Massacre de Boston 1770 - Histoire

Massacre de Boston 1770 - Histoire


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Cinq colons ont été tués par les troupes britanniques à Boston le 5 mars 1770. L'événement a été précipité par des railleries contre les soldats britanniques à Boston. Les Britanniques ont répondu avec force et ont tiré leurs mousquets sur les Américains, tuant 3 instantanément et en blessant 11. Deux des blessés sont bientôt morts. La mort des colons, dans ce qui est devenu le massacre de Boston, a enflammé l'opinion américaine contre les Britanniques et a été l'un des événements les plus importants qui ont précédé la Révolution.

À partir du moment où les Britanniques ont décidé d'envoyer des troupes à Boston, ce n'était qu'une question de temps avant que les troupes britanniques ne se heurtent aux colons. Ce jour est arrivé le 5 mars 1770. En ce début de soirée, une sentinelle britannique gardait la maison de douane sur King Street, (ce qui est aujourd'hui "State Street" au centre-ville de Boston.) Les colons ont commencé à narguer la sentinelle. Bientôt une foule s'est agrandie. Avec la foule grandissante, l'officier du jour, le capitaine Thomas Preston, ordonna à sept ou huit soldats sous son commandement de soutenir la sentinelle. Preston suivit bientôt. Au moment où les troupes supplémentaires sont arrivées, la foule avait atteint entre 300 et 400 cents hommes. La foule toujours croissante continuait de narguer les soldats britanniques dont les mousquets étaient chargés. La foule a alors commencé à bombarder les sentinelles de boules de neige.

Un colon a renversé l'un des soldats. Alors que le soldat se levait, il a tiré avec son mousquet, puis a crié « Damm you, fire ». Il y a eu une pause, puis les soldats britanniques ont tiré sur les colons. Trois Américains - le cordier Samuel Gray, le marin James Caldwell et un marin afro-américain nommé Crispus Attucks sont morts sur le coup. Samuel Maverick, touché par un ricochet de balle de mousquet dans le fond de la foule, est décédé quelques heures plus tard au petit matin du lendemain. L'immigrant irlandais de 30 ans Patrick Carr est décédé deux semaines plus tard.

Cet événement est rapidement devenu connu sous le nom de " Massacre de Boston ". Grâce aux efforts du graveur de Boston, Paul Revere, qui a copié un dessin de Henry Pelham, l'illustration des événements ci-dessus a rapidement fait son chemin dans les colonies. L'illustration a suscité la colère des Américains envers les Britanniques. Le capitaine Preston et quatre de ses hommes ont été arrêtés et accusés d'homicide involontaire.

Les soldats ont été jugés en audience publique, John Adams agissant comme l'un des avocats de la défense. Preston a été déclaré "non coupable", car il est devenu clair qu'il était peu probable qu'il ait donné l'ordre de tirer. Les autres soldats ont été reconnus coupables d'homicide involontaire et punis d'un marquage au pouce.

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Massacre de Boston

Afin de générer des revenus pour l'administration coloniale, le Parlement a adopté en 1767 les Townshend Acts, qui imposaient des droits sur le papier, le plomb, la peinture et le thé importés dans les colonies. Un boycott organisé par les Américains a provoqué la colère des autorités impériales. Les douaniers ont demandé à plusieurs reprises un soutien militaire, dans l'espoir qu'une démonstration de force leur permettrait de percevoir des droits auprès des colons réticents. En octobre 1768, ces appels reçurent une réponse et les premiers soldats furent postés à Boston. Finalement, environ 4 000 manteaux rouges, soit un quart de la population de la ville, ont été déployés. Les Bostoniens n'appréciaient pas la présence de soldats « étrangers » dans leur ville, mais de nombreux travailleurs communs partageaient une préoccupation supplémentaire. Les soldats britanniques étaient si mal payés que beaucoup ont dû trouver des emplois à temps partiel pour subvenir à leurs besoins essentiels. Ce faisant, les tuniques rouges prenaient des emplois dont les colons avaient besoin. Les incidents entre citoyen et soldat étaient fréquents. Le plus incendiaire était le soi-disant « massacre de Boston » du 5 mars 1770. Ce jour-là, une seule sentinelle était de service à la douane de King Street, l'actuelle State Street. Une dispute a éclaté entre le militaire et un commerçant local, qui a été frappé à coups de crosse de mousquet lors de l'affrontement. Une foule se rassembla rapidement et commença à bombarder la sentinelle avec une variété de matériaux - des pierres, des coquilles d'huîtres, de la glace et des morceaux de charbon. Les tensions se sont encore accrues lorsque les cloches des églises de la ville ont commencé à sonner, le moyen traditionnel d'appeler à l'aide pour lutter contre les incendies. Des renforts sous le commandement du capitaine Thomas Preston ont été précipités pour soulager la sentinelle assiégée. La foule s'est moquée des soldats, les a défiés de tirer, tout en restant quelque peu sûre de la connaissance largement répandue que les soldats ne pouvaient pas décharger leurs armes dans la ville sans l'autorisation préalable d'un magistrat civil. A ce moment, quelqu'un dans la foule lança une massue en bois sur les tuniques rouges. Le soldat Hugh Montgomery a été touché et est tombé au sol. Alors qu'il reprenait pied, quelqu'un – Montgomery, un autre soldat ou quelqu'un dans la foule moqueuse – a crié : « Au feu ! Les tuniques rouges l'ont fait. Preston, qui n'avait manifestement pas donné l'ordre, a mis fin au tir et a tenté de rétablir l'ordre. À ce moment-là, cependant, trois colons gisaient morts et deux autres blessés mortellement, six autres se remettraient plus tard de leurs blessures. Le massacre de Boston n'était bien sûr pas un « massacre », au sens classique du terme. Samuel Adams et d'autres propagandistes, cependant, ont immédiatement capitalisé sur cet incident, l'utilisant pour attiser les passions coloniales. Paul Revere a contribué à l'effort en publiant l'une de ses gravures les plus célèbres, peut-être plagiées, représentant la version américaine de l'événement. En réponse à ces tensions, le lieutenant-gouverneur Thomas Hutchinson ordonna que les soldats britanniques soient retirés de Castle Island, donnant aux colons une victoire très célébrée et indiquant la nature sans gouvernail de la politique britannique. Des funérailles combinées pour les tués ont eu lieu quelques jours plus tard et le cortège aurait été rejoint par 10 000 personnes. Plus tard, John Adams, 35 ans, a risqué la désapprobation de ses amis et voisins en défendant les soldats britanniques dans un procès très médiatisé. Les historiens ont eu tendance pendant de nombreuses années à considérer le massacre de Boston comme un événement décisif. L'opinion américaine a été radicalisée par une propagande habile, qui a poussé de nombreux anciens modérés à s'opposer ouvertement à la politique britannique. Des chercheurs plus récents, cependant, ont trouvé des preuves d'un public de Boston plus perspicace qui appréciait la retenue britannique et désapprouvait les actions provocatrices de la foule. La preuve de ce dernier point de vue a été trouvée dans le calme relatif qui s'est abattu sur la communauté après les funérailles. D'autres actions britanniques impopulaires devraient se produire avant qu'une plus grande partie de la population n'embrasse le point de vue radical.

REMARQUE : Selon la plupart des témoignages, le premier colon à tomber de la volée britannique était Crispus Attucks, un marin mulâtre. On sait peu de choses sur sa vie, mais certaines preuves indiquent qu'il a peut-être été un esclave en fuite près d'un quart de siècle plus tôt. Le corps d'Attack a été exposé pendant plusieurs jours à Faneuil Hall, puis a été enterré dans une fosse commune avec les quatre autres victimes.


La déclaration d'indépendance

Le massacre de Boston était un combat de rue qui a eu lieu le 5 mars 1770, entre une foule de « patriotes », lançant des boules de neige, des pierres et des bâtons, et une escouade de soldats britanniques. Plusieurs colons ont été tués et cela a conduit à une campagne de rédacteurs de discours pour susciter la colère des citoyens.


Gravure "Le massacre sanglant" de Paul Revere. Notez qu'il ne s'agit pas d'une description précise de l'événement.

La présence de troupes britanniques dans la ville de Boston était de plus en plus malvenue. L'émeute a commencé lorsqu'une cinquantaine de citoyens ont attaqué une sentinelle britannique. Un officier britannique, le capitaine Thomas Preston, a appelé des soldats supplémentaires, et ceux-ci ont également été attaqués, alors les soldats ont tiré sur la foule, tuant 3 sur place (un marin noir nommé Crispus Attucks, le cordier Samuel Gray et un marin nommé James Caldwell ), et en blessant 8 autres, dont deux sont décédés plus tard (Samuel Maverick et Patrick Carr).

Une assemblée municipale a été convoquée pour exiger le renvoi des Britanniques et le procès du capitaine Preston et de ses hommes pour meurtre. Lors du procès, John Adams et Josiah Quincy II ont défendu les Britanniques, ce qui a conduit à leur acquittement et à leur libération. Samuel Quincy et Robert Treat Paine étaient les avocats de l'accusation. Plus tard, deux des soldats britanniques ont été reconnus coupables d'homicide involontaire.

Le massacre de Boston a été un événement marquant qui a conduit à la guerre d'indépendance. Cela a conduit directement le gouverneur royal à évacuer l'armée d'occupation de la ville de Boston. Cela amènerait bientôt la révolution à la rébellion armée dans toutes les colonies.

Notez que l'occupation de Boston par les troupes britanniques en 1768 n'a pas rencontré de résistance ouverte.


Massacre de Boston 1770 - Histoire

Dans la nuit du 5 mars 1770, des membres de l'armée britannique tuent cinq civils à Boston. Cet incident est connu sous le nom de massacre de Boston et est également appelé émeute de Boston. Hormis les vies perdues, pouvez-vous deviner à quoi a abouti cet incident ? Si vous devinez la peur parmi les colons, alors vous vous trompez. Mais si vous avez deviné des troubles parmi eux, alors votre supposition est certainement correcte.

Le massacre de Boston, également connu sous le nom de « le massacre sanglant de King Street » ou le « massacre de State Street », est un événement énorme qui a été raconté et répété tellement de fois qu'il existe un certain nombre d'incohérences sur l'événement réel, pendant et après l'incident.

Tension

Boston était une ville difficile à vivre. Dans les années 1760, c'était l'une des premières colonies à montrer ouvertement son aversion pour la domination britannique. En 1768, des troupes britanniques sont envoyées à Boston pour faire appliquer les Townshend Acts. C'était un acte fait pour augmenter les revenus collectés dans les colonies pour payer les gouverneurs et les juges. Elle permet aussi d'imposer l'ensemble de la colonie. Lorsque les troupes arrivèrent à Boston en 1768, elles ne furent pas surprises de rencontrer une résistance. Imaginez avoir un soldat britannique pour chaque Américain. Ce n'est pas vraiment une bonne chose en ce qui concerne les colons. Cela seul a rendu les Britanniques plus impopulaires auprès des colons vivant à Boston.

Déclencheur heureux ?

Le 22 février, avant le massacre de Boston, un garçon allemand du nom de Christopher Seider a été abattu par un employé des douanes, Ebenezer Richardson, pour tenter de repousser les attaques contre sa maison. Il était considéré comme la première personne à mourir du conflit entre les colons et les Anglais. Son assassin a été reconnu coupable de meurtre mais a ensuite été libéré par grâce royale et a reçu un nouvel emploi aux services des douanes. Les funérailles des garçons ont été suivies par un grand groupe de personnes, qui ont toutes ressenti un grief majeur contre le Parlement britannique.

Des versions de ce qui s'est réellement passé ?

Onze jours après la mort de Christopher Seider, le massacre de Boston a eu lieu. On dit que cela a commencé lorsqu'un groupe d'hommes s'est moqué d'une sentinelle de la maison des douanes de la ville. Les soldats britanniques ont vu ce qui se passait et ont tiré sur le groupe d'hommes. Après cela, il est dit que l'armée a tiré dans toutes les directions, tuant finalement 5 personnes et en blessant 6. Certains pensaient que quatre de ces hommes sont morts sur les lieux et un homme a été déclaré mort deux jours plus tard. Certains pensaient qu'il y avait 3 morts sur les lieux, 2 qui sont morts plus tard. Beaucoup diraient que peu importe qu'ils soient morts sur les lieux ou plus tard, mais cela compte probablement pour ceux qui sont morts et leurs familles.

D'autres pensent que cela a commencé lorsqu'un apprenti perruquier, Edward Gerrish, a appelé le capitaine lieutenant John Goldfinch que la facture de son maître n'avait pas encore été payée. Pourtant, d'autres pensaient que c'était le jeune perruquier lui-même qui avait insulté un habitué du nom de Hugh White. On croyait également que le capitaine Preston avait ordonné une mêlée générale après le massacre.

La propagande?

Il est intéressant de noter que l'incident du massacre de Boston a été qualifié de massacre. Le massacre de Boston était un combat auquel les deux parties ont participé, et c'est la raison pour laquelle le massacre n'est pas du tout un massacre. Ce n'était pas un massacre, mais les gens sentaient que le terme enflammerait les émotions des colons qui les obligeraient à rejoindre les patriotes.

Qu'est-ce qui s'est réellement passé qui a abouti au massacre de Boston, aucun des historiens ne pouvait s'entendre. Il existe différentes descriptions et narrations de l'incident selon lesquelles il est devenu impossible pour quiconque de savoir maintenant ce qui s'est réellement passé le 5 mars 1770. Bien sûr, les colons ont joué un rôle dans de mauvaises actions, mais quelle que soit la manière dont vous le regardez, les Britanniques ont agi assez durement.

Un témoin

Paul Revere a commencé à vendre des tirages de l'incident du massacre de Boston. On ne sait pas s'il était là même pour connaître les détails de l'événement, mais l'interprétation et la carte détaillée des corps étaient suffisamment crédibles pour être utilisées devant un tribunal de première instance contre les soldats britanniques. Beaucoup de gens pensaient qu'il l'avait vécu de première main.

Ce qui s'est passé dans la cour est encore un mystère aussi. Dans l'ensemble, il a été dit que le capitaine Thomas Preston et neuf autres ont été reconnus coupables de meurtre et deux ont été acquittés. Mais certaines versions de cette histoire incluent le fait que deux habitués soient accusés d'homicide involontaire coupable au lieu de meurtre. Il y avait aussi quatre personnes soupçonnées d'avoir tiré depuis la fenêtre de la maison des douanes de la ville. D'autres disent que Preston et six de ses hommes ont été innocentés des charges retenues contre deux seulement pour homicide involontaire.

Paul Revere était un patriote américain, et il avait vécu assez longtemps à Boston pour voir et savoir que ses semblables (ainsi que lui) étaient tyrannisés par les Britanniques. Lorsque le massacre de Boston s'est produit, il a mis ses talents à profit en faisant connaître ses sentiments. Il a utilisé le massacre de Boston pour rallier ses compatriotes et leur faire comprendre qu'il n'est pas juste d'être opprimé dans un pays qui est le vôtre. La gravure de Paul Revere est devenue la première influence qui a formé un sentiment anti-britannique à travers la nouvelle nation.

Le massacre de Boston est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les treize colonies britanniques en Amérique se sont unies contre la monarchie britannique et une guerre pour la liberté s'en est suivie. Il y avait plus d'une poignée de raisons pour lesquelles les colons pensaient qu'ils ne devraient pas être traités comme les Britanniques les traitaient, et il y a plus qu'assez d'enthousiasme et de réponse de la part de nombreux patriotes dans les colonies.


Massacre de Boston, 5 mars 1770

Massacre de Boston est une lithographie de la société de lithographie de J. H. Bufford (1810-1874) à Boston, d'après une illustration de W. L. Champney. Cette version du massacre de Boston présente une différence majeure par rapport aux versions précédentes de l'événement : elle inclut Crispus Attucks et le décrit comme une figure centrale de l'événement. Il est possible que, parce que cette estampe a été publiée dans les années 1850 pendant le mouvement abolitionniste, les artistes aient été plus sensibles à la représentation des Noirs dans leur art.

Crispus Attucks (vers 1723-1770) fut la première victime de la Révolution américaine. Le soir du 5 mars 1770, un affrontement entre des soldats et un groupe de citadins fait cinq morts et six blessés. Attucks, d'origine africaine et amérindienne, a grandi à Framingham, dans le Massachusetts, et aurait été un esclave en fuite qui a trouvé du travail et a passé de nombreuses années comme marin et fabricant de cordes à Boston. Lui, ainsi que d'autres marins et cordiers locaux, se sentaient particulièrement menacés par les soldats et les marins britanniques qui se disputaient souvent des emplois à temps partiel avec les habitants pendant les heures creuses. Cette compétition déboucha sur une bagarre le 2 mars 1770, entre des soldats britanniques et des cordiers locaux, qui contribua à alimenter les tensions qui aboutirent au massacre quelques jours plus tard. (1) Les colons, en général, étaient très agités par l'augmentation des taxes imposées par le gouvernement britannique, ainsi que par la présence accrue des troupes britanniques en ville. Les tensions entre les colons et les troupes britanniques se sont intensifiées à un point tel que l'affrontement a été inévitable. (2)

La confrontation du 5 mars 1770, connue sous le nom de massacre de Boston, a commencé lorsqu'un grand groupe d'habitants a commencé à narguer les soldats britanniques avec des boules de neige, des pierres et des gourdins. A la tête de ce groupe se trouvait Attucks. Plusieurs soldats britanniques sont venus à la rescousse des soldats se faisant railler et ont ouvert le feu sur la foule. On ne sait pas si Attucks a d'abord attaqué un soldat, mais il a fini par être le premier mort par balle. Deux autres, Samuel Gray et James Caldwell, sont également décédés au cours de l'incident. Deux autres, Samuel Maverick et Patrick Carr sont décédés quelques jours plus tard des suites de leurs blessures. Six autres ont été blessés. (3)

Artiste : W. L. Champney, dont le prénom était probablement William, était un illustrateur, de Boston, qui a fait quelques illustrations pour des livres et des magazines. (4)

(4) Groce, George C. et David H. Wallace, Dictionnaire des artistes en Amérique de la New York Historical Society, 1564-1860, New Haven : Yale University Press, 1957. pg. 118.


Fils de la liberté

Les Sons of Liberty étaient un groupe de marchands et de commerçants coloniaux fondés pour protester contre le Stamp Act et d'autres formes de taxation. Le groupe de révolutionnaires comprenait des patriotes éminents tels que Benedict Arnold, Patrick Henry et Paul Revere, ainsi qu'Adams et Hancock.

Dirigé par Adams, les Fils de la liberté ont tenu des réunions contre le Parlement britannique et ont protesté contre l'arrivée de Griffin&# x2019s Wharf Dartmouth, un navire de la Compagnie britannique des Indes orientales transportant du thé. Le 16 décembre 1773, Dartmouth avait été rejoint par ses navires jumeaux, Castor et Éléonore les trois navires chargés de thé en provenance de Chine.

Ce matin-là, alors que des milliers de colons se réunissaient au quai et dans les rues avoisinantes, une réunion s'est tenue à l'Old South Meeting House où un grand groupe de colons a voté pour refuser de payer des taxes sur le thé ou permettre que le thé soit déchargé, stocké , vendu ou utilisé. (Ironiquement, les navires ont été construits en Amérique et appartiennent à des Américains.)

Le gouverneur Thomas Hutchison a refusé de permettre aux navires de retourner en Grande-Bretagne et a ordonné que le tarif du thé soit payé et que le thé soit déchargé. Les colons refusèrent et Hutchison n'offrit jamais de compromis satisfaisant.


Massacre de Boston 1770 - Histoire

Le massacre de Boston a eu lieu le 5 mars 1770 lorsque des soldats britanniques à Boston ont ouvert le feu sur un groupe de colons américains, tuant cinq hommes.


Le massacre de Boston par Inconnu

Avant le massacre de Boston, les Britanniques avaient institué un certain nombre de nouvelles taxes sur les colonies américaines, notamment des taxes sur le thé, le verre, le papier, la peinture et le plomb. Ces taxes faisaient partie d'un groupe de lois appelées Townshend Acts. Les colonies n'aimaient pas ces lois. Ils estimaient que ces lois étaient une violation de leurs droits. Tout comme lorsque la Grande-Bretagne a imposé le Stamp Act, les colons ont commencé à protester et les Britanniques ont fait venir des soldats pour maintenir l'ordre.

Que s'est-il passé lors du massacre de Boston ?

Le massacre de Boston a commencé le soir du 5 mars 1770 avec une petite dispute entre le soldat britannique Hugh White et quelques colons à l'extérieur de la Custom House de Boston sur King Street. La dispute a commencé à s'intensifier à mesure que de plus en plus de colons se sont rassemblés et ont commencé à harceler et à lancer des bâtons et des boules de neige sur le soldat White.

Bientôt, il y avait plus de 50 colons sur les lieux. L'officier de quart britannique local, le capitaine Thomas Preston, envoya un certain nombre de soldats à la douane pour maintenir l'ordre. Cependant, la vue de soldats britanniques armés de baïonnettes n'a fait qu'aggraver la foule. Ils ont commencé à crier sur les soldats, les défiant de tirer.

Le capitaine Preston est alors arrivé et a tenté de disperser la foule. Malheureusement, un objet jeté de la foule a frappé l'un des soldats, le soldat Montgomery, et l'a renversé. Il a tiré dans la foule. Après quelques secondes de silence stupéfait, un certain nombre d'autres soldats ont également tiré sur la foule. Trois colons sont morts sur le coup et deux autres sont morts plus tard des suites de blessures.


Site du massacre de Boston par Ducksters

La foule a finalement été dispersée par le gouverneur par intérim de Boston, Thomas Hutchinson. Treize personnes ont été arrêtées dont huit soldats britanniques, un officier et quatre civils. Ils ont été inculpés de meurtre et mis en prison dans l'attente de leur procès. Les troupes britanniques ont également été retirées de la ville.


L'ancienne maison d'État aujourd'hui par Ducksters
Le massacre de Boston a eu lieu juste à l'extérieur
de la vieille maison d'État

Le procès des huit soldats commença le 27 novembre 1770. Le gouvernement voulait que les soldats aient un procès équitable, mais ils avaient de la difficulté à se faire représenter par un avocat. Finalement, John Adams a accepté d'être leur avocat. Même s'il était un patriote, Adams pensait que les soldats méritaient un procès équitable.

Adams a soutenu que les soldats avaient le droit de se défendre. Il montra qu'ils pensaient que leur vie était en danger à cause de la foule qui s'était rassemblée. Six des soldats ont été reconnus non coupables et deux ont été reconnus coupables d'homicide involontaire.

Le massacre de Boston est devenu un cri de ralliement pour le patriotisme dans les colonies. Des groupes comme les Sons of Liberty l'ont utilisé pour montrer les méfaits de la domination britannique. Bien que la Révolution américaine n'ait pas commencé avant cinq ans, l'événement a certainement amené les gens à considérer la domination britannique sous un jour différent.


Gravure du massacre de Boston par Paul Revere

Chronologie du massacre de Boston

Le massacre de Boston est un événement qui s'est produit à Boston pendant la Révolution américaine. Elle a eu lieu le soir du 5 mars 1770 lors d'une manifestation devant la Custom House à Boston, Massachusetts. Le massacre était l'un des nombreux événements qui auraient causé la Révolution américaine.

Il est important de connaître la chronologie du massacre car cela aide à replacer l'événement dans son contexte afin que nous puissions comprendre pourquoi et comment il s'est produit.

Voici une chronologie du massacre de Boston :

  • Le 22 février, un garçon de 11 ans nommé Christopher Seider est abattu par Ebenezer Richardson, un douanier britannique, après que Richardson a tenté d'empêcher un groupe d'écoliers de jeter des pierres sur la boutique d'un marchand loyaliste. L'un des rochers frappe Richardson et la foule le poursuit chez lui où il tire son mousquet par la fenêtre et frappe Seider. La fusillade suscite l'indignation à Boston.
  • Le 26 février, les funérailles de Seider ont lieu au Faneuil Hall. Environ 2 000 personnes suivent le cercueil de Seider pendant la procession, qui commence à Faneuil Hall, descend autour de l'arbre de la liberté près de Boston Common, revient à l'Old State House, puis au Granary Burying Ground où le garçon repose.
  • Le 2 mars, un soldat britannique du 29 e régiment, Patrick Walker, passe devant le téléphérique de John Gray lorsqu'un des ouvriers lui demande s'il veut un emploi. Quand il répond oui, l'homme plaisante en disant qu'il peut nettoyer sa dépendance. Une bagarre éclate entre les hommes, Walker s'enfuit puis revient plusieurs fois avec 20 puis 30 soldats britanniques mais ils sont à chaque fois chassés par les cordistes.
  • Dans l'après-midi du 3 mars, une autre bagarre éclate entre trois soldats britanniques et un groupe de cordistes au chemin de corde d'Archiebald McNeil.

Massacre de Boston, illustration publiée dans le Massacre de Boston à la reddition de Burgoyne, vers 1895
  • Le 4 mars, le lieutenant-colonel Maurice Carr du 29 e régiment ordonne de fouiller le chemin de fer de Gray à la recherche d'un sergent disparu que Carr soupçonne d'avoir été assassiné là-bas, mais ne trouve rien. Des rumeurs commencent à circuler selon lesquelles des problèmes se préparent entre les soldats et les cordistes et plusieurs bagarres éclatent entre les deux groupes dans toute la ville.
  • Le matin du 5 mars, un tract qui aurait été signé par les soldats du 14 e et 29 e régiment est affiché dans tout Boston avertissant le « peuple rebelle de Boston » que les soldats unissaient leurs forces pour « se défendre contre tous ceux qui s'opposeraient à eux. . "
  • À 15 heures le 5 mars, une foule de 300 citadins se rassemble à l'Arbre de la Liberté.
  • Vers 18h-19h le 5 mars, de petits groupes de trois à six citadins sont vus marchant dans les rues de Boston armés de matraques.
  • À 19 heures le 5 mars, un groupe de citadins se rassemble autour de Hugh White, une sentinelle britannique qui monte la garde à l'extérieur de la douane, et commence à lui lancer des boules de neige et de la glace. White avertit le groupe de le laisser seul et un homme vêtu d'une cape rouge s'approche du groupe, leur parle et ils traversent ensuite la rue et gardent leurs distances.
  • À 20 heures le 5 mars, une foule d'hommes et de garçons armés de pelles, de bâtons et d'épées se rassemblent à Dock Square où certains d'entre eux font irruption dans Faneuil Hall et déchirent une échoppe de boucher pour fabriquer des massues avec du bois.
  • À 20h30 le 5 mars, la foule à Dock Square est passée à 200 à 300 hommes et un inconnu vêtu d'un manteau rouge et d'une perruque blanche commence à fouetter la foule dans une frénésie avant que la foule ne se divise en trois groupes, d'environ 100 personnes chacun, et partent dans des directions différentes. Un groupe se dirige vers la caserne principale où est logé le 29 e régiment. Incapable de franchir les portes ou de provoquer les soldats pour qu'ils sortent de la caserne, la foule se dirige finalement vers King Street.
  • Devant la douane, la foule recommence à harceler White et il se retire sur les marches de la douane pour se mettre en sécurité.
  • À 21 heures le 5 mars, la cloche de l'église de Brattle Street commence à sonner et les gens se répandent dans la rue à la recherche d'un feu.
  • Dans le North End, un groupe de 25 à 30 hommes, dont Crispus Attucks et Partrick Keaton, répond au son de la cloche et rejoint la foule devant la douane. Attucks porte deux massues et en donne une à Keaton qui la jette dans la neige.
  • William Jackson, importateur et sympathisant britannique, se précipite à la taverne où loge le capitaine Thomas Preston pour lui raconter ce qui se passe.
  • Preston se précipite vers la caserne principale et rassemble le caporal William Wemms et six soldats, Hugh Montgomery, James Hartigan, William McCauley, John Carroll, William Warren et Matthew Kilroy, qui forment deux lignes et descendent la rue King jusqu'à la douane.
  • Wemms conduit les soldats à travers la foule jusqu'aux marches de la douane pendant que la foule leur lance des boules de neige, de la glace et des coquilles d'huîtres.
  • Sachant qu'il est interdit aux soldats de tirer avec leurs armes jusqu'à ce qu'ils aient lu le Riot Act à la foule, la foule commence à narguer les soldats pour qu'ils tirent avec leurs armes.
  • Un colon du nom de Benjamin Burdick, armé d'une massue et d'une épée large, se moque du soldat Montgomery qui le repousse avec sa baïonnette et Burdick repousse la baïonnette avec son épée qui frappe le fusil.
  • A ce moment précis, Montgomery est frappé par un morceau de bois lancé par quelqu'un dans la foule.
  • Alors que Montgomery chancelle, Crispus Attucks attrape la baïonnette de Montgomery mais Montgomery reprend pied, lève son arme et tire. Au même moment, un autre soldat tire également avec son arme.
  • Attucks est touché par deux balles de mousquet dans la poitrine et une autre personne dans la foule, Samuel Gray, a la tête partiellement arrachée par l'une des balles de mousquet. Ils tombent tous les deux morts dans la rue.

Le massacre de Boston, illustration publiée dans la Pictorial History of the United States, vers 1877
  • Preston répond en criant « Pourquoi avez-vous tiré ? » à ce moment-là, les autres soldats entendent le mot « feu » et trois d'entre eux tirent également sur la foule.
  • L'une des balles de mousquet frappe le marin James Caldwell, qui traverse King Street, dans le dos et il tombe mort dans la rue.
  • La foule commence à se diriger vers les soldats mais ils tirent à nouveau. Robert Patterson et le marchand Edward Payne sont touchés au bras, les apprentis Christopher Monk et John Clark sont également touchés et Patrick Carr, qui se trouve de l'autre côté de la rue à Quaker Lane, est touché à la hanche. Une autre balle de mousquet ricoche sur un bâtiment et frappe l'apprenti Samuel Maverick à la poitrine. Deux autres balles de fusil ont touché le tailleur John Green et l'apprenti David Parker aux jambes.
  • Le gouverneur Thomas Hutchinson se dépêche de son domicile près de North Square à King Street où il réprimande Preston pour avoir permis à ses soldats de tirer sur la foule et lui ordonne de ramener les soldats à la caserne.
  • Hutchinson se dirige vers l'Old State House et monte à l'étage jusqu'à la salle du conseil où il sort sur le balcon, examine la scène et ordonne à la foule de rentrer chez elle. Il voit également les soldats à l'extérieur du poste de garde visant la foule et ordonne aux soldats d'entrer.
  • Le matin du 6 mars, Samuel Maverick meurt de sa blessure. Le capitaine Preston se rend et Wemms, les six soldats et Hugh White sont arrêtés.
  • Le 8 mars, un cortège funèbre est organisé pour Crispus Attucks, Samuel Maverick, James Caldwell et Samuel Gray. Les processions individuelles partent de divers domiciles de la famille ou des amis de la victime à Boston, à l'exception de la procession de Crispus Attucks qui part de Faneuil Hall, et convergent sur King Street avant de continuer vers Main Street (aujourd'hui Washington Street), jusqu'à Liberty Tree, à Boston Common, puis à Granary Burying Ground où ils reposent tous dans une tombe.
  • Le 10 mars, Preston publie une lettre remerciant le public de Boston pour la manière dont il a été traité le 5 mars.
  • Entre le 12 et le 15 mars, des dépositions sont prises pour défendre les sept soldats britanniques.
  • Le 12 mars, une assemblée municipale est organisée au cours de laquelle James Bowdoin, Joseph Warren et Samuel Pemberton sont nommés pour rédiger un rapport sur le massacre de Boston.
  • Le 13 mars, un grand jury inculpe Thomas Preston, William Wemms et les sept soldats dans les meurtres des victimes du massacre de Boston.
  • Le 14 mars, Patrick Carr meurt de sa blessure.

Nécrologie de Patrick Carr vers 1770
  • Le 16 mars, le commissaire des douanes John Robinson quitte Boston, Mass pour Londres, en Angleterre, emportant les dépositions et le récit de Preston sur le massacre.
  • Entre le 13 et le 19 mars, les juges de paix Richard Dana et John Hill recueillent les dépositions de 96 témoins tandis que le colonel Darlympe, le receveur adjoint des douanes William Sheaffe et Bartholomew Green contre-interrogent les témoins. À partir des dépositions, Bowdoin, Warren et Pemberton rédigent un rapport officiel de la ville sur l'événement, intitulé Court récit de l'horrible massacre de Boston, perpétré le soir du cinquième jour de mars 1770, par des soldats du 29 e régiment. Le rapport accuse les soldats ainsi que les commissaires des douanes de la violence.
  • Le 19 mars, le rapport est accepté lors d'une assemblée municipale et des copies sont commandées afin qu'il puisse être envoyé à des hommes influents en Angleterre tels que le membre du Parlement Isaac Barre, l'ancien gouverneur Thomas Pownall et Benjamin Franklin, qui représente les assemblées coloniales à Londres. .
  • Le 19 mars, un grand jury inculpe Ebenezer Richardson dans la mort de Christopher Seider et accuse George Wilmot de complice.
  • À la mi-mars, le graveur Henry Pelham crée un dessin du massacre de Boston, intitulé Les fruits du pouvoir arbitraire, qui représente le capitaine Preston avec son épée levée en commandement tandis que ses soldats tirent à l'unisson sur une foule de civils pacifiques et non armés. Dans la fenêtre de la douane, une bouffée de fumée est représentée, suggérant qu'un commissaire des douanes a également tiré sur la foule.
  • Pelham a présenté son dessin à l'orfèvre Paul Revere qui crée une nouvelle gravure, intitulée Le massacre sanglant perpétré à King Street, Boston, le 5 mars 1770 par un groupe du 29 e Régiment, qui représente essentiellement la même image mais avec de légères variations, comme les mots « Hall du boucher » écrits sur le devant de la douane et un pistolet avec un nuage de fumée sortant de la fenêtre du bâtiment.
  • Le 29 mars, Pelham écrit à Revere et l'accuse d'avoir copié son dessin.
  • On April 1, Captain Andrew Gardner sails from Boston to England carrying the official report on the Boston Massacre. Upon reaching England, the news of the Boston Massacre is widely reported in the British newspapers.
  • On April 20, the trial of Ebenezer Richardson and George Wilmot for the murder of Christopher Seider begins and ends the same day.
  • On April 21, Richardson is found guilty and Wilmot not guilty.
  • On April 28, Preston’s account of the Boston Massacre is published in a London newspaper, the Public Advertiser, under the title Case of Captain Preston of the 29 th Regiment.
  • In May, an anonymous author in London produces a pamphlet, titled A Fair Account of the Late Unhappy Disturbance at Boston in New England, which includes the fight at Gray’s ropewalk and draws on depositions from the soldiers, townspeople and also containes Andrew Oliver’s account of a March 6 th meeting of the Governor’s Council in which a plan is discussed to try and remove the troops and customs commissioners.
  • On June 18, British newspaper reports of Preston’s account of the Boston Massacre reach Boston, Mass and are reprinted in the local papers.
  • On September 7, the Massachusetts General Court bring charges against Preston, Wemms and the seven privates.
  • In October, the Governor’s Council launch an investigation into Oliver’s account and decide that he misrepresented their March 6 th meeting and committed a breach of trust by sending the minutes of their meetings to London. The council sends the report to their own agent in England seeking action against Oliver.
  • On October 24, the trial of Captain Preston begins at the Queen Street Courthouse in Boston.
  • On October 27, the closing arguments in Preston’s trial are heard.
  • At 8am on October 30, Captain Preston is acquitted of all charges after the evidence fails to establish whether he gave the order to fire.
  • On November 27, the trials of the remaining soldiers begin at the Queen Street Courthouse.
  • On December 3, the closing arguments in the soldier’s trial are heard.
  • On December 5, six of the soldiers, William Wemms, John Carroll, William McCauley, William Warren, Hugh White and James Hartigan, are found not guilty and two soldiers, Hugh Montgomery and Matthew Kilroy, are convicted of manslaughter since they were the only soldiers that witnesses saw firing. To prevent Montgomery and Kilroy from being hanged, they plead the benefit of the clergy, a medieval provision which claimed clergymen were outside the jurisdiction of secular courts, but since the defense could only be used once the accused had to be branded on the thumb.
  • On December 14, Kilroy and Montgomery were brought back to the court, where they read a passage from the Bible and are branded on the hand with the letter “M,” for manslaughter, with a hot iron.
  • The soldiers return to their regiment, which is now stationed in New Jersey, and Preston sails for England.
  • On the evening of March 5, on the first anniversary of the Boston Massacre, a commemorative lecture is held at the Manufactory House, bells toll between 9pm and 10pm and Paul Revere illuminates his windows with scenes from the massacre, which depicts images of a wounded Christopher Seider and the wounded Boston Massacre victims.
  • On March 5, an even larger commemoration is held at the Old South Meeting House. A pamphlet, titled A Monumental Inscription on the Fifth of March, is published that day which mentions that Ebenezer Richardson has still not been hanged for his crime and includes Revere’s engraving of the massacre.
  • On March 9, Governor Hutchinson pardons Ebenezer Richardson. Richardson flees Boston, with an angry mob in pursuit, but he escapes unharmed and never returns to Boston.
  • On March 5, the annual Boston Massacre commemoration is held at the Old South Meeting House and Dr. Joseph Warren delivers the lecture that evening after John Adams declined an invitation to do so.
  • On March 5, the annual commemoration is held at the Old South Meeting House and John Hancock delivers the lecture that evening.
  • On March 5, the annual commemoration is held at the Old South Meeting House and Dr. Joseph Warren delivers the lecture that evening.
  • On March 5, the annual commemoration is held in Watertown, because Boston is occupied by the British army due to the Siege of Boston, and Peter Thatcher delivers a lecture on Dr. Joseph Warren’s death at the Battle of Bunker Hill in June of 1775.
  • On March 16, the Siege of Boston ends and the British army leave Boston.
  • On March 5, the annual commemoration is held in the Old Brick Meeting House because the Old South Meeting House was badly damaged by the British army, who turned it into a riding school, during the Siege of Boston. All future Boston Massacre commemorations are held at the Old Brick Meeting House.
  • On March 5, a town meeting votes to move the annual Boston Massacre commemoration from March 5 to July 4 to celebrate national independence. The Boston Massacre begins to fade from the public’s memory.
  • An African-American scholar named William Cooper Nell publishes his book, Colored Patriots of the American Revolution, which discusses Crispus Attucks and the Boston Massacre and sparks a renewed interest in the historical event.
  • On March, the African-American community in Boston holds its first annual Crispus Attucks Day rally at Faneuil Hall.
  • A marker dedicated to the Boston Massacre is placed on the corner of State and Exchange Street on what is believed to be the exact spot where Crispus Attucks fell dead.
  • On November 14, a dedication ceremony is held for a newly constructed Boston Massacre Monument on Boston Common.
  • The Boston Massacre marker on the corner of State and Exchange Street is removed to make way for construction on the Boston subway and the marker is relocated across the street near the site where James Caldwell was killed.
  • The Boston Massacre marker is removed again due to an urban renewal project and is relocated to a traffic island in front of the Old State House.
  • The Boston Massacre marker is removed again in order to upgrade the State Street subway station and is relocated to its current location at the intersection of Congress, Devonshire and State Streets.

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The Boston Massacre - 1770

All of the colonies objected to the British soldiers and the regulations that were continually being imposed on the colonial public. However, the opposition in Boston, Massachusetts was the most significant.

As a result, in 1768 the British landed a large number of troops in the city. The soldiers arrived to enforce regulations and to keep control of the city.

Naturally, this caused an enormous amount of tension between the colonists and the British soldiers. It was only a matter of time before a conflict would arise.

In 1770 a few colonials confronted a lone British sentry. The colonists were looking for trouble. First they made verbal threats against the soldier, and then they began to harass the soldier by throwing objects. More soldiers arrived to assist the soldier who was being harassed. Eventually, the disturbance caused a larger crowd to gather and soon the colonists became an unruly mob.

The confrontation got out of control the soldiers were outnumbered and feared for their safety. Out of panic, the soldiers fired their weapons into the crowd. Five Americans were killed in the skirmish. The conflict became known throughout the colonies as the Boston Massacre.


Defending the Enemy: John Adams and the Boston Massacre of 1770

Paul Revere’s engraving of the Boston Massacre, copied from an earlier engraving by Henry Pelham (March 1770). © Public Domain.

Next week marks the 250th anniversary of the Boston Massacre, one of the key milestones on the road to the American Revolution.

On the evening of 5th March 1770, in a snowy Boston, eight British soldiers led by Captain Thomas Preston confronted a crowd of Bostonians, who had gathered to protest outside the Custom House. Ignoring Preston’s command to disperse, the angry mob closed around, throwing snowballs and oyster shells at them.

When one of the missiles struck Private Montgomery, he discharged his musket after yelling to his compatriots, ‘Damn you, fire!’ Accounts vary as to what happened next but they all end with the troop firing into the crowd. As the smoke cleared three people lay dead and several others wounded, two of whom later died of their injuries.

Colonial America contains numerous documents that provide fascinating insights into the aftermath of the Boston Massacre, including the proceedings of the subsequent trial of the soldiers and their defence by an unlikely advocate.

In wake of the events of 5th March, the colonists’ outrage compelled the government to arrest Preston and his men on the charge of murder, accusing the soldiers of ‘being moved and seduced by the instigation of the devil and their own wicked hearts’.

In the months before their trial, a media battle was waged between loyalists and patriots as to who was to blame for the incident. Paul Revere’s famous engraving of the event for example characterised the soldiers as ‘Like fierce barbarians grinning o’er their Prey’ and depicted them lined up in front of ‘Butchers Hall’.

The trial of William Wemms, James Hartegan, William McCauley, Hugh White, Matthew Killroy, William Warren, John Carrol, and Hugh Montgomery, 27 Nov 1770. Image © The National Archives London, UK. Further reproduction prohibited without permission.

Such was the animosity levelled at the soldiers no lawyer dared to come forward to defend them. Ultimately however aid came from a surprising quarter in the unlikely figure of John Adams, a patriot and one of Boston’s most respected attorneys (and a future President of the United States). Adams had no sympathy for the British government and was a strong opponent of the Stamp Act and any form of taxation without representation. Yet he believed that the accused were innocent of the charge of murder and deserved a fair trial.

Adams firstly secured the acquittal of Captain Preston on the grounds that the men under his command had fired without orders. In the following trial of Preston’s men in November 1770, Adams pleaded that the soldiers had acted in self-defence and asked the jury to consider themselves in the shoes of the soldiers and whether any reasonable man would not have concluded that they were in danger of their lives when surrounded by a hostile crowd chanting, ‘Kill them!, Kill them!’ The arguments of Adams led to six of the soldiers being found not guilty whilst Montgomery and one other received the lesser verdict of manslaughter.

Although vilified at the time, Adams later reflected that his defence of the British soldiers had been ‘one of the best pieces of service I ever rendered my Country’, having upheld the principles of justice and the right to a fair trial regardless of any predilection. As Adam said in his closing statement at the trial:

Facts are stubborn things and whatever may be our wishes, our inclinations, or the dictates of our passions, they cannot alter the state of facts and evidence.

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