Le processus s'est poursuivi et début juillet, les deux tiers du parti avaient été suspendus ou expulsés. Certaines de ces personnes, dont Ella Reeve Bloor, Rose Pastor Stokes, Earl Browder, John Reed, James Cannon, Elizabeth Gurley Flynn, Claude McKay, Michael Gold et Robert Minor, ont décidé de former le Parti communiste américain. En août 1919, il comptait 60 000 membres.

En 1921 et 1922, il assista aux conventions de la IIe Internationale à Moscou et fut membre du comité central du parti (1932-1948). Dans les années 1930, elle devint connue sous le nom de "Mère" Bloor. Bien qu'elle ait maintenant soixante-dix ans, elle a continué à jouer un rôle important dans la vie politique. Selon Mari Jo Buhle : "Elle a continué à maintenir un emploi du temps actif, en participant à des marches de la faim, en manifestant au nom des travailleurs sans emploi et en aidant à construire le Comité national des agriculteurs pour l'action."

Le fils d'Ella Reeve Bloor, Harold Ware, a travaillé comme consultant auprès de l'Agricultural Adjustment Administration (AAA). Ware a créé un « groupe de discussion » qui comprenait Alger Hiss, Nathaniel Weyl, Laurence Duggan, Harry Dexter White, Abraham George Silverman, Nathan Witt, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Henry H. Collins, Lee Pressman et Victor Perlo. L'historienne Susan Jacoby a souligné que Hiss était le membre le plus important de ce groupe : du traditionalisme malgré sa composante New Deal, n'aurait pu être que la trajectoire ascendante d'un carriériste engagé. agences gouvernementales traditionnelles, comme les départements d'État, de guerre et du Trésor, avec de jeunes New Dealers sympathiques à l'Union soviétique (qu'ils soient ou non membres du Parti). Chambers, entre autres, témoignerait que la pénétration éventuelle du gouvernement était le but ultime d'un groupe initialement supervisé à Washington par Hal Ware, un communiste et le fils de Mother Bloor... Lorsque les membres ont réussi à gravir les échelons du gouvernement, ils ont été supp osé se séparer de l'organisation Ware, qui était bien connue pour ses participants marxistes. Chambers a été envoyé de New York par des supérieurs clandestins du Parti pour superviser et coordonner la transmission d'informations et pour chevaucher des communistes clandestins - parmi eux Hiss - avec des emplois gouvernementaux. »

L'agent soviétique, Whittaker Chambers, a travaillé en étroite collaboration avec Harold Ware. Il est mis en relation par Joszef Peter, le « chef de la section clandestine du Parti communiste américain ». Il a été affirmé que la conception de Peter pour le groupe d'agences gouvernementales, pour "influencer la politique à plusieurs niveaux" au fur et à mesure que leur carrière progressait". "L'appareil de Washington auquel j'étais attaché menait sa propre existence secrète. Mais à travers moi, et à travers d'autres, il a maintenu des liens directs et utiles avec deux appareils clandestins du Parti communiste américain à Washington. L'un d'eux était le groupe dit Ware, qui tire son nom de Harold Ware, le communiste américain qui a participé activement à son organisation. En plus des quatre membres de ce groupe (y compris lui-même) que Lee Pressman a nommés sous serment, il devait y en avoir soixante ou soixante-dix autres, bien que Pressman ne les connaisse pas nécessairement tous ; moi non plus. Tous étaient membres cotisants du Parti communiste. Presque tous étaient employés au gouvernement des États-Unis, certains à des postes assez élevés, notamment au ministère de l'Agriculture, au ministère de la Justice, au ministère de l'Intérieur, au National Labor Relations Board, à l'Agricultural Adjustment Administration, au Railroad Retirement Board, le Projet de recherche national - et d'autres."

Harold Ware est décédé le 14 août 1935 des suites de blessures subies lors d'un accident de voiture à Harrisburg. En 1937, Bloor retourna en Union soviétique pour célébrer le vingtième anniversaire de la révolution bolchevique. A son retour, elle publie Les femmes en Union soviétique (1938), une brochure qui faisait l'éloge du système soviétique de garde d'enfants.

Après l'invasion de l'Union soviétique par l'armée allemande en juin 1941, Bloor est devenu un défenseur de la participation américaine à la Seconde Guerre mondiale. Plus tard, elle a plaidé pour une invasion rapide de l'Europe pour créer un deuxième front.

Ella Reeve Bloor, dont l'autobiographie, Nous sommes nombreux, a été publié en 1940, est décédé à Richlandtown le 10 août 1951.

A Moscou, au milieu d'une grande pauvreté, Ella Reeve Bloor portait des robes de dentelle sur des combinaisons de soie ; aussi de longs chapelets de perles colorées, des bagues, etc. Et elle vivait avec un idiot. Earl Browder, un jeune homme délicat d'environ 25 ou 26 ans qui achetait (et portait) des blouses russes en soie bleu ciel sur le marché ; et de longs rubans de soie noire qu'il portait en ceinture. Et puis lui, avec sa peau blanche de bébé et sa moustache de brosse à dents claire, a posé à Moscou en tant que délégué des mineurs du Kansas. Alors aidez-moi bon sang !! C'était horrible! J'étais tellement dégoûté que je ne pouvais même pas protester. Je déteste les femmes par dessus tout. Et puis leur faire dire qu'ils représentent des mineurs alors que je sais qu'ils n'ont pas été à moins de mille milles d'une mine. Et Mother Bloor s'est fait passer pour la représentante de cinq ou six organisations, du Far West au Massachusetts !

Quand j'ai rejoint la social-démocratie, je vivais à Brooklyn et je m'étais marié pour la deuxième fois. Mon mari, Louis Cohen, était socialiste. J'étais enceinte du premier des deux enfants de ce mariage. Les cheminots (les partisans de Debs) sont venus chez moi pour que je puisse continuer à faire office de secrétaire local.

Mais une nouvelle déception m'attendait. La social-démocratie, j'ai vite découvert, était un projet utopique. Le plan de Debs était de former une colonie idéale à l'Ouest pour montrer par l'exemple que le socialisme pouvait fonctionner. Dès le début, j'ai dit aux membres de mon groupe que ce projet de colonisation était malsain, qu'il ne s'agissait pas du tout de socialisme réel. Je suis resté avec lui pendant un certain temps à cause de ma loyauté envers Debs, et parce que c'était la chose la plus proche que j'avais encore trouvée d'un mouvement socialiste.

Debs a créé un journal à Chicago appelé Le social-démocrate. À sa demande, j'ai écrit une chronique pour enfants. Les enfants ont répondu aux appels de Debs et de son comité de colonisation en m'envoyant de l'argent. Je trouvais injuste de collecter de l'argent pour quelque chose qui n'existait pas encore. Les gens vendaient déjà des entreprises pour rejoindre la colonie. Une convention nationale a eu lieu à Chicago et nos délégués locaux ont envoyé. Parmi eux se trouvait mon mari qui pensait toujours que tout ce que Debs faisait devait aller bien. J'ai accepté de retenir le jugement final jusqu'au retour des délégués. Quand ils sont revenus et ont annoncé que les plans pour établir la colonie se poursuivraient, j'ai démissionné. Je ne pouvais tout simplement pas rester avec quelque chose d'aussi non scientifique.


Ella Reeve Bloor - Histoire


Ella Reeve Bloor

Date de naissance : 1862-07-08
Date de décès : 1951-08-10
Lieu de naissance : Staten Island, New York, États-Unis
Nationalité : Américaine
Catégorie : Personnalités historiennes
Dernière modification : 2011-03-21

Ella Reeve "Mère" Bloor était une leader américaine dans la lutte pour les droits de ceux qu'elle qualifiait de « infortunés du monde » et a travaillé sans relâche en tant qu'organisatrice syndicale, dirigeante communiste et militante sociale.

Mother Bloor est l'une des croisades et des agitatrices les plus infatigables et les plus accomplies que les États-Unis aient jamais vues. Pendant plus de 60 ans, elle a travaillé pour le droit de vote des femmes, la Women's Christian Temperance Union, a organisé et collecté des fonds pour des causes telles que l'affaire Sacco-Vanzetti et la Ligue américaine contre la guerre et le fascisme, et a également été une organisatrice syndicale accomplie. Militante radicale, Ella Bloor avait peu de patience avec le débat idéologique. Son seul objectif était de « rendre la vie plus heureuse pour les malheureux du monde ».

Reeve est née le 8 juillet 1862 près de Mariner's Harbour à Staten Island et a grandi là-bas et dans le New Jersey, la fille autoproclamée d'"un riche vieux républicain à Staten Island". Ses ancêtres avaient combattu dans les guerres révolutionnaires et civiles. Elle a fréquenté les écoles publiques, est brièvement allée au séminaire Ivy Hall, puis a été enseignée par sa mère à la maison. Quand Reeve avait 17 ans, sa mère est morte en couches et Ella était chargée de s'occuper de ses neuf frères et sœurs plus jeunes.

Le père de Reeve penchait pour le conservatisme politique et religieux, de sorte que lorsqu'elle s'est intéressée aux réformes sociales et politiques à l'adolescence, elle s'est tournée vers son grand-oncle, Dan Ware, qui était abolitionniste, unitarien et libre penseur. Ware a eu une forte influence sur sa croissance intellectuelle. Quand elle avait 19 ans, Reeve a épousé le fils de Dan Ware, Lucien Ware, un aspirant avocat. Elle a donné naissance à six enfants de plus de onze ans, Grace, Harold, Helen, Buzz et deux qui sont morts en bas âge. Au cours de ces années, Ella Ware a été initiée au mouvement pour le suffrage féminin et est devenue active au sein de la Women's Christian Temperance Union et de la Ethical Culture Society de Philadelphie. Elle s'intéresse également au mouvement ouvrier et organise les travailleurs des tramways de Philadelphie au début des années 1890.

Son activisme politique a provoqué des tensions dans son mariage et le couple s'est séparé et a divorcé en 1896. Cependant, Lucien Ware n'était pas lui-même apolitique. Il recevra ensuite l'Ordre de Lénine pour avoir aidé l'Union soviétique dans la mécanisation et la collectivisation de son agriculture, dirigea la charge du programme de réforme agraire du Parti communiste américain et présenta Alger Hiss à Whittaker Chambers en 1934 avant de mourir dans une automobile. accident en 1935.

Après son divorce, Reeve était active et indépendante, explorant les occupations possibles. Elle a suivi des cours à l'Université de Pennsylvanie et a écrit deux livres pour enfants. Elle et ses enfants ont ensuite déménagé dans la communauté utopique d'Arden, dans le Delaware, fondée par les socialistes. En 1897, elle épousa le socialiste Louis Cohen et le couple eut deux enfants, Richard et Carl, mais se sépara en 1902 et divorça plus tard.

Reeve est alors devenu un activiste politique. Elle s'est toujours engagée à améliorer la condition des femmes, mais a consacré ses énergies à la politique de gauche et au mouvement syndical. Ella Cohen a rencontré Eugene Debs en 1895, et il l'a convaincue de la nécessité du socialisme. Elle a rejoint le Socialist Labour Party en 1901. En 1905, elle a déménagé dans le Connecticut et est devenue l'organisatrice d'État du parti.

En 1906, son ami, l'écrivain Upton Sinclair, a exhorté Ella Cohen à enquêter sur les conditions dans l'industrie de l'emballage de viande à Chicago. Sinclair voulait qu'elle rassemble des preuves pour une enquête gouvernementale documentant les accusations qu'il a portées contre l'industrie dans The Jungle. Richard Bloor, un collègue socialiste et jeune potier, l'accompagna pour la protéger. Sinclair a craint qu'il ne soit scandaleux d'avoir une équipe d'enquêteurs célibataires et a convaincu Ella Cohen de publier les rapports sous le nom d'Ella Bloor. Bien que le couple se soit rapidement séparé, elle a continué à utiliser le nom d'Ella Bloor pour le reste de sa vie.

Je serais trop visible en allant sans escorte dans des saloons et d'autres endroits où les hommes se rassemblent et discutent », a expliqué le New York Times. « En expliquant l'enquête au public, Upton Sinclair a pensé qu'il valait mieux nous appeler M. et Mme Bloor, et le nom m'est resté depuis. Richard Bloor était un immigrant gallois, environ la moitié de mon âge, et il n'y avait aucune romance associée à notre association."

Bloor a passé les douze années suivantes à s'organiser pour le Parti socialiste et pour le United Cloth Hat and Cap Makers Union. Son travail au nom des mineurs de charbon lui a valu d'être membre honoraire des United Mine Workers of America. Bloor s'est opposé à la Première Guerre mondiale en tant qu'impérialiste et a été arrêté pour activités anti-guerre. En 1918, elle est candidate du Parti socialiste au poste de lieutenant-gouverneur de New York. Désillusionné par le soutien de nombreux dirigeants du Parti socialiste à la guerre, en 1919 Bloor a aidé à former le Parti communiste et le Parti communiste travailliste, qui ont rapidement fusionné. Bloor a travaillé avec dévouement pour le parti pour le reste de sa vie, recrutant des membres parmi les mineurs, les agriculteurs, les machinistes, les métallurgistes et les travailleurs de l'aiguille.

En 1925, à l'âge de 63 ans, Ella Bloor fait de l'auto-stop de New York à San Francisco lors d'une tournée à travers le pays pour le Daily Worker. Elle a tenu des réunions dans les villes en cours de route, recrutant des membres du parti et vendant des abonnements. Dans les années 1920, elle a été active dans la défense infructueuse de Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti. Elle a également poursuivi son travail d'organisation syndicale, se rendant dans les mines de charbon pour soutenir les grévistes.

Lorsque la Dépression a frappé, Mother Bloor, comme on l'appelait alors, s'est rendue à Washington pour participer aux marches de la faim des chômeurs. Dans les années 1930, alors qu'elle avait soixante-dix ans, Mother Bloor était une conférencière recherchée pour le Parti communiste, a beaucoup voyagé et a été secrétaire régionale du Middle West de la Farmers National Conference. Lors d'un voyage dans le Dakota du Nord pour rallier le soutien à la United Farmers' League, elle a rencontré Andrew Omholt, un agriculteur, organisateur de parti et candidat du Parti communiste au Congrès du Dakota du Nord, qui est rapidement devenu son troisième mari. Elle a poursuivi sa campagne de parti et son organisation syndicale dans les années 1930. En 1937, elle effectua sa deuxième visite en Union soviétique en tant qu'invitée d'honneur à la célébration du 20e anniversaire de la Révolution d'Octobre. Elle s'est rendue plusieurs fois dans ce pays, deux fois en tant que déléguée à l'Internationale rouge des syndicats, et a une fois vanté les Soviétiques pour leur « succès démocratique ».

À l'âge de 72 ans en 1936, elle a purgé une peine de 30 jours de prison dans le Nebraska après une réunion de protestation de masse des agriculteurs. Sa dernière campagne a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'elle a pris la parole lors de rassemblements publics et à la radio sur le thème « Gagnez la guerre contre le fascisme ». Dans son combat de toute une vie pour les « malheureux du monde », Mother Bloor a subi plus de 30 arrestations (bien qu'elle ait prétendu qu'il y en avait plus de 100), d'innombrables menaces de violence et un harcèlement fréquent de la part de la police.

Le 2 mars 1951, Bloor a subi une blessure à la colonne vertébrale à la suite d'une chute près de son domicile à Coopersburg, en Pennsylvanie, à environ 40 miles au nord de Philadelphie. Au cours de son séjour de plusieurs mois à l'hôpital Quakertown, elle a reçu des visiteurs de tout le pays, qu'elle n'a pas pu reconnaître pour la plupart. Le personnel hospitalier a déclaré qu'elle avait souvent chanté pendant son séjour, en particulier "The Star-Spangled Banner", chantant les quatre couplets. Elle a passé une courte période dans une maison de convalescence avant sa mort le 10 août 1951 d'un accident vasculaire cérébral.


Publications sélectionnées :

Trois petits amoureux de la nature (1895) Discussions sur les auteurs et leurs œuvres (1899) Nous sommes nombreux (1940) et de nombreux articles.

En 1937, La vie Le magazine a qualifié Ella Reeve Bloor de "grande vieille dame du Parti communiste américain". Connue dans le monde entier sous le nom affectueux de Mother Bloor, elle a été un symbole vivant du mouvement communiste américain pendant trois décennies et une animatrice de racailles qui a suscité de nombreux auditoires avec son oratoire enflammé. Dans le même temps, la correspondance personnelle de Bloor révèle une mère aimante, bien que souvent absente, et un ami fidèle qui a servi d'inspiration à beaucoup. Elle a rejoint le Parti communiste en 1919, à 57 ans, parce qu'elle estimait que c'était l'organisation la plus capable de faire avancer la cause des travailleurs et travailleuses. L'adhésion au parti pour Bloor était un moyen d'atteindre la fin ultime : la liberté et la justice pour le travailleur américain.

Ella Reeve Bloor est née le 8 juillet 1862 à Staten Island, New York, l'aînée de dix enfants. Tant sa mère Harriet Disbrow Reeve et son père Charles pouvait retracer leurs familles jusqu'aux premiers colons du Connecticut. Charles Reeve était un pharmacien, déplaçant sa famille à

Bridgeton, New Jersey, où il possédait une pharmacie. La famille Reeve était prospère et l'enfance de Bloor était confortable. Après plusieurs années d'école publique, Bloor a brièvement fréquenté le séminaire Ivy Hall. Elle s'est souvenue plus tard qu'elle détestait l'école et est partie à l'âge de 14 ans pour être instruite à la maison par sa mère. Au cours de cette période, elle était une lectrice avide des romans d'auteurs tels que George Eliot (Marie-Anne Evans ) et Charles Dickens et les essais de Ralph Waldo Emerson. Elle était également active dans l'Église presbytérienne, se joignant souvent au ministre lors de visites aux pauvres.

Alors que Bloor remettait de plus en plus en question les conditions sociales de son époque, elle se rapprochait de son grand-oncle paternel, Dan Ware. Ses parents, en particulier son père, désapprouvaient le radicalisme naissant de leur fille. En Dan Ware, ancien abolitionniste et partisan des écologistes, Bloor a trouvé un modèle de soutien et d'influence. Il initia la jeune femme à l'œuvre de l'agnostique Robert Ingersoll et de Charles Darwin ainsi qu'aux enseignements de l'Église unitarienne. Bloor avait 17 ans lorsque sa mère est décédée. Jusqu'à ce que son père se remarie deux ans plus tard, elle s'occupait de ses jeunes frères et sœurs et de la maison. Bloor n'a pas apprécié la nouvelle Mme Reeve, soi-disant l'une des femmes les plus riches de Bridgeton. Peu de temps après le remariage de son père, Bloor, 19 ans, a épousé le fils de Dan Ware, Lucien.

Lucien Ware était sténographe judiciaire et le jeune couple vivait dans diverses villes du New Jersey où il pouvait trouver du travail. En un peu moins de trois ans, Bloor a donné naissance à trois enfants. Peu de temps après la troisième naissance, les deux aînés sont morts subitement à quelques heures d'intervalle, victimes d'une méningite vertébrale. Il y aurait trois autres bébés nés d'Ella et Lucien Ware au cours des sept prochaines années. Pourtant, le choc de perdre deux enfants le même jour a été une tragédie qui a hanté Bloor le reste de sa vie. Finalement, les Wares se sont installés à Woodbury, dans le New Jersey. C'est là, alors qu'il était attaché à la maison, s'occupant de quatre jeunes enfants et se sentant "en bonne voie pour devenir juste un travailleur domestique", que Bloor a décidé d'agir. Elle a rejoint la lutte pour le suffrage des femmes et a écrit des articles pour les journaux locaux exigeant le vote. Au milieu des années 1880, Bloor était présidente de la branche Woodbury de la Women's Christian Temperance Union (WCTU) et membre du Prohibition Party. Elle était également membre d'un « local mixte » des Chevaliers du Travail.

Des milliers de femmes similaires à Bloor dans l'éducation et l'éducation ont rejoint les campagnes pour le suffrage et la tempérance dans les années 1880. Son affiliation avec les Chevaliers du Travail, cependant, était moins typique. Bloor écrira plus tard que c'était l'influence de Françoise Willard , présidente de la WCTU et membre des Chevaliers du travail, ce qui a poussé Bloor à adhérer à son premier syndicat. Bien que Bloor s'intéresse aux droits des femmes et à la cause de la tempérance tout au long de sa vie publique, c'est au mouvement syndical auquel elle consacre sa vie. Au début des années 1890, elle se rend fréquemment à Philadelphie, à proximité, pour suivre des cours de botanique et de biologie à l'Université de Pennsylvanie. Elle a également rejoint l'Ethical Culture Society de Philadelphie et, à travers ce groupe, a été exposée pour la première fois au marxisme. Bloor a organisé des femmes tisserandes dans la banlieue de Philadelphie de Kensington et est venue à croire que l'organisation était le seul espoir pour la classe ouvrière.

Tout au long de cette période, elle et son mari se sont de plus en plus éloignés. Vers 1895, déchirée par des sentiments pour son mari, l'inquiétude quant aux besoins de ses enfants et un désir ardent de devenir encore plus active dans l'organisation du travail, Bloor a fait une dépression nerveuse et a été frappée d'incapacité pendant deux mois. Tout comme d'autres femmes, comme Jeanne Addams et Charlotte Perkins Gilman , Bloor a émergé de sa dépression déterminée à faire une différence. En 1896, maintenant divorcée de Lucien Ware, elle déménage à New York, avec ses quatre enfants. Là, elle a rencontré le socialiste Eugene Debs, a rejoint son Parti social-démocrate nouvellement formé et a organisé les cheminots à Brooklyn. En 1897, Bloor épousa Louis Cohen, un vendeur de savon Fels Naphta et collègue socialiste, avec qui elle aurait deux autres enfants. Ce mariage se terminera cinq ans plus tard.

Ce fut une joie et un privilège de porter le flambeau du socialisme.

—Ella Reeve Bloor

Au cours des premières années du 20e siècle, le mouvement socialiste américain était fréquemment divisé par des conflits théoriques. La marque du socialisme de Bloor était pratique, moins guidée par la théorie que par son souci de la classe ouvrière. En 1900, déçu par la nature « utopique » des sociaux-démocrates, Bloor rejoint le Socialist Labour Party (SLP), alors dirigé par Daniel DeLeon, et travaille comme organisateur pour le syndicat du SLP, la Socialist Trade and Labour Alliance. En moins de deux ans, des conflits entre factions au sein du SLP ont ramené Bloor dans les bras d'Eugene Debs et de son rebaptisé Parti socialiste (SP) d'Amérique. Maintenant séparé de Louis Cohen, Bloor a été nommé organisateur d'État pour le SP en Pennsylvanie et au Delaware en 1902, travaillant principalement avec les mineurs de la région de Wilkes-Barre.

À cette époque, pour le bien de ses enfants, elle a établi une maison dans la communauté utopique à impôt unique à Arden, Delaware. Là, les enfants étaient pris en charge par d'autres résidents tandis que Bloor voyageait d'un État à l'autre au nom du Parti socialiste. Au cours des années 1905 à 1908, Bloor a travaillé par intermittence dans le Connecticut où elle a été particulièrement active dans la lutte pour la législation sur le travail des enfants. Elle a écrit plusieurs pièces émouvantes pour des journaux locaux et des périodiques nationaux tels que du Wiltshire et Pearson sur les conditions horribles auxquelles sont confrontés les enfants dans les usines et les mines. En 1908, elle se présente comme secrétaire d'État du Connecticut sur le ticket du Parti socialiste. Bien qu'elle ait échoué dans sa candidature, Bloor a été élue organisatrice de l'État du SP la même année.

En 1906, toujours connue sous le nom d'Ella Cohen, Bloor se rend à Chicago à la demande de son ami et collègue socialiste, Upton Sinclair. Son roman récemment publié, La jungle, provoquait un tollé général face aux conditions déplorables rencontrées dans l'industrie nationale de l'emballage de viande. En réponse, le président Theodore Roosevelt a créé une commission d'enquête. Incapable d'aller à Chicago pour rassembler plus de preuves, Sinclair a demandé à Bloor d'aller à sa place. Cependant, Sinclair a estimé qu'il serait inapproprié et peut-être dangereux pour la mère de six enfants de 44 ans de voyager seule. Ella Cohen s'est rendue à Chicago en compagnie du jeune immigré gallois Richard Bloor qu'ils se sont fait passer pour mari et femme. Elle a ensuite écrit des articles en utilisant le nom de Bloor sur les conditions que le couple a trouvées dans les abattoirs de Chicago. Alors que les deux se sont bientôt séparés, le nom est resté. Elle sera connue sous le nom d'Ella Reeve Bloor pendant les 45 prochaines années.

Ella Bloor a passé plusieurs années à s'organiser pour le Parti socialiste et pour de nombreux syndicats. En 1910, elle a été élue organisatrice de l'État de l'Ohio pour le SP et a travaillé avec des mineurs de charbon dans cet État et en Virginie-Occidentale. Au cours de cette période, elle est connue sous le nom de Mother Bloor. Un peu plus de 50 ans, ses cheveux blonds désormais striés de gris, la petite grand-mère travaillait les champs de charbon aux côtés d'une autre célèbre "Mère", Mary Harris Jones . Fidèle à ses débuts, Bloor a pris le temps de s'organiser pour participer à la campagne référendaire pour le suffrage des femmes en Ohio en 1913. Peu avant Noël 1913, elle se rend à Calumet, Michigan, pour travailler avec les mineurs de cuivre en grève. Dans l'un des passages les plus dramatiques de son autobiographie, Bloor a rappelé la mort par suffocation de 73 enfants assistant à la fête de Noël du syndicat des mineurs. Le syndicat finira par prétendre que ce sont les députés locaux, à la demande de la compagnie minière, qui ont crié « Au feu ! dans la salle bondée où se tenait la fête. Dans la panique pour s'échapper par une étroite cage d'escalier d'un incendie qui n'était pas là, plusieurs enfants sont tombés et ont été piégés. "Ils ont disposé les petits corps dans une rangée sur la plate-forme sous le sapin de Noël", a écrit plus tard Bloor. "Après, j'ai vu les marques des ongles des enfants dans le plâtre, là où ils s'étaient grattés pour se libérer, alors qu'ils suffoquaient." Bloor n'a quitté ce massacre que pour en être témoin d'un autre. En avril 1914, elle était à Ludlow, Colorado, travaillant avec les mineurs en grève. Le 20 avril, 13 enfants et une femme enceinte ont été brûlés vifs après que la milice de l'État a incendié la colonie de tentes des grévistes. En tant que mère qui avait perdu ses propres enfants, la mort violente de tant d'enfants, des enfants qui dans son esprit étaient les victimes innocentes de la répression capitaliste, représentait pour Bloor le besoin urgent des travailleurs de s'organiser.

Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, Bloor vivait à New York, travaillant comme organisateur national pour la United Cloth Hat and Cap Makers Union. En tant que membre de l'aile gauche du Parti socialiste qui considérait le conflit comme un acte d'impérialisme, Bloor a activement fait campagne contre la guerre. Bien qu'elle ait évité d'être arrêtée en vertu de la loi sur la sédition, en tant qu'organisatrice sur le terrain du Syndicat de la défense des travailleurs, elle a parlé à travers le pays au nom des personnes arrêtées pour leurs activités anti-guerre. La révolution russe de 1917 a été l'une des lueurs d'espoir pour Bloor et pour nombre de ses amis. Pour Bloor, « elle a apporté un nouveau courage et une nouvelle inspiration à tous ceux qui ont fait leur la cause des travailleurs. idéal dans le domaine de la réalité pratique et vivante."

En 1919, déçu par la position du Parti socialiste sur la guerre, Bloor était l'un des nombreux qui ont participé à la formation du Parti communiste américain. Au cours des 30 années suivantes, elle a travaillé sans relâche pour le parti, organisant à travers le pays. Bloor a été arrêté à plusieurs reprises pour avoir pris la parole, en particulier dans les années 1920 et au plus fort de la réaction anti-radicalaire aux États-Unis. Le 2 janvier 1920, elle manqua de peu son arrestation à Worcester, dans le Massachusetts. Ce jour-là, des milliers de communistes, de socialistes et d'organisateurs syndicaux radicaux ont été arrêtés dans le cadre des raids de Palmer, dirigés par le procureur général américain A. Mitchell Palmer. Des centaines seraient emprisonnés ou déportés. Bloor a passé la majeure partie de 1920 à parler au nom des prisonniers politiques et a finalement été arrêté lors d'une manifestation à la prison fédérale de Leavenworth, Kansas.

Après un voyage en Union soviétique en 1921 en tant que délégué syndical à la première Internationale rouge des syndicats, Bloor passa les années suivantes à s'organiser dans l'ouest des États-Unis. En 1925, afin de récolter des fonds pour le nouveau journal du Parti communiste, le Travailleur de tous les jours, la femme de 63 ans a fait seule de l'auto-stop de la Californie au Massachusetts. Deux ans plus tard, Bloor a de nouveau parcouru le pays en stop, collectant des fonds pour le fonds de défense Sacco et Vanzetti. Sacco et Vanzetti, deux anarchistes immigrés italiens, avaient été accusés et reconnus coupables du meurtre d'un gardien de la paie lors d'un vol dans le Massachusetts. Leur cas a intéressé de nombreux radicaux américains qui estimaient que le gouvernement était plus préoccupé par la politique de Sacco et Vanzetti que par leur éventuelle implication dans un hold-up. Bloor est arrivé à Boston à temps pour se joindre aux manifestations massives protestant contre l'exécution des deux hommes et a été arrêté deux fois en une journée pour incitation à l'émeute.

Tout au long des années 1920, Bloor a poursuivi ses efforts auprès des travailleurs américains. Elle a aidé à organiser les travailleurs du textile à Lawrence, Massachusetts, et Passaic, New Jersey. Elle a fait une tournée de conférences pour collecter des fonds pour les travailleuses du textile en grève à Gastonia, en Caroline du Nord. Travaillant pour la National Miners Union, Bloor a organisé des mineurs de charbon en Pennsylvanie, au Kentucky et en Indiana. Pendant cette période, elle a essayé d'éviter les conflits de factions au sein du Parti communiste. Son dévouement était envers les travailleurs et elle considérait le parti comme le moyen le plus rapide d'obtenir justice pour la classe ouvrière. Les disputes théoriques l'intéressaient peu. Néanmoins, lorsqu'il est convoqué à Moscou en 1929 par Joseph Staline, Bloor y est allé. Elle s'est défendue avec succès contre les accusations selon lesquelles elle faisait partie d'une faction américaine désobéissant aux ordres du Komintern, l'organe dirigeant international du Parti communiste. Contrairement à plusieurs autres camarades, Bloor n'a pas été exclu du parti. Cependant, peut-être comme une forme de bannissement, elle a été envoyée dans le Dakota du Nord où elle a passé les deux années suivantes à organiser des agriculteurs américains.

Même avant le krach boursier de 1929, l'agriculture avait beaucoup souffert en Amérique. Le mauvais temps, les mauvaises récoltes et un marché instable signifiaient que les agriculteurs étaient déjà dans une situation financière précaire lorsque la Grande Dépression a commencé. Bien que Bloor ait passé 30 ans à organiser les travailleurs de l'industrie, elle savait instinctivement comment atteindre de nombreux agriculteurs des Dakotas et du Montana. En tant qu'organisateur de la United Farmers' League, Bloor était actif dans le mouvement Farmers' Holiday. En refusant de produire des denrées alimentaires, ils espéraient que la nation reconnaîtrait le rôle vital joué par les petits agriculteurs dans l'économie américaine.

Le Parti communiste appréciait apparemment le travail de Bloor avec les agriculteurs, car en 1932, elle fut élue au Comité exécutif central, la plus haute instance dirigeante du parti. Plus de chance est venue à Bloor lors de son passage dans l'Ouest américain. In 1930, she met and married Andrew Omholt, a North Dakota farmer and Communist more than 20 years her junior and a foot taller than the petite Bloor. The two came east in 1933 where Bloor took part in the Ambridge, Pennsylvania, steel strike, one of the most violent labor actions during the Great Depression. In 1934, Bloor was arrested for the 36th and final time in Loup City, Nebraska, where she spoke on behalf of striking women chicken pluckers. While out on bail, she traveled to Paris for the Women's International Congress Against War and Fascism.

The following year was a difficult one for Bloor. After all appeals were exhausted, she spent 30 days in an Omaha, Nebraska, jail for her part in the Loup City strike. Also in 1935, Bloor suffered the loss of her oldest son and fellow Communist, Hal Ware. She devoted an entire chapter of her 1940 autobiography to her son, detailing his work for the party as agricultural expert. Yet again, Bloor rallied and spent the summer of 1936 campaigning for Communist Party candidates across the country, accompanied by Omholt and two of her granddaughters. In 1937, after traveling to the Soviet Union as an honored guest of the 20th Anniversary of the October Revolution celebration, Bloor "retired" in her 75th year. The occasion of her birthday that year became a "colossal festival and mass celebration" sponsored by the Communist Party on Staten Island, New York. Thereafter, Mother Bloor birthday celebrations became an annual Communist Party event.

Also in 1937, an American unit fighting the fascists in Spain named itself the Mother Bloor brigade. Although supposedly in retirement on the Pennsylvania apple farm where she and her husband now lived, Bloor would continue her public life, representing her party in the fight against fascism. While she had been an avowed pacifist during World War I, Bloor, like many others, felt quite differently about the second World War. Communism was ideologically opposed to fascism and the American Communist Party put its full weight behind sustaining the war effort. As part of her 80th birthday tour in the summer of 1942, Bloor and fellow CP leader Anita Whitney , who was celebrating her 75th birthday, made 23 appearances in 20 days. After a brief rest, Bloor continued the tour alone and made another 21 appearances in a month. Speaking on the party's "Win the War Against Fascism" theme, her goal was to particularly attract women to party membership. Their numbers did increase during this period.

In the years after World War II, the U.S. government once again reacted against radical movements. The Taft-Hartley Act, the Smith Act, and the McCarthy hearings all took their toll on the American Communist Party. Perhaps because of her age, Bloor was never indicted nor was she called to testify as so many of her comrades were. By 1948, the FBI which had followed her movements for almost 30 years noted that her "mind wanders" and in 1949 canceled her security index card due to "mental decrepitude."

Ella Reeve Bloor died in a nursing home in Richlandtown, Pennsylvania, on August 10, 1951. She was 89 years old. The woman known as Mother Bloor to countless workers was remembered fondly in death. Dans le Travailleur de tous les jours, Elizabeth Gurley Flynn wrote, "Her life was devoted to fighting against capitalism and all its foul deeds." On the afternoon of August 14th, Bloor's body lay in state in New York City's St. Nicholas Arena. Seven thousand mourners passed by the open casket and another 3,000 attended the funeral service that night. The next day, she was buried in the same Camden, New Jersey, cemetery as the poet, Walt Whitman. The service ended with the reading of one of Bloor's favorite works by Whitman, "The Magic Trumpeter": "War, suffering gone/ The rank earth purged/ nothing but joy left!"


Ella Reeve Bloor

Ella Reeve Bloor (born July 8, 1862), born Ella Reeve and also known as Mother Bloor was radical labor organizer, socialist and communist. She was married first to Lucien Ware, then Louis Cohen, and finally Andrew Omholt. Bloor was born on Staten Island and grew up in New Jersey. After marrying Lucian Ware when she was nineteen, she was a mother of four by 1892. Her son, Harold Ware, founded the Washington D.C. based Ware group [1] of United States federal government employees who spied for the Soviet Union in the 1930s and 40's.

Bloor became involved in several social movements including the prohibitionist Women's Christian Temperance Union (WCTU) and women's suffrage and wrote two books, Three Little Lovers of Nature (1895) and Talks About Authors and Their Work (1899).

In 1897 she joined with Eugene V. Debs and Victor Berger to form the Social Democratic Party (SDP). The following year she moved to the more radical Socialist Labor Party that was led by Daniel De Leon. However, in 1902 she became a member of the Socialist Party of America (SPA).

Bloor worked as a trade union organizer and helped during industrial disputes in Pennsylvania, Michigan, Colorado, Ohio and New York. In 1905 she helped a fellow member of the Socialist Party of America, the author, Upton Sinclair, to gather information on the Chicago stockyards. This material eventually appeared in Sinclair's best-selling book, The Jungle.

A leading figure in the Socialist Party of America, she ran several times unsuccessfully for political office, including secretary of state for Connecticut and lieutenant governor of New York.

Bloor, a member of the left-wing faction of the Socialist Party of America, was expelled from the party in 1919. Bloor joined with others ousted from the SPA to form the American Communist Party. In 1921 and 1922 attended the Second International conventions in Moscow and was a member of the party's central committee (1932–48).

After the German invasion of the Soviet Union in June 1941, Bloor became an advocate of American participation in the World War II. Later she argued for an early invasion of Europe to create a Second Front.

Ella Reeve Bloor, whose autobiography, We Are Many, was published in 1940, died in Richlandtown on 10 August 1951.


Ella Reeve Bloor - History

Ella Reeve Bloor was born on Staten Island, on 8th July, 1862. Bloor grew up in Bridgeton, New Jersey and after marrying Lucian Ware when she was nineteen, she was a mother of four by 1892. One of her sons was Harold Ware.

Bloor became involved in several reform movements including the Women's Christian Temperance Union (WCTU) and women's suffrage and wrote two books, Three Little Lovers of Nature (1895) and Talks About Authors and Their Work (1899).

In 1897 she joined with Eugene Debs and Victor Berger to form the Social Democratic Party (SDP). The following year she moved to the more radical Socialist Labor Party that was led by Daniel De Leon. However, in 1902 she became a member of the Socialist Party of America (SPA). Other members included Eugene Debs, Victor Berger, Emil Seidel,Philip Randolph, Chandler Owen, William Z. Foster, Abraham Cahan, Sidney Hillman, Morris Hillquit, Bill Haywood, Margaret Sanger, Florence Kelley, Inez Milholland, Floyd Dell, William Du Bois, Hubert Harrison, Upton Sinclair, Victor Berger, Robert Hunter, George Herron, Kate Richards O'Hare, Claude McKay, Sinclair Lewis, Daniel Hoan, Frank Zeidler, Max Eastman, Bayard Rustin, James Larkin, William Walling and Jack London.

Bloor worked as a trade union organizer and helped during industrial disputes in Pennsylvania, Michigan, Colorado, Ohio and New York. In 1905 she helped a fellow member of the Socialist Party of America, the author, Upton Sinclair, to gather information on the Chicago stockyards. This material eventually appeared in Sinclair's best-selling book, The Jungle. A leading figure in the party, she ran several times unsuccessfully for political office, including secretary of state for Connecticut and lieutenant governor of New York.

Elizabeth Gurley Flynn first met Bloor in 1910 and later recalled that she "moved as if she were flying rather than walking". She herself said in her autobiography, We Are Many, that it was a "privilege and joy to carry the torch of socialism".

Ella Reeve Bloor and Rose Pastor Stokes in 1923 The right-wing leadership of the Socialist Party of America opposed the Russian Revolution. On 24th May 1919 the leadership expelled 20,000 members who supported the Soviet government. The process continued and by the beginning of July two-thirds of the party had been suspended or expelled. Some of these people, including Ella Reeve Bloor, Rose Pastor Stokes, Earl Browder, John Reed, James Cannon, Elizabeth Gurley Flynn, Claude McKay, Michael Gold and Robert Minor, decided to form the American Communist Party. By August 1919 it had 60,000 members.

In 1921 and 1922 attended the Second International conventions in Moscow and was a member of the party's central committee (1932-48). By the 1930s she became known as "Mother" Bloor. Although now in her seventies she continued to play an important role in political life. According to Mari Jo Buhle: "She continued to maintain an active schedule, taking part in hunger marches, demonstrating on behalf of unemployed workers, and helping to build the Farmers National Committee for Action."

In 1937 Bloor returned to the Soviet Union to celebrate the twentieth anniversary of the Bolshevik Revolution. Upon her return she published Women in the Soviet Union (1938), a pamphlet that praised the Soviet system of child care.

After the German Army invaded the Soviet Union in June 1941, Bloor became an advocate of American participation in the Second World War. Later she argued for an early invasion of Europe to create a Second Front.

Ella Reeve Bloor, whose autobiography, We Are Many, was published in 1940, died in Richlandtown on 10th August, 1951.


Biography of Ella Reeve Bloor

Ella Reeve "Mother" Bloor (1862-1951) was an American leader in fighting for the rights of those she characterized as "the world's unfortunates," and worked tirelessly as a labor organizer, Communist leader, and social activist.

Mother Bloor is one of the most tireless and accomplished crusaders and agitators the United States has ever seen. Over more than 60 years she worked for woman's suffrage, the Women's Christian Temperance Union, organized and raised funds for such causes as the Sacco-Vanzetti case and the American League against War and Fascism, and also served as an accomplished labor organizer. A radical activist, Ella Bloor had little patience with ideological debate. Her single goal was "to make life happier for the world's unfortunates."

Reeve was born July 8, 1862 near Mariner's Harbor on Staten Island and grew up there and in New Jersey, the self-described daughter of "a rich old Republican over on Staten Island." Her ancestors had fought in the Revolutionary and Civil wars. She attended public schools, briefly went to the Ivy Hall Seminary, and then was taught by her mother at home. When Reeve was 17, her mother died in childbirth, and Ella was responsible for caring for her nine younger siblings.

Early Political Interests and First Marriage

Reeve's father leaned toward political and religious conservatism, so that when she became interested in social and political reform as a teenager, she turned to her great uncle, Dan Ware, who was an abolitionist, Unitarian, and freethinker. Ware had a strong influence on her intellectual growth. When she was 19 Reeve married Dan Ware's son, Lucien Ware, an aspiring lawyer. She gave birth to six children over eleven years, Grace, Harold, Helen, Buzz, and two who died in infancy. During those years Ella Ware was introduced to the woman's suffrage movement and became active in the Women's Christian Temperance Union and the Ethical Culture Society of Philadelphia. She also became interested in the labor movement and organized the Philadelphia streetcar workers in the early 1890s.

Her political activism caused tension in her marriage, and the couple separated and were divorced in 1896. However, Lucien Ware was not apolitical himself. He would go on to receive the Order of Lenin for helping the Soviet Union with the mechanization and collectivization of its agriculture, led the charge for the U.S. Communist Party's agrarian reform program, and introduced Alger Hiss to Whittaker Chambers in 1934 before dying in an automobile accident in 1935.

Second Divorce and Radical Exploration

After her divorce Reeve was active and independent, exploring possible occupations. She took courses at the University of Pennsylvania and wrote two children's books. She and her children then moved to the utopian community of Arden, Delaware, which was established by socialists. In 1897 she married socialist Louis Cohen, and the couple had two children, Richard and Carl, but were separated in 1902 and later divorced.

Reeve then became a political activist. She was always committed to improving the status of women but devoted her energies to left-wing politics and the labor movement. Ella Cohen met Eugene Debs in 1895, and he convinced her of the necessity of socialism. She joined the Socialist Labor Party in 1901. In 1905 she moved to Connecticut and became the state organizer for the party.

In 1906 her friend, writer Upton Sinclair, urged Ella Cohen to investigate conditions in the Chicago meatpacking industry. Sinclair wanted her to gather evidence for a government investigation documenting the charges he made against the industry in The Jungle. Richard Bloor, a fellow socialist and young pottery worker, went along to protect her. Sinclair feared it would be scandalous to have an unmarried team of investigators and convinced Ella Cohen to publish the reports under the name Ella Bloor. Although the couple quickly split up, she continued to use the name Ella Bloor for the rest of her life.

"I would be too conspicuous going about unescorted to saloons and other places where men gather and talk," the New York Times quoted her as explaining. "In explaining the investigation to the public, Upton Sinclair thought it best to refer to us as Mr. and Mrs. Bloor, and the name has clung to me ever since. Richard Bloor was a Welsh immigrant, about half my age, and there was no romance associated with our association."

Bloor spent the next twelve years organizing for the Socialist Party and for the United Cloth Hat and Cap Makers Union. Her work on behalf of coal miners won her an honorary membership in the United Mine Workers of America. Bloor opposed World War I as imperialist and was arrested for antiwar activities. In 1918 she was Socialist Party candidate for lieutenant governor of New York. Disillusioned by the support of many Socialist Party leaders for the war, in 1919 Bloor helped form the Communist party and the Communist Labor party, which soon merged. Bloor worked devotedly for the party for the rest of her life, recruiting members from among miners, farmers, machinists, steelworkers, and needle workers.

In 1925, at the age of 63, Ella Bloor hitchhiked from New York to San Francisco on a cross-country tour for the Daily Worker. She held meetings in cities along the way, recruiting party members and selling subscriptions. In the 1920s she was active in the unsuccessful defense of Nicola Sacco and Bartolomeo Vanzetti. She also continued her labor organizing work, traveling to the coal mines to support strikers.

When the Depression hit, Mother Bloor, as she was then called, went to Washington to join the hunger marches of the unemployed. By the 1930s, when she was in her seventies, Mother Bloor was a sought-after speaker for the Communist Party, traveled extensively, and served as middlewestern regional secretary of the Farmers National Conference. While traveling to North Dakota to rally support for the United Farmers' League, she met Andrew Omholt, a farmer, party organizer and Communist Party candidate for Congress in North Dakota who soon became her third husband. She continued her party campaigning and labor organizing through the 1930s. In 1937 she made her second visit to the Soviet Union as an honored guest at the celebration of the 20th anniversary of the October Revolution. She visited that country several times, twice as a delegate to the Red International of Trade Unions, and once extolled the Soviets for their "democratic success."

At the age of 72 in 1936 she served a 30-day jail sentence in Nebraska after a mass farmers protest meeting. Her final campaign was during World War II, when she spoke at public rallies and on the radio on the theme "Win the War Against Fascism." In her lifelong fight for the "world's unfortunates," Mother Bloor suffered more than 30 arrests (although she claimed it was over 100), countless threats of violence, and frequent harassment by police.

On March 2, 1951 Bloor suffered a spinal injury from a fall near her home at Coopersburg, Pennsylvania, about 40 miles north of Philadelphia. During her several-month stay at Quakertown Hospital she received visitors from across the country, most of whom she was unable to recognize. Hospital attendants said she sang often during her stay, especially "The Star-Spangled Banner," singing all four verses. She spent a short time in a convalescent home before her death on August 10, 1951 from a stroke.


Grand Old Woman of U.S. Communism: Mother Bloor and Iowa farmers

Ella Reeve Bloor (1862-1951), or “Mother Bloor” as she is known to history, is famous in labor circles for her work as an investigator of child labor, as a socialist organizer, and as a founding member of the Communist Party. She even worked with Upton Sinclair, author of The Jungle, to help gather data to expose the meatpacking industry. Perhaps unknown to many though, she was also a key figure in the farmer’s struggle in Iowa during The Great Depression.

In the 1930s, the country was consumed by economic famine. The Corn-Belt state of Iowa, part of “the breadbasket of the world,” was no exception. Across the state, many homes and farms were foreclosed by the banks, leaving farmers and their families broke, hungry, and angered by their daily conditions.

In his review of Lowell Dyson’s authoritative history of Communist organizing in the countryside, Red Harvest: The Communist Party and American Farmers, Maurice Isserman wrote that beginning in the 1920s, “the Communists made determined, if sporadic, efforts to extend their influence past city limits.”

Bloor, who earned the nickname “Mother” in the 1930s, was a part of these efforts. She served on the Central Committee of the CPUSA from 1932-48, years when the party was at the height of its influence. She and her son, Harold Ware, and fellow CPUSA member Lem Harris set out to organize farmers and workers in the Hawkeye State, forming an alliance with a group known as the Farmer’s Holiday Association (FHA).

As recounted by Iowa historian George Mills in his book A Judge and a Rope, and Other Stories of Bygone Iowa, the FHA “was at the heart of the protest movement and was out in front in clashes around the farm belt.”

Bloor set up an office in Sioux City, as well as a temporary outfit in Le Mars, with the hope of uniting the unemployed of the cities with destitute farmers in the countryside. She organized countless meetings with workers, farmers, and others sympathetic to their plight.

She played a major role in the Milk Strike of 1932, also known as “The Great Milk Wars of Sioux City.” Farmers protested the low wages they were paid by stopping cars from delivering milk to markets to demonstrate how valuable their labor was to the rest of the community. If the trucks or cars did not turn around, the dairy deliveries were dumped by picketers.

That year, Iowa Farmers’ Union president Milo Reno, a co-founder of the FHA, issued an “ultimatum” to the “other groups of society,” to borrow Reno’s phrase:

“If you continue to confiscate our property and demand we feed your stomachs and clothe your bodies, we will refuse to function. We don’t ask people to make implements, cloth, or houses at the price of degradation, bankruptcy, dissolution, and despair.”

In response to the situation facing the farmers, Bloor and the FHA organized highway picketing in Sioux City, Iowa, to stop food from being delivered to the market for thirty days or “until the cost of production had been obtained,” as Reno said in his ultimatum.

While some disagreed with the tactic of dumping milk as a sign of protest, viewing it as wasteful, many people agreed that the protesters’ frustration was warranted.

State officials at the time blamed “Communist subversives” for the “instances of violence in northwest Iowa.” This view was shared by Governor Clyde L. Herring, state Attorney General Edward L. O’Connor, and Major General Park Findley of the National Guard, who referred to Sioux City as “a hotbed of Communistic activity.”

One time, the Iowa National Guard raided Mother Bloor’s Sioux City office, seizing literature and whatever else they saw fit to confiscate. According to George Mills, “One circular urged a farm march on the Statehouse in Des Moines and also accused President Roosevelt and Governor Herring of being tools of the big bankers.”

The struggle of America’s farmworkers was one that she continued to dedicate her attention to in the 1930s – not only Iowa, but also Montana, Nebraska, and the Dakotas.

As a home-grown revolutionary throughout her life, Bloor was variously a member of the Social Democracy of America, the Socialist Labor Party, the Socialist Party USA, and finally the CPUSA. After Iowa, just as before, the rest of Mother Bloor’s years were dedicated to workers’ struggles and other progressive causes.

CPUSA member Elizabeth Gurley Flynn characterized the late organizer and revolutionary in the following manner:

“We love and honor this extraordinary American woman as a symbol of the militant American farmer and working class, of the forward sweep of women in the class struggle and in our Party, as an example to young and old of what an American Bolshevik should be.”

Photo: Main photo: Protesting farmers block the roads leading to markets in Sioux City, Iowa in 1932. Wessels Living History Farm Inset: Mother Bloor speaking in Loup City, Nebraska on June 14, 1934 at a demonstration in support of local women chicken processors. Nebraska State Historical Society


Ella Reeve Bloor - History

Radical Farm Protests
After four years of economic depression, farmers across the country were looking for new, and sometimes radical solutions to their problems. Nebraska was the center for some of the most radical events, and the movement culminated in violence at Loup City.

As early as 1932, some farmers were trying to raise agricultural prices by physically keeping produce off of the market. The theory was that if farmers could reduce the supply, demand would rise and prices would rise in response.

In Iowa and Nebraska, a group known as the Farm Holiday movement built road blocks on the highways leading to the agricultural markets in Omaha, Sioux City and Des Moines. They dumped milk into ditches. They turned back cattle. But the blockades weren't effective, and police eventually opened the roads.

In Madison County in northeast Nebraska, angry farmers organized into the Madison County Plan. They were credited with inventing the penny auction idea. As the Depression continued, some in Madison County began listening to a fiery Communist organizer, "Mother" Ella Reeve Bloor. Mother Bloor had come to the Midwest to build alliances between urban workers and radical farmers. Throughout 1933 and '34, she spoke often in Nebraska, from Madison County to Loup City and Grand Island in the central part of the state.

In February 1933, thousands of farmers marched on the new capitol building in Lincoln demanding a moratorium on all farm foreclosures. The Legislature responded within a month and halted foreclosure sales for two years. However, they allowed district judges to decide how long a foreclosure could be postponed or to order the proceedings to go forward anyway. Radical farmers were furious when the first test case ended with the judge ordering a sale to go forward.

Frustration continued to mount. Supporters of the Madison County Plan claimed that they had 30,000 card-carrying members. Mother Bloor continued to try to recruit them into the Communist Party.

In Loup City, there were two clearly defined factions and each had a newspaper telling its side of the story. One newspaper, The Standard, demanded higher farm prices, cancellation on payment of feed and seed loans, a moratorium on mortgages and reduced taxes. The other paper, The Times, called for the "American Legion boys of Sherman County" to become vigilantes and not "allow a communist to come to Loup City, speak from a platform in the district court room, openly insult every Legion boy by calling them 'cowards' because they dared fight for their country's flag."

Mother Bloor kept coming back, sometimes in the company of an African American couple from Grand Island, Mr. and Mrs. Floyd Booth, who were also Communist organizers.

In June, 1934, the government designated Loup City and Sherman County as one of the worst drought areas of the plains. That same month, young women who were working as chicken pluckers in a local creamery plant were talking about striking for better pay. Mother Bloor, the Booths, and others from Grand Island announced they would travel to Loup City and speak in support of the strike.

When they arrived on June 14th, Flag Day, they spoke in the town square, and then marched to the creamery where the managers of the plant gave in to some of the demands, but refused to recognize any kind of union representation. The radicals marched back to the town square.

They were followed. A group of locals and guards from the plant confronted the farmers. Someone yelled, "Hey Rube" which apparently a signal. Suddenly, the two groups were fighting each other. Fists flew. Blackjacks made of bars of soap in stockings knocked several people unconscious. Some were carried to the hospital. Others fled in their cars and trucks. The rally was over.

Les Fois rejoiced about how "Red blooded citizens in Sherman county displayed their loyalty to the Stars and Stripes last Thursday when they drove 'Red' invaders who came here looking for trouble out of Loup City." The article suggests that there may have been an element of racism in the action when the paper said, "there are not over a dozen farmers in Sherman County who are in favor of importing a colored man from Grand Island [Booth] or anywhere else to stir up trouble for them."

Mother Bloor and her supporters were arrested, tried and given jail sentences and fines. They appealed and lost all the way up to the Nebraska Supreme Court.

Gradually, the New Deal programs began to make a difference. More people had some sort of job, and radicalism began to fade.

Written by Bill Ganzel of the Ganzel Group. First written and published in 2003.


Ближайшие родственники

About Ella Reeve "Mother" Bloor

Ella Reeve "Mother" Bloor (July 8, 1862𠄺ugust 10, 1951) was an American labor organizer and long-time activist in the socialist and communist movements.

Ella Reeve "Mother" Bloor was born Ella Reeve on Staten Island, on July 8, 1862, the daughter of Harriet Amanda (nພ Disbrow) and Charles Reeve. She grew up in Bridgeton, New Jersey. She was married first to Lucien Ware, then Louis Cohen, and finally Andrew Omholt. After marrying Lucian Ware when she was nineteen, she was a mother of four by 1892. Her daughter, Helen Ware, was a concert violinist while son, Harold Ware, became an agriculture expert as an activist in the Communist Party of America. One of her other sons was Buzz Ware, an artist and prominent leader in the Village of Arden, Delaware, where she lived for many years.

Ella became involved in several reform movements including the prohibitionist Women's Christian Temperance Union (WCTU) and women's suffrage. She was the author of two books for children, Three Little Lovers of Nature (1895) and Talks About Authors and Their Work (1899).

In 1897 Ella was a founding member of the Social Democracy of America, a new organization established by her friend Eugene V. Debs and Victor Berger — a group which would later emerge as the Social Democratic Party (SDP). She later recalled:

"When I joined the Social Democracy I was living in Brooklyn and I had married for the second time. My husband, Louis Cohen, was a socialist. I was pregnant with the first of the two children of that marriage. The railroad men [Debs supporters] came to my house so I could continue to act as [local] secretary.

"But a new disappointment was in store for me. The Social Democracy, I soon discovered, was a utopian scheme. Debs' plan was to form an ideal colony out West to show by example that socialism could work. From the outset I told the members of my group that this colonization scheme was unsound, not real socialism at all. I stayed with it for a while because of my loyalty to Debs, and because this was the nearest thing I had yet found to a socialist movement.

"Debs set up a paper in Chicago called The Social Democrat. At his request I wrote a children's column for it. The children answered the appeals of Debs and his colonization committee by sending me money. I felt it was unfair to collect money for something that did not yet exist. People were already selling out businesses to join the colony. A national convention was held in Chicago [June 7�, 1898] and our local sent delegates. Among them was my husband who still felt that anything Debs was in must be all right. I agreed to withhold final judgment until the delegates returned. When they came back and reported that plans to establish the colony would continue, I resigned. I simply could not stay with anything so unscientific.

Shortly after her resignation from the Social Democracy, Ella attended a meeting in New York of the Socialist Labor Party, at which editor of the party newspaper Daniel DeLeon was the speaker:

"He was small and slight and prematurely gray, and spoke very deliberately and convincingly.

"The Socialist Labor Party was a revolutionary party in those days and DeLeon, its leader, was a brilliant theoretician and speaker, a courageous fighter against capitalism. I was impressed with his analysis of the evils of the capitalist system, and of the fallacy of isolated socialist colonies as a way of achieving socialism. I felt that at last here was scientific socialism and joined the SLP.

"Daniel DeLeon and I became friends. I became very much interested in the New York Labor News Company — the first organization that published revolutionary books and pamphlets in English on a large scale. Its manager was Julien Pierce. Together we proofread the pamphlets translated by DeLeon, often having o reconstruct the English, a greater task than we ever let him know."

Ella was elected to the governing General Executive Board of the Socialist Trade and Labor Alliance (ST&LA), the SLP's trade union affiliate. She was also the ST&LA's organizer for Essex County, New Jersey and was sent to Philadelphia by the organization in an effort to organize street car workers there.[6]

Ella recounted her growing disaffection with the SLP in her 1940 memoir:

"Gradually the defects of the SLP were brought home to me. I found many workers antagonistic because I was organizing a rival union. The STLA was weakening the AF of L [American Federation of Labor] by drawing off its more radical elements and leaving the reactionaries in control, and was itself organized on too narrow and sectarian a basis to accomplish anything. Furthermore, the SLP as a political party had little real influence because DeLeon was against taking part in the immediate struggles of the workers. I began very early to see the importance of a united trade union movement, and felt that Socialists should work within the AF of L. I felt that DeLeon understood Marx very well abstractly but knew little about the practical needs of the labor movement.

"The last time I talked with DeLeon I told him I was moving to Philadelphia and was willing to accept the secretaryship of the SLP local there, which had been offered me, but I could not go along with their principles wholeheartedly. As a good friend of mine, DeLeon accepted what I said without anger, but would not change his methods."

Soon after her arrival in Philadelphia, a state convention of the SLP decided to leave the party en masse to form a new organization in the nether region between Morris Hillquit's dissident so-called "Kangaroo" faction which broke away in 1899 and DeLeon's hardline SLP. Ella opposed this new organization, which called itself "The Logical Center" and included Lucien Sanial, a former top official in the SLP. Ella had been watching with interest the formation of the Socialist Party of America (SPA) in 1901 and decided to leave her new Pennsylvania comrades to rejoin her friend Gene Debs as a member of his new organization.

In subsequent years, Ella worked as a trade union organizer and helped during industrial disputes in Pennsylvania, Michigan, Colorado, Ohio and New York. In 1905 she helped a fellow member of the Socialist Party of America, the author, Upton Sinclair, to gather information on the Chicago stock yards. This material eventually appeared in Sinclair's best-selling book, The Jungle. Rumour has it that Sinclair sent her along with a Mr. Bloor as a faux couple to be able to innocently gather data on the meat yards of Chicago. Although they were not married, Ella adopted the name Mother Bloor.

A leading figure in the Socialist Party of America, she ran several times unsuccessfully for political office, including secretary of state for Connecticut, Governor of Pennsylvania, and Lieutenant Governor of New York in 1918.

Ella Reeve Bloor was an adherent of the Left Wing Section of the Socialist Party of America, which exited that organization to form the Communist Labor Party. In 1921 and 1922 attended the second conventions of the Comintern in Moscow. She was also a member of the Central Committee of the Communist Party USA from 1932 to 1948.

After the German invasion of the Soviet Union in June 1941, Bloor became an advocate of American participation in World War II. Later she argued for an early invasion of Europe to create a Second Front.

Ella Reeve Bloor died on August 10, 1951 in Richlandtown, Pennsylvania. She is buried in Harleigh Cemetery in Camden, New Jersey.

Bloor's autobiography, We Are Many, was published in 1940 and served as the basis for the Woody Guthrie song, "1913 Massacre."

Her granddaughter was actress Herta Ware who was married to Will Geer from 1934-1954.


  1. ^ Ella Reeve Bloor, Encyclopædia Britannica. Accessed September 24, 2007.
  2. ^ Counterattack, Letter No. 63, August 6, 1948.
  3. ^ Ella Reeve Bloor, We Are Many: An Autobiography. New York: International Publishers, 1940 pp. 52-53. Note that this convention ended in a split in which the anti-colonists, a minority at the convention including Debs and Berger, left to establish a new organization of their own, the Social Democratic Party of America.
  4. ^ Bloor, We Are Many, pp. 53-54.
  5. ^ Bloor, We Are Many, pg. 56.
  6. ^ Bloor, We Are Many, pg. 57.
  7. ^ Bloor, We Are Many, pp. 57-58.
  8. ^ Bloor, We Are Many, pg. 58.
  9. ^ Bloor, We Are Many, pg. 59.
  10. ^ James Weinstein, The Decline of Socialism in America, 1912-1925. New York: Monthly Review Press, 1967 pg. 60.
  11. ^ George Williams, "Moscow Condemned: IWW Delegate in His Official Report Bitterly Attacks Meeting of Moscow Group," The New Age [Buffalo], vol. 10, whole no. 489 (Jan. 5, 1922), pp. 1-2.
  12. ^ "Rites for Mother Bloor: Funeral of Communist Leader Held in St. Nicholas Arena," Le New York Times, August 15, 1951, pg. 24.

Her granddaughter was actress Herta Ware who was married to Will Geer from 1934-1954.

Bloor's autobiography, We Are Many, was published in 1940 and served as the basis for the Woody Guthrie song, "1913 Massacre."

Ella Reeve Bloor died on August 10, 1951 in Richlandtown, Pennsylvania. She is buried in Harleigh Cemetery in Camden, New Jersey. [12]

Mort et héritage

After the German invasion of the Soviet Union in June 1941, Bloor became an advocate of American participation in World War II. Later she argued for an early invasion of Europe to create a Second Front.

She was also a member of the Central Committee of the Communist Party USA from 1932 to 1948.

Ella Reeve Bloor was an adherent of the Communist Labor Party of America. In 1921 and 1922, Bloor attended the second conventions of the Comintern in Moscow. She was also a delegate to the founding convention of the Red International of Labor Unions in July 1921, at which she used the pseudonym "Emmons" and voted on the basis of credentials issued by three locals of the International Association of Machinists. [11]

Communist period

A leading figure in the Socialist Party of America, she ran several times unsuccessfully for political office, including secretary of state for Connecticut, Governor of Pennsylvania, and Lieutenant Governor of New York in 1918. [10]

In subsequent years, Ella worked as a trade union organizer and helped during industrial disputes in Pennsylvania, Michigan, Colorado, Ohio and New York. In 1905 she helped a fellow member of the Socialist Party of America, the author, Upton Sinclair, to gather information on the Chicago stock yards. This material eventually appeared in Sinclair's best-selling book, The Jungle. Rumour has it that Sinclair sent her along with a Mr. Bloor as a faux couple to be able to innocently gather data on the meat yards of Chicago. Although they were not married, Ella adopted the name Mother Bloor.


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