Quelles étaient les habitudes de baignade normales au Caire en 1798 ?

Quelles étaient les habitudes de baignade normales au Caire en 1798 ?


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Dans le vieux monde occidental, nous ne nous sommes pas beaucoup baignés après la chute de l'Empire romain. Je me demandais si c'était la même chose pour la population en Egypte vers 1798. Cela m'amène à 2 questions

1) Les habitants du Caire cultivaient-ils le bain de la même manière que les Romains et avaient-ils de grandes piscines comme les Romains ?

2) J'ai lu que la population du Caire était d'environ 350 000 habitants. Est-il juste de dire que Le Caire était la plus grande ville du monde arabe à cette époque et encore aujourd'hui ? Je ne peux pas trouver une ville arabe avec un plus grand nombre de population.


« J'avais terriblement tort » - les écrivains reviennent sur le printemps arabe cinq ans plus tard

En janvier 2011, quelques jours après le premier soulèvement en Tunisie et les manifestations de la place Tahrir, le Guardian a invité des écrivains de premier plan du monde arabe à réfléchir sur la ferveur révolutionnaire qui balaie la région. Ensuite, ils ont exprimé un grand optimisme pour l'avenir. Ici, ils revisitent leurs réponses et demandent s'il y a encore de la place pour l'espoir ?

Dernière modification le mercredi 29 novembre 2017 11.01 GMT


Caire

Alors que de nombreux aéroports européens ont autorisé leurs opérations, les compagnies aériennes égyptiennes ont repris leurs vols vers l'Europe, tentant de transférer plus de 17 000 touristes bloqués en Égypte. La crise portée par l'éruption volcanique en Islande, qui a envoyé de vastes nuages ​​de cendres dans une grande partie de l'Europe continentale, s'est atténuée lorsque les ministres européens des Transports ont conclu lundi un accord pour réduire la taille des zones d'exclusion aérienne alors que les compagnies aériennes et les entreprises faisaient pression sur les autorités pour qu'elles rouvrent l'Europe. espace aérien.

Mardi, un certain nombre de compagnies aériennes égyptiennes ont proposé des dizaines de vols pour aider les passagers à entrer et sortir du pays. L'Autorité égyptienne de l'aviation civile (ECAA) a publié des chiffres montrant que cinq compagnies aériennes privées ont opéré 33 vols depuis les aéroports d'Hurghada et de Charm el-Cheikh vers des destinations européennes. “La majorité des vols se dirigeaient vers des villes du sud de l'Europe, dont Rome et Marseille, ainsi que vers Barcelone. Les seules annulations ont eu lieu avec les compagnies aériennes AMC qui ont dû annuler sept vols vers la Pologne et deux vers la France, a déclaré Sameh El-Hefni, président de l'ECAA.

Le transporteur national, EgyptAir, a en revanche repris ses vols vers six destinations en Europe, dont Francfort, Munich, Genève, Paris, Vienne et Budapest. Bruxelles, Düsseldorf, Berlin et Londres sont restés fermés.

Les espoirs d'une reprise du trafic aérien normal entre l'Egypte et l'Europe ont été tempérés en début de semaine par l'annonce que les nuages ​​de cendres vomissaient jusqu'au sud de la Méditerranée et pourraient bloquer davantage les Egyptiens et les touristes restants. Des rapports ont indiqué qu'au moins cinq pays du Moyen-Orient allaient bientôt être exposés à des cendres volcaniques dans l'atmosphère - l'Égypte, la Syrie, la Jordanie, le Liban et la Palestine. Mais à midi hier, les vents avaient détourné les nuages ​​de cendres du nord de la Méditerranée et ils semblent maintenant se diriger vers l'océan Atlantique.

Néanmoins, les responsables restent prudents. "Nous surveillons la situation de près en coopération avec les centres de trafic aérien européens pour voir si le nuage de cendres est une menace pour le transport aérien", a commenté Ahmed Saïd, président de l'Air Navigation Company. “Au pire, l'espace aérien égyptien ne sera pas fermé. Nous avons un plan d'urgence pour opérer à partir des aéroports de Haute-Égypte ainsi que des aéroports de la mer Rouge. Nous nous sommes également coordonnés avec les autorités de l'aviation pour fournir aux équipages des compagnies aériennes susceptibles d'être exposés aux cendres volcaniques des guides utiles », a ajouté Said.

Le secteur du transport aérien a tenté de surmonter l'influence négative d'une période troublante de 18 mois au cours de laquelle une crise mondiale du crédit a durement frappé l'entreprise en Égypte, suivie de l'épidémie de H1N1 qui a paralysé les voyages aériens pendant une période considérable. Maintenant, le volcan islandais Eyjafjallajokull ajoute du sel aux plaies ouvertes.

Le ministre de l'Aviation Ahmed Shafiq a averti que la crise affecterait gravement le transport aérien et endommagerait davantage les pays pauvres que les pays riches. Il a refusé de commenter les moyens possibles de compenser les entreprises perdantes. “Nous sommes en pleine tempête. Tout ce que nous pouvons faire pour l'instant est d'essayer de faire face au problème et de le résoudre en toute sécurité et avec le moins de dégâts possible. Quand ce sera terminé, nous évaluerons les pertes et examinerons comment les gérer », a déclaré Shafiq lors d'une conférence de presse dimanche.

Pour EgyptAir, la crise est un autre coup porté à sa situation financière. "Cela va paralyser nos efforts pour améliorer nos performances financières", a expliqué Hussein Massoud, président d'EgyptAir Holding Company. “Nous ne pouvons pas estimer les pertes sur place. Pourtant, la crise affectera le solde annuel de manière négative, compte tenu des conséquences de la crise financière mondiale qui a nui à toutes les compagnies aériennes », a-t-il expliqué.

Heureusement, la compagnie nationale n'a eu aucun avion bloqué dans les aéroports européens, car elle n'a effectué aucun vol de nuit jeudi dernier. Toute la flotte est rentrée d'Europe à la mi-journée, juste avant l'éruption volcanique.

Selon Ibrahim Manaa, chef de la Holding égyptienne pour les aéroports et la navigation aérienne (EHCAAN), qui supervise les 22 aéroports égyptiens, la paralysie de cinq jours du trafic aérien en Europe entraînera de lourdes pertes. “Le métier de la navigation aérienne perd 50 000 euros par jour. Les pertes de l'aéroport international du Caire ont dépassé 100 000 $ en plus des 1,8 millions de LE jusqu'à présent, a expliqué Manna. "Comme pour les autres aéroports, les pertes sont estimées à 600 000 $", a-t-il ajouté.

Manna a en outre indiqué que la réduction du trafic vers les aéroports égyptiens était d'environ 30 %, tandis que « le trafic dans certains aéroports a été réduit de 47 %.

Un communiqué publié par l'ECAA a indiqué que 89 vols avaient été annulés à l'aéroport international du Caire pour les compagnies aériennes égyptiennes et étrangères. L'aéroport d'Hurghada arrive en tête de la liste des annulations avec 421, suivi de l'aéroport de Charm el-Cheikh avec 253, dont la majorité des vols charters. L'aéroport de Louxor a vu 44 vols annulés, tandis que l'aéroport de Taba a vu 23 annulations. En plus des retards, le nombre total de vols concernés a dépassé 1 548.

Lufthansa et Air France ont opéré mardi des vols avec des avions bloqués à l'aéroport international du Caire depuis jeudi. Air Berlin Airlines a opéré deux vols vers Munich et Colon. Mais même avec la reprise des vols, les passagers sont confrontés à la perspective de nouveaux retards avant de pouvoir se rendre à leur destination finale, car les compagnies aériennes résolvent l'arriéré.

“Nous ne pouvons pas prendre les passagers bloqués à la place de ceux qui ont confirmé des réservations. Tout ce que nous pouvons faire, c'est essayer de fournir plus d'alternatives à ceux qui peuvent voyager vers une destination proche où nous avons de la capacité », a déclaré le capitaine Alaa Ashour, président d'EgyptAir. “Nous essaierons également d'opérer des vols supplémentaires si nécessaire. Mais cela est soumis aux approbations des aéroports européens », a expliqué Ashour.

EgyptAir a déclaré avoir réémis des billets gratuitement pour les passagers ayant réservé sur des vols annulés. D'autre part, la compagnie aérienne exploitait des avions plus gros vers Rome, Madrid et Barcelone, afin de transférer davantage de ceux qui souhaitaient trouver un moyen de se rendre à leur destination finale par le transport ferroviaire ou d'autres moyens en Europe.

Les agents de voyages ont déclaré que les réservations dans les principaux aéroports européens ne peuvent pas être effectuées pour le moment, car les compagnies aériennes mettront au moins une semaine pour éliminer les passagers bloqués avant de prendre de nouvelles réservations. “Les sièges confirmés ne sont disponibles qu'en première classe après le 28 avril. Les réservations en classe économique ne sont pas disponibles. Il y a une énorme liste d'attente », a déclaré Amr Sidqi, directeur général d'une agence de voyages.

Le problème des passagers bloqués a secoué l'industrie du tourisme en particulier à Louxor, Charm el-Cheikh et Hurghada où les chiffres officiels indiquaient que plus de 17 000 touristes avaient besoin d'un hébergement. Le gouverneur de Louxor Samir Farag s'est immédiatement adressé aux agences de voyages pour sécuriser le séjour des touristes bloqués dans leurs hôtels. « En fait, les touristes bloqués ont remplacé les touristes qui ne pouvaient pas arriver d’Europe. Les bateaux de croisière sur le Nil en ont également accueilli un nombre considérable », a déclaré Farag à Al-Ahram Weekly.

Les touristes se sont vu proposer de nombreuses options : "soit être transférés vers n'importe quelle destination européenne, soit rester et contacter leurs ambassades pour se payer l'hébergement et les sécuriser financièrement", a expliqué Farag. La même chose s'est produite à Charm el-Cheikh et à Hurghada.

À l'aéroport international du Caire, la scène a été différente. Les halls de départ sont restés occupés par des passagers bloqués qui ont dormi par terre pendant les quatre premiers jours, chacun espérant prendre place à bord d'un vol de retour chaque fois que possible. Un certain nombre de groupements étrangers au Caire ont appelé des compatriotes à accueillir chez eux des citoyens de la même nationalité. La Ligue française a ainsi assuré l'hébergement de 50 passagers français bloqués.


8 Une anatomie inhabituelle

Le temps passa et Tarrare atteignit bientôt l'âge adulte. Bien que son apparence ait apparemment été normale lorsqu'il était enfant, il avait maintenant l'air si différent des hommes ordinaires qu'il en était troublant. Sa bouche et son œsophage étaient si énormes que lorsqu'il inclinait la tête en arrière, un cylindre de 30 centimètres de diamètre pouvait être descendu dans sa gorge.

Ses lèvres étaient minces au point d'être invisibles, tendues sur des dents tachées d'un horrible brun. Ses joues pendaient librement sur son visage, et on disait qu'il pouvait y mettre une douzaine d'œufs avec facilité. Son teint était malsain et ses cheveux fins et fins. Malgré ses habitudes alimentaires, il restait maigre et frêle.

Son trait le plus remarquable était son ventre si distendu qu'il pendait de lui comme un tablier. Quand il n'avait pas mangé depuis un certain temps, on disait qu'il pouvait s'enrouler le ventre presque autour de lui. Les médecins qui l'ont étudié ont découvert qu'il transpirait toujours et que son corps était fiévreux et chaud au toucher, au point que certains ont prétendu voir une vapeur s'échapper de lui. Il semblait avoir une odeur naturelle qu'aucun bain ne pouvait guérir et empestait souvent si mal que personne ne pouvait supporter d'être près de lui.

En vieillissant, ses molaires étaient usées par une utilisation constante et inhabituelle, bien que cela ne semblait pas avoir d'effet sur son appétit. Il était en proie à la diarrhée, dont les résultats étaient considérés comme « au-delà de toute conception » par des médecins même expérimentés.


L'histoire d'un médecin qui ne s'est pas baigné pendant cinq ans

En 2020, Hamblin fournit plus de détails sur son expérience dans un livre intitulé : Hygiene : The New Science of Skin and the Beauty of Doing Less.

Bien que Hamblin insiste sur le fait que nous ne devrions jamais cesser de nous laver les mains avec du savon et de nous brosser les dents, il pense que nous n'avons pas besoin d'être aussi persistants avec d'autres parties de notre corps.

L'expérience « esquiver le savon »

La décision d'arrêter de se baigner a commencé comme une question d'expérience, "Je voulais comprendre ce qui allait se passer", explique-t-il.
“Je connais beaucoup de gens qui se douchent très peu. Je savais que c'était possible, mais je voulais l'essayer par moi-même pour voir les effets.”
Alors, quelles sont les conséquences de l'arrêt des douches depuis 2015 ?
"Au fil du temps, votre corps s'habitue de plus en plus, donc il ne sent pas mauvais si vous n'utilisez pas de savon et de déodorant", explique Hamblin.
“Et votre peau ne devient pas plus grasse.” Ajout : De nombreuses personnes utilisent un shampooing pour éliminer les huiles de leurs cheveux, puis appliquent un revitalisant pour ajouter des huiles synthétiques. Si vous rompez ce cycle, vos cheveux finiront par ressembler à ce qu'ils étaient lorsque vous avez commencé à utiliser ces produits. ”

Mais le médecin explique qu'il s'agissait d'un processus graduel

Il a commencé à utiliser moins de savon, de shampoing, de déodorant et à se doucher moins souvent, et au lieu de le faire quotidiennement, il ne se douche que tous les trois jours avant d'arrêter de fumer.
"Parfois, je voulais prendre une douche parce que j'en avais envie", dit Hamblin. “Mon corps sentait mauvais et je me sentais couvert de graisse, mais cette sensation a lentement commencé à s'estomper.”
Et la logique de Hamblin est qu'à mesure qu'il commence à réduire progressivement l'utilisation d'eau et de produits synthétiques, le besoin en est également progressivement réduit.

Odeur corporelle et bactéries

L'universitaire américain explique que notre odeur corporelle est le produit de bactéries qui vivent sur notre peau et se nourrissent des sécrétions de sueur et de sébum que notre corps produit.
En appliquant des produits sur notre peau et nos cheveux tous les jours, dit-il, il y a un déséquilibre entre les huiles sur la peau et les bactéries.
Il a écrit dans le magazine américain “The Atlantic” un article en 2016 dans lequel il était dit : “Quand vous vous douchez beaucoup, vous détruisez l'équilibre environnemental de votre corps.”
"Ils se multiplient rapidement et sont souvent odorants", dit-il à propos des bactéries.
Mais il ajoute que ne pas prendre de douche conduit à un processus de régulation dans lequel l'équilibre écologique atteint un état stable et n'a plus d'odeur.
"Votre corps ne sent pas aussi parfumé que l'eau de rose ou les sprays parfumés pour le corps, mais plutôt une odeur humaine", dit-il.

Entre les odeurs

Dans une interview d'août 2020 avec le magazine BBC Science Focus, on a demandé à Hamblin s'il craignait que son corps sente mauvais et alors que les gens manipulaient avec tact quand il apercevait son odeur. L'universitaire a expliqué qu'il avait demandé à ses collègues, amis et connaissances de ne pas hésiter à l'en informer.
C'est ainsi qu'il dit qu'il a atteint un point où son corps a cessé d'émettre la puanteur que nous connaissons.
Hamblin dit que sa femme a aimé le nouveau parfum, et d'autres l'ont décrit comme « pas mal ».
Il a expliqué : « Pendant la majeure partie de notre histoire, nous avons eu des odeurs et elles faisaient partie de nos moyens de communication avec les autres, mais ces odeurs ont été en grande partie éliminées de notre environnement social. »
Il ajoute : « Par conséquent, nous espérons que les gens ne sentent pas d'odeurs importantes de parfums, d'eau de Cologne et de savon pour le corps. »

"Sinon, cela signifierait que l'odeur corporelle est désagréable et négative si une odeur humaine est détectée", a-t-il ajouté.
Mais Hamblin a-t-il jamais cessé de se doucher ?
Il dit qu'il peut toujours se nettoyer avec de l'eau lorsqu'il est visiblement sale ou après l'exercice.
Mais l'universitaire dit également que nous pouvons exfolier et éliminer la graisse "juste en la frottant avec nos mains et en nous peignant les cheveux de temps en temps".

La peau est le reflet de votre style de vie

La décision de Hamblin d'arrêter de se baigner n'était pas une expérience. Il l'a fait dans le cadre de la recherche qu'il a préparée pour son livre et a parlé à un large éventail de personnes, notamment des dermatologues, des immunologistes, des allergologues et même des érudits religieux.
Le livre est très critique à l'égard de l'industrie des soins de la peau. Le médecin pense que « l'industrie qui vend des produits de soins personnels et des savons est très axée sur les solutions immédiates ».
Bien que certains d'entre eux puissent être bénéfiques, dit-il, il est important de considérer l'approche "de l'intérieur vers l'extérieur" de la santé de la peau, ce qui signifie que la santé de notre peau est le reflet de notre mode de vie et de ce qui se passe à l'intérieur de notre corps. également.

Science contre propagande

Hamblin estime qu'il est nécessaire de faire la distinction entre la science et la propagande, et déclare : « Nous utilisons plus de produits que nous n'en avons vraiment besoin, car nous pensons que cela nous rend en meilleure santé. »
Le médecin soutient également que nos habitudes de soins personnels sont une invention récente.
"La plupart des gens ne pouvaient pas avoir d'eau potable à la maison jusqu'à il y a cent ans", dit-il. "Peut-être que c'était quelque chose que seuls les rois pouvaient avoir, mais les gens du commun ne pouvaient en profiter qu'occasionnellement."
Il ajoute : « Peut-être qu'ils allaient à une rivière ou à un lac près de leur région d'origine, mais ce n'était pas quelque chose dont nous avions besoin quotidiennement, et nous n'avions pas non plus la capacité de produire des produits de soin de la peau en grande quantité. Par conséquent, beaucoup de gens utilisaient du savon local et ne l'utilisaient pas quotidiennement car il était agressif. Très sur leur peau et leur teint. “
Hamblin a conclu dans le livre que "nous pouvons prendre beaucoup de douches et il peut être utile de le réduire".

L'une des raisons derrière cette idée est que nous ne comprenons toujours pas pleinement ce qui se passe lorsque nous manipulons la quantité de microbes qui vivent sur notre peau.
Il dit : « Les bactéries présentes sur notre peau jouent un rôle important dans l'apparence et la santé de la peau et ont le même rôle que les bactéries intestinales pour le système digestif. »
Les microbes ont eu mauvaise réputation à travers l'histoire, mais depuis la dernière décennie et grâce à la technologie moderne qui nous a permis d'accéder à la connaissance de l'ADN, nous savons que les microbes sont partout et ne causent généralement pas de maladie. Seul un ensemble très limité d'entre eux provoque cela », explique Hamblin.
Cela devrait inciter les gens à repenser ce qu'ils essaient de faire pendant le nettoyage, car nous voulons bien sûr nous débarrasser des maladies causées par les microbes, mais nous ne voulons pas tous nous débarrasser d'eux.

L'importance de la douche est-elle exagérée ?

Surtout, l'universitaire estime que tout le monde n'a pas la même compréhension de l'hygiène personnelle.
On pense également que l'habitude du bain peut être exagérée. "Je dirais que c'est une question de désir personnel et non une nécessité médicale."
"Je ne demande pas aux gens de renoncer aux douches", explique-t-il.

Comment essayer sa méthode ?

Le médecin indique qu'il n'est pas intéressé à déterminer ce qui est bien ou mal dans cette affaire ou à suggérer que sa méthode convient à tout le monde.
Il raconte seulement l'expérience réussie qu'il a eue.
“Mais pour ceux qui souffrent de problèmes de peau ou qui veulent juste essayer ce que j'ai fait, je voudrais leur dire de commencer progressivement et de faire un peu et de persévérer jusqu'à ce que vous atteigniez le stade qui vous convient et vous rende satisfait.& #8221
Par exemple, utiliser moins de shampooing était un point de départ pour certains, tandis que d'autres préféraient commencer par un déodorant plus doux.
« Vous pouvez commencer par des douches plus courtes, une eau plus froide et moins de temps que d'habitude, et en utilisant moins de savon », explique Hamblin.
“Il n'a pas besoin d'être radical.”


LES LUMIÈRES ET LA RÉFORME SANITAIRE

Le siècle des Lumières (la période allant de 1750 au milieu du XIXe siècle) a été caractérisé par des développements industriels, sociaux et politiques sans précédent, et les impacts sociétaux qui en ont résulté ont été immenses, culminant avec la révolution industrielle. C'est en Allemagne que s'est produite la première grande contribution de l'époque à la santé publique. Entre 1779 et 1816, Johann Peter Frank, un éminent clinicien, éducateur médical et administrateur d'hôpital, a publié un traité en six volumes, Système d'une politique médicale complète, dans lequel il a proposé un vaste schéma de réglementations et de programmes gouvernementaux pour protéger la population contre les maladies et promouvoir la santé. Ses propositions couvraient toute la durée de la vie, de la naissance à la mort. Les actions qu'il a préconisées allaient des mesures d'hygiène personnelle et des soins médicaux à la réglementation environnementale et à l'ingénierie sociale.

Pendant ce temps, en Angleterre, Jeremy Bentham (1748 &# x2013 1832) énonce une philosophie sociale humanitaire similaire et la réforme politique qui en découle. Dans Introduction aux principes de morale et de législation (1789), Bentham a soutenu, entre autres idées, que la société devrait être organisée pour le plus grand bénéfice pour le plus grand nombre (Utilitarisme). Dans son Code constitutionnel (1830), Bentham a proposé une nouvelle législation radicale traitant de questions telles que la réforme pénitentiaire, l'établissement d'un

ministère de la santé, le contrôle des naissances et diverses mesures sanitaires.

La mise en œuvre de ces concepts au milieu du XIXe siècle est tombée aux disciples de Bentham, en particulier Edwin Chadwick. Chadwick avait été secrétaire de la Poor Law Commission d'Angleterre, créée en 1834 pour mettre en œuvre la nouvelle loi sur les pauvres, et était conscient de l'interaction omniprésente de la maladie et de la pauvreté. Ainsi, lorsque la Commission a entrepris une étude spéciale en 1839 sur la prévalence et la cause des maladies évitables, en particulier chez les travailleurs pauvres, Chadwick a pris les devants. La publication qui en résulte, Rapport général sur l'état sanitaire de la population ouvrière de Grande-Bretagne (1842), est considéré comme l'un des documents les plus importants de la santé publique moderne.

Chadwick a documenté l'état du logement de la population active, le manque d'assainissement et d'approvisionnement en eau adéquat, les conditions insalubres des lieux de travail, l'espérance de vie de diverses classes sociales, l'impact économique des conditions insalubres et les preuves de

les effets bénéfiques sur la santé des mesures préventives. En conséquence, l'assainissement, l'approvisionnement en eau potable et abondante, l'évacuation des ordures, une bonne ventilation des habitations et des lieux de travail, la surveillance des travaux publics par des professionnels qualifiés et l'autorisation législative de mesures pour obtenir ces résultats ont été proposés.

Le rapport de Chadwick a été largement diffusé et soigneusement examiné. Aux États-Unis, il a stimulé une enquête similaire basée sur des méthodes d'enquête plus sophistiquées et avec des recommandations plus complètes. Les Rapport d'un plan général de promotion de la santé publique et personnelle (1850), rédigé par l'organisateur et premier président de l'American Statistical Association, Lemuel Shattuck, a présenté cinquante recommandations (beaucoup encore dignes d'être mises en œuvre mais pas encore réalisées) et un modèle de loi sur la santé publique de l'État. Bien que ces deux rapports aient eu un impact sur la législation nationale et locale, leur effet le plus durable a été de définir la portée et d'établir le cadre organisationnel du domaine de la santé publique à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.


Par Claire Bates
Mise à jour : 20 février 2010 à 23 h 43 BST

Le roi Toutankhamon était un adolescent faible et entravé avec une fente palatine et un pied bot. Et il a probablement ses parents à blâmer.

Car la mère et le père du légendaire garçon pharaon étaient en fait frère et sœur.

La découverte surprenante a été révélée aujourd'hui par une équipe dirigée par l'expert en antiquités égyptiennes, le Dr Zahi Hawass. Ils ont identifié les momies de ses deux parents et de ses deux grands-parents en étudiant des échantillons d'ADN sur deux ans.

Pendant longtemps, on soupçonnait fortement qu'il avait été assassiné parce qu'il avait un trou à l'arrière de la tête.

Mais on pense maintenant que cela est dû au processus de momification et les scientifiques pensent que la nouvelle recherche indique qu'il meurt des complications d'une jambe cassée exacerbée par le paludisme.

Faites défiler vers le bas pour le rapport vidéo

Rencontrez la famille : les scientifiques ont pour la première fois - à l'aide de l'ADN - pu identifier ces crânes comme appartenant au père Akhenaton (à gauche) et à la mère (à droite) du roi Tut. Ils étaient aussi frère et soeur

INCESTE ET ROYAUTÉ

Le roi Tut (photo ci-dessous) appartenait à la 18e dynastie des rois égyptiens pendant la période du Nouvel Empire. Sa généalogie est complexe car il y a eu de nombreux mariages mixtes au sein de sa famille.

Les pharaons croyaient qu'ils descendaient des dieux et l'inceste était considéré comme acceptable afin de conserver la lignée sacrée. Le roi Tut est né vers 1341 av. Son père était Akhenaton, d'abord connu sous le nom d'Amenhotep. La mère de Toutankhamon a été confirmée comme étant maman KV35YL, une sœur d'Akhenaton. La belle-mère de Tut était Néfertiti, l'épouse principale d'Akhenaton. En 1348 av. J.-C., Ankhesenamun est née d'Akhenaton et de Nerfertiti, ce qui en fait la demi-sœur de Tut. À l'âge de dix ans, Tut l'épousa. Il est décédé à l'âge de 19 ans.

Les révélations contrastent fortement avec l'image populaire d'un garçon-roi gracieux telle que représentée par les artefacts funéraires éblouissants de sa tombe qui ont ensuite présenté une grande partie du monde à la gloire de l'Égypte ancienne.

Le roi Tut fascine le monde depuis que son ancienne tombe a été découverte par l'archéologue britannique Dr Howard Carter dans la Vallée des Rois en 1922.

Le trésor dans sa tombe comprenait un masque mortuaire en or massif de 24,2 livres incrusté de lapis-lazuli et de pierres semi-précieuses.

Des rumeurs de malédiction sont apparues après la mort subite du bienfaiteur du Dr Carter, Lord Carnarvon, quelques mois après l'ouverture de la tombe, même si le Dr Carter a vécu 16 ans de plus.

Le roi Tut était connu pour être le fils du pharaon « hérétique » Akhenaton, qui a tenté de réformer la religion égyptienne pendant son règne. Mais l'identité de sa mère avait été entourée de mystère - jusqu'à maintenant.

Le fait que sa mère et son père soient frère et sœur peut sembler bizarre aujourd'hui, mais l'inceste était monnaie courante dans la famille du jeune roi parce que les pharaons étaient censés être les descendants des dieux.

C'était donc un moyen acceptable de conserver la lignée sacrée. La propre épouse du roi Tut, Ankhesenpaaten, était sa demi-sœur car ils partageaient le même père. Ils se sont mariés alors qu'il n'avait que dix ans.

Mais l'équipe du Dr Hawass a découvert que des générations de consanguinité ont fait des ravages sur King Tut - le dernier de sa grande dynastie.

La maladie des os dont il a souffert est familiale et est plus susceptible d'être transmise si deux parents au premier degré se marient et ont des enfants, selon l'étude publiée aujourd'hui dans le Journal of the American Medical Association.

Ils l'ont décrit comme : « Un roi jeune mais frêle qui avait besoin de cannes pour marcher.

Cela explique la présence de plus de 100 cannes dans sa tombe, dont il aurait eu besoin dans l'au-delà.

"Une fracture soudaine de la jambe, éventuellement provoquée par une chute, aurait pu entraîner un danger pour la vie en cas d'infection palustre", a déclaré l'article du JAMA.

Tut, qui est devenu pharaon à l'âge de dix ans en 1333 avant JC, a régné pendant neuf ans seulement jusqu'à sa mort. Il était le dernier de la lignée royale de la XVIIIe dynastie du Nouvel Empire.

La cause de la mort du roi Tut a longtemps été contestée parmi les historiens, beaucoup spéculant qu'il a été assassiné.

Les théories selon lesquelles il a été assassiné provenaient du fait qu'il était le dernier souverain de sa dynastie et qu'il avait un trou à l'arrière de la tête.

La grand-mère du roi Tut, la reine Tiye, la mère du pharaon Akhenaton. Le postiche derrière elle aurait été composé de ses propres cheveux. Il ne s'est pas désintégré en raison du processus de momification et des conditions sèches dans la tombe

Les deux visages du jeune roi Toutankhamon. A gauche, sa tête momifiée et, à droite, une reconstitution de ce à quoi il aurait ressemblé

Cependant, en 2005, le Dr Hawass a annoncé que son équipe n'avait trouvé aucune preuve d'un coup à l'arrière de la tête et que le trou provenait du processus de momification.

Le roi Tut a été remplacé par le grand prêtre Ay pendant quatre ans - qui a également épousé sa veuve Ankhesenpamon.

Ay a été suivi par le chef militaire Horemheb qui a régné pendant 26 ans jusqu'à ce qu'il cède le pouvoir à Ramsès, fondateur de la 19e dynastie.

Les chercheurs ont étudié 16 momies de la Vallée des Rois. Ils ont révélé que sous la splendeur dorée dans laquelle ils vivaient, les membres de la famille royale de l'Égypte ancienne étaient aussi vulnérables que le moindre paysan à la maladie.

Trois autres momies en plus de celle de Tut ont montré des infections paludéennes répétées et les mariages incestueux n'ont fait qu'aggraver leurs maladies.

Cependant, l'analyse de la famille du roi Tut a réfuté les spéculations selon lesquelles sa famille souffrait de troubles rares qui leur donnaient des attributs féminins et des os difformes, y compris le syndrome de Marfan, un trouble du tissu conjonctif qui peut entraîner des membres allongés.

Les théories sont nées du style artistique et des statues de l'époque, qui montraient les hommes royaux avec des seins proéminents, des têtes allongées et des hanches évasées.

"Il est peu probable que Toutankhamon ou Akhenaton aient réellement affiché un physique significativement bizarre ou féminin", a déclaré l'équipe.

L'une des momies les plus impressionnantes étudiées était la grand-mère du roi Tut, la reine Tiye.

Elle était l'épouse principale d'Amenhotep III et la mère du père du roi Tut, Akhenaton. Elle a été la première reine à figurer si en évidence aux côtés de son mari dans les statues et les bas-reliefs des temples.

Après 3 000 ans et des analyses ADN, les scientifiques ont prouvé que, du premier plan à l'arrière-plan, ces momies sont celles de la mère, de la grand-mère et de son père, Akkenaten.

L'expert en antiquités, le Dr Zahi Hawass (à droite) annonce aujourd'hui au musée égyptien du Caire que les momies devant lui ont été identifiées comme étant le père, la mère et la grand-mère de Toutankhamon en utilisant l'ADN

Des techniciens prélèvent des échantillons d'ADN sur la momie de Boy Pharaon Toutankhamon dans la Vallée des Rois. Des tests ont révélé que ses parents étaient frères et sœurs

ALORS QUI ÉTAIT LE ROI TUT ?

Le roi Tut est devenu pharaon à l'âge de dix ans en 1333 avant JC et a régné pendant neuf ans seulement jusqu'à sa mort. La même année, il devint pharaon et épousa Ankhesenpaaten, sa demi-sœur. L'importance de Toutankhamon provient de son rejet des innovations religieuses radicales introduites par son prédécesseur et père, Akhenaton.

Il avait tenté de supplanter le sacerdoce traditionnel et les divinités avec le dieu mineur Aton. Lorsque le roi Tut avait 12 ans, la réaction contre la nouvelle religion était si intense que le jeune pharaon a changé son nom de Toutankhaton en Toutankhamon. Un an plus tard, la cour royale est revenue dans l'ancienne capitale à Thèbes (maintenant appelée Louxor), qui était le centre de culte du dieu Amon et la base du pouvoir des prêtres d'Amon. Le roi Tut est considéré comme un phaorah mineur. Cependant, sa renommée est née lorsque sa tombe a été découverte en 1922 par Howard Carter (photo ci-dessus). Il était presque intact et reste le tombeau royal égyptien le plus complet jamais trouvé.

La reine Tiye a exercé une grande influence politique à la cour et a agi en tant que conseillère de son fils après la mort de son mari.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles son fils aîné, le prince Thoutmosis, était en fait Moïse qui a conduit les Israélites dans la Terre promise.

Une mèche de ses cheveux a été retrouvée dans un cercueil miniature dans la tombe du roi Tut.

Sa tombe a été identifiée en faisant correspondre les cheveux étiquetés dans la tombe de Tut avec les cheveux bien conservés de sa momie.

Les anciens Égyptiens étaient très soucieux d'entretenir leurs cheveux pour promouvoir leur statut social.

Ils ont conçu des remèdes contre la calvitie et le grisonnement et ont régulièrement lavé et parfumé leurs cheveux. Les adultes portaient parfois des postiches et avaient des styles élaborés.

Le postiche trouvé par la reine Tiye aurait été composé de ses propres cheveux. Il ne s'est pas désintégré en raison du processus de momification et des conditions sèches à l'intérieur de la tombe.

Les cheveux ne continuent pas à pousser après la mort, au lieu de cela, la peau se rétracte autour des follicules en séchant, faisant ressortir les cheveux plus en évidence.

Le roi Toutankhamon a longtemps été une grande entreprise.

Une exposition Tut des années 1970 a attiré des millions de visiteurs dans les musées américains, et un renouveau populaire comprenant des artefacts de sa tombe et d'autres a voyagé aux États-Unis au cours des dernières années et se trouve actuellement au DeYoung Museum de San Francisco.

L'économie égyptienne dépend beaucoup du tourisme, qui génère environ 10 milliards de dollars de revenus par an.

L'exposition King Tut au musée égyptien du Caire est l'un des joyaux de la couronne du passé antique du pays et présente une étonnante gamme de trésors, dont la relique la plus emblématique de Tut - le masque funéraire en or.

Une autre destination touristique est la tombe de Tut nichée dans la Vallée des Rois au milieu des collines désertiques de Louxor. En 1922, l'archéologue britannique Howard Carter l'a découvert et le trésor d'or et de pierres précieuses fabuleux à l'intérieur, propulsant le pharaon autrefois oublié dans la célébrité mondiale.

Des centaines de touristes viennent quotidiennement au tombeau pour voir la momie de Tut, qui y est exposée depuis 2007.

Bien qu'historiquement, Tut était un roi mineur, l'image la plus grandiose "est ancrée dans notre psyché" et les nouvelles révélations n'y changeront rien, a déclaré James Phillips, conservateur au Field Museum of Natural History de Chicago.

"La réalité est la réalité, mais cela ne changera pas sa place dans l'héroïsme folklorique de la culture populaire", a déclaré Phillips. "La façon dont il a été trouvé, ce qui a été trouvé dans sa tombe - même s'il était un roi mineur, cela a excité l'imagination des gens depuis 1922."

Le Dr Zahi Hawass a retiré le roi Tut de son sarcophage en pierre en 2007 pour étudier son ADN. Les tests ont révélé que le roi était un jeune adulte maladif


L'homme de Gamaliya

Traverser la place Tahrir chaque matin pour ma visite avec le romancier égyptien Naguib Mahfouz n'a pas été facile. Tahrir - le mot signifie "libération" - est le centre du Caire moderne, à quelques pas de la rive est du Nil. Les principaux hôtels de la ville, les principaux ministères du gouvernement et le musée égyptien se trouvent tous à sa périphérie, et les rues commerçantes les plus animées en rayonnent. À son extrémité sud se dresse une horreur tentaculaire de treize étages appelée Mugamma, qui est le lieu de travail central de la bureaucratie d'État. A quelques pas à l'ouest se trouve l'ancien siège de la Ligue arabe, vacant depuis l'accord de Camp David, lorsque l'Egypte a été expulsée et le bureau a été transféré à Tunis. En mai 1989, l'Égypte a été accueillie à nouveau, ce qui était la façon dont la Ligue approuvait la politique égyptienne de promotion de la paix avec Israël, et en novembre, au moment de ma visite, des ouvriers rénovaient le bâtiment dans l'attente du retour de la Ligue. Le processus de paix étant au point mort depuis, le mouvement est désormais en suspens pour une durée indéterminée.

Quand j'ai vu Tahrir pour la première fois, il y a dix-sept ans, le visage souriant d'Anwar Sadate, qui avait récemment triomphé de la guerre d'Octobre, rayonnait sur le trafic en continu depuis un immense panneau peint. Sa popularité s'est finalement estompée et en 1981, il a été abattu par des terroristes islamiques. Mais il n'est pas totalement absent de cette enceinte : la station Tahrir du nouveau métro du Caire porte son nom. Hosni Moubarak, qui lui a succédé à la présidence de la République égyptienne, n'a pas la flamboyance de Sadate – ou, d'ailleurs, de Gamal Abdel Nasser, le prédécesseur de Sadate. On dit que Moubarak ressemble plus au protagoniste d'un roman de Mahfouz – banal, maladroit, un peu plus petit que nature. Mais alors, l'Égypte qu'il préside est aussi un peu mahfouzienne : ses réalisations moins nombreuses que ses espérances, son énergie nerveuse contenue, et son goût de la gloire subsumé dans une recherche d'équanimité. Traverser la place Tahrir, cependant, n'est pas moins pénible qu'avant.

En quittant mon hôtel, je courrais un gantlet de marchands de papyrus de style pharaonique, de parfums indigènes exotiques et des visites guidées des pyramides, puis je me frayais un chemin à travers un terminal de bus à ciel ouvert, où des hordes d'hommes aux yeux noirs de la campagne, vêtue de galabias, débouchait des bus cabossés pour commencer leur travail du matin à divers travaux subalternes. Autour de moi régnaient des odeurs agréables d'agneau et de riz rôtis, de pain fraîchement cuit et de céréales chaudes grisâtres proposées à la vente par des femmes âgées, dont certaines tatouées, assises en tailleur sur le trottoir. Enfin, j'atteindrais les boulevards très fréquentés qui entourent Tahrir, sur lesquels une passerelle en fer en forme de Y, jamais peinte et rarement balayée, une fois traversée elle a sans doute été supprimée afin d'inciter les piétons à emprunter le réseau de passages souterrains du métro. Bien que ces passages soient sûrs et étonnamment propres, l'effort n'a été que partiellement couronné de succès. Les Caireens apprécient clairement le jeu consistant à défier le trafic venant en sens inverse, certains tirés par des chevaux ou des ânes, mais la plupart se déplaçant à une vitesse remarquablement élevée. Sous le regard indifférent de policiers en uniforme miteux, les piétons franchissent même les palissades conçues pour les retenir sur le trottoir. Les premiers matins, j'ai emprunté la voie souterraine, mais je l'ai trouvée ennuyeuse et j'ai rapidement rejoint la foule qui se précipitait sans réfléchir de l'autre côté de la rue.

En m'approchant du café Ali Baba, je voyais Mahfouz assis à une table à côté de la fenêtre à l'étage. A mon arrivée au Caire, je m'étais tourné vers des intermédiaires pour me présenter, et le bruit m'est revenu que ce ne serait pas facile, car le grand nombre de journalistes qui s'étaient abattus sur lui après qu'il eut reçu le prix Nobel de littérature 1988 l'avait épuisé . J'ai décidé de l'approcher directement, ayant appris que chaque jeudi soir, il rencontre de jeunes écrivains au Kasr el-Nil, un café à la mode sur l'île à revenus élevés de Zamalek qui surplombe le Nil. Je l'ai trouvé là, entouré de disciples, qui me regardaient avec méfiance pendant que j'engageais la conversation avec le Maître. Après m'avoir entendu, Mahfouz m'a invité à le rejoindre à l'Ali Baba, où il avait l'habitude de prendre son café du matin. Il avait écrit quelques nouvelles récemment, m'a-t-il dit, mais le seul écrit régulier qu'il écrivait maintenant était une chronique hebdomadaire, généralement sur la politique, pour Al Ahram, le principal quotidien égyptien. « Le prix a perturbé ma vie », a-t-il déclaré. Il a exprimé quelques regrets sur la réduction du programme rigoureux d'écriture qui avait dominé sa vie pendant tant de décennies. Mais quand je l'ai mieux connu, j'ai pu voir que cet homme chaleureux et sociable, si longtemps inconnu en dehors du monde arabophone, appréciait l'attention internationale qu'il recevait et n'était pas particulièrement désireux - peut-être même réticent - de revenir à la discipline solitaire de composer des romans.

L'Ali Baba, en contraste avec le scintillant Kasr el-Nil, est un renfoncement faiblement éclairé flanqué de boutiques bon marché faisant face à la place. C'est l'un des rares cafés du Caire où se réunissent les écrivains. Bien que Mahfouz l'ait oublié, je l'ai rencontré en 1982 dans un tel café littéraire, peu de temps après qu'un ami égyptien m'a fait connaître son travail. J'avais voulu parler à Tawfiq al-Hakim, qui était alors le premier homme de lettres égyptien, de la réaction populaire à la mort de Sadate. Mon ami m'a dit que je retrouverais Hakim dans un café des Champs-Elysées, un hôtel de bord de mer à Alexandrie. Avec quelques difficultés, j'ai localisé l'hôtel, une petite structure altérée sur le boulevard qui longeait la mer. En face se trouvait la plage, bondée d'Égyptiens en vacances, les hommes bronzés se pavanant en bikini, les femmes assises tout habillées sous des parapluies. Le café, meublé de tables et de chaises en bois usé, était le repaire pendant la saison estivale d'un groupe d'écrivains connus pour leurs opinions démocratiques et laïques. Hakim était leur chef. Octogénaire courtois aux yeux bleus et à la moustache de morse blanche, il parlait un français élégant et portait habituellement un béret, emblème des années qu'il passa comme étudiant à la Sorbonne. Ce matin-là, il a gracieusement orchestré un échange entre moi et la demi-douzaine d'hommes assis autour de lui.Alors que l'heure du repas de midi approchait, la plupart d'entre eux s'éloignèrent et j'entrai en conversation avec un homme à lunettes noires qui n'avait pas dit un mot pendant toute la réunion. C'était Naguib Mahfouz qu'il se présenta et me proposa son numéro de téléphone au Caire. J'ai encore le bout de papier sur lequel c'était écrit. Plus tard, lorsque je lui ai rappelé la rencontre et lui ai demandé pourquoi il s'était tu, il m'a répondu qu'il avait toujours eu du mal à s'exprimer autour de Hakim, qui était son professeur et son idole littéraire.

La déférence que Mahfouz a montrée à Hakim en dit long sur sa perception de lui-même. Contrairement à son mentor, Mahfouz n'a pas fait ses études à l'étranger. Il est né en 1911, le dernier de sept enfants, dans un quartier délabré appelé Gamaliya, dans la vieille ville du Caire, derrière le souk animé connu sous le nom de Khan el-Khalili. Il a fréquenté des écoles élémentaires islamiques, un lycée laïque et, enfin, l'Université du Caire (alors appelée Université du roi Fouad I), où en 1934 il a obtenu un diplôme en philosophie. Il entre ensuite dans la fonction publique, où il reste jusqu'en 1971, date à laquelle il prend sa retraite et devient écrivain à temps plein. Comme la plupart des hommes de sa génération, il a vécu avec ses parents jusqu'à son mariage, qu'il a contracté à l'âge exceptionnellement tardif de quarante-trois ans. Il n'a été à l'étranger que deux fois, lors de voyages de trois jours parrainés par le gouvernement en Yougoslavie et au Yémen. Il n'a jamais vu la Haute-Égypte, le site des grands monuments pharaoniques, bien que les pharaons aient été ostensiblement le sujet de ses premiers romans. (Le vrai sujet, voilé de symbolisme, était la lutte de l'Égypte contre le colonialisme.) « Je n'ai pas voyagé, parce que j'étais pauvre », m'a-t-il dit lors d'un de nos entretiens. « Si j'avais voyagé, comme Hemingway, je suis sûr que mon travail aurait été différent. Mon travail a été façonné par mon côté égyptien. Depuis les années trente, Mahfouz écrit presque exclusivement sur la vie au Caire, avec parfois des scènes se déroulant à Alexandrie. Contrairement au Hakim européanisé, il est considéré comme un Égyptien pur et un Caireen par excellence.

Les spécialistes de la littérature du Moyen-Orient disent qu'en tant que styliste, Mahfouz écrit avec une précision remarquable (l'arabe, une langue imprécise, oblige la plupart des écrivains à choisir entre poésie et clarté), ce qui rend sa prose facile à traduire. Il est aussi un infatigable expérimentateur de nouvelles formes littéraires. Bien qu'il soit sympathique envers ses personnages, dont la plupart sont des Égyptiens de tous les jours, il ne cesse de disséquer leurs défauts, il a souvent été appelé la conscience égyptienne. C'est le propre de Mahfouz de dire de lui-même qu'à l'échelle internationale il est encore au troisième rang, le consensus est que même s'il n'est pas le pair de Dickens ou de Balzac, auxquels il a été comparé, il a mérité le prix parce que de l'honnêteté inlassable de son travail, une honnêteté qui établit une norme pour les écrivains du Tiers-Monde. Je n'ai jamais réussi à persuader mes amis de chez moi d'aimer comme moi les romans de Mahfouz, mais cette déception ne lui a pas ôté ma gratitude de m'avoir révélé une Egypte que je n'aurais jamais pu espérer trouver par moi-même. Ses livres m'ont offert un regard clair sur la dynamique des relations sociales et personnelles de ses compatriotes, un domaine qui, dans n'importe quel pays, est souvent impénétrable aux observateurs étrangers.

Mahfouz a refusé d'aller à Stockholm pour accepter le prix Nobel. Ses amis m'ont dit qu'il ne pouvait pas supporter la perspective de voyager si loin, ou de mettre une cravate et une queue blanches pour être reçu par le roi suédois. « Je suis très introverti, me dit-il. "Je n'aime pas quitter mon milieu." Son refus a créé la consternation dans l'establishment littéraire égyptien jusqu'à ce qu'il cède à l'insistance de sa femme et accepte d'envoyer ses deux filles - Um Kalthum, alors trente ans, et Fatma, vingt-sept ans - pour le représenter. Pour les chaperonner et prononcer sa conférence Nobel, il choisit le dramaturge Muhammad Salmawy, l'un de ses acolytes. Dans la conférence, Mahfouz a exprimé sa fierté d'avoir été le premier à s'adresser à l'assemblée Nobel en langue arabe, qu'il a qualifiée de « véritable lauréat du prix ».

Extrêmement jaloux de sa vie privée, Mahfouz révèle peu de sa vie personnelle, même à des amis de longue date, et il a résisté à tous mes efforts pour lui rendre visite chez lui ou rencontrer sa famille. Il me faisait signe quand il me voyait à l'extérieur de l'Ali Baba, et émettait un sourire qui était généralement toujours sur son visage quand je l'atteignais. Puis il se levait courtoisement, tendant la main en guise de salutation. Il m'a semblé fragile, il est mince et ses cheveux clairsemés sont repoussés en arrière sur un front haut. Son visage est remarquablement étroit et il porte des lunettes teintées si épaisses qu'elles paraissent opaques. La plupart du temps, il était vêtu d'un costume en laine coupé à la mode et d'une chemise à col roulé. Une tasse de café intacte serait posée sur la table, et à côté d'elle se trouveraient plusieurs journaux, dont, dit-il, il ne lisait que les gros titres, car sa vue défaillait. Il me commandait un café et allumait une cigarette, et nous échangeions quelques mots, mais son anglais est hésitant et il entend mal, nos conversations ont donc dû attendre l'arrivée de Samira Amar, une traductrice fournie par l'Université américaine de Cairo Press, qui est l'éditeur de langue anglaise de Mahfouz depuis de nombreuses années. C'est une femme belle et intelligente au début de la quarantaine, et Mahfouz était toujours ravi de la voir. Dans sa jeunesse, il était connu comme un homme à femmes, et ses feux n'ont manifestement pas été éteints. En parlant avec elle, il se détendait visiblement, faisant parfois des blagues – dont beaucoup se moquaient de sa vie privée, ce qui était sa façon d'éviter le sujet – dont les deux riaient ensemble. Il semblait apprécier qu'elle se penche sur son appareil auditif pour se faire comprendre. J'ai souvent pensé que sa patience à se soumettre à nos longs entretiens avait plus à voir avec la présence de Samira Amar qu'avec moi.

Mahfouz se rend chaque matin à Ali Baba depuis son appartement du quartier bourgeois appelé Agouza, à environ trois kilomètres de là, sur la rive ouest du Nil. C'est une expérience offrant des dangers qui vont bien au-delà des voitures qui courent autour de la place Tahrir. Pendant la majeure partie de sa vie, l'une de ses joies a été de parcourir à pied les rues du Caire. Cette habitude a fait de lui une figure familière à de nombreux Caireens, qui ne le connaîtraient autrement que par ses livres – ou (plus probablement) les films qui en ont été tirés. C'est aussi une habitude qui l'a rendu vulnérable lorsque l'aile terroriste du mouvement fondamentaliste islamique égyptien - les mêmes personnes qui ont assassiné Sadate - a répondu à son prix Nobel en menaçant de le tuer.

La brouille de Mafouz avec l'islam orthodoxe remonte à 1959, lorsqu'il a publié le roman intitulé, en anglais, "Les enfants de Gebelawi" - Gebelawi étant une représentation symbolique d'un Dieu plutôt désagréable. Le roman s'écarte de ses préoccupations habituelles, qui sont mondaines, c'est une allégorie métaphysique traitant des codes sociaux pratiqués au nom du judaïsme, du christianisme et de l'islam, et les trouvant tous profondément insuffisants. Qu'il ait été impartial dans l'examen des trois religions ne lui a apporté aucune indulgence envers la communauté islamique. Le roman, sérialisé en Al Ahram avant sa publication, scandalisé les musulmans pieux, et avant sa parution sous forme de livre, il a été interdit par les autorités de la mosquée Al-Azhar, qui est le siège officiel de l'Islam en Egypte. Un éditeur de Beyrouth a rapidement commencé à faire passer en contrebande une version de contrebande, légèrement expurgée, qui est disponible dans un simple emballage brun dans quelques librairies du centre-ville. J'en ai obtenu un exemplaire après avoir passé une heure à persuader un commerçant - qui prétendait d'abord n'avoir jamais entendu parler d'une telle chose - que j'en avais besoin pour mes recherches. La plupart des intellectuels du Caire ont obtenu leurs copies de la même manière. Lors de l'annonce du prix Nobel, les fondamentalistes craignaient que « Gebelawi » ne soit retiré de la liste des proscrits, mais leur souci ne se limitait pas à maintenir le roman hors du marché. Ils n'ont toujours pas pardonné à Mahfouz de l'avoir écrit, et ils ont décrié sa sélection par le comité Nobel comme preuve d'un complot occidental visant à discréditer l'islam.

La polémique a pris des dimensions plus sérieuses quelques mois plus tard, lorsque l'ayatollah Khomeini a prononcé une condamnation à mort contre Salman Rushdie pour le contenu sacrilège de son roman « Les versets sataniques ». Mahfouz a agi rapidement pour défendre le droit d'expression de Rushdie, qualifiant Khomeini de terroriste de manière prévisible, sa position a encore enflammé les fondamentalistes. Les dénonciations suffisamment circonspectes pour rester dans la loi mais suffisamment ardentes pour permettre aux fidèles de tirer leurs propres conclusions sont devenues un plat standard dans les sermons du vendredi prononcés dans les mosquées du pays. La presse islamique a lancé des avertissements inquiétants, bien qu'elle ait, elle aussi, pris soin de ne pas franchir la ligne. Des menaces de mort ont couru à travers les vignes du Caire, et un écrivain pour un journal musulman publié à Londres a déclaré : « Si seulement nous nous étions comportés de la manière islamique appropriée avec Naguib Mahfouz, nous n'aurions pas été assaillis par l'apparition de Salman Rushdie. Si nous avions tué Naguib Mahfouz, Salman Rushdie ne serait pas apparu. Un religieux égyptien de haut rang lié à des terroristes musulmans a déclaré à un journal koweïtien que, selon la loi islamique, Mahfouz aurait dû être tué lorsque « Gebelawi » est apparu, au motif qu'il avait abandonné sa religion – bien qu'au moment où ces mots ont été rapportés dans les papiers du Caire, ils avaient été adoucis à condition que l'exécution puisse être levée si Mahfouz était disposé à se repentir.

En fait, Mahfouz était disposé à se repentir ou, au moins, à se distancer de Rushdie dans l'intérêt de la prudence. Lors d'une conférence de presse au Kasr el-Nil quelques semaines après la déclaration de Khomeiny, il a rejeté toute comparaison entre « Les versets sataniques » et « Les enfants de Gebelawi », qu'il a appelé « mon fils illégitime » et le produit d'une phase de sa vie qui s'était terminée trente ans auparavant. Sa défense de Rushdie, a-t-il dit, avait été citée hors contexte et, de plus, avait été faite avant qu'il ne lise le livre de Rushdie, qui, a-t-il dit, en tant que musulman, il a trouvé dégoûtant. Il a ensuite accordé une interview à un magazine au Caire dans laquelle il a déclaré que même s'il pouvait défendre le droit d'un auteur à mal interpréter l'islam, il ne pouvait tolérer les "insultes et calomnies de Rushdie contre l'islam et le prophète".

Au cours de nos entretiens à l'Ali Baba, j'ai demandé à Mahfouz s'il se considérait comme un bon musulman, et il m'a répondu que oui. Mais quand je lui ai demandé s'il priait, il a refusé de répondre. Il a reconnu être passé, après les menaces de mort, à ce qui est devenu la position standard des « libéraux » musulmans sur l'affaire Rushdie. Il soutient que l'Islam n'a pas d'immunité spéciale contre la critique, et que Khomeini n'avait certainement pas le pouvoir d'imposer une peine de mort, mais il concède que Rushdie pourrait tout à fait à juste titre être jugé par un tribunal pour avoir calomnié l'Islam ou le Prophète, tout comme n'importe quel citoyen. serait jugé pour avoir calomnié un compatriote égyptien.

« J'ai dû prendre les menaces sur ma vie très au sérieux », m'a dit Mahfouz. « Ces gens ont tué le président de la République, et ils ont essayé d'en tuer d'autres. Ils pourraient me tuer. Bien que le gouvernement égyptien n'ait pris aucune position officielle sur la déclaration de Khomeiny contre Rushdie, le mufti de la République – le responsable religieux de l'État chargé d'interpréter la loi islamique – a déclaré que tout musulman cherchant à assassiner Mahfouz était fou. Sur un plan plus pratique, le gouvernement a proposé des gardes du corps à Mahfouz et lui a demandé de s'abstenir de ses longues promenades seul à travers la ville. Un gardien était posté devant son appartement. "Je ne pouvais pas changer ma routine", a déclaré Mahfouz. "J'essaie juste de ne pas penser au danger." À ce moment précis, a-t-il dit, il pourrait y avoir un garde à l'extérieur de l'Ali Baba, bien que de la fenêtre nous n'ayons jamais vu quelqu'un qui correspondait à la description.

J'ai demandé à Mahfouz s'il était déçu qu'après avoir été reconnu dans le monde entier pour ses réalisations littéraires, la mosquée Al-Azhar ait refusé de lever son interdiction sur « Les enfants de Gebelawi ». Il haussa simplement les épaules. Je savais que certains de ses amis avaient espéré que l'establishment politico-religieux égyptien répugnerait à paraître médiéval et, en réponse au prix Nobel, rétablirait les références islamiques de Mahfouz. L'agitation de Rushdie, cependant, a apparemment rendu impossible pour le gouvernement ou Al-Azhar de risquer une telle action.

Comme tous les Égyptiens, Mahfouz parle souvent d'avoir été façonné par une histoire qui remonte à sept mille ans. (Une évaluation moins exagérée est de cinq mille, car les historiens savent peu de choses sur ce qui se passait le long du Nil avant l'établissement de la première dynastie pharaonique, vers 3100 av. l'art, sa littérature, ses miracles architecturaux. Ses romans montrent également clairement sa conviction que les Égyptiens d'aujourd'hui sont le même peuple qui habitait la vallée du Nil à l'époque des pharaons, que leur nature n'a pas été transformée par la conquête musulmane. Dans ses entretiens avec moi, il a noté avec une joie évidente que l'islam pratiqué par les Égyptiens contient des éléments pharaoniques - par exemple, des enterrements élaborés et la vénération des saints - qui offensent des puristes islamiques comme les Saoudiens. Il a également souligné que, plus important encore, l'Égypte avait hérité des anciens un sentiment d'appartenance nationale inconnu des autres peuples arabes. Isolée par le désert de ses voisins à l'est et à l'ouest, dotée du Nil comme source de richesse agricole et voie de communication, l'Égypte est devenue une société cohésive, avec une religion, un style artistique et un gouvernement. Les Égyptiens notent avec un mélange de vanité et de perplexité que leur bureaucratie est la plus ancienne du monde, ayant commencé à tisser de la paperasserie trois ou quatre mille ans avant l'arrivée des Arabes au VIIe siècle avec l'épée et le Coran.

La conquête arabe a rendu les Égyptiens musulmans, mais en a-t-elle fait des Arabes ? Les premières dynasties arabes ont réussi à imposer leur langue à la place de l'ancienne langue pharaonique et du grec largement parlé mais, après trois cents ans de domination arabe, l'Egypte est tombée aux mains des Fatimides (qui ont fondé Le Caire et Al-Azhar), puis aux Ayyoubides , les Mamelouks et les Ottomans, tous islamiques mais aucun arabe. Aujourd'hui, l'Egypte fait incontestablement partie du monde arabe, mais sa culture n'est pas strictement arabe. La langue parlée, par exemple, est un dialecte particulièrement différent du langage familier des autres Arabes. (Dans son ouvrage, Mahfouz, comme la plupart des écrivains égyptiens, évite le dialecte au profit de l'arabe classique.) Physiquement, la plupart des Égyptiens ressemblent plus aux figures sur les murs de leurs temples antiques qu'aux descendants des Sémites qui sont sortis du désert. Et bien que, sous Nasser, ils aient été entraînés dans la campagne pour l'unité arabe, leur enthousiasme semblait provenir non du cœur mais d'un calcul qui mérite d'être qualifié d'impérial. Il est intéressant de noter qu'Anwar Sadat a intitulé son autobiographie « À la recherche de l'identité ». Comme le suggèrent les paroles de Mahfouz à l'assemblée Nobel, les milliers d'années de civilisation de l'Égypte l'imprègnent d'un sentiment sinon de supériorité, mais d'unicité dans le monde arabe. D'autres Arabes n'apprécient pas cette attitude mais savent qu'ils doivent vivre avec.

Étant donné le sens profond de la nationalité égyptienne, il est difficile d'expliquer pourquoi ils ont toléré la domination étrangère pendant tant de siècles. De l'avènement d'Alexandre le Grand, en 332 av. La plupart des historiens soutiennent que l'identité musulmane adoptée par les Égyptiens a supprimé les aspirations associées dans les temps modernes au nationalisme. Mais les Égyptiens ont été dociles même selon les normes islamiques. Le Nil doux et généreux a peut-être engendré la rébellion parmi eux, un expert suggère qu'il n'y avait pas de goût pour l'insurrection dans la vallée du Nil plate et étroite, qui était facile à surveiller, ou dans le désert impitoyable juste au-delà, où aucun sanctuaire était à trouver. Cette passivité politique est un facteur que les dirigeants égyptiens tiennent pour acquis. Son autre visage est que les Égyptiens, ayant été éloignés depuis si longtemps de leurs dirigeants, n'ont pas de très grandes attentes envers leur gouvernement.

Les valeurs occidentales ont commencé à fusionner avec le mélange pharaonique-musulman en 1798, lorsque Napoléon a débarqué à Alexandrie et a facilement vaincu les Mamelouks, une fraternité d'esclaves émancipés qui gouvernaient alors l'Égypte au nom des sultans ottomans. Les Français, au cours de leurs trois années d'occupation, ont présenté à l'Égypte de nouveaux concepts de droit, d'administration, de technologie et de santé publique, et ont laissé derrière eux une forte soif de connaissances occidentales, en particulier dans les milieux urbains. Dans le vide créé par leur départ, un flibuste albanais nommé Muhammad Ali, qui avait été envoyé en Égypte à la tête d'une force ottomane pour combattre les Français, s'est hissé au pouvoir après avoir brutalement exterminé ses rivaux mamelouks. Il a régné pendant quatre décennies, fondant une dynastie qui, bien que nominalement ottomane, était libre de contrôle ottoman et a duré cent cinquante ans. Muhammad Ali a décidé de faire entrer l'Egypte dans le monde moderne. S'appuyant sur des conseillers français, il nationalisa l'agriculture et créa des entreprises industrielles d'État, appliquant aux deux la technologie européenne. Il brisa le monopole islamique de l'éducation en instituant un système d'écoles publiques, et il envoya des étudiants en Europe, et particulièrement en France, pour ramener un programme moderne. Ses politiques ont produit une élite intellectuelle occidentalisée, à partir de laquelle ont émergé, avec le temps, des gens comme Naguib Mahfouz et la société agitée dont il fait la chronique.

Sous Ismail, le petit-fils de Muhammad Ali qui a fait ses études en français, l'Égypte a fait un grand pas vers le statut d'État de première classe. En accédant au pouvoir, en 1863, Ismail déclara : « Mon pays n'est plus en Afrique, il est en Europe », et se lança dans un programme grandiose destiné non seulement à européaniser l'Égypte mais à faire du Caire le rival de Paris. Célèbre pour avoir présidé à la construction du canal de Suez, Ismail a également creusé des réseaux d'irrigation, apporté de l'eau potable aux villes, construit des ponts sur le Nil et aménagé un réseau télégraphique et postal. Il encouragea la fondation de journaux, introduisit le théâtre au Caire et construisit un élégant opéra. Pour l'aider dans ces entreprises, des centaines de milliers d'Anglais, de Français et d'Italiens s'installèrent et au Caire et à Alexandrie de nouveaux quartiers à l'européenne furent construits. Tout au long des années soixante, les prix élevés payés pour le coton égyptien sur les marchés internationaux, conséquence des pénuries produites par la guerre de Sécession, ont alimenté les ambitions d'Ismail. Mais à la fin de la guerre, le marché s'est effondré et, au milieu des années soixante-dix, l'Égypte était en faillite. A l'apogée du colonialisme, les puissances européennes, qui se disputaient autrefois le financement d'Ismail, utilisèrent désormais son endettement comme levier de domination. En 1879, ils forcèrent Ismail à abandonner son trône et à se réfugier à l'étranger.Trois ans plus tard, les troupes britanniques prennent possession du canal de Suez, s'emparent du Caire et confirment l'avènement du fils d'Ismail, Tawfiq, le premier d'une lignée de khédives faibles qui s'identifient aux occupants plutôt qu'à la marée montante du nationalisme égyptien. Pourtant, la Grande-Bretagne n'a jamais officiellement affirmé sa souveraineté en Égypte, elle a autorisé la création d'un parlement sans pouvoirs substantiels et a toujours promis l'indépendance des Égyptiens. Mais décennie après décennie, l'armée britannique et son corps de fonctionnaires sont restés. Les Britanniques se sont reportés à la fiction de la domination ottomane jusqu'à la Première Guerre mondiale, lorsqu'ils ont déclaré l'Égypte un protectorat.

Pour l'Égypte, ce furent des années de ressentiment grandissant à l'égard des étrangers, non seulement de ceux qui gouvernaient, mais des communautés européennes privilégiées, largement exemptées de la loi locale, qui changeaient la face du Caire et d'Alexandrie. Pourtant, ce ressentiment allait de pair avec une attirance croissante pour des concepts occidentaux tels que le gouvernement élu, la liberté d'expression, les partis politiques et le suffrage populaire. Les intellectuels égyptiens étaient à l'aise de substituer les idéaux européens laïcs aux enseignements politiques de l'Islam. Ils ont continué à cultiver le rêve d'Ismail de créer un État de première classe, convaincus que la démocratie les émanciperait en quelque sorte de l'oppression coloniale. C'était l'ère libérale de l'Égypte, et son point culminant était la soi-disant Révolution de 1919, une série de manifestations anti-britanniques de courte durée déclenchée par le refus catégorique de la Grande-Bretagne, même après la victoire de la guerre, de négocier l'indépendance de l'Égypte.

La « Trilogie du Caire » de Mahfouz, généralement considérée comme son chef-d'œuvre, relate la dernière partie de l'ère libérale, à travers les expériences de la famille Jawad, qui vit dans l'une des ruelles de Gamaliya, où Mahfouz est né. La "Trilogie" est probablement la plus autobiographique de ses œuvres, et Mahfouz a reconnu qu'il avait modelé sur lui-même le plus jeune fils de la famille, dont la croissance est enfilée à travers le texte de douze cents pages. La famille Jawad est de structure traditionnelle, de classe moyenne en termes de revenus et jalouse de son statut dans la communauté. Le père, le tyrannique Al-Sayyid Ahmad, et Amina, sa femme soumise, tentent vaillamment de garder intactes les anciennes lignes d'autorité, mais la famille est de plus en plus déchirée par les courants de la pensée moderne, et les parents échouent inévitablement. La « trilogie » est passée pratiquement inaperçue en Occident jusqu'à ce que Mahfouz remporte le prix Nobel. Doubleday acquiert plus tard les droits américains, et le premier volume, « Palace Walk » (le titre arabe signifie « Entre les deux palais » et fait référence à ce qui reliant les demeures des califes fatimides, c'est maintenant une artère à Gamaliya), a été publié en février. C'est le millésime Mahfouz, en ce qu'il décrit la Révolution de 1919 sans aucune trace de romantisme, rappelant qu'elle était ambivalente dans sa conception et irrésolue dans son exécution. Fahmy, le fils aîné et le seul Jawad à avoir participé aux manifestations, décède à la fin, non pas par acte d'héroïsme, mais « par erreur » : il est abattu lors d'une manifestation étudiante organisée pour célébrer ce que l'Égypte a pris pour une victoire . Mahfouz écrit avec émotion sur les efforts vains de Fahmy pour persuader ses parents de sanctionner son implication dans le mouvement nationaliste. « Comment pouvez-vous vous exposer au danger quand vous êtes une personne si intelligente ? » demande la mère de Fahmy. Fahmy n'a pas de réponse.

Il était plus près du ciel qu'il ne l'était pour la convaincre qu'il avait le devoir de s'exposer au danger pour le bien de la nation. A ses yeux, la nation ne valait pas les coupures de son ongle. . . . Chaque fois que le sujet survenait dans une conversation, elle remarquait tout simplement : « Pourquoi les méprises-tu, mon fils ? Ne sont-ils pas des gens comme nous avec des fils et des mères ? Fahmy répondrait brusquement : « Mais ils occupent notre pays. » Elle sentirait la colère amère dans sa voix et se tait. Il y aurait un regard voilé d'inquiétude dans ses yeux. . . . Une fois, exaspéré par son raisonnement, il lui avait dit : « Un peuple dirigé par des étrangers n'a pas de vie. Elle avait répondu avec étonnement : « Mais nous sommes toujours en vie, même s'ils nous gouvernent depuis longtemps. Je vous ennuie tous sous leur règne. Fils, ils ne nous tuent pas et ils n'interfèrent pas avec les mosquées. La communauté de Mahomet est toujours florissante.

Les autres membres de la famille ne sont guère plus patriotes, et, malheureusement pour l'Egypte, leur pragmatisme était justifié. Après le soulèvement, le parti Wafd, qui l'avait dirigé, ne parvenant pas à s'entendre avec les Britanniques sur une formule satisfaisant les préoccupations sécuritaires britanniques, la Grande-Bretagne finit par publier une déclaration unilatérale reconnaissant le principe de la souveraineté égyptienne tout en se réservant le pouvoir ultime. sur la politique étrangère et militaire, ainsi que sur une grande partie de la sécurité intérieure. Ahmad Fuad, l'arrière-petit-fils de Muhammad Ali, a approuvé les termes britanniques et en 1922 s'est nommé roi Fuad I, proclamant une nouvelle constitution qui a établi un système parlementaire fortement incliné en faveur de la monarchie. Dans les années qui ont suivi, une période de dépression économique mondiale, la lutte entre la monarchie et les nationalistes a dominé la politique égyptienne, la corruption et la violence devenant de plus en plus courantes des deux côtés. En 1936, Fouad Ier fut remplacé par son fils Farouk, dont les idées n'étaient pas plus démocratiques que celles de son père, et dont les habitudes étaient encore plus dissolues que celles des parlementaires.

"Peut-être que ma génération d'intellectuels était la dernière à croire vraiment en la démocratie", a déclaré Mahfouz lors de l'un de nos entretiens du matin. « J'étais fier de notre révolution de 1919 et fier d'être wafdiste. Mais la priorité absolue de la révolution n'était pas la démocratie, c'était de se débarrasser de la domination étrangère. L'Egypte a été le premier pays de notre siècle à se soulever contre l'occupation européenne. Le peuple, dirigé par le Wafd, a mis fin au protectorat mais n'a pas réussi à obtenir une véritable indépendance, et, de toute façon, le Wafd ne savait pas gouverner en démocratie. La démocratie n'est pas profondément enracinée dans notre culture. Les Égyptiens feraient des sacrifices pour l'indépendance, mais ils n'appréciaient pas la démocratie, et ainsi, petit à petit, notre système s'est effondré. La génération qui a suivi la mienne a blâmé la démocratie pour la corruption de la monarchie et les privilèges des riches. Je crois que la faute en revient vraiment au colonialisme britannique et aux rois égyptiens. Mais, quel qu'en soit le responsable, la plupart des Égyptiens avaient conclu au début de la Seconde Guerre mondiale que la démocratie n'offrait rien – ni la justice sociale, ni la liberté, ni même l'indépendance totale. Ils se moquaient de la démocratie.

Alors que l'ère libérale touchait à sa fin ignominieuse, la vie dans les ruelles du Caire, résistante aux avancées des temps modernes, devenait à la fois plus difficile et moins gratifiante. Peu d'Occidentaux ont jamais vu beaucoup de charme dans les ruelles. Un voyageur anglais dans les années dix-huit vingt, quand Le Caire n'était que des ruelles, nota : « Dans une ville de trois cent cinquante mille habitants, il n'y a pas une rue tolérable. De splendides mosquées, dont certaines surpassent, à mon avis, celles de Constantinople, sont construites en . . . ruelles sales, les voies publiques ont à peine douze pieds de large, obscurcies par des nattes pour empêcher les rayons du soleil, et étouffées par les légumes putrides et les abats puants des diverses échoppes qui bordent les rues. La première chose qui étonne un étranger au Caire, c'est la misère sordide. Pourtant, aussi éternelles qu'elles semblaient, les ruelles ne pouvaient pas retenir le changement pour toujours. La modernisation du Caire, qui a commencé avec le Khédive Ismail, a apporté l'électricité, les égouts, l'eau courante et, surtout, les écoles, mais elle a également apporté des attentes sociales exagérées, qui sont devenues la matière première des romans de Mahfouz. Les habitants des ruelles d'aujourd'hui, en particulier les jeunes, finissent presque toujours par être déçus, victimes de l'économie perpétuellement stagnante de l'Égypte. Quelques-uns, avec talent et ambition, peuvent sortir du piège. Beaucoup entrent dans la bureaucratie de l'État, où ils peuvent au moins compter sur un revenu régulier, un peu de pouvoir, une pension de retraite et (important dans une société soucieuse de leur statut) une mesure de prestige à la mesure de leur niveau d'instruction. Mais les autres, à moins qu'ils ne se tournent vers le crime, ne trouvent qu'un travail de subsistance et passent leur vie en marge économique et sociale.

Autrefois, les ruelles étaient socialement intégrées : les riches avaient des maisons plus grandes et plus belles, mais ils vivaient à côté des pauvres. Les Européens, en établissant de nouveaux quartiers près du Nil, introduisirent chez les Egyptiens la notion de bons et de mauvais quartiers. Les familles aisées, comme les Jawad, ont commencé à s'éloigner des ruelles, laissant derrière elles une culture de plus en plus marquée par la pauvreté. Pendant la Seconde Guerre mondiale, des paysans des campagnes, répondant à une demande de main-d'œuvre, ont commencé à occuper l'espace que les riches avaient libéré. Lorsqu'il n'en restait plus, ils se subdivisent, construisent des ajouts sur les toits, se dédoublent dans des pièces minuscules, puis se replient à nouveau. Même les cours gracieuses des maisons traditionnelles ont été colonisées, donnant aux rues étroites le rôle récréatif et social que la cour avait joué. L'intimité, chérie dans une communauté qui cache ses femmes, a progressivement diminué, et les femmes sont devenues une partie acceptée de la scène de rue. L'interdépendance personnelle qui avait historiquement adouci les épreuves physiques a fait place à des relations plus distantes. Pendant ce temps, le gel des loyers a découragé les toits d'entretien des bâtiments qui ont fui et les ordures n'ont pas été ramassées.

De toute évidence, la croissance démographique et les déplacements (la population du Caire est passée de deux millions à quatorze millions dans les années d'après-guerre) ont mis à rude épreuve les contrôles sociaux liés au fait de connaître tout le monde dans le quartier. Ce qui est étonnant, du point de vue occidental, c'est que les liens n'ont pas Pause. Cela a aidé que les anciens et les nouveaux résidents partagent les valeurs et les traditions de l'Islam. La structure de la famille élargie est généralement restée solide. Les commerçants des ruelles surveillaient étroitement les étrangers suspects. Mahfouz précise dans son travail que l'alcool a toujours été présent dans les ruelles – malgré les restrictions islamiques – tout comme la prostitution et la drogue, et les ruelles n'ont jamais été exemptes de crimes violents. Mais, d'une manière ou d'une autre, les vices n'avaient pas le droit de dévorer la société, et la vie quotidienne, dans les rues non moins que dans les maisons, n'était pas envahie par la peur physique. Si, extérieurement, les ruelles en sont venues à ressembler à des bidonvilles occidentaux, leurs habitants ne semblent pas avoir acquis la mentalité de bidonville autodestructeur que les Américains associent à leurs pires quartiers urbains.

Pour moi, Gamaliya de Mahfouz était un endroit fascinant à visiter, principalement à cause de ses magnifiques vieilles mosquées et madrasas. Certains d'entre eux remontent aux Mamelouks du XIIIe siècle, d'autres aux Fatimides un siècle plus tôt, mais presque tous sont en très mauvais état. Quelques-uns portent l'échafaudage affaissé de travaux de restauration vieux de plusieurs décennies, exécutés avec nonchalance par des Égyptiens et financés, probablement ou non, par une fondation occidentale. Dans les cours des mosquées, des vieillards en haillons gisent sur le trottoir, profitant du soleil de l'après-midi dans les madrasas, des étudiants se regroupent autour de leur imam, absorbant le Coran. Le gouvernement a restauré plusieurs belles maisons, construites par des marchands disparus depuis longtemps. Leurs jardins luxuriants sont en fleurs et leurs fenêtres supérieures sont couvertes de treillis mashribiyas— les volets à travers lesquels les femmes séquestrées donnaient autrefois sur la rue. Mais les rappels de richesses disparues ne peuvent voiler l'évidence de la pauvreté. Vous vous promenez dans Gamaliya le long de rues bondées aux noms séduisants – rue de la maison du juge, rue Sugar Bowl (titre du dernier tome de la « trilogie »), rue des marchands de tabac – et vous ne vous sentez pas menacé. Mais la chaussée est boueuse avec l'eau qui s'écoule des égouts non réparés, et les tas d'ordures nécessitent des détours fréquents. Un bâtiment dont le rez-de-chaussée est orné d'arcs brisés s'élève à trois ou quatre étages en blocs de béton disgracieux. Un homme s'arrête pour se laver dans un sabil de l'ère ottomane, une fontaine publique décorée de marbre richement coloré derrière lui se tient une lourde femme d'âge moyen attendant son tour de remplir un pichet pour la cuisine du soir. Une mère aux yeux noirs vêtue d'une abaya noire est assise sur le pas de la porte et donne des morceaux de pain à ses bébés non lavés. De jeunes garçons persistants se bousculent des souvenirs ou des cartes postales dans un anglais accompli. Une petite boutique propose à la vente du charbon en morceaux, pesé sur une balance primitive, tandis que dans une autre, un tailleur presse un pantalon avec un fer à repasser qu'il chauffe dans un feu ouvert.

« Il y a des moments dans la vie d'un homme où il ressent une certaine sécheresse spirituelle », m'a dit Mahfouz. « Quand je vais à Gamaliya, toutes sortes d'images me viennent à l'esprit et je me sens à nouveau rassasié. Un homme doit avoir un endroit où s'accrocher, quelque chose qui peut l'émouvoir. En effet, il est dit que chaque Cairene, où qu'il ait été élevé dans la ville, a – pour le meilleur ou pour le pire – quelque chose de la ruelle en lui.

Un matin, j'ai demandé à Mahfouz pourquoi, étant donné son attachement profond aux ruelles, il dépeint si négativement ses habitants masculins. Les femmes de ses romans sont généralement non seulement dévouées mais fortes, tandis que les hommes sont presque toujours égocentriques, exploiteurs, faibles, prêts à abandonner la substance pour l'apparence. Peu d'entre eux sont même sympathiques. Le mâle le plus connu de Mahfouz est probablement Al-Sayyid Ahmad al-Jawad, qui est devenu un archétype, comme Hamlet ou Scrooge, disons, dans notre propre culture. Il est le paterfamilias qui est un compagnon de route bien connu parmi ses amis et un tyran et un hypocrite à la maison. Les autres personnages masculins de Mahfouz ne sont plus attachants. Dans le roman "Respected Sir", Othman Bayyumi, un fonctionnaire de longue date (certains disent qu'ici Mahfouz faisait la satire de sa propre carrière de fonctionnaire), concentre son attention sur les promotions, sacrifiant l'amour et sa propre intégrité pour se positionner et ne reconnaissant que sur le veille de sa mort que tout a été un gâchis. Dans "Autumn Quail", deux jeunes fonctionnaires prometteurs, paralysés par un changement de vent politique, sont détruits, l'un par manque d'adaptabilité, l'autre par manque d'honnêteté. Le personnage le plus méprisable de Mahfouz est peut-être Hassanein Kamel Ali, le protagoniste appauvri de "Le début et la fin", dont la soif de respectabilité le dépouille des scrupules à maltraiter qui que ce soit, même sa propre famille. Lorsque son frère mouton noir, dont les crimes ont financé l'éducation d'Hasanein, est ramené chez lui blessé après une bataille de gangs, Hassanein réfléchit : « C'est moi qui suis vraiment blessé. . . . Quant à lui, il dort profondément dans un heureux état d'inconscience. . . . Le rétablissement serait plus grave que la mort. Si son état s'aggrave, la police en sera informée. Et si ça s'améliore, son existence continuera de peser sur moi jusqu'à ce que ses ennemis informent la police. Le scandale est donc inévitable. N'y a-t-il pas d'échappatoire ? Je déteste cet homme blessé, je déteste moi-même et même la vie elle-même. Le livre se termine avec Hassanein obligeant sa sœur, devenue prostituée, à se suicider, après quoi, dans un accès de désespoir, il se suicide.

L'anxiété des hommes égyptiens à propos des apparences a été illustrée pour moi dans une conversation que j'ai eue avec un intellectuel égyptien de premier plan formé en Occident, qui s'est plaint qu'il était sur le point de s'endetter profondément pour acheter un appartement pour sa fille nouvellement mariée, bien que son mari soit un professionnel avec un poste lucratif. Quand je lui ai demandé pourquoi il faisait cela, il m'a expliqué que c'était sa responsabilité traditionnelle en tant que père. Non seulement ses enfants, mais aussi ses parents et ses amis l'attendaient de lui, a-t-il dit, et, en tant qu'Égyptien, il serait à jamais honteux s'il ne s'acquittait pas de son devoir paternel.

Le système de valeurs qui produit de telles attitudes m'a été expliqué par le Dr Nawal el-Messiri Nadim, une anthropologue égyptienne qui a écrit une thèse pour l'Université de l'Indiana basée sur deux années de vie parmi les habitants de Sugar Bowl Street. Dans la culture des ruelles, a-t-elle dit, ce que les autres pensent de vous est plus important que n'importe quel accomplissement individuel, car un habitant des ruelles n'est pas seulement une personne mais fait partie d'un réseau social. Hassanein de Mahfouz savait que si son frère était exposé comme un criminel ou si sa sœur était connue comme une prostituée, ce qu'il faisait lui-même n'avait aucune importance : sa carrière serait ruinée et il n'aurait aucune perspective de se marier dans une bonne famille. "C'est réel", a déclaré le Dr Nadim. « Cela ne s'imagine pas. Les personnages de Mahfouz sont très fidèles à la réalité. La qualité des meubles que votre ami achète pour l'appartement de sa fille est considérée comme l'affaire de la communauté. Des parents et des amis viennent nous rendre visite et vérifient le tissu. Tout le monde sait. L'accomplissement de votre ami dans la vie se mesure à la façon dont il respecte l'obligation. Bien que cela ait commencé dans les ruelles, a déclaré le Dr Nadim, le système de valeurs qui détermine cette conduite est reconnu par tous les Caireens. Malgré l'énorme transformation démographique, le système n'a ni changé ni adouci, a-t-elle dit, et renforce la structure sociale de la ville.

Quand j'ai pressé Mahfouz sur les déficiences de ses personnages masculins, il a souri d'un air énigmatique et a mis du temps à répondre. Il a insisté sur le fait que les traits qu'il a esquissés ne neutraliseraient pas les efforts de l'Égypte pour devenir un pays de première classe. « Je suppose que j'ai écrit une grande partie de mes écrits à une époque où l'Égypte se sentait vaincue », a-t-il déclaré. « Cela a été le cas pendant la majeure partie de ma vie. Notre époque n'a pas été une ère d'héroïsme. Mes personnages étaient pauvres. Le système économique ne leur a pas donné beaucoup d'espoir. Je n'ai aucun doute que Hassanein aurait été un homme meilleur dans de meilleures conditions. Pourtant, il est vrai que j'admire davantage les femmes égyptiennes. La femme de Jawad, Amina, était peut-être la souris. Elle a été maintenue par son mari dans un état de terreur permanent, mais c'est à cause d'elle qu'en crise la famille est restée unie. Ce sont peut-être les femmes qui sauvent l'Égypte.

Les lecteurs de « Palace Walk » se souviendront du désir d'Amina, qui était séquestrée dans la maison, de visiter la célèbre mosquée Al-Hussein, dont elle pouvait voir les minarets depuis sa fenêtre. La mosquée, au bord du bazar labyrinthique de Khan el-Khalili, est dédiée à Al-Hussein, le petit-fils du prophète Mahomet, tué à la bataille de Karbala, en Irak, en 680. Cinq cents ans après la bataille , une tête qui serait la sienne a été amenée au Caire et placée dans un sanctuaire où se trouve actuellement la mosquée. L'une des plus grandes mosquées du Caire, elle a été construite sous le règne d'Ismail. Chaque année, des centaines de milliers de fellahs affluent au Caire pour passer quelques jours dans un moisi, ou fête religieuse de rue, organisée pour célébrer l'anniversaire de l'arrivée du chef. Les moisi est un rendez-vous favori des confréries de soufis, musulmans dont le culte consiste à induire en eux-mêmes une transe mystique. Peu de Cairotes sophistiqués s'approcheront de la mosquée Al-Hussein à moisi temps.

Je me suis arrangé pour assister au moisi avec mon ami Ali Darwich, poète, qui avouait être lui-même un peu soufi. Nous sommes arrivés sur la place devant la mosquée en début de soirée, avant le début des festivités, et Ali a suggéré que nous passions un peu de temps à Fishawi, un café célèbre du Khan el-Khalili.Fishawi fait partie des histoires de Mahfouz dans sa jeunesse, m'a-t-il dit, il y allait souvent pour fumer un narguilé et ruminer sa vie et son travail. Ali et moi étions assis à une longue table en plein air, dans une ruelle brillamment éclairée par des guirlandes d'ampoules colorées qui pendaient au-dessus, et buvions de minuscules verres de thé à la menthe sucré. Le trafic piétonnier dans la ruelle était une grande diversité de vêtements qui annonçait la présence d'Égyptiens de chaque station, les hommes en turbans, foulards, calottes et chapeaux de laine, et les femmes allant des adolescentes citifiées en bluejeans aux grands-mères voilées. Près de nous à la table, ses jambes repliées sous elle sur le banc, se tenait une femme copieusement tatouée et maquillée d'environ quatre-vingts cigarettes à la chaîne. Ali a dit qu'elle était l'un des personnages du quartier et qu'elle était connue comme la reine des soufis. Un homme dans une galabia marchait à côté d'une vache de jeunes garçons, vraisemblablement en route vers les restaurants à proximité, se précipita devant avec de grands plateaux en bois de pain fumant sur la tête une petite fille s'approcha de la table, balançant un pot d'encens, pour demander des pièces un beau une femme portant une veste d'homme en lambeaux sur une robe fleurie s'est arrêtée pour nous faire la sérénade d'un ton monotone avec des chants louant Al-Hussein, et un homme jouant du trombone l'accompagnait. L'odeur omniprésente de corps non lavés et d'ail cuit se mêlait à la fumée des narguilés (pour lesquels un serveur apportait toutes les quelques minutes des charbons ardents et du tabac frais).

Après une heure ou deux, Ali a annoncé qu'il était temps pour le moisi, et nous avons quitté Fishawi. À ce moment-là, la place devant la mosquée était envahie, principalement par des hommes barbus portant des galabias en tissu paysan rugueux. Quelques-uns avaient des femmes avec eux, certains portaient des enfants sur leurs épaules. Des stands décorés sur les bords de la place vendaient des souvenirs, des bonbons, des bijoux bon marché, des photographies de stars de cinéma égyptiennes et de petits chapeaux de fête en forme de cône. Ali et moi avons fait le tour de l'extérieur de la mosquée, dont deux côtés étaient séparés par des tentures géantes en compartiments de dix ou douze pieds de large. Chacun d'eux, m'a dit Ali, était le lieu de rencontre d'un tariqa, ou ordre laïc soufi. Dans certaines d'entre elles, des hommes jouaient d'un instrument qui sonnait comme une cornemuse tandis que d'autres dansaient lentement sur la musique. Plus tard dans la nuit, tout l'espace autour de la mosquée serait animé par des cérémonies soufies, a déclaré Ali, mais maintenant les compartiments semblaient être là principalement pour fournir le gîte et le couvert aux familles en visite.

L'immense intérieur de la mosquée était étouffant, bruyant, désordonné et éblouissant. Divers cheikhs organisaient des services séparés pour le public assis sur le sol en pierre devant eux. Ici et là, un soldat armé se tenait silencieusement, vraisemblablement pour faire respecter l'ordre, bien que personne dans la foule en sueur et poussant ne semblait du tout querelleur. Avec quelques difficultés, Ali et moi avons pénétré dans le sanctuaire de la tête d'Al-Hussein, une pièce latérale étroite qui avait en son centre un grand sarcophage en verre décoré d'argent martelé. Se déplaçant avec la foule et trébuchant occasionnellement sur les pieds des fidèles assis contre les murs, nous avons contourné cette structure, puis Ali m'a conduit dans un long couloir, devant des pièces miteuses où des hommes étaient assis sur leurs hanches en train de manger, jusqu'à un petit fumoir. -chambre remplie qui ressemblait à un débarras pour documents. Là, une douzaine d'hommes – des dignitaires du quartier, s'est-il avéré – étaient assis autour d'une table finissant des assiettes de riz et de viande. Ali les a accueillis chaleureusement et m'a dit que dans le cadre de la tradition du moisi les responsables de la mosquée offrent de la nourriture à tous les voyageurs. J'étais le bienvenu pour participer, a déclaré Ali, et un homme barbu portant un turban blanc a confirmé l'invitation d'un geste gracieux de la main vers la table. Mais la chaleur, la fumée et les odeurs de la soirée m'avaient coupé l'appétit, et j'ai décliné le plus poliment possible. Dès qu'il m'a semblé décent de le faire, j'ai fait un signe de tête à la compagnie et me suis dirigé vers l'air frais. La dernière fois que je l'ai vu, Ali était en pleine conversation, attendant le prochain dîner.

Dans un rapport sur la moisi le lendemain matin le Gazette égyptienne, le journal local de langue anglaise, a estimé la foule à la mosquée à un million de croyants. À l'Ali Baba, j'ai raconté à Mahfouz mes expériences, ce qui nous a ramené à une discussion antérieure sur la question de savoir si ce peuple profondément islamique était prêt pour la démocratie laïque. Mahfouz a avancé l'argument, que j'ai également entendu d'autres musulmans, que la démocratie est ancrée dans la doctrine islamique. Les premiers successeurs du prophète Mahomet, a-t-il dit, ont été choisis par un organe consultatif appelé le choura— une sorte d'assemblée proto-parlementaire. C'est en effet au cours du processus de sélection que s'est produit le grand schisme de l'Islam, entre les chiites (le mot signifie « partisans » et désigne les partisans d'Ali, le gendre du Prophète) et la majorité sunnite. Les chiites, affirmant que la succession devait rester dans la famille immédiate, estimèrent que le choura était trop politique pour une communauté religieuse. Bien que l'islam ne reconnaisse pas la distinction entre le royaume de César et celui de Dieu, a déclaré Mahfouz, seuls les chiites sont intéressés par un État théocratique. Les États sunnites ont toujours eu des gouvernements laïcs. L'islam ne contient aucun concept qui, comme le « droit divin » européen, puisse être utilisé pour sanctifier le despotisme héréditaire. "Les autocrates qui ont gouverné les Arabes au cours des siècles n'ont pas puisé dans notre héritage islamique", a-t-il déclaré, ajoutant que bien que la démocratie soit devenue une idée associée à l'Occident, elle aurait pu être identifiée à l'islam sans les cruelles ruses de l'histoire. .

L'Egypte est sortie de la Seconde Guerre mondiale avec à la fois la monarchie et le mouvement nationaliste discrédités. La Grande-Bretagne, alors qu'elle se retirait ailleurs dans son empire, a insisté pour rester en Égypte, ne serait-ce que pour surveiller le canal de Suez, ce qui a encouragé la montée de groupes anti-démocratiques à gauche et à droite - les communistes, la jeune Égypte fasciste , et, plus particulièrement, les Frères musulmans fondamentalistes, qui ont tous fait preuve de beaucoup plus d'énergie que le Wafd. Les Frères musulmans ont utilisé la terreur pour saper le système politique et, plus que tout autre groupe, ont attisé la ferveur qui a amené la décision en 1948 d'entrer en guerre contre Israël. La défaite ultérieure de l'Égypte a révélé l'incompétence, l'irrésolution et la corruption du gouvernement, affaiblissant sa capacité à maintenir l'ordre. Au début des années cinquante, grèves industrielles, assassinats politiques et manifestations étudiantes se succédèrent, avec une violence de plus en plus dirigée contre les forces britanniques. Le 25 janvier 1952, des soldats britanniques au canal ont bombardé un complexe administratif de la police locale, tuant cinquante Égyptiens. Le lendemain, des foules mettent le feu au Caire.

Le régime monarchique-parlementaire égyptien a été renversé quelques mois plus tard, non par l'un des groupes extrémistes connus, mais par les Officiers libres, une association secrète de jeunes officiers de l'armée dirigée par Gamal Abdel Nasser. Anouar Sadate, qui avait à plusieurs reprises flirté avec les Frères musulmans, la Jeune Égypte et même les marxistes, avait été un organisateur clé du groupe, mais il a renoncé à sa direction lorsque les Britanniques l'ont emprisonné en 1942 pour avoir pris contact avec les services de renseignement allemands. Nasser lui succéda. Les deux hommes étaient issus de la classe moyenne inférieure, et tous deux avaient eu dix-huit ans en 1936, l'année où les Britanniques, conscients de l'approche de la guerre, autorisèrent l'expansion de l'armée égyptienne. L'Académie Royale Militaire a offert à Sadate et Nasser une carrière jamais disponible auparavant pour les jeunes hommes de leur classe. Mais à l'académie, ils sont devenus de fervents nationalistes, qui ne voyaient certainement pas l'armée comme un moyen de servir la Grande-Bretagne ou le roi Farouk pour eux, c'était un instrument de révolution politique et sociale. Nasser, qui avait vu le combat en 1948 contre Israël (Sadate était de nouveau en prison), témoigna personnellement de la dépravation du régime. Ni lui ni ses co-conspirateurs, cependant, n'avaient élaboré une philosophie politique qui allait au-delà d'un désir d'expulser la Grande-Bretagne et de renverser la monarchie. Peu d'Egyptiens avaient considéré l'armée comme un candidat au pouvoir. La pensée égyptienne avait été façonnée par un siècle de parlementarisme s'il y avait une alternative, elle semblait venir de l'islam traditionnel. Le pays n'avait pas eu de régime militaire depuis les Mamelouks. Pourtant, les Officiers Libres ont pris le relais sans coup férir.


Quelles étaient les habitudes de baignade normales au Caire en 1798 ? - Histoire

Jérusalem (19 février 1996)- Un auditoire de plus de 400 personnes s'est rendu hier soir pour entendre le professeur Bernard Lewis, professeur émérite, Université de Princeton, New Jersey, États-Unis, prononcer le neuvième discours du B'nai B'rith World Center "Jérusalem " sur "Le Moyen-Orient vers l'an 2000 - Modèles de changement".

Dans son introduction, M. Uri Lubrani, coordinateur du gouvernement pour les affaires libanaises, a décrit le professeur Lewis comme une autorité mondialement respectée sur l'histoire islamique et du Moyen-Orient et un homme dont les conseils ont été sollicités par de nombreuses chancelleries, royales et autres, à l'intérieur et à l'extérieur. Cette région.

Le "Discours de Jérusalem" a eu lieu à la mémoire de Menache H. Eliachar. Hon. Moshe Landau, président de la Cour suprême (à la retraite) a présenté des réflexions sur feu Menache H. Eliachar.

Le professeur Shlomo Avineri, politologue de renom à l'Université hébraïque, lauréat du prix Israël en 1996 et conférencier principal du "Discours de Jérusalem" en 1989, a répondu au discours du professeur Lewis :

Dans une allocution de grande envergure, le professeur Lewis a abordé certains des problèmes fondamentaux auxquels la région est confrontée :

S'ouvrant par une perspective historique sur les changements majeurs survenus au Moyen-Orient, le professeur Lewis a déclaré que la décennie actuelle a vu la fin d'une ère qui a commencé en 1798 avec le débarquement de Napoléon Bonaparte en Égypte. L'occupation française a enseigné deux leçons précises aux peuples de cette région : la première, qu'une puissance d'Europe occidentale, utilisant un petit corps expéditionnaire, pouvait concourir, occuper et gouverner l'une des provinces centrales de l'Empire ottoman. Le départ des Français quelques années plus tard leur a appris la deuxième leçon : que seule une autre puissance européenne - en l'occurrence les Britanniques - pouvait les faire sortir. Ainsi commença une période au cours de laquelle le pouvoir ultime au Moyen-Orient résidait ailleurs, alors que le thème de base des relations internationales et de bien d'autres choses dans cette région était les rivalités des puissances impériales extérieures se disputant la domination dans la région. La phase la plus récente de cette rivalité a été la guerre froide entre les États-Unis et l'Union soviétique qui a dicté leur politique au Moyen-Orient. Dans chaque cas, cette rivalité passa par plusieurs étapes perceptibles : l'interférence, l'intervention, la pénétration, la domination et la phase finale du départ réticent. Cette phase est maintenant terminée. L'effondrement de l'URSS et la fin de la guerre froide ont ramené la région, en un sens, à 1797 : pour la première fois en un peu moins de 200 ans, les peuples de la région doivent prendre en charge leurs propres affaires. . Pendant près de deux siècles, les décisions ont été prises ailleurs, le pouvoir ultime résidait dans des terres lointaines et la tâche principale de l'homme d'État et de la diplomatie était d'éviter les dangers et d'exploiter les opportunités présentées par cette situation. Il est difficile d'abandonner les vieilles habitudes de toute une époque et d'intérioriser leurs ramifications, a déclaré le professeur Lewis. Avec la fin de l'ère de la domination des grandes puissances, le nouveau Moyen-Orient est revenu à un très vieux Moyen-Orient dans lequel les puissances régionales ont acquis une importance qu'elles n'avaient pas depuis deux siècles.

Le professeur Lewis a déclaré que des deux grandes puissances mondiales restantes, les États-Unis et la Russie, aucune ne jouera un rôle impérial dans cette région : la Russie parce qu'elle ne le peut pas et les États-Unis parce qu'ils ne le feront pas. Avec ses ambitions, ses ressources et sa population, la Russie ne peut rester en marge de la grande politique internationale et elle reviendra dans la région. Mais on ne sait pas quel genre de Russie ce sera : quel genre de politique, de buts et d'objectifs elle poursuivra. Il y a des scélérats venant de Russie qui indiquent qu'elle a un certain désir de jouer un rôle dans les affaires du Moyen-Orient mais qu'elle n'a manifestement pas la capacité de le faire.

Se concentrant sur le rôle des États-Unis dans la région, le professeur Lewis a déclaré qu'ils se retiraient de jouer un rôle dominant dans la région non pas par manque de capacité mais par manque de volonté. Pendant la guerre froide, la présence américaine au Moyen-Orient faisait partie de sa stratégie mondiale, conçue pour faire face à une confrontation mondiale. Avec la fin de l'affrontement, la stratégie devient inutile. Le problème de la politique américaine dans cette région n'est pas l'implication américaine, mais la réticence américaine à s'impliquer, a soutenu le professeur Lewis.

Concernant l'accusation portée contre les États-Unis, principalement par les États arabes, selon laquelle leurs politiques dans la région ne sont pas impartiales, le professeur Lewis a déclaré que si l'impartialité est une qualité souhaitable dans les agences d'application de la loi, elle n'a aucun rapport avec les politiques d'un pouvoir poursuivant ses intérêts tels que définis par ses dirigeants. Si l'impartialité signifie traiter tout le monde de la même manière, c'est une politique manifestement suicidaire pour tout gouvernement, américain ou autre, à poursuivre.

Le professeur Lewis a décrit l'avènement d'Israël - une puissance distincte entre la vallée du Nil et la vallée du Tigre et de l'Euphrate qui n'existait pas auparavant - comme un changement aux conséquences profondes pour la région.

Le Moyen-Orient est revenu à l'histoire à un autre égard important en ce sens qu'il a été élargi de ses frontières de 1991 à ses frontières de 1798. Alors qu'il s'est habitué à penser le Moyen-Orient comme une zone vaguement définie avec sa limite la plus septentrionale à la frontière soviétique, ce n'est plus le cas. Les différents pays du Moyen-Orient qui ont été conquis par la Russie au XVIIIe et au milieu du XIXe siècle et intégrés à l'empire russe reviennent maintenant à faire partie du Moyen-Orient auquel ils appartiennent historiquement. Ces pays ont été artificiellement séparés du Moyen-Orient par la conquête russe. Le professeur Lewis a décrit le remarquable parallèle entre ce qui se passe dans les républiques de Transcaucasie et musulmane et ce qui s'est passé dans les anciennes dépendances britanniques et françaises en Asie du Sud-Ouest et en Afrique du Nord. Avec l'indépendance des républiques musulmane et transcaucasienne de l'ex-URSS. Si ces États peuvent achever leur désenchevêtrement de l'empire russe comme l'ont fait les pays arabes du Moyen-Orient de la Grande-Bretagne et de la France, un groupe important d'États indépendants avec des liens de plus en plus étroits avec l'« ancien » Moyen-Orient émergera. La relation naissante entre cinq de ces pays nouvellement indépendants et la Turquie qui parlent des langues étroitement liées au turc indique l'émergence d'un "monde turc" - au même titre qu'il existe et le "monde arabe" - tâtonnant vers une sorte de nouveau l'unité, que le professeur Lewis a décrite comme l'un des phénomènes les plus intéressants de la région.

Parmi les États les plus anciens de la région, deux se distinguent comme étant les plus dynamiques et les plus importants : la Turquie et l'Iran. Ici aussi, la région revient aux réalités de 1798, alors qu'il n'y avait que deux puissances principales, la Turquie et la Perse, luttant au cours des siècles pour la domination de la région. Avec le départ des puissances extérieures, cette rivalité s'est renouvelée. La Turquie et l'Iran présentent des modèles concurrents pour l'avenir qui représentent les deux futurs alternatifs les plus probables pour toute la région : la Turquie kamaliste un modèle de démocratie laïque et l'Iran post-révolutionnaire un modèle de théocratie islamique. Cependant, les deux sont manifestement sous tension, comme le prouve la représentation électorale du parti islamique en Turquie.

Le professeur Lewis a noté qu'il est remarquable que dans toute la région, pas un seul dirigeant ou régime n'exerce d'influence ou de prestige en dehors de sa zone immédiate. Aujourd'hui, les dirigeants et les régimes du monde arabe peuvent imposer l'obéissance soit par la répression chez eux, soit par la terreur à l'étranger, mais ne bénéficient pas du soutien et de la popularité extrêmement larges d'une figure comme Nasser. Les dictatures totalitaires à l'ancienne mode et les dictatures totalitaires du nouveau style ne présentent pas un modèle attrayant pour l'avenir, encore moins pour leur propre peuple.

Concernant le processus de paix, le professeur Lewis a déclaré que l'avènement du processus de paix est une conséquence de la fin de la guerre froide. Tant qu'il y avait un mécène alternatif dont le soutien pouvait être recherché - Français contre Britanniques, Alliés contre Axe, Soviétiques contre Américains, etc. - il y avait un moyen d'éviter la prérogative de la paix. Maintenant, il n'y a pas de tel jeu en ville. La seule alternative aujourd'hui est l'Iran, mais alors que les habitants de la région ne savaient pas grand-chose du nazisme ou du communisme et pouvaient donc se leurrer en croyant que dans un monde dominé par les nazis ou les communistes, ils auraient une place d'honneur, ils ont pas de telles illusions sur l'Iran ou les fondamentalistes islamiques qu'ils comprennent. Dans cette situation, Israël se trouve élevé au rang de moindre mal.

Les négociations et, finalement, la paix sont devenues possibles parce qu'une partie s'est retrouvée dans une position extrêmement désavantageuse. Les dirigeants palestiniens ont pris une série de mauvaises décisions : pendant la guerre mondiale ils ont choisi l'Axe, pendant la guerre froide ils ont choisi les soviétiques, pendant la guerre du Golfe ils ont choisi Sadam Hussein. Après une série d'erreurs de calcul d'une telle ampleur, la direction palestinienne a compris qu'il y aurait un prix à payer. Pour les Palestiniens, Oslo et tout ce que cela impliquait était une bouée de sauvetage. Le professeur Lewis a qualifié de « très chanceux » le fait qu'il y avait un gouvernement en Israël qui a perçu ce développement comme une opportunité de paix plutôt qu'une opportunité de victoire. Il aurait été facile de faire l'autre choix : profiter de la situation d'impuissance totale des Palestiniens. Le gouvernement a fait un choix d'homme d'État et cela a rendu possible ce qui a suivi.

Concernant les obstacles à la paix, le professeur Lewis a noté qu'il existe encore des forces, des facteurs et des circonstances puissants qui s'opposent à la paix, y compris le camp du rejet qui rejette tout ce qui n'est pas une victoire totale. Ces camps sont remarquablement similaires des deux côtés de la division, les deux côtés revendiquant le soutien divin de leur politique. Les rejetistes restent une force puissante et ont la capacité de retarder la paix.

Un autre problème est l'ignorance du point de vue de l'autre côté. Alors que très peu en Israël sont conscients du sentiment d'indignation que la plupart des Arabes ressentent face à l'existence même d'Israël dans la région, les Arabes ont très peu de connaissances sur l'histoire juive ou le sionisme moderne. Les librairies dans les pays arabes portent, presque exclusivement, des restes du Troisième Reich, y compris les Protocoles des Sages de Sion. Ce genre de livres est tout ce que le lecteur arabe a à choisir pour en savoir plus sur le lien entre les Juifs et la Terre d'Israël, bien qu'un certain nombre de livres sur Israël aient été traduits récemment.

Le niveau de peur et de méfiance mutuelle est immense et donc difficile à surmonter. La traduction de ces peurs mutuelles crée des perspectives très différentes : Israël se perçoit comme un petit pays entouré de pays avec des populations extrêmement nombreuses armées jusqu'aux dents attendant une opportunité de le détruire tandis que les Arabes le perçoivent comme un pays puissant, technologiquement avancé et économiquement dominant. attendant l'occasion d'étendre sa domination impériale sur l'ensemble du monde arabe.Il y a une réelle crainte que la vieille menace militaire qu'Israël posait ne disparaisse que pour être remplacée par une menace économique. L'excès d'enthousiasme des Israéliens a encouragé, plutôt qu'apaisé, ces craintes.

Pourtant, il existe des facteurs en faveur de la paix : une situation régionale et mondiale modifiée qui, pour la première fois, rend la paix non seulement acceptable mais même, à certains égards, souhaitable dans les pays arabes. La seconde est la prise de conscience par des éléments plus rationnels des deux côtés que la guerre est invincible. Une série de guerres a prouvé que les Arabes ne peuvent pas conquérir Israël tandis que l'Intifada a prouvé à Israël que continuer indéfiniment à régner sur une population étrangère rancunière ne pouvait réussir qu'à un coût inacceptable impliquant la transformation de la nature même de la société. Troisièmement, il y a une prise de conscience croissante des deux côtés que les alternatives au compromis sont pires et impliquent une guerre sans fin pour les deux parties sans perspective de victoire pour l'une ou l'autre et sans moyen visible d'y mettre fin. C'est la raison ultime de tout optimisme que l'on pourrait avoir quant à l'issue du processus de paix.

En ce qui concerne l'Égypte, les pessimistes se sont trompés à maintes reprises : la paix a survécu à Saadat et les conflits, voire la guerre, entre Israël et d'autres États arabes. Le côté négatif de la paix avec l'Egypte est sa "froideur arctique". Le ressentiment envers la paix avec Israël provient du fait qu'avant l'ouverture de paix de Saadat envers Israël, l'Égypte était le leader accepté du monde arabe. Dans chaque capitale du monde, les ambassadeurs arabes formaient un groupe et l'ambassadeur égyptien était leur chef. Avec l'initiation du dialogue avec Israël et la signature de la paix, suivie par aucun autre pays arabe, les Égyptiens sont devenus les parias et les parias du monde arabe, et c'est le corps diplomatique égyptien qui en a été la première victime. Lorsque le nouveau processus de paix a commencé à Madrid et à Oslo, il y avait une vague d'espoir que maintenant, enfin, le reste du monde arabe avait compris que l'Égypte avait raison et prendrait la tête : l'Égypte reprendrait son rôle de chef de file et la voie de la paix passerait par le Caire. Cela ne s'est pas produit. Les Palestiniens, les Jordaniens et bien d'autres ont préféré traiter avec Israël directement et non par le Caire, ce qui a conduit les Égyptiens à se sentir évincés de leur rôle légitime de leadership dans l'ensemble du Moyen-Orient.

Il existe également des différences de culture et de mode de vie qui divisent Israéliens et Arabes, particulièrement visibles lorsque deux peuples qui avaient été hermétiquement fermés l'un à l'autre et dont le seul contact était hostile, se sont soudainement rapprochés et se sont directement liés. Le professeur Lewis a noté dans ce contexte la conférence de Casablanca : la présence israélienne autoritaire a été une expérience terrifiante qui a provoqué ressentiment et inquiétude dans le monde arabe. Un autre exemple offert par le professeur Lewis est la différence d'attitude envers les droits de l'homme et la dignité humaine : la préoccupation israélienne pour les droits de l'homme n'est pas très partagée du côté arabe tandis que la préoccupation arabe pour la dignité humaine ne semble pas attirer beaucoup d'attention parmi les Israéliens. . Le professeur Lewis a suggéré que l'on pourrait espérer que chacun puisse apprendre de l'autre.

Concernant la Syrie, le professeur Lewis a déclaré que la demande israélienne de normalisation est soit déraisonnable, soit illogique. La « normalisation » doit devenir normale, mais demander des frontières ouvertes, la libre circulation des touristes ne demande pas un traitement normal mais plutôt un traitement privilégié de la Syrie. Aucun des autres voisins de la Syrie n'en profite : elle est entourée de pays méfiants et souvent ouvertement hostiles. Pour un pays dans cette situation, accepter des frontières ouvertes alors même qu'elles existent entre Israël et la Jordanie, semble totalement irréaliste. Exprimant son admiration pour les compétences diplomatiques d'Assad, le professeur Lewis a noté que bien qu'isolé, appauvri, privé de son super pouvoir patron, avec son armée de plus en plus vétuste et son économie en ruine, Assad a réussi à se placer dans une position où il a des entretiens avec deux présidents américains, 17 visites forment un secrétaire d'Etat américain et donne clairement le ton des discussions avec les Etats-Unis et Israël !.

Réduisant davantage sa perspective à la situation intérieure en Israël, le professeur Lewis a déclaré que les deux options pour la région sont soit la démocratie, soit la théocratie. À première vue, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la démocratie ne devrait pas réussir en Israël, et peu de raisons pour lesquelles elle devrait le faire. La plupart des Israéliens viennent de pays où la démocratie est soit inexistante, soit gravement défectueuse. Un autre facteur est le quartier dans lequel la démocratie ne s'épanouit généralement pas. Les circonstances de guerre perpétuelle ou d'alerte militaire donnent inévitablement un rôle majeur aux militaires, situation classique pour une prise de pouvoir militaire. Pourtant, il n'y a jamais eu de prise de contrôle militaire en Israël et cela semble improbable au plus haut point. Un autre obstacle est le système électoral qui doit être l'un des pires du monde libre, aggravé par la dernière réforme. La démocratie non seulement survit mais s'épanouit en Israël malgré cela. Une raison évidente est qu'Israël avait été pratiquement mis en quarantaine dans la région, et est donc devenu une partie de l'Europe occidentale, adoptant ses mœurs politiques.

Dans une note finale, le professeur Lewis a déclaré qu'Israël partage avec ses voisins arabes le problème de la compatibilité entre la religion et l'État. L'une des réussites remarquables d'Israël est la cohabitation entre juifs originaires des pays de la chrétienté et juifs venus des pays islamiques. Ces origines chrétiennes et musulmanes sont particulièrement importantes en ce qui concerne la relation entre la religion et l'État. L'absence de culture politique juive - naturelle puisque les Juifs avaient été coupés de l'exercice du pouvoir coercitif et de la souveraineté, avec les souvenirs de l'ancienne souveraineté juive trop lointains pour fournir beaucoup de conseils - a laissé le champ ouvert au développement d'une culture politique qui est un dérivé des systèmes politiques existants plutôt qu'une création unique. La solution chrétienne à la compatibilité entre la religion et l'État consistait à effectuer une séparation entre les deux. Musulmans et juifs cherchent toujours leur solution.

Le professeur Lewis a terminé en exprimant l'espoir qu'ils ne tarderont pas trop à le trouver.

Réponse : PROF. SHLOMO AVINERI

Le professeur Avineri a ouvert sa réponse en se concentrant sur un aparté du professeur Lewis sur lequel il n'a pas développé : que la Russie retournera au Moyen-Orient dans une certaine mesure. Le professeur Avineri a souligné que ce sera la Russie, pas l'Union soviétique ou le communisme. Les deux derniers formaient la puissante combinaison d'un État territorial et d'une idéologie révolutionnaire qui avait un message universel. Cette idéologie a été perçue par beaucoup à l'Est et dans le monde en développement comme la vague de l'avenir. Par conséquent, l'Union soviétique n'était pas seulement une grande puissance dotée d'une capacité nucléaire qui menaçait l'Occident, mais un mouvement révolutionnaire, universaliste, messianique qui parvenait parfois à « bousculer les meilleurs et les plus brillants ». Aujourd'hui, cependant, quels que soient les développements en Russie, personne dans la jungle bolivienne ne la considérera à nouveau comme un modèle d'émulation. La Russie ne servira plus de seconde patrie, comme elle l'a fait pour de nombreux révolutionnaires dans les années 50 et 60. Donc même s'il va y avoir une sorte de restauration d'une puissance communiste, nationaliste, impérialiste en Russie, alors que ce sera une puissance territoriale, une puissance majeure et peut-être même une puissance menaçante proche d'Israël, cela ne posera plus ce puissante combinaison de puissance militaire et d'une idéologie rédemptrice révolutionnaire qui était la combinaison inhabituelle de l'Union soviétique : le Manifeste communiste d'une part et le Goulag de l'autre. Cette puissante combinaison est morte, peu importe qui est élu président en Russie.

La logique derrière le processus de paix entre Israël et les Arabes assurera sa poursuite. L'un des problèmes de vivre pendant cinquante ans dans un état de guerre et de manque de paix est que le mot « paix » dans le langage israélien a pris un sens messianique. « Paix » pour les Israéliens n'a jamais signifié le type de relation qui existait entre les États-Unis et l'Union soviétique - ils ne sont jamais entrés en guerre et ont donc toujours été en paix - ou la relation entre l'Allemagne de l'Ouest et l'Allemagne de l'Est qui n'ont jamais été en guerre. Les Israéliens ont signifié la paix comme décrit dans Isaïe, chapitre 2, versets 1-5 - une paix messianique. Cela explique la réponse émotionnelle à la visite du président égyptien Saadat à Jérusalem. Les gens croyaient vraiment que la paix, dans son sens messianique, avait éclaté. Par conséquent, lorsque les Israéliens observent la paix israélo-égyptienne et voient simplement vingt ans d'armées ne plus se faire face, ils l'appellent une paix froide et se sentent déçus, voire trompés. Le professeur Avineri a suggéré qu'il existe différents types de paix : tout comme les États-Unis sont en paix avec le Canada et le Mexique, la nature de cette paix est différente dans chaque cas. L'alternative à la guerre n'est pas de faire la paix, mais de ne pas faire la guerre et cela se fait entre Israël et l'Egypte, entre Israël et les Palestiniens et, avec plus de chaleur, avec la Jordanie. Cela a des implications politiques car l'une des conditions préalables à une paix obtenue après tant d'années d'inimitié est qu'il faut avancer très prudemment et lentement. Nous ne supprimons pas l'inimitié simplement en signant une paix de papier, malgré son importance politique et diplomatique. Un traité n'assurera pas la paix d'Isaïe.

Le professeur Avineri a conseillé qu'Israël ne devrait pas viser à attirer une grande vague d'amour de l'autre côté, mais devrait plutôt viser à coexister honorablement et décemment et à minimiser les peurs et les frictions. Il a suggéré que l'ouverture totale des frontières ne soit pas la première étape, non seulement pour des raisons de sécurité, mais parce que les deux peuples ont été traumatisés l'un par l'autre et ont besoin de temps pour être avec eux-mêmes et se sentir en sécurité en sachant que de l'autre côté, alors qu'il pourrait ne pas être de grands amis, au moins il n'y a pas d'ennemi. Une intégration totale, comme dans l'UE ou au Benelux, est possible entre des économies plus ou moins égales. Par conséquent, le seul type d'intégration possible entre Israël et l'entité palestinienne et peut-être d'autres pays arabes est une intégration verticale. Cela ne veut pas dire que la paix n'est pas possible, mais plutôt qu'une certaine paix est possible. Les espoirs doivent être réalistes car si les espoirs sont élevés trop haut, il y a un sentiment d'être déçu et d'aigrir une promesse si les attentes ne sont pas remplies.

Le professeur Avineri a attiré l'attention sur le fait que le Moyen-Orient contient plus que des pays arabes - il comprend des pays avec lesquels Israël n'a pas 50 ans d'inimitié. Ben Gourion a développé une stratégie pour développer des relations avec les éléments non arabes de la région. Il a conseillé que même aujourd'hui, Israël devrait accorder une attention économique, politique et intellectuelle importante à ces pays et développer avec eux le type de relation étroite qu'il recherche, mais qu'il ne peut peut-être pas atteindre, avec les pays arabes.

En réponse aux remarques du professeur Lewis sur la démocratie en Israël, le professeur Avineri a admis que la plupart des citoyens d'Israël étaient issus de traditions non démocratiques, mais il n'était pas d'accord avec Lewis sur ses implications. Malgré leurs pays d'origine, la plupart sont venus avec une culture politique qui a su traiter les questions d'élections, de représentation, de vote, de constitution de coalitions et de compromis. C'était la tradition des communautés juives de la diaspora. D'une part, les pères fondateurs du sionisme se sont révoltés contre la tradition diasporique, contre les règles rabbiniques et contre la désintégration de la vie communautaire juive aux XVIIIe et XIXe siècles. En même temps, ils comprenaient le processus démocratique dans les affaires communautaires. Aucune église ou Vatican n'a dicté de politique dans la communauté juive - la communauté a élu les rabbins et la minorité qui n'a pas aimé la décision s'est séparée et a formé sa propre synagogue. Ceci est illustré par la pléthore d'organisations juives dans la diaspora aujourd'hui et par la profusion de partis politiques en Israël - aucune ingénierie politique ne peut supprimer cette multiplicité car elles représentent des intérêts réels et différents.

Le professeur Avineri a également découvert que si Bernard Lewis avait raison dans son analyse selon laquelle les Juifs de la diaspora ne jouissaient que d'un dérivé de la souveraineté, l'autorité de cette structure dérivée était vraiment très juive. En règle générale, les communautés de la diaspora étaient une combinaison de solidarité, de compromis et de division profonde. C'est une concoction très juive - parfois très dangereuse - mais elle explique beaucoup de choses sur la vie politique en Israël, a déclaré Avineri.

Le professeur Avineri a conclu en disant que c'est cette tradition qui a fait du système politique israélien le genre d'énigme évoquée par Bernard Lewis. Qu'ils soient venus de l'Est ou de l'Ouest, les représentants politiques ont su, de par leur tradition, former une culture politique dans laquelle le compromis, la formation de coalitions et les élections étaient un élément majeur. Cela fait partie intégrante de la réussite politique d'Israël. La synagogue et le shtetle servaient de réunions et de bureaux de vote juifs. De la révolte contre ces traditions s'est développée la tradition politique en Israël aujourd'hui. Comme cela s'est produit si souvent dans l'histoire, la cible de la révolte, dans ce cas la culture juive de la diaspora, s'est en quelque sorte ancrée dans les résultats de la révolte elle-même.

Le professeur Bernard Lewis, professeur Cleveland E. Dodge d'études sur le Proche-Orient, émérite, à l'Université de Princeton, est un expert de renommée mondiale sur le Moyen-Orient. Il a été professeur d'histoire du Proche et du Moyen-Orient à l'école des études orientales et africaines de l'Université de Londres. Il a rejoint la Faculté des études du Proche-Orient à l'Université de Princeton en septembre 1974 et a été nommé membre à long terme de l'Institute for Advanced Study la même année. Le professeur Lewis a publié des ouvrages monumentaux sur le Moyen-Orient et détient neuf doctorats honorifiques.

L'Adresse de Jérusalem a été établie par le Centre mondial B'nai B'rith en 1985 comme son forum le plus prestigieux pour aborder les questions fondamentales concernant Israël, le peuple juif et le monde en général. Le discours de Jérusalem a toujours accueilli certains des esprits les plus remarquables de notre époque, notamment : Abba Eban ("Réflexions sur le patrimoine" - 1985), le professeur George Steiner ("La dissidence de la raison" - 1986), le rabbin Dr. Lord Immanuel Jakobovits ("Réponse religieuse à l'Holocauste" - 1987), Prof. Shlomo Avineri ("Glasnost, les Juifs et la politique soviétique au Moyen-Orient" - 1988), Seymour D. Reich ("Le défi de l'unité juive" - ​​1989), Bernard-Henry Levy ("L'intellectuel et la lutte pour la liberté" - 1991), l'ambassadeur Dr. Max M. Kampelman ("Négocier vers un nouveau monde : l'art de la résolution des conflits par la diplomatie" - 1993) et M. Harvey M. Krueger ("Israël dans une économie mondiale en tant que fondement d'un monde transfiguré" - 1995).

Pour plus d'informations et une transcription du discours de Jérusalem, veuillez contacter Alan Schneider, directeur, B'nai B'rith World Center, Jérusalem. Tél. : 02-251743, Téléc. : 02-258097.


Quelles étaient les habitudes de baignade normales au Caire en 1798 ? - Histoire

La lagune vénitienne gelée en 1709.

Début janvier 1709, les températures étaient en train de baisser dans la majeure partie de l'Europe (Pain 2009). Le froid est resté pendant trois semaines, et a été suivi d'un bref dégel. Puis les températures ont encore plongé et y sont restées. De la Scandinavie au nord à l'Italie au sud, les lacs, les rivières et même la mer ont gelé. À Upminster, peu au nord-est de Londres, la température est tombée à -12 o C le 10 janvier 1709, alors qu'elle a baissé à -15 o C à Paris le 14 janvier, et est restée à ce niveau pendant les 11 jours suivants. Il a été estimé que la température de l'air en hiver en Europe était jusqu'à 7 °C inférieure à la moyenne de l'Europe du 20e siècle. Non seulement le mois de janvier a été très froid, mais il s'est également avéré exceptionnellement orageux (Pain 2009).

En Angleterre, l'hiver 1709 est devenu connu sous le nom de Grand gel, alors qu'il entrait en France dans la légende comme Le Grand Hiver (Douleur 2009). En France, même le roi et ses courtisans du château de Versailles ont du mal à se réchauffer. En Scandinavie, la Baltique a tellement gelé que les gens pouvaient traverser la mer jusqu'en avril 1709. En Suisse, les loups affamés sont devenus un problème dans les villages. Les Vénitiens ont pu déraper sur le lagon gelé (voir la peinture ci-dessus).

Selon un chanoine de Beaune en Bourgogne, "des voyageurs mouraient à la campagne, du bétail dans les écuries, des animaux sauvages dans les bois presque tous les oiseaux mouraient, le vin gelait dans les tonneaux et des feux publics étaient allumés pour réchauffer les pauvres". De partout dans le pays sont arrivés des rapports de personnes retrouvées mortes de froid. Les routes et les rivières étaient bloquées par la neige et la glace, et le transport des fournitures vers les villes est devenu difficile. Paris a attendu trois mois pour se ravitailler (Pain 2009).

En Russie, le froid intense a contribué de manière significative à la défaite de l'armée suédoise à Poltava sous le roi Karl XII. Poltava est devenue un tournant politique pour la Suède et la Russie : la Suède n'a jamais retrouvé son ancienne puissance militaire, tandis que la Russie a commencé à émerger comme une superpuissance européenne (voir le texte ci-dessous).

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En 1697, le roi de Suède Karl XII (1682-1718) assuma la couronne à l'âge de quinze ans, à la mort de son père. En tant que roi, il se lança dans une série de batailles outre-mer. En 1700, le Danemark-Norvège, la Saxe et la Russie se sont unis dans une alliance contre la Suède, profitant de l'opportunité perçue alors que la Suède était dirigée par le jeune roi inexpérimenté. Au début de cette année, les trois pays ont déclaré la guerre à la Suède. Le roi Karl a dû faire face à ces menaces une par une, ce qu'il s'est engagé de manière très déterminée à faire.

Après avoir vaincu le Danemark-Norvège pour la première fois en 1700, le roi Karl a tourné son attention vers les deux autres puissants voisins, la Pologne et la Russie dirigés respectivement par le roi August II et le tsar Pierre le Grand. La Russie a d'abord été attaquée. Sur la rivière Narva, l'armée suédoise en infériorité numérique le 20 novembre 1700 a attaqué l'armée russe beaucoup plus importante sous le couvert d'un blizzard, a divisé l'armée russe en deux et a remporté la bataille. Ensuite, Karl se tourna ensuite vers la Pologne et battit le roi Auguste et ses alliés à Kliszow en 1702. Puis il se retourna vers la Russie, pour achever le tsar Pierre pour de bon.

Entre-temps, le tsar Pierre avait lancé un plan de réforme militaire pour améliorer la qualité de l'armée russe. Surtout le développement de l'artillerie a été souligné. Dans les derniers jours de 1707, le roi Karl traversa la rivière gelée Weichsel et commença à avancer en Ukraine avec son armée forte de 77 400 hommes. Déjà le 28 janvier 1708, Karl et un groupe avancé de 600 hommes traversèrent la rivière Njemen et prirent la ville de Grodno. Peu de temps après, toutes les hostilités ont été arrêtées, les deux armées ayant pris leurs quartiers d'hiver.

Le plan tactique russe était d'éviter une bataille décisive avant que l'armée suédoise ne soit affaiblie par le temps. Lorsque les hostilités reprirent en juin 1708, l'armée russe se retira donc lentement vers Moscou, incendiant tous les villages pour rendre la situation d'approvisionnement suédoise difficile. Avec un grand succès, cette tactique sera à nouveau utilisée 105 ans plus tard contre l'invasion française sous Napoléon, et fut en 1708 connue sous le nom de plan Zjolkijevskij (Englund 1989).Karl XII se dirige d'abord vers Moscou avec son armée, mais il s'avère rapidement très difficile de ravitailler l'armée dans le paysage désertique. De plus, l'été 1708 fut froid et humide, rendant la vie misérable aux soldats suédois. Il décide donc de se tourner vers le sud-est vers les régions plus riches autour de la ville de Poltava. Avant d'atteindre Poltava, l'hiver commença et les armées rentrèrent de nouveau dans leurs quartiers d'hiver. L'armée suédoise a pris ses quartiers d'hiver dans la ville de Baturin, à environ 200 km au nord-est de Kiev. L'hiver est rapidement devenu très froid, non seulement en Russie, mais dans la majeure partie de l'Europe, ajoutant des problèmes supplémentaires à la situation déjà difficile de l'approvisionnement suédois. Fin janvier 1709, l'armée suédoise reprit les hostilités, mais l'hiver rendit bientôt toutes les opérations pratiquement impossibles. C'est devenu fin avril 1709 avant que Karl n'atteigne la ville de Poltava, à 130 km au sud-ouest de Kharkov.

Le roi Karl XII de Suède (à gauche). Bataille de Poltava (centre). Le roi Karl sur le Dniepr lors de la retraite catastrophique qui a suivi la bataille de Poltava.

Les températures extrêmement basses caractérisant l'hiver 1708-1709 avaient fait des ravages sur les soldats suédois. Lorsque l'armée suédoise a finalement commencé son siège de Poltava le 1er mai 1709, Karl a perdu la majeure partie de son armée sans qu'aucune grande bataille n'ait été livrée. En juin, le tsar Pierre commença à concentrer une armée peu de temps au nord de Poltava. Karl a dû faire face à cette friandise, mais après l'hiver rigoureux, il n'a pu rassembler qu'environ 12 000 hommes pour l'attaque. L'attaque a été lancée le 28 juin 1709, mais a été affectée par une certaine confusion tactique du côté suédois. Après quelques succès initiaux, l'armée suédoise a été complètement vaincue par l'armée russe beaucoup plus importante, principalement en raison de sa supériorité numérique, et en partie à cause de l'artillerie russe désormais très forte et efficace. Une retraite catastrophique a suivi jusqu'au fleuve Dniepr, où ce qui restait de l'armée suédoise a dû se rendre.

Par cela, la bataille de Poltava a représenté un tournant induit climatique pour la Suède et la Russie. La Suède n'a jamais retrouvé son ancienne puissance militaire, tandis que la Russie commençait à émerger comme une superpuissance européenne.

Le roi Karl XII lui-même a réussi à s'échapper avec 1 200 survivants suédois dans la province du nord de l'Empire ottoman. Ici, il a été détenu comme une sorte de prisonnier jusqu'en 1714, quand il a sauté sur un cheval et s'est échappé en Suède. Il mourut le 30 novembre 1718 lors du siège des fortifications norvégiennes à Frederikssten. Certaines rumeurs prétendent qu'il a été abattu par un officier suédois, mais une cause plus probable est qu'il ne s'est tout simplement pas suffisamment couvert contre les tirs des soldats norvégiens.

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Aurores boréales. Huile sur toile. Une partie de la peinture de Frederic Edwin Church. Musée d'art américain Smithsonian.

En 1891, Sidney Perley a publié un livre intitulé Tempêtes historiques de la Nouvelle-Angleterre, décrivant graphiquement toutes les tempêtes et catastrophes naturelles majeures en Nouvelle-Angleterre de 1635 à 1890. En 2001, l'ensemble du livre a été réimprimé en raison d'un intérêt généralisé (Perley 2001). Il est intéressant de noter que Perley (2001) dans le contexte qu'il a choisi, juge naturel d'incorporer la première observation d'aurores boréales en Nouvelle-Angleterre.

Il déclare (p 31-33) ce qui suit : « Les aurores boréales, comme on les appelle, ont d'abord attiré l'attention des habitants de la Nouvelle-Angleterre en mars 1718, et il y avait une crainte générale que de terribles calamités en résultent. Le 15 mai 1719, les aurores boréales les plus belles et les plus brillantes ont été observées pour la première fois ici, pour autant que nous en informent aucun enregistrement ou tradition de cette période, et on dit qu'en Angleterre, elle n'a été remarquée pour la première fois que trois ans avant cette date. En décembre de la même année, l'aurore réapparut et le peuple devint très alarmé, ne la redoutant pas tant comme un moyen de destruction, mais comme un précurseur des incendies du dernier grand jour et un signe de dangers à venir."

"Bien qu'au début les gens craignaient les conséquences de telles vues, le sentiment s'estompa au fur et à mesure qu'elles devinrent plus fréquentes et on découvrit qu'elles étaient sans aucun effet apparent sur le monde. Ils sont maintenant (1891) devenus des sites de curiosité pour la plupart des gens, qui, bien qu'ils ne puissent pas les expliquer complètement, savent qu'ils ne présagent aucun mal bien que beaucoup depuis ces premiers temps soient plus ou moins préoccupés par l'apparition d'un nuage étrange. »

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Le kayak inuit apparu en 1728 sur la côte est de l'Écosse, près de Aberdeen.

En 1728, une étrange vision apparut sur la mer près d'Aberdeen, dans l'est de l'Écosse (Mikkelsen 1954). La moitié supérieure d'un corps humain se déplaçait à une vitesse relativement élevée à travers la surface de la mer vers le rivage. Lorsque l'élément s'est approché de la plage, il est devenu possible de voir qu'il s'agissait d'un homme étrange assis dans un bateau bas et étroit, un kayak. L'homme était extrêmement épuisé et est malheureusement décédé trois jours plus tard. Son kayak avec son équipement de chasse était suspendu dans l'église voisine comme une sorte de trophée rare. Lorsque l'église a été démolie plus tard, le kayak avec son équipement de chasse a été transféré à la Société médico-chirurgique d'Aberdeen, où il est toujours exposé. L'un des principaux experts danois de la culture inuite (esquimaude), Knud Rasmussen, a inspecté le kayak à la fin des années 1920 et a identifié le bateau comme un kayak typique de l'ouest du Groenland.

Il existe de nombreuses indications de l'existence d'une haute pression thermique renforcée sur la calotte glaciaire du Groenland pendant le petit âge glaciaire. Vraisemblablement, les vents du nord et du nord-ouest le long de l'est du Groenland auraient alors été plus forts qu'aujourd'hui, soufflant de l'eau froide de l'Arctique et de la glace de mer sur une partie substantielle de l'Atlantique Nord. Même si l'on ne saura jamais avec certitude comment les Inuits ont réussi à arriver en Écosse, une possibilité serait qu'il ait pu survivre avec son kayak directement en raison du nombre élevé de banquises dérivantes à travers l'Atlantique Nord. Les phoques ont peut-être été fréquents dans les zones avec beaucoup de glace dérivante, fournissant une source de nourriture. Monter le bateau sur de gros floes lui aurait permis de faire sécher le kayak de temps en temps, ce qui est nécessaire pour maintenir l'étanchéité du bateau. La partie la plus haute des anciennes banquises épaisses est moins salée que la banquise nouvellement formée et peut lui avoir fourni une source d'eau potable.

Il a été suggéré que cet Inuit avec son kayak a été kidnappé par des baleiniers européens et amenés à travers l'Atlantique Nord sur leur bateau. Peu de temps avant de rentrer chez eux en Europe, les baleiniers auraient été nerveux à propos de la réaction du public à leur acte et ont donc laissé le malheureux Inuit dans son kayak en mer, quelque part près de la côte. Le fait que le kayak était intact, y compris toutes les belles pièces de l'équipement de chasse, va cependant à l'encontre de cette interprétation. De plus, une explication similaire serait nécessaire dans trois autres cas connus au cours du 17 e siècle, où des Inuits en kayak sont venus à terre ou ont été trouvés en mer près des Hébrides extérieures, au nord-ouest de l'Écosse.

Quelle que soit l'explication correcte de ces événements extraordinaires, tous les débarquements inuits connus en Écosse et en Angleterre ont eu lieu entre 1613 et 1728, ce qui correspond à l'intervalle le plus froid du petit âge glaciaire.

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Vitus Jonassen Bering (à gauche). Le navire Svyator Gavriil sous voiles (centre). Carte montrant les expéditions de Béring entre la Sibirie et l'Alaska (à droite). L'expédition de 1728 a suivi la côte de Kanchatka vers le nord-ouest de l'Alaska.

Le tsar Pierre Ier le Grand (1692-1725) a toujours été fasciné par les problèmes géographiques, en particulier la possibilité d'une route maritime du Nord le long de la côte arctique de la Russie, et la question connexe de savoir s'il y avait un détroit séparant les continents d'Asie et d'Amérique . Malheureusement, il était généralement trop occupé à combattre ses voisins et à moderniser la Russie pour accorder beaucoup d'attention à la partie orientale de son immense empire.

En 1724, le navigateur danois Vitus Jonassen Bering (1681-1741) reçut l'ordre d'organiser une expédition pour naviguer le long de la côte au nord du Kamtchatka, et d'explorer et de cartographier la zone où cette côte était la plus proche de l'Amérique. Vitus Bering avait 43 ans et était au service de la marine russe depuis 1703, où il était en fait mieux connu sous le nom d'Ivan Ivanovich. Bering était un administrateur doué et a rapidement organisé l'expédition, qui impliquait le transport de 30 hommes et 50 wagons de bagages et d'équipements par voie terrestre pour la plupart des routes de moins de 8 000 km de Saint-Pétersbourg à la mer d'Okhotsk, et jusqu'à la côte est du Kamtchatka. Dans la rivière Kamchatka, le navire d'expédition Svyator Gavriil a dû être construit.

L'expédition partit le 13 juillet 1728 et remonta le long de la côte en direction nord-est. Par mauvaise visibilité, ils traversèrent le détroit que James Cook baptisa 50 ans plus tard d'après Beiring. L'expédition a procédé au nord-est sans voir la terre. Le 13 août, alors que Svyator Gavriil était à 65 o 30 N, Bering convoqua le conseil des officiers du navire pour décider quoi faire. Il a été convenu de continuer pendant trois jours supplémentaires pour voir si la terre ou la glace de mer solide était rencontrée. Ni la glace de terre ni la glace de mer n'ont été rencontrées, et l'expédition a fait demi-tour au-delà de 67 o N le 16 août 1728. Si Vitus Bering avait été un explorateur plus déterminé et avait donc continué dans l'océan libre de glace, l'expédition aurait touché terre peu de temps après. près de la colonie Kivalina. A Kivalina, les habitants se sont plaints le 27 février 2008 du manque de glace de mer à cause du réchauffement climatique d'origine humaine.

Par cela, Bering s'est révélé être un excellent administrateur et navigateur, mais pas un explorateur résolu. Pas étonnant que l'accueil de Bering à son retour à Saint-Pétersbourg ait été quelque peu peu enthousiaste. Il n'a cependant pas été entièrement discrédité et a ensuite dirigé une autre expédition à travers la mer entre la Sibirie et l'Alaska.

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Navires gelés inn près de Ten Pound Island au nord-est de Boston, Massachusetts. Reproduction grise d'une partie de la peinture à l'huile sur toile de Fitz Hugh Lane. Musée des Beaux-Arts, Boston.

L'été de 1740 a été froid et humide en Nouvelle-Angleterre (Perley 2001). Le gel précoce a endommagé une grande partie de la récolte de maïs et la maturation a été entravée par une longue période de pluie. Environ un tiers du maïs était coupé lorsqu'il était encore vert, et le reste était si humide qu'il fut bientôt détruit. Seul peu de maïs de semence était disponible en Nouvelle-Angleterre pour les semis du printemps suivant, et la quantité de maïs sec pour la consommation hivernale était également faible. De plus, l'été et l'automne pluvieux de 1740 ont entraîné des inondations généralisées dans les basses terres.

L'hiver 1740-1741 commença tôt. Les rivières de Salem, dans le Massachusetts, ont été gelées dès octobre et, le 4 novembre, les températures de l'air sont devenues très basses (Perley 2001). La neige tombait et mesurait un pied de profondeur le 15 novembre dans le pays d'Essex, dans le Massachusetts. Le 22 novembre, le temps s'est réchauffé et il a plu pendant près de trois semaines. La neige a fondu et la rivière Merrimack a inondé ses environs. À Haverhill, la rivière s'est élevée d'environ 5 mètres.

Le froid est ensuite revenu et la rivière Plum Island et la rivière Merrimack ont ​​de nouveau été gelées de la mi-décembre à la fin mars. Le froid est devenu sévère, et bientôt la glace de la rivière a pu porter le poids des traîneaux chargés tirés par des chevaux. Aussi loin au sud que New York, les ports étaient fermés par la glace et les navires restaient gelés pendant longtemps (Perley 2001).

Non seulement l'hiver 1740-1741 fut caractérisé par des températures très basses, mais aussi par d'énormes quantités de neige. Les habitants de la région considéraient cet hiver comme le plus rigoureux depuis le début de la colonisation européenne. Il y a eu 23 tempêtes de neige en tout, la plupart étant fortes. Le 3 février, environ 30 cm de neige sont tombés, et environ une semaine plus tard, il y a eu deux autres tempêtes, remplissant les routes de Newbury, dans le Massachusetts, jusqu'au sommet des clôtures. Des épaisseurs de neige d'environ 3 mètres ont été signalées à certains endroits.

La neige est restée sur le sol en avril et mai 1741, retardant le moment où le sol était prêt pour la plantation. Les agriculteurs étaient presque découragés, pensant à l'échec de la récolte de maïs l'année précédente (Perley 2001).

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Le ministre du patinage. Peinture de Sir Henry Raeburn du révérend Robert Walker patinant sur Duddingston Loch (à gauche vers 1795). Moraine du Dryas plus jeune à CoireAnT-Sneachda, montagnes de Cairngorm, dans l'est de l'Écosse, le 7 octobre 2007 (à droite). Cette moraine était autrefois supposée s'être formée pendant le petit âge glaciaire par un petit glacier. Des enquêtes ultérieures, cependant, ont démontré qu'il n'y avait pas eu de glaciers en Écosse depuis la période du Dryas récent (environ 13 000 à 11 500 ans auparavant).

Le petit âge glaciaire (vers 1300-1915) est connu comme une période de détérioration climatique en Écosse, comprenant les conditions les plus froides depuis la fin de la dernière glaciation. Des hivers neigeux sévères, des tempêtes, de fortes précipitations et des sécheresses estivales caractérisent cette période avec des enregistrements d'inondations, de naufrages, de pertes de vie et de bétail, et de famines (McKirdy et al. 2007). Cliquez ici et ici pour en voir deux exemples.

La fin du XVIIe siècle fut particulièrement froide et une période de grande épreuve en Écosse. Cependant, il y avait aussi des avantages pour certains, par exemple, le premier club de patinage au monde a été formé à Édimbourg en 1742. Comme test d'admission, les aspirants membres devaient sauter avec succès par-dessus trois chapeaux et effectuer un cercle en patinant sur un pied. Comme le montre la peinture de Sir Henry Raeburn (ci-dessus), le révérend Dr Robert Walker patinant gracieusement sur Duddingston Loch serait sûrement passé (cf. McKirdy et al. 2007).

Le 20e réchauffement qui a suivi le petit âge glaciaire a fait que les lacs gelés autour d'Édimbourg étaient rares ou absents la plupart des années.

Au nord d'Édimbourg, dans les Caringorms, les voyageurs ont remarqué de la neige tardive dans les montagnes, et il est probable qu'il y avait beaucoup plus de lits de neige survivants tout au long de l'année qu'aujourd'hui. La neige peut même avoir recouvert le haut plateau de Cairngorm pendant des décennies (McKirdy et al. 2007). John Taylor (1618) a noté : "J'ai vu le mont Benawne [aujourd'hui : Ben Avon], avec une brume de fourrure sur sa tête de snowie au lieu d'un bonnet de nuit, (car vous devez comprendre, que le plus vieil homme vivant n'a jamais vu mais la neige était au sommet des plongeurs de ces collines, à la fois en été et en hiver)." Plus tard, Thomas Pennant (1769) a décrit une vue contemporaine des collines depuis Deeside, comme suit : "des sommets naked d'une hauteur surprenante se succèdent, beaucoup d'entre eux surmonté de neige perpétuelle." Le révérend Charles M'Hardy (1793), se référant aux montagnes de Cairngorm Lochnagar, Bein a'Bhuird et Ben Macdui, a écrit que : "Sur ces montagnes, et d'autres qui leur sont liées, il y a de la neige à trouver toute l'année et leur aspect est extrêmement romantique, et vraiment alpin."

Le 20e réchauffement qui a suivi le petit âge glaciaire a entraîné une perte généralisée des lits de neige survivants en Écosse. Certaines années, aucune neige ne survivait à l'été dans les montagnes écossaises. Ceci est connu pour être le cas dans les années 1933, 1959, 1996 et 2003 (McKirdy et al. 2007).

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En 1891, Sidney Perley (Perley 2001) écrit : « Les personnes âgées d'aujourd'hui pensent que nous n'avons pas des hivers aussi rigoureux que lorsqu'elles étaient dans leur jeunesse, et elles ont certainement de bonnes raisons pour de telles considérations. L'hiver 1747-1748 fut l'un des hivers mémorables dont parlaient nos grands-pères lorsque la neige tourbillonnait au-dessus de congères profondes autour de leurs maisons à moitié enterrées. Il y a eu environ trente tempêtes de neige, et elles sont arrivées tempête après tempête jusqu'à ce que la neige s'étende à quatre pieds de profondeur sur le niveau, rendant les déplacements extrêmement difficiles. Le vingt-deux février, la neige dans les bois mesurait quatre pieds et demi et le vingt-neuvième, on ne pouvait se déplacer qu'en raquettes.

Apparemment, au moment où Perley écrivait (en 1891), la notion générale en Nouvelle-Angleterre était celle d'une certaine amélioration climatique (réchauffement), par rapport aux conditions qui prévalaient auparavant dans cette région de l'Amérique du Nord.

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Diplomate et historien français l'abbé Jean-Baptiste Du Bos (à gauche). David Hume (à droite) et la page de couverture d'un de ses recueils d'essais (au centre).

David Hume (1711-1776) était une figure clé de l'histoire de la philosophie occidentale et des Lumières écossaises. Du vivant de Hume, bien qu'étant également philosophe et économiste, il était surtout célèbre en tant qu'historien, et son Histoire de l'Angleterre en six volumes était un best-seller jusqu'au XIXe siècle. Il a été considéré comme l'ouvrage standard sur l'histoire anglaise pendant de nombreuses années. Dans cette publication, Hume a présenté les êtres humains comme des créatures d'habitude, en particulier au sein de la politique, avec une disposition à se soumettre discrètement au gouvernement établi à moins d'être confronté à des circonstances incertaines.

Hume a également reconnu que le climat n'était pas stable, mais subissait des changements, et pour le moment vers de meilleures conditions (plus douces). Il a supposé que ce changement climatique était causé par les activités humaines.

Pour illustrer le caractère des conditions climatiques passées défavorables en Europe, Hume publia en 1750 un essai intitulé « De la population des nations anciennes ». Dans cet essai, il a soutenu que le climat de l'Europe et de la région méditerranéenne avait été plus froid dans les temps anciens et que le Tibre, qui ne gèle jamais maintenant, a souvent gelé dans le passé. Citant le diplomate et historien français l'abbé Jean-Baptiste Du Bos (1670-1742), il écrit « Les annales de Rome nous disent qu'en l'an 480 après JC, l'hiver était si rigoureux qu'il détruisit les arbres. Le Tibre a gelé à Rome et le sol a été recouvert de neige pendant quarante jours. À l'heure actuelle, le Tibre ne gèle pas plus à Rome que le Nil au Caire. Hume a également mis en contraste le climat doux actuel de la France et de l'Espagne avec des récits tirés de différents écrivains anciens (Fleming 1998).

Concluant que le climat changeait pour le mieux, Hume a suggéré que l'amélioration observée (modération) du climat avait été causée par l'avancée progressive de la culture dans les nations d'Europe. Il croyait également que des changements similaires, mais beaucoup plus rapides, se produisaient en Amérique du Nord à mesure que les forêts étaient défrichées par les colons européens (Fleming 1998).

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Le Danemark vu du SSW, avec le sud de la Suède au loin (en haut à gauche), et le nord de l'Allemagne à droite. L'emplacement du port de Rostocker dans le sud de Falster est indiqué par la flèche. La presqu'île du Jutland au premier plan mesure environ 400 km du sud au nord. Le long de la côte sud-ouest du Jutland, une série d'îles-barrières sont observées. Source de l'image : Google Earth.

Contrairement à ce à quoi on pourrait s'attendre, l'ancien port de Rostocker n'est pas situé dans le nord de l'Allemagne dans la ville de Rostock, mais près du point le plus méridional du Danemark, sur l'île de Falster. Jusqu'à environ 1750 après JC, c'était le principal port danois pour le transport de marchandises entre le Danemark oriental et l'Allemagne par bateau. Aujourd'hui, le « port » est sec et situé à 1,5 km à l'intérieur des terres.

La partie sud de l'île Falster est allongée et étroite, formée autour d'une moraine terminale déposée par un ruisseau de glace s'écoulant du sud de la Baltique au cours de la dernière partie de la glaciation weichsélienne, probablement il y a environ 15 000 ans. La crête morainique présente une légère courbure vers l'ouest (voir photo ci-dessous).

Southern Falster vu de S. Le panneau supérieur montre le paysage moderne avec le présent ville de ferry Gedser. La partie sud de Falster mesure environ 3 km de large (est-ouest). Le panneau inférieur montre la situation géographique pendant le petit âge glaciaire, avec le port de Rostocker ouvert et en activité. La zone rouge indique l'extension approximative de la moraine terminale formée par un glacier weichsélien s'écoulant de la Baltique à l'est (à droite), les zones jaunes montrent une chaîne de l'île-barrière en face de la côte orientale, et la zone bleue est en dessous du niveau de la mer et couverte par la mer. p d'originesource de l'image : Google Earth.

Pendant plusieurs milliers d'années après la fin de la glaciation weichsélienne, la zone maritime actuelle autour de Falster était une terre sèche, à l'exception d'une grande rivière drainant un grand lac (le lac Ancylus) remplissant la vaste dépression baltique. Cependant, la fonte progressive des calottes glaciaires restantes en Amérique du Nord, au Groenland et en Antarctique a entraîné une transgression de l'ancienne zone terrestre entre le Danemark et l'Allemagne il y a environ 6 à 7 000 ans. Dans le sud de Falster, seule la crête morainique allongée a échappé à la submersion et a formé une péninsule incurvée. Au cours du petit âge glaciaire (vers 1300-1900 après JC), une fréquence accrue de fortes tempêtes a entraîné à la fois une érosion côtière dans la région ainsi que l'accumulation d'îles dites barrières au-delà du littoral, contrôlées par la profondeur locale, les sédiments et conditions de vent.

Les îles-barrières sont un relief côtier composé d'îles de sable relativement étroites parallèles à la côte continentale. Ils se produisent généralement en chaînes, consistant en quelque chose de quelques îles à plus d'une douzaine. À l'exception des bras de marée qui séparent les îles individuelles, une chaîne d'îles-barrières peut s'étendre sans interruption sur plus d'une centaine de kilomètres, comme on le voit le long des côtes danoises et allemandes modernes de la mer du Nord (figure du haut).

Les îlots barrières se forment généralement perpendiculairement à la direction dominante des vagues. Dans le cas du sud de Falster, c'est vers l'est, car il y a plusieurs centaines de kilomètres de mer ouverte dans cette direction, et pour cette raison les îles-barrières se sont accumulées jusqu'à environ 2 km à l'est de la côte principale, laissant une zone maritime abritée (localement connu comme B t Ni) entre la presqu'île et les îles barrières, représentant un beau port naturel.

Il n'y a que peu de variations de marée dans la Baltique, mais les variations de vent et de pression atmosphérique provoquent néanmoins de fréquentes variations du niveau de la mer, entraînant un mouvement rapide de l'eau dans et hors des bras de mer entre les îles barrières individuelles. L'un des principaux bras de mer du Petit âge glaciaire dans la chaîne d'îles-barrières le long du sud de Falster a été trouvé près de l'extrémité sud de la chaîne, c'est pourquoi un port a été établi dans le village de Gedesby juste à l'intérieur du bras de mer. Avec le temps, ce port est devenu le port le plus important pour l'échange de marchandises entre l'est du Danemark et l'Allemagne. Comme le principal port voisin du nord de l'Allemagne était situé près de la ville de Rostock, le port de Gedesby était connu au Danemark sous le nom de Le port de Rostocker.

Carte de 1700 de Hans Heinrich Sheel, montrant la partie sud de l'île Falster. Veuillez noter que le nord est indiqué vers la gauche. La ville de Gedesby est indiquée près du centre de la carte, tel quel la chaîne d'îles-barrières au-delà de la côte continentale. La position du port de Rostocker est indiquée par le point jaune.

Ainsi, depuis 1135 après JC, Gedesby était l'une des villes les plus importantes de Falster, avec environ 40 fermes. En 1551, Gedesby a obtenu le monopole de la liaison par ferry vers l'Allemagne, avec l'obligation de fournir à tout moment quatre ferries, chacun pouvant accueillir 12 cavaliers avec chevaux et équipement. En 1571 après JC, la reine Sofie au roi danois Frederik II ordonna la construction d'un hôtel-ferry (un "ferry kro") dans le port, afin d'assurer un logement convenable à Gedesby pour elle-même et sa famille, chaque fois qu'elle voulait visiter son ancienne patrie ( Allemagne).

Au début du XVIIIe siècle, le roi danois Frederik IV (1671-1730) s'est allié au tsar russe Pierre le Grand (1672-1725), qui a promis le soutien de la flotte russe à une invasion danoise planifiée du sud de la Suède (Sk ne). Alors que la flotte de combat russe attendait plus au nord, le tsar Pierre le Grand voulait visiter le château royal de la ville de Nykbing Falster (voir le panneau supérieur) en juillet 1716. Il est arrivé avec son navire amiral au port de Rostocker et y a apparemment passé la nuit. à l'hôtel du ferry à Gedesby, avant de voyager par voie terrestre jusqu'à Nykbing Falster (Kérvel 2010).

Cependant, plusieurs fortes tempêtes au cours de la période la plus froide du petit âge glaciaire (1650-1720 après JC) et le transport accru de sable près du rivage qui en a résulté le long des îles-barrières ont progressivement conduit à des conditions de navigation de plus en plus difficiles, et l'entrée du port de Rostocker est lentement devenue rempli de sable. Sur une carte de 1766, la route de navigation vers la crique est toujours indiquée, mais le port a dû être abandonné peu de temps après, car la crique devenait progressivement trop peu profonde en raison de l'accumulation de sable.

Aujourd'hui, l'ensemble du B t Nor a été drainé par pompage à la suite de la construction d'une digue le long de la côte est des îles-barrières (Brandt 1997), et l'ancien port de Rostocker est maintenant situé à environ 1,5 km à l'intérieur des terres de la côte est moderne de Falster. Cependant, l'ancien port est encore clairement visible dans le paysage comme une dépression topographique à 150-200 m à l'est de l'église de Gedesby (photo ci-dessous).

Rostocker Harbour le 13 juillet 2013, à SE. La forêt au loin se dresse sur l'une des anciennes îles-barrières, et le terrain au premier plan est en dessous du niveau de la mer.

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Le lac de glace Rofen le 16 août 1772, comme indiqué sur la plaque de cuivre III dans Walcher 1773 (à gauche). En arrière-plan, on peut voir que le lac de barrage de glace a rempli la vallée du Rofental et s'étend jusqu'aux terminus des glaciers Hintereisferner et Hochjochferner. Le glacier Vernagtferner lui-même est représenté fortement crevassé. Le glacier Vernagtferner moderne (2007) est visible sur la photo satellite (source photo de droite : Google Earth). La flèche jaune indique le point de vue sur l'illustration de gauche.

La période 1770-1774 est connue pour être une période d'avancée renouvelée du glacier Vernagtferner au Tyrol, en Autriche (Hoinkes 1969). Une brochure intitulée "Nachrichten von den eisbergen in Tyrol" a été publiée en 1773 par Joseph Walcher, professeur de mécanique à l'Université de Vienne, après une visite au glacier en 1772. Cette brochure contient plusieurs suggestions intéressantes de mesures de protection (Hoinkes 1969). Parmi d'autres plaques de cuivre, il comprend la gravure reproduite ci-dessus, montrant la langue inférieure gravement crevassée du Vernagtferner et le lac de glace Rofen s'étendant vers le haut jusqu'aux glaciers Hintereisferner et Hochjochferner le 16 août 1772.

Cliquez ici et ici pour en savoir plus sur les précédentes avancées du petit âge glaciaire du Vernagtferner. Une avancée ultérieure est décrite ici. Cliquez ici, ici et ici pour en savoir plus sur le recul des glaciers suite aux avancées du petit âge glaciaire.

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Carte topographique montrant l'Islande avec la fissure de Laki indiquée par une ligne noire (à gauche). Limites et points chauds des plaques géologiques (points rouges) sur la planète Terre (à droite).

Laki ou LakagÃgar (Cratères de Laki) est une fissure volcanique dans le sud de l'Islande, qui a été active plusieurs fois dans l'histoire. En 1783, Laki est entré en éruption avec le volcan Gr msv tn adjacent dans la grande calotte glaciaire Vatnaj kull, tuant plus de 50% du bétail et entraînant une famine qui a tué environ 21% de la population totale en Islande.

L'éruption a commencé le 8 juin 1783, avec environ 130 cratères le long de la fissure en éruption explosive, car la lave montante a rencontré d'énormes quantités d'eau souterraine sur son chemin vers la surface du terrain. Le long de la ligne de fissure, les fontaines de lave auraient atteint des hauteurs de 800 à 1400 m. L'éruption est rapidement devenue connue en Islande sous le nom de Skaftreldur (les incendies de la rivière Skaft).

Cratères volcaniques le long de la fissure de Laki dans le sud de l'Islande (à gauche). Carte montrant l'étendue des coulées de lave dérivées de l'éruption du Laki en 1783-1784 et de l'éruption précédente d'Eldgja en 935 (centre). Carte montrant les régions d'Europe touchées par les chutes de cendres de l'éruption du Laki (à droite).

Henderson (1818) a rendu public un récit vivant des phases initiales de l'éruption du Laki : « Du 1er au 8 juin 1783, les habitants du Syssel de West Skaftafell ont été alarmés par les secousses répétées d'un tremblement de terre, qui, à mesure qu'ils augmentaient quotidiennement dans la violence, ne laissait aucune raison de douter qu'une terrible explosion volcanique était sur le point de se produire. Plantant des tentes en rase campagne, ils désertèrent leurs maisons et attendirent, dans une attente terrible, l'issue de ces pronostics terrifiants. Le matin du 8, une quantité prodigieuse de fumée dense assombrit l'atmosphère, et l'on a observé qu'elle était continuellement augmentée par de nouvelles colonnes s'élevant de derrière les basses collines, le long de la base sud de laquelle les fermes constituant la paroisse de Sida, sont situées .

. Un fort vent du sud empêchait le nuage d'avancer sur les fermes mais la lande, ou commune, située entre elles et le volcan, était entièrement recouverte de cendres, de pierre ponce et de soufre. L'éruption avait maintenant réellement commencé et le feu qui faisait rage, comme sublimé dans une plus grande fureur par l'évent qu'il avait obtenu, a occasionné des tremblements plus terribles, accompagnés de bruits souterrains bruyants, tandis que les substances sulfureuses qui remplissaient l'air, s'enflammant, produisaient , pour ainsi dire, un éclair continu, avec les plus terribles coups de tonnerre qui aient jamais été entendus. L'extrême degré d'échauffement de la terre au voisinage du volcan fit fondre une immense quantité de glace et provoqua un grand débordement dans toutes les rivières prenant naissance dans ce quartier.

. Le 10, les flammes sont devenues visibles pour la première fois. De vastes jets d'incendie ont été vus se précipiter au milieu des volumes de fumée, et le torrent de lave qui a été projeté, coulant dans une direction sud-ouest, à travers la vallée appelée Ulfarsdal, jusqu'à ce qu'il atteigne la rivière Skapté, quand une violente querelle entre les deux éléments opposés s'ensuivit, accompagné de la fuite d'une quantité étonnante de vapeur, mais le courant ardent finit par prévaloir et, se forçant à traverser le chenal de la rivière, l'assécha complètement en moins de vingt-quatre heures de sorte que, sur le 11, le Skapté pouvait être traversé à pied dans le bas pays, aux endroits où il n'était possible auparavant de le passer qu'en barque. La cause de sa dessiccation est vite devenue apparente : car la lave, s'étant accumulée dans le canal, qui se trouve entre de hautes roches, et est en de nombreux endroits de 400 à 600 pieds de profondeur, et près de 200 de largeur, non seulement l'a rempli jusqu'à le bord, mais a débordé les champs adjacents dans une mesure considérable et, poursuivant le cours de la rivière avec une grande vitesse, l'affreux torrent de matière fondue chauffée au rouge s'est approché des fermes des deux côtés, a considérablement endommagé celles de Hvammur et Svinadal à l'ouest , et celui de Skaftérdal à l'est ..

Champs de lave couverts de mousse près de Kirkjubjarklaustur dans le sud de l'Islande, dérivés de l'éruption du Laki 1783-1784. En arrière-plan, la partie sud de la calotte glaciaire Vatnaj kull est visible. Le plus haut sommet est le r faj kull (2109 m d'altitude), le plus haut volcan actif d'Islande. Il a éclaté deux fois dans le temps historique, en 1362 et 1727. Photo prise le 16 septembre 2003.

L'éruption du Laki a produit environ 15 km 3 de lave, qui a couvert de vastes zones dans le sud de l'Islande. La majeure partie de la lave a éclaté au cours des cinq premiers mois de l'éruption. De plus, des nuages ​​de cendres volcaniques et des composés toxiques de fluor/dioxyde de soufre ont été libérés autour du site de l'éruption, tuant plus de 50 % du bétail islandais.

L'éruption s'est terminée le 7 février 1784. Le volcan Gr msv tn, d'où s'étend la fissure de Laki, était également en éruption à l'époque de 1783 à 1785.

L'éruption du Laki a probablement été l'un des événements les plus dévastateurs de l'histoire islandaise moderne. Déjà considérablement affaiblie par le climat rigoureux du petit âge glaciaire, couplée aux rigueurs de l'exploitation sous un monopole commercial danois indifférent et exploiteur, l'Islande était peu préparée à résister aux conséquences de cette catastrophe naturelle.

Principalement à cause des pertes massives de bétail pendant et après l'éruption, et plus tard par la famine causée par la destruction des prairies et des champs par les cendres volcaniques, le taux de mortalité a grimpé en flèche dans les années qui ont immédiatement suivi l'éruption. Avant l'éruption, la population islandaise comptait environ 50 000 habitants et a diminué de plus de 10 000 après l'éruption. Selon une source contemporaine (Nicol 1844), environ 19 488 chevaux, 6801 bovins à cornes et 129 937 moutons ont été perdus en Islande de 1873 à 1885 à cause de l'éruption.

Il a fallu environ 40 ans avant que la population ne retrouve son niveau d'avant l'éruption, et les fermes détruites ou abandonnées ont été soit reconstruites, soit réhabitées. De nombreuses personnes ont décidé de quitter l'Islande pour de bon au cours du siècle suivant, émigrant au Canada, aux États-Unis et dans d'autres pays.

Série de températures du centre de l'Angleterre 1750-1830. La durée de l'éruption volcanique du Laki-Gr msv tn 1783-1785 est indiquée par la barre bleu foncé. L'effet rafraîchissant immédiat de l'éruption est clairement visible, été comme hiver. La barre 1785-1793 indique une période ultérieure avec des températures de l'air relativement basses enregistrées dans le centre de l'Angleterre, en particulier pendant la saison de croissance (été). Cette période peut au moins en partie être due à une teneur atmosphérique plus élevée en aérosols dans les années suivant l'éruption. Ces graphiques ont été préparés à l'aide de la série météorologique mensuelle composite depuis 1659, à l'origine minutieusement homogénéisée et publiée par le regretté professeur Gordon Manley (1974). La série de données est maintenant mise à jour par le Hadley Center et peut être téléchargée à partir de là en cliquant ici. Un graphique montrant l'ensemble de la série de températures du centre de l'Angleterre depuis 1659 peut être consulté en cliquant ici.

Le volume total de cendres volcaniques (téphra) produit par l'éruption du Laki a été estimé à plus de 0,9 km3. L'été 1783 fut chaud et une rare zone anticyclonique située au-dessus de l'Islande provoqua un transport rapide des cendres et des gaz toxiques vers le sud-est, et les cendres tombèrent donc sur de vastes régions d'Europe. L'effusion de gaz, dont 8 millions de tonnes de farine et 120 millions de tonnes de dioxyde de soufre, a donné naissance à ce qui est depuis devenu connu sous le nom de « brume de Laki » à travers l'Europe. Cette brume sulfureuse aurait causé des milliers de morts en Europe tout au long de 1783 et de l'hiver 1784. En Grande-Bretagne, l'été 1783 était connu sous le nom de "sand-summer" en raison des retombées de cendres, et il a été estimé qu'environ 23 000 britanniques les gens sont morts de l'empoisonnement en août et septembre 1783.

Les gaz et les cendres dérivés de l'éruption du Laki ont été transportés par la colonne d'éruption convective à des altitudes d'environ 15 km dans l'atmosphère, et les aérosols ont provoqué un effet de refroidissement important dans l'hémisphère nord, comme le documentent les archives météorologiques du centre de l'Angleterre. Les brumes de soufre pourraient bien avoir été la principale cause du refroidissement qui s'est produit après la grande éruption du Laki 1783-1785.

En France, une séquence d'extrêmes météorologiques comprenait une récolte en 1785 qui a causé la pauvreté des travailleurs ruraux, accompagnée de sécheresses, de mauvais hivers et étés, y compris une violente tempête de grêle en 1788 qui a détruit les récoltes. Cela a à son tour contribué de manière significative à l'augmentation de la pauvreté et de la famine qui ont vraisemblablement contribué au déclenchement de la Révolution française en 1789. La température de la saison de croissance dans le nord-ouest de l'Europe était généralement basse dans les années qui ont suivi l'éruption du Laki jusqu'en 1794 (voir graphique ci-dessus). En Norvège, également en 1789, après un hiver froid avec une pénétration profonde du gel, de fortes pluies du 21 au 23 juillet ont entraîné de nombreux glissements de terrain et la plus grande inondation historique norvégienne connue, la crue de Storofsen en juillet 1789.

En Amérique du Nord, l'hiver de 1784 a été le plus long et l'un des plus froids jamais enregistrés. Ce fut la plus longue période de température inférieure à zéro en Nouvelle-Angleterre, la plus grande accumulation de neige dans le New Jersey et la plus longue période de gel sur la baie de Chesapeake. Il y avait du patin à glace dans le port de Charleston, une énorme tempête de neige a frappé le sud, le fleuve Mississippi a gelé à la Nouvelle-Orléans et il y avait de la glace dans le golfe du Mexique.

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Le refroidissement global suite à l'éruption du Laki en Islande 1783-1784 a été ressenti dans le monde entier. L'hiver 1786-1787 s'installe très tôt dans le Maine, aux États-Unis (Perley 2001). À Warren, la rivière Saint-Georges était gelée épaisse le 15 novembre, et les chevaux et les traîneaux pouvaient utiliser la couverture de glace pour le transport, jusqu'à l'embouchure de la rivière. Il ne se sépare que dans la seconde moitié de mars 1787.

Le 20 novembre, le port de Salem, dans le Massachusetts, était gelé au-delà de Naugus Head, et la rivière Connecticut était gelée si rapidement que, dans les 24 heures suivant le passage des bateaux, la glace était devenue suffisamment épaisse pour supporter des personnes, des chevaux et des traîneaux. Entre 30 et 40 navires ont été gelés, avant de pouvoir repartir.

Décembre 1786 a été exceptionnellement sévère avec de fréquentes tempêtes de neige. Une très forte tempête a débuté le 4 décembre, entraînant des inondations et la perte de plusieurs navires. La pression du vent et la basse pression de l'air ont soulevé la surface de l'océan près de Boston et l'eau a débordé de la « jetée ». Des quantités de bois et de bois s'envolèrent. De grandes quantités de neige recouvraient le paysage si profondément que les déplacements devenaient difficiles. À Rockland, dans le Maine, la neige est restée sur le sol jusqu'au 10 avril 1787. Plus tard dans la même semaine, une autre terrible tempête de neige accompagnée d'un fort vent du nord-est a éclaté et a duré environ deux jours. Cette tempête a déposé d'énormes quantités de neige, de sorte que les déplacements sont maintenant devenus extrêmement difficiles, et dans de nombreux endroits impossibles (Perley 2001). À Boston, un certain nombre de personnes ont dû être employées pour « niveler » la neige dans les rues. Le lendemain le Gazette du Massachusetts du temps a dit, "On espère qu'ils et beaucoup d'autres se révéleront ce jour pour le même but louable et nécessaire." Les routes ont été complètement remplies de mur dans toute la Nouvelle-Angleterre. Ce fut l'une des tempêtes les plus difficiles à supporter qui ait jamais été vécue en Nouvelle-Angleterre. Plusieurs personnes qui s'y trouvaient se sont perdues et sont mortes dans la neige.

La tempête a eu de graves conséquences le long de la côte. Dans le détroit de Long Island, de nombreux navires ont débarqué et certains ont été entièrement perdus.

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Carte de La Pérouse de 1786 de la baie de Lituya, montrant des paires de glaciers atteignant les deux têtes du fjord en forme de T (à gauche), reproduite à partir de Glaciers d'Alaska (Molnia 2008) . La longueur de la partie extérieure du système de fjord est d'environ 8 km. Carte montrant la géographie autour de la baie de Lituya en 2004 (à droite DeLorme 2004).Le changement net des glaciers de 1786 à 2004 est que chacune des deux paires de glaciers a fusionné et avancé de plus de 3 km. Sur les deux cartes, le nord est en diagonale vers le coin supérieur gauche.

En juillet 1786, Jean François de Galaup de La Pérouse conduisit deux navires, le Boussole et le Astrolabe, lors d'une expédition sur la côte des monts St. Elias, au sud-est de l'Alaska (58 o 40' N). Une carte publiée en 1797 après l'expédition est reproduite dans la dernière version (4 octobre 2008) de l'U.S. Geological Survey (USGS) du Professional Paper 1386K, Glaciers of Alaska par Bruce F. Molnia. Cette publication représente le huitième chapitre de la monumentale Atlas d'images satellites des glaciers du monde, édité par Richard S. Williams, Jr., et Jane G. Ferrigno.

La carte de La Pérouse de la baie de Lituya avec les glaciers est reproduite à la page 22 comme figure 9A (voir carte ci-dessus). Le texte des Glaciers d'Alaska décrivant brièvement l'expédition de La Pérouse est reproduit ci-dessous :

Dans la baie de Lituya, un fjord en forme de T avec de nombreux glaciers à sa tête, il a installé un observatoire scientifique sur l'île du cénotaphe. Il avait clairement une connaissance des glaciers car son journal décrit leurs emplacements et leurs caractéristiques. Sa carte de la baie de Lituya (ci-dessus) représente avec précision les profondeurs d'eau dans la baie et l'emplacement de cinq glaciers aux extrémités supérieures de la baie. Le récit de La Pérouse décrit comment plusieurs membres de l'expédition ont tenté de gravir l'un des glaciers à la tête du bras ouest de la baie. Il déclara qu'« avec une fatigue indicible, ils avancèrent de 2 lieues, étant obligés, au péril de leur vie, de sauter par-dessus des fissures de grande profondeur, mais ils ne purent apercevoir qu'une masse continue de glace et de neige, dont le sommet du mont Fairweather devait être le résiliation . Les dessins des membres de l'expédition, le lieutenant de frégate Blondela et Gaspard Duche de Vancy, montrent le glacier Cascade à la tête de la baie de Lituya.

La carte de La Pérouse est très détaillée et peut donc être comparée aux cartes modernes. Cela démontre que depuis 1786, le changement net des glaciers a été une avancée significative des glaciers à la tête du fjord en forme de T, plus de 3 km pour chaque paire de glaciers. D'après la description donnée par La Pérouse (voir texte ci-dessus), il semble sûr de conclure que ses hommes tentaient de gravir un glacier actif et fortement crevassé. Vraisemblablement, ils ont observé le glacier pendant une période de sa petite avance glaciaire, peut-être sous l'influence de l'éruption du Laki 1883-84 en Islande. En fin de compte, les avancées du petit âge glaciaire des glaciers de la baie de Lituya les amèneraient à une position frontale proche de celle d'aujourd'hui.

De nombreux glaciers d'Alaska connaissent un bilan de masse négatif et une réduction de volume au début du 21 e siècle. Mais malgré cela, les glaciers de la baie de Lituya sont encore au début du 21e siècle à une position plus avancée qu'en 1786.

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James Hutton (à gauche). Siccar Point sur la côte du Berwickshire, en regardant vers l'est le 17 juin 2008 (à droite).

James Hutton (1726-1797) est né à Édimbourg le 3 juin 1726. Au cours de ses études, il a étudié le droit, la chimie et est finalement devenu docteur en médecine en 1749. Il a hérité de deux fermes près de Reston dans le Berwickshire à l'est d'Édimbourg, et s'est mis à faire améliorations, en introduisant des pratiques agricoles d'autres parties de la Grande-Bretagne.

Par cela, il est devenu très intéressé à la fois par la météorologie et la géologie, et est devenu très intéressé par l'étude de ce qui était exposé en creusant des canaux de drainage sur ses propriétés. Par cela, il a noté que certains types de substrat rocheux solide contenaient apparemment des restes d'animaux morts d'âge inconnu. Vers 1760, son intérêt pour la géologie s'était considérablement accru et il commençait à se faire sa propre opinion sur de nombreuses questions géologiques. Il s'est vite rendu compte que l'âge biblique de la Terre (6000 ans) était bien trop court pour expliquer ses observations sur les changements environnementaux passés. À partir de 1785, il commença à publier ses idées pour un public plus large, mais se heurta généralement à des réfutations, car il n'avait aucune preuve géologique vraiment convaincante pour étayer ses idées. Ainsi, l'opinion générale selon laquelle la planète Terre aurait environ 6000 ans a prévalu.

En 1788, James Hutton a visité la côte du Berwickshire avec deux amis, John Playfair et Sir James Hall (McKirdy et al. 2007). Entre Dunbar et Eyemouth, ils ont visité une petite péninsule appelée Siccar Point (voir photo ci-dessus). Ici, ils ont trouvé un affleurement géologique particulier, montrant deux unités géologiques de grès et de grauwacke, mais avec des couches individuelles presque perpendiculaires l'une à l'autre (voir photo ci-dessous). Ce fut le tout premier exemple de ce que l'on appellera plus tard une discordance géologique.

Discordance de Hutton à Siccar Point le 17 juin 2008, en direction NE. Les deux unités géologiques sont constituées de couches sédimentaires parallèles (grès rouge et grauwacke) déposées presque horizontalement dans un plan d'eau. Le changement d'orientation significatif à travers la discordance signale qu'une réorganisation majeure de ce qui était en haut et en bas a dû avoir lieu pendant le temps entre le dépôt de ces deux unités.

Hutton et ses amis ont immédiatement compris la grande importance de ce qu'ils ont vu à Siccar Point. Hutton a estimé que les deux types de roches devaient avoir été déposés au fond d'un océan et que l'inclinaison visible de près de 90 ° (voir photo ci-dessus) nécessitait des changements substantiels dans la forme de la surface de la planète. Entre le dépôt des deux unités, il doit y avoir eu une période de longueur inconnue, où les couches doivent avoir été érodées et inclinées, conduisant à la formation de la discordance. C'était clairement la preuve d'une planète très dynamique. Cette conclusion était en contradiction avec la notion d'un environnement essentiellement stable en équilibre depuis l'époque de la création, paradigme qui en Europe avait rendu difficile le progrès scientifique. Une autre réalisation d'égale importance était que la relation géométrique entre les deux ensembles de couches n'aurait pas pu se former dans les sept jours prescrits dans la Bible pour la formation de la Terre. En effet, toute échelle de temps mesurée en termes d'existence humaine serait insuffisante pour tenir compte de la chaîne d'événements que Hutton et ses compagnons avaient déduite en analysant la section géologique de la pointe Siccar.

Lorsque Hutton a présenté son concept révolutionnaire de temps profond et de planète dynamique en constante évolution, cela n'a pas été accepté du jour au lendemain par la communauté scientifique. C'est d'abord après sa mort en 1797 que le concept d'un temps étendu pour la formation de la surface actuelle de la planète a lentement gagné en acceptation, ainsi que la compréhension que l'environnement et les paysages changent toujours, parfois lentement, parfois rapidement. L'héritage de Hutton était ainsi de libérer les générations futures de scientifiques d'un carcan mental, leur permettant de penser librement et ainsi de faire se développer et s'épanouir la science. Le célèbre géologue Charles Lyell a adopté avec enthousiasme les idées de Hutton et les a clairement présentées dans son livre désormais classique, Principes de géologie. Charles Darwin a lu le livre de Lyell lors de l'expédition Beagle. L'idée de Hutton d'un « abîme du temps » a fourni à Darwin le délai prolongé dont il avait besoin pour rendre crédibles ses idées en développement sur l'évolution biologique.

Ce fut d'abord beaucoup plus tard lorsqu'Alfred Wegener proposa en 1912 sa théorie de la dérive des continents (Kontinentalverschiebung) que l'importance des processus géologiques toujours en cours pour le climat mondial commençait à se faire jour pour les géologues. Il a également fallu un certain temps avant que l'importance des changements climatiques sur les strates sédimentaires comme celles observées à Siccar Point ne commence à être comprise. En fait, chaque couche observée dans les roches à Siccar Point (photo ci-dessus) reflète une sorte de changement environnemental, que ce soit sur terre ou dans l'océan, ou dans les deux. Mais les observations de Hutton à Siccar Point ont été le point de départ même pour réaliser que la planète Terre est une planète très active, où les différents processus ne sont jamais en parfait équilibre. Le changement environnemental se produit toujours.

Les observations et les déductions de Hutton à Siccar Point ont donc eu un effet profond sur le développement scientifique ultérieur, en particulier dans les sciences de la terre et de la biologie. La pointe Siccar est sans doute le site géologique le plus important au monde (McKirdy et al. 2007).

Canal de drainage latéral à Siccar Point, à SW le 17 juin 2008. La vallée marquée est sèche aujourd'hui, mais a probablement été coupée par l'eau de fonte coulant le long de la marge sud d'un glacier Weichselian s'écoulant vers l'est le long du Firth of Forth, dans l'est de l'Écosse.

La nature dynamique profonde de la planète Terre démontrée par la discordance de Hutton à Siccar Point est soulignée par la géomorphologie dans les environs proches. Contrairement à Hutton et ses amis, qui sont venus à Siccar Point en bateau, la plupart des visiteurs aujourd'hui viendront en voiture, pour parcourir le dernier kilomètre jusqu'au site côtier. Le parking de Siccar Point est situé dans une vallée sèche particulière (voir photo ci-dessus). Il s'agit d'un canal d'eau de fonte relique, coupé par l'eau de fonte qui coule le long de la marge sud d'un grand glacier coulant vers l'est le long de la dépression topographique du Firth of Forth il y a environ 22 000 ans. Cela pourrait bien avoir été le même courant de glace qui était responsable d'une autre localité géologique célèbre à Blackford Hill dans le sud d'Édimbourg, où des rayures particulières sur le substrat rocheux ont été identifiées comme étant le résultat de l'action des glaciers par Jean Louis Agassiz en 1840, donnant ainsi le glaciaire l'hypothèse d'un élan significatif 52 ans après la visite de Hutton à Siccar Point. Notre compréhension scientifique de la nature dynamique de la planète Terre a fait d'énormes progrès au cours de cette courte période de 1788 à 1840, à la fois en ce qui concerne la géologie et le climat.

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Mémorial de l'inondation de Storofsen de 1789 à Gudbrandsdalen, dans l'est de la Norvège du Sud (à gauche). Carte montrant le sud de la Norvège, avec les vallées les plus touchées indiquées (à droite).

Vraisemblablement encore sous l'influence de l'éruption volcanique du Laki de 1784-1785 en Islande, et du petit âge glaciaire en général, l'hiver 1788-1789 est devenu très froid en Norvège. Peu de neige est tombée au début de l'hiver et le gel a pénétré profondément dans le sol. Plus tard au cours de l'hiver, la neige est tombée en quantités énormes et elle protégeait désormais le sol gelé du dégel au printemps et au début de l'été, car la majeure partie de la chaleur était initialement consommée par la fonte des neiges. De plus, le printemps est arrivé à la fin de 1789. Au milieu de l'été, en juillet, le sol gelé prévalait vraisemblablement encore dans de nombreux endroits avec des hauteurs en Norvège.

Des pluies abondantes et persistantes ont commencé dans le sud de la Norvège le 20 juillet 1789, affectant particulièrement les zones à l'est de la ligne de partage des eaux. La pluie a continué tout au long des 21, 22 et 23 juillet, avant que le temps ne s'éclaircisse finalement le 24 juillet. est tombé au cours de cette période, un chiffre énorme de précipitations en Norvège.

Le sol encore gelé a inhibé la percolation rapide de l'eau à de nombreux endroits, et sur les sols en pente, des conditions instables sont apparues au-dessus du sol encore gelé dans des sédiments dégelés et maintenant gorgés d'eau. À d'autres endroits, le substratum rocheux solide sous les sédiments meubles peut avoir agi de la même manière. Le résultat a été un grand nombre de coulées de boue et de glissements de terrain dans l'est de la Norvège, en particulier dans les zones entourant la vallée de Gudbrandsdalen. En outre, l'énorme quantité d'eau a inondé le fond de la vallée et la plaine fluviale fertile le long de la plupart des principaux fleuves de l'est de la Norvège du Sud (voir la carte ci-dessus). La vallée de Gudbrandsdalen a été décrite comme un grand lac, et le niveau d'eau de Mj sa, le plus grand lac de Norvège, a augmenté d'environ 10 m au-dessus de la normale.

Un grand nombre de maisons et de fermes ont été détruites par les inondations et par la boue et les pierres provenant des glissements de terrain et des coulées de boue. Il a été estimé par D rum (2008) que plus de 950 fermes ont été démolies. De plus, de précieuses terres agricoles étaient recouvertes d'épaisses couches de sable et de gravier fluviaux. Storofsen était en effet une catastrophe nationale pour la Norvège.

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Jacques-Louis David de l'Assemblée nationale prêtant serment sur le court de tennis le 20 juin 1789 (à gauche). La prise de la Bastille le 14 juillet 1789 (à droite t).

La nature politique et socio-économique de la Révolution française de 1789 est contestée parmi les historiens. Mais la plupart des analyses historiques identifient un certain nombre de facteurs économiques comme étant importants parmi les causes de la Révolution.

Le roi de France Louis XV avait mené de nombreuses guerres, affaiblissant ainsi considérablement l'économie nationale française. Le pays avait été pratiquement ruiné par la guerre de Sept Ans puis la guerre américaine. La dette nationale avait atteint des proportions énormes. Les charges sociales causées par la guerre comprenaient l'énorme dette de guerre, aggravée par les échecs militaires et l'incompétence de la monarchie, et le manque de services sociaux pour les anciens combattants. Le chômage élevé et les prix élevés du pain, entraînant des dépenses plus importantes pour l'alimentation et moins dans d'autres domaines de l'économie, ont été un autre facteur important de troubles sociaux généralisés. En outre, il y avait un ressentiment généralisé à l'égard de l'absolutisme royal, il y avait du ressentiment des classes professionnelles et marchandes ambitieuses envers les privilèges nobles et la domination dans la vie publique, et il y avait un ressentiment envers le privilège clérical et les aspirations à la liberté de religion. Et puis, de cause, il y a eu l'échec presque total de Louis XVI et de ses conseillers à traiter efficacement aucun de ces problèmes.

La famine et la malnutrition généralisées parmi les groupes les plus mécontents de la population française dans les mois qui ont immédiatement précédé la Révolution ont probablement été le seul facteur déclenchant. Depuis l'éruption volcanique du Laki en Islande de 1784 à 1785, les étés ont été frais en Europe et les récoltes ont été médiocres. C'est en France que plusieurs des phénomènes météorologiques extrêmes suivants semblent avoir été les plus graves. 1785 a produit le mois de mars le plus froid enregistré dans une grande partie de l'Europe et a prolongé ce qui était déjà un hiver exceptionnellement rigoureux. Cela a été suivi d'une année de sécheresse, avec seulement 67 pour cent des précipitations annuelles attendues tombant à Paris (Lamb 1995). Il en résulta une crise fourragère dans les exploitations françaises et de nombreux bovins durent être abattus. Les paysans français de l'époque mangeaient du pain de seigle ou d'avoine, et seules les classes supérieures pouvaient s'offrir du pain de froment. Malgré cela, la pénurie provoquée par la mauvaise récolte signifiait qu'environ 55 pour cent des revenus des classes les plus pauvres allaient uniquement au pain. Pour ne rien arranger, en 1789, le prix du pain passe de 8 à 14 sous. Cela a provoqué un mécontentement généralisé, c'est un euphémisme.

En 1786, le gouvernement français a manqué d'accès facile aux prêteurs, et le ministre des Finances a été contraint d'informer Louis XVI que la situation ne pouvait être corrigée qu'en imposant des impôts. En 1787, Louis XVI tenta donc de remédier à la détérioration de la situation financière en introduisant un nouvel impôt foncier qui inclurait, pour la première fois, un impôt sur les biens des nobles et du clergé, à la place des classes pauvres. Ces groupes riches n'étaient pas entièrement satisfaits de cette initiative. En fait, la tentative d'augmenter les impôts a provoqué un tollé furieux des hommes de propriété, en particulier, la noblesse. La cause directe de la Révolution française n'était donc pas l'attaque de l'État contre les pauvres, mais contre les riches.

Après d'âpres échanges, le roi a été contraint de convoquer les États généraux, sorte d'assemblée nationale des trois États, qui s'était réunie pour la dernière fois au début du XVIIe siècle, pour parvenir à ses fins (Harvey 2006). Dans la période précédant la convention prévue en 1788, on craignait de plus en plus que le roi et le gouvernement tentent de fixer une assemblée à son goût. Pour éviter cela, le Parlement de Paris a proclamé que les États généraux devraient se réunir selon les formes observées lors de sa dernière réunion, sans aucun changement. De plus, il y a eu des discussions sur la façon de voter. Alimenté par de telles disputes, le ressentiment entre les élitistes et les libéraux commença à grandir.

Les choses commençaient maintenant à suivre leur propre cours, poussées par le sentiment d'injustice des peuples. L'assemblée, maintenant réunie sous le nom de Communes (Anglais : "Commons"). Le 17 juin, ils se proclamèrent Assemblée nationale, une assemblée non des États mais du « Peuple ». Ils invitèrent les autres ordres à se joindre à eux, mais précisèrent qu'ils entendaient conduire les affaires de la nation avec ou sans eux.

Pour tenter de freiner cette évolution menaçante, Louis XVI tenta d'empêcher l'Assemblée de se réunir en ordonnant la fermeture de la salle des États où se réunissait l'Assemblée. L'excuse officielle était que les charpentiers devaient préparer la salle pour un discours royal en deux jours. L'été frais et humide n'a pas encouragé l'Assemblée à tenir une réunion en plein air, il a donc été décidé de déplacer les délibérations sur un court de tennis couvert à proximité. C'est là que fut prononcé le célèbre serment du court de tennis le 20 juin 1789. Il fut décidé de ne pas mettre fin à la réunion avant d'avoir donné à la France une constitution. La plupart des représentants du clergé se joignirent bientôt à la réunion, ainsi que 47 membres de la noblesse. Les messages de soutien à l'Assemblée affluent de Paris et d'autres villes françaises. Le 9 juillet, l'Assemblée s'est reconstituée en Assemblée nationale constituante.

À cette époque, Jaques Necker en était à son deuxième tour en tant que ministre des Finances. Pour calmer les sentiments du public, il suggéra que la famille royale vive selon un budget plus modeste qu'auparavant. Louis XVI, cependant, n'était pas enclin à suivre cette suggestion et a renvoyé Necker. Le lendemain (12 juillet), il réorganise complètement le ministère des Finances.

De nombreux Parisiens ont présumé que les actions de Louis étaient le début d'un coup d'État royal des conservateurs et ont commencé à se rebeller ouvertement lorsqu'ils ont appris la nouvelle le lendemain. Ils craignaient également que des soldats royaux arrivants aient été sommés de fermer l'Assemblée nationale constituante, qui se réunissait à Versailles. L'Assemblée s'est réunie en session non-stop pour empêcher l'expulsion de leur lieu de réunion. Paris fut bientôt consumé par les émeutes, l'anarchie et le pillage généralisé.

Le 14 juillet 1789, les insurgés jettent les yeux sur les dépôts d'armes et de munitions à l'intérieur de la forteresse de la Bastille, qui était aussi un symbole de la tyrannie de la monarchie. Après plusieurs heures de combat, la prison est tombée dans l'après-midi. Selon les rumeurs, un grand nombre de prisonniers politiques y étaient détenus, mais seuls sept prisonniers ont été trouvés, dont deux nobles détenus pour comportement immoral et un suspect de meurtre.

Face à cette évolution rapide, le roi et ses partisans militaires reculent sensiblement et tentent de se réconcilier avec le peuple. Le président de l'Assemblée à l'époque du serment du court de tennis est devenu maire de la ville sous une nouvelle structure gouvernementale connue sous le nom de commune. Le 6 octobre 1789, le roi et la famille royale déménagent de Versailles à Paris sous la protection des gardes nationaux, légitimant ainsi l'Assemblée nationale.

Beaucoup de nobles français, cependant, ne furent pas impressionnés par cette apparente réconciliation du roi et du peuple. Ils ont commencé à fuir le pays, dont certains ont commencé à préparer une guerre civile au sein du royaume et à militer pour une coalition européenne contre la France.

La Révolution a également entraîné un transfert massif des pouvoirs de l'Église catholique romaine à l'État, et le clergé restant a été transformé en employés de l'État et a exigé qu'ils prêtent serment de fidélité à la constitution. Le pape n'a jamais accepté le nouvel arrangement, et cela a conduit à un schisme entre les membres du clergé qui ont prêté le serment requis et accepté le nouvel arrangement et ceux qui ont refusé de le faire.

Fin 1790, plusieurs petits soulèvements contre-révolutionnaires éclatent et de vains efforts sont déployés pour retourner tout ou partie de l'armée contre la Révolution. L'armée française, cependant, fait face à des troubles internes considérables. Le nouveau code militaire, en vertu duquel la promotion dépendait de l'ancienneté et de la compétence avérée (plutôt que de la noblesse) aliéna certains des corps d'officiers existants, qui quittèrent le pays ou devinrent des contre-révolutionnaires de l'intérieur.

La Commune de Paris et la prise du palais des Tuileries le 10 août 1792 (à gauche). Le retour de la famille royale à Paris le 25 juin 1791, cuivre coloré d'après un dessin de Jean-Louis Prieur (à droite).

Louis XVI était fondamentalement opposé au cours de la Révolution, et dans la nuit du 20 juin 1791, la famille royale s'enfuit de Paris déguisée en serviteurs, tandis que leurs serviteurs étaient habillés en nobles. Cependant, le lendemain, le roi a été reconnu et arrêté et avec sa famille a défilé à Paris sous garde, toujours habillé en serviteurs. De retour à Paris, l'Assemblée suspend provisoirement le roi qui, avec la reine Marie-Antoinette, reste sous bonne garde.

Dans la nuit du 10 août 1792, des insurgés, soutenus par une nouvelle Commune révolutionnaire de Paris, attaquent les Tuileries, où se tient la famille royale. Le roi et la reine finirent prisonniers et une courte réunion à l'Assemblée législative suspendit la monarchie. Le 20 septembre 1792, la monarchie est officiellement abolie et la France proclame la république.

Louis XVI a été accusé d'avoir conspiré avec les ennemis de la France, et le 17 janvier 1793, il a été condamné à mort pour « conspiration contre la liberté publique et la sûreté générale » par une étroite majorité dans la Convention désormais au pouvoir. L'exécution a eu lieu le 21 janvier, ce qui a conduit à des déclarations de guerre de plusieurs pays européens. Quen Marie-Antoinette a été exécuté le 16 octobre 1793.

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Le premier ministre William Pit dans sa jeunesse, vers 1790 (à gauche). Le duc d'York (au centre). Des gens patinant sur un canal gelé en Hollande à la fin du XVIIIe siècle (à droite).

En Grande-Bretagne, les choses étaient difficiles vers le début de 1793. La situation a été exacerbée par un ralentissement économique soudain en 1792 après plusieurs années d'expansion économique, qui avait entraîné une augmentation des prix du pain. En effet, de 1789 à 1802 environ, la récolte en Grande-Bretagne fut médiocre, et surtout en 1792 (Harvey 2006). En novembre 1792, le nombre de faillites était le double du pire total jamais enregistré auparavant. Tout cela a clairement contribué à une paranoïa générale sur la question de la sécurité publique à une époque caractérisée par d'immenses changements sociaux et économiques. Naturellement, le jeune premier ministre William Pitt reflétait l'humeur de l'époque.

À seulement 24 ans, William Pitt (1759-1806) devient le plus jeune Premier ministre britannique le 19 décembre 1783, lorsque le roi George III l'invite à former un nouveau gouvernement, à la suite de la démission de la précédente administration du duc de Portland. Lorsqu'on annonça que Pitt avait accepté l'invitation du roi à former un gouvernement, la nouvelle fut reçue à la Chambre des communes pas très amicalement, mais avec des rires moqueurs. Cependant, avec un court intermède 1801-03 seulement, il devait rester Premier ministre jusqu'à sa mort le 16 janvier 1806, après être tombé gravement malade en entendant les nouvelles dévastatrices de la victoire de Napoléon sur les Russes et les Autrichiens à Austerlitz en décembre 1805.

La nouvelle de l'exécution de Louis XVI à Paris arriva à Londres le 23 janvier 1793. Peut-être sous l'influence de la paranoïa générale, le dernier ambassadeur de la Révolution en Grande-Bretagne, le marquis de Chauvelin, fut aussitôt sommé de quitter le pays. A son arrivée à Paris le 29 janvier, il y a eu un tollé. En France également, les gens étaient naturellement stressés et ne se sentaient pas particulièrement en sécurité.

Un embargo fut imposé sur les navires hollandais et britanniques et le général Dumouriez reçut l'ordre d'envahir la Hollande. Le 1er février, la Convention déclara la guerre à la Hollande et à la Grande-Bretagne et exhorta également le peuple britannique à se soulever contre ses maîtres. La nouvelle arriva à Londres le 7 février et le 11 février 1793, le roi britannique George III, suivant les conseils du premier ministre Pitt, déclara la guerre à la France.

Une intervention militaire britannique dans le nord-ouest de l'Europe était prévue. Le Premier ministre Pitt avait de bonnes raisons de croire que la guerre serait courte, car la France était manifestement dans un état très affaibli. En fait, cela ne s'arrêterait pas avant la défaite finale de Napoléon en 1915 à Waterloo. Les alliés officiels de la Grande-Bretagne, les Prussiens, se méfiaient profondément de ce nouveau rapprochement avec l'Autriche. De leur côté, cependant, les Autrichiens étaient ravis de l'inimitié britannique envers la France, et le nouveau chancelier, le baron Thugut, était extrêmement heureux d'avoir un contrepoids aux Prussiens, qu'il détestait presque autant que les révolutionnaires français.

Les Britanniques ont décidé de prendre l'initiative. Un corps d'expédition de 14 500 hommes est envoyé en Europe pour s'emparer de Dunkerque, autrefois possession britannique. Ils devaient être commandés par le fils préféré du roi George III, le duc d'York, qui s'était imposé avec une dette d'alcool et de jeu de 40 000 livres en moins d'un an. Vraisemblablement, le roi George III voudrait le mettre à l'écart de ses créanciers à Londres. Très malheureusement, le duc avait aussi la réputation d'être militairement incompétent, mais compte tenu de la faible opposition attendue de la France, cela n'était pas perçu comme un problème majeur. Cependant, l'armée britannique n'était pas, à cette époque, à son meilleur. La bataille de Dunkerque s'est terminée par un désastre complet, et le roi George était furieux de l'humiliation de son fils préféré, qui a lui-même mal supporté la défaite (Harvey 2006).

Les Prussiens commencèrent immédiatement à se désintéresser de la guerre française. Comme tout le monde, ils avaient prévu une victoire facile, et maintenant il semblait que ce n'était pas possible. Ils ont donc décidé de reporter leur attention sur la Pologne. Le duc d'York fut alors envoyé pour renforcer les Autrichiens dans leur tentative de prendre la ville de Mauberge. Mais les Autrichiens ont également été vaincus par l'armée française et, avec les Britanniques, contraints de reculer vers la côte, où les armées ont pris leurs quartiers d'hiver. Au printemps prochain, l'offensive serait renouvelée.

L'offensive anglo-autrichienne du printemps 1794 démarre bien et les deux armées plongent en France en avril. Début mai, cependant, ils ont commencé à s'essouffler. Le 8 mai, les Français contre-attaquent, et les Britanniques et les Autrichiens passent sur la défensive, se repliant sur toutes leurs lignes. Bruxelles tomba aux mains des Français le 11 juillet 1794 et Anvers plus tard dans le mois. La survie même de la Hollande était désormais en jeu, et les Autrichiens étaient maintenant en pleine fuite vers le Rhin. Cologne est tombé en octobre.

Pendant ce temps, les Français envahissent la Hollande, prenant Eindhoven et Sluys en octobre. Ce n'est que lorsqu'ils ont atteint le mur de la rivière qu'ils ont été obligés de s'arrêter, en partie parce que la rivière était difficile à traverser. L'hiver du petit âge glaciaire 1794-1795 a commencé tôt, et bientôt de la glace s'est formée sur toutes les rivières, les rendant praticables. Les Hollandais commencèrent à envisager de se rendre aux Français. Amsterdam est prise le 19 janvier 1795 et quelques jours plus tard, la cavalerie française galope à travers le Zuiderzee gelé pour s'emparer de la grande flotte hollandaise, emprisonnée comme elle l'était par la banquise. Les Britanniques évacuèrent les restes de leur armée du continent en avril 1795.

Les Français ont imposé des conditions strictes aux Hollandais, notamment en prenant Maastricht, une partie du sud de la Hollande et la région autour de Flushing. Du point de vue britannique, cependant, le pire effet fut que la marine néerlandaise et une partie de l'armée furent enrôlées pour la guerre contre la Grande-Bretagne. La flotte hollandaise, bien que plus petite que la flotte française et espagnole, était très respectée pour le courage de ses marins. Cet avenant à la flotte française pendant quelques années a donné à la France une réelle possibilité d'envahir les îles britanniques (Adkins et Adkins 2006). D'abord lors de la bataille de Camperdown le 11 octobre 1797 à l'embouchure de la rivière Texel, la majeure partie de la flotte néerlandaise a été détruite et la menace d'une invasion française en Grande-Bretagne a momentanément diminué.

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Ancre du navire de guerre français Surveillante (à gauche). Rébellion irlandaise en 1798 (centre gauche). Buste du général Humbert à Killala (au centre à droite). Mémorial de la bataille de Ballinarmuck (à droite).

L'année 1796 n'a pas été une très bonne année pour les efforts de guerre britanniques contre la France. Pour aggraver les choses, les Français ont également tenté cette année-là une invasion de l'Irlande, pour mettre fin à la domination britannique et établir une république irlandaise indépendante. L'idée d'une invasion française réussie de l'Irlande en coopération avec un soulèvement irlandais anti-britannique pour des motifs en partie religieux n'était probablement pas irréaliste. Les groupes libéraux parmi les dirigeants ont été inspirés par la Révolution américaine, et plus tard par la Révolution française. En 1793, les catholiques possédant quelques biens étaient autorisés à voter, mais n'étaient ni élus ni nommés fonctionnaires de l'État. Aussi la majorité des protestants ont pu noter voter, car ils n'ont pas dépassé le seuil de propriété.

L'Irlande à cette époque était donc dans un état d'agitation continue. Il y avait un ressentiment généralisé à l'égard de la domination anglaise, des propriétaires terriens abusifs et de la discrimination brutale contre la majorité catholique qui avait été attisée et, de manière amateur, organisée par le mouvement United Irishmen. Theobald Wolfe Tone, l'un des fondateurs des United Irishmen et officier commissionné de l'armée française, n'avait cessé de faire pression à Paris pour une invasion et un soulèvement coordonnés (Peterson 2008).

Une formidable armada française de 16 navires de ligne et de 20 frégates et navires plus petits avec 18 000 soldats a quitté Brest en France le 15 décembre 1796 et a mis le cap sur le sud-ouest du comté de Cork en Irlande. L'amiral Morad de Galles commandait la flotte et un général français exceptionnel, Lazare Hoche, commandait l'invasion (Harvey 2008).

Les Britanniques avaient des renseignements sur l'opération prévue et deux escadrons avaient été affectés à l'interception en mer. L'expédition de Hoche, cependant, a d'abord été favorisée par la chance, et a réussi à éviter les deux flottilles.

Puis les choses ont commencé à mal tourner. Le vaisseau amiral français transportant à la fois l'amiral Morad de Galles et le général Hoche est perdu. Le reste de la flotte d'invasion rencontre avec succès quelque douze milles de la baie de Bantry dans le sud-ouest de l'Irlande, mais maintenant le vent avait augmenté et était trop fort pour naviguer dans l'étroit détroit menant à la baie et à la plage d'invasion prévue.

Après plusieurs tentatives de lutte contre le vent contraire, 12 navires ont atteint la baie, tandis que 25 ont été emportés. Maintenant, le temps s'est encore détérioré et 10 navires ont été perdus dans la tempête ressemblant à un ouragan. L'un de ces navires était une frégate nommée Surveillante, qui a été trop endommagé par la tempête pour faire le retour en France et a été sabordé au large de l'île de Whiddy. Elle a été redécouverte en 1982 et déclarée monument national irlandais en 1985.

Cinq jours plus tard, seuls six cuirassés avec quatre transports transportant 4.000 hommes restaient encore sous le commandement du général Grouchy, commandant en second du général Hoche. Il décida de ne pas débarquer et retourna à Brest, arrivant le 12 janvier 1787, où de nombreux autres navires de la flotte d'invasion étaient déjà arrivés. Le navire manquant avec l'amiral Morad de Galles et le général Hoche est arrivé le lendemain. L'une des fréquentes tempêtes hivernales du petit âge glaciaire avait efficacement interdit cette tentative à grande échelle d'invasion maritime de l'une des îles britanniques.

L'année suivante 1798, il y eut à nouveau de grands troubles en Irlande, avec plusieurs tentatives de rébellion. Le 22 août 1798, une nouvelle tentative d'invasion française en Irlande a été faite pour exploiter et soutenir la tentative de rébellion visant à renverser la domination britannique sur l'Irlande.

Les frégates françaises Concorde, La franchise, et Médié, transportant 1 070 soldats français, 3 canons de campagne légers et 3 000 mousquets, a touché terre à Kilcummin Head dans le nord-ouest de l'Irlande (Peterson 2008). La force d'invasion était sous le commandement du jeune général Jean-Joseph-Amable Humbert le débarquement ayant effectivement lieu le jour de son 31e anniversaire. Le général Humbert était bien conscient des chances contre ses petites forces dans une confrontation militaire conventionnelle, mais espérait sur les effets de la surprise et de la vitesse.

Au début de la campagne, les forces du général Humbert ont réussi et ont en fait vaincu et mis en déroute plusieurs forces britanniques, envoyées pour répondre à l'invasion française. De nombreux Irlandais non entraînés et non armés ont rejoint l'armée d'invasion. La " République de Connaught" est proclamée et un gouvernement révolutionnaire de fortune mis en place.

Le 8 septembre, cependant, la petite armée de Humbert est attaquée par environ 17 000 soldats britanniques au nord du village de Collooney dans le comté de Longford. Les soldats de Humbert et les partisans irlandais non entraînés n'ont eu aucune chance et ont été contraints de se rendre après la bataille de Ballinarmuck. Le général Humbert et ses Français furent traités avec tous les honneurs qu'on pouvait rendre à un brave ennemi après une défaite honorable. De nombreux Irlandais ont été abattus sur place ou traqués (Peterson 2008). Les prisonniers français, au nombre d'environ 800, ont été transportés à Dublin, d'où ils ont été échangés en quelques semaines et rapatriés en France.

Un mois plus tard, le 12 octobre 1798, une troisième tentative d'invasion est menée. Une force française plus importante avec environ 3 000 hommes a tenté de débarquer dans le comté de Donegal près de Lough Swilly, accompagné de Wolfe Tone lui-même. La Royal Navy a cependant intercepté les navires français en mer, et ils ont dû se rendre après une bataille. Wolfe Tone a été traduit en cour martiale et condamné à mort par condamné. Il a cependant réussi à se suicider à la place. Depuis lors, il n'y a eu aucune tentative d'invasion sur les îles britanniques.

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Napoléon Bonaparte dans le coup d'État du 18 brumaire (détail d'un peinture à l'huile de François Bouchot).

Face aux révoltes locales et aux invasions étrangères à l'Est comme à l'Ouest du pays, l'affaire gouvernementale la plus urgente est rapidement devenue la guerre. Le résultat a été une politique par laquelle l'État a utilisé une répression violente pour écraser la résistance au gouvernement. Sous le contrôle du Comité effectivement dictatorial, la Convention a rapidement promulgué plus de législation. La dissidence du point de vue politiquement correct était maintenant considérée comme contre-révolutionnaire et pouvait être punie de mort par la guillotine. Le règne de la terreur a cependant permis au gouvernement révolutionnaire d'éviter la défaite militaire, mais la plupart des citoyens de la nation désormais fatiguée par la guerre voulaient la stabilité, la paix et la fin de conditions qui frôlaient parfois le chaos. À la suite des excès de la Terreur, la Convention approuve donc une nouvelle constitution le 22 août 1795.

La nouvelle constitution a créé le Directoire avec un parlement composé de 500 représentants et 250 sénateurs. Le pouvoir exécutif revient à cinq « directeurs », nommés chaque année par le Conseil des Anciens sur une liste présentée par le Conseil des Cinq-Cents.

Beaucoup de citoyens français se méfiaient cependant du Directoire, et les directeurs ne pouvaient atteindre leurs buts que par des moyens extraordinaires et en méconnaissant la constitution. Pour rester au pouvoir, les administrateurs ont systématiquement utilisé des mesures policières draconiennes pour réprimer la dissidence. De plus, le Directoire trouva que la guerre était une technique efficace pour prolonger leur pouvoir. Les directeurs sont ainsi conduits à s'appuyer de plus en plus sur les armées qui, elles aussi, souhaitent la guerre et deviennent de moins en moins citoyennes. De plus, les finances de l'État français avaient été si profondément ruinées pendant les premières phases de la Révolution que le gouvernement n'aurait pu faire face à ses dépenses sans le pillage et le tribut des pays étrangers.

La Direction de la cause rencontra une vive opposition de la part de différents groupes en France, dont les royalistes. L'armée devait quotidiennement réprimer les émeutes et les activités contre-révolutionnaires. De cette façon, l'armée et son général le plus victorieux, Napoléon Bonaparte, gagnaient lentement de plus en plus de pouvoir. De retour d'Egypte, Bonaparte le 9 novembre 1799, avec ses partisans, organise un coup d'État, remplaçant le Directoire par un Consulat. Celui-ci se composait de trois consuls, mais le consul principal était Napoléon, qui finit par se passer des deux autres et régna seul, établissant ainsi une dictature militaire. En 1804, ce développement a été suivi par la proclamation de Napoléon comme Empereur (empereur), mettant un terme à la Révolution française.

En 1789, les monarques et les aristocrates d'Europe ont été choqués par la Révolution en France, et dans les années suivantes, l'exécution de la famille royale française et le bain de sang de la Terreur ont fait perdre aux révolutionnaires le peu de soutien qu'ils avaient parmi les gens ordinaires d'autres pays (Adkins 2006 ). Cependant, la Révolution française n'était pas seulement un événement crucial considéré dans le contexte de l'histoire occidentale, mais était aussi, peut-être l'influence la plus cruciale sur la vie intellectuelle, philosophique et politique dans de nombreuses nations européennes au XIXe siècle. La révolution n'a certainement pas été causée par les seuls effets du refroidissement climatique, mais ces effets climatiques ont certainement eu une influence importante avec de nombreux autres facteurs.

À ses débuts, la Révolution française s'est présentée comme un triomphe des forces de la raison sur celles de la superstition et des privilèges, et en tant que telle, elle a été bien accueillie non seulement par les radicaux et par de nombreux libéraux, avec son insistance déclarée sur « la liberté, l'égalité. , et Fraternité". Cependant, alors que la révolution sombrait lentement dans la folie du règne de la terreur, beaucoup de ceux qui l'avaient initialement accueillie avec enthousiasme ont eu des doutes. Parmi les nombreux événements ultérieurs qui peuvent être attribués à la Révolution française figurent de nombreux progrès scientifiques européens et les guerres napoléoniennes.


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Commentaires:

  1. Tojajind

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  2. Zulutaxe

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  3. Dagul

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