La Déclaration des droits - Histoire

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La Déclaration des droits est un autre nom pour les dix premiers amendements à la Constitution des États-Unis. Il garantit bon nombre des libertés fondamentales que la plupart des Américains tiennent pour acquises, y compris la liberté d'expression ; la liberté de religion et la liberté de réunion. La Déclaration des droits, ajoutée à la Constitution en tant que ses dix premiers amendements, a été ratifiée en 1791. Aujourd'hui, nous tenons pour acquis bon nombre des protections que la Déclaration des droits nous offre. Lorsqu'elle a été adoptée pour la première fois et pendant près d'un siècle et demi, les dispositions de la Déclaration des droits ont été interprétées comme s'appliquant uniquement au gouvernement fédéral, n'offrant ainsi pas de protection aux individus contre l'action des États. Le quatorzième amendement, qui interdit aux États d'adopter des lois qui nient le droit de toute personne vivant aux États-Unis, a été utilisé au cours de ce siècle par la Cour suprême pour étendre les droits énoncés dans la Déclaration des droits afin de protéger les individus contre les actions entreprises par autorités locales.



Documents primaires en histoire américaine


Portrait de James Madison.
Philada. (Philadelphie) : W.H. Morgan, [entre 1809 et 1817]
Division des tirages et des photographies.
Numéro de reproduction :
LC-USZ62-16960 (copie de film n&w nég.)

Le 25 septembre 1789, le premier Congrès fédéral des États-Unis a proposé aux législatures des États douze amendements à la Constitution. Les deux premiers, concernant le nombre d'électeurs pour chaque représentant et la rémunération des membres du Congrès, n'ont pas été ratifiés.* Les articles trois à douze, connus sous le nom de Déclaration des droits, sont devenus les dix premiers amendements à la Constitution américaine et contenaient des garanties de droits essentiels. et les libertés omises dans la rédaction du document original.

*Remarque : Le deuxième amendement original proposé par le premier Congrès fédéral portait sur la rémunération des membres du Congrès. Bien que rejeté à l'époque, il a finalement été ratifié le 7 mai 1992, en tant que 27e amendement.

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    . Dans cette lettre, Washington discutait des perspectives de ratification de la Constitution et de la nécessité d'une Déclaration des droits.
  • James Madison. Notes pour le discours sur les amendements constitutionnels. 8 juin 1789.
  • James Madison à George Washington, 5 décembre 1789. Dans cette lettre, Madison discutait de la situation politique dans l'État de Virginie en ce qui concerne la ratification de la Déclaration des droits.
  • Une copie de dix-sept propositions d'amendements à la Constitution adoptées par la Chambre des représentants le 24 août 1789. Ces amendements ont ensuite été réduits aux douze amendements adoptés par le Congrès et envoyés aux États le 25 septembre 1789. .
  • Thomas Jefferson à James Madison, 20 décembre 1787. Jefferson a reçu une copie de la Constitution en novembre 1787, alors qu'il vivait en France. À partir de la deuxième page de cette lettre, Jefferson a exprimé ses opinions sur la nouvelle Constitution, y compris sa conviction qu'une Déclaration des droits était nécessaire. [Transcription] . Jefferson a répondu à la lettre de Madison du 17 octobre 1788 (voir ci-dessus dans le Lettres des délégués au Congrès).
  • Le premier discours inaugural de George Washington a appelé à des amendements constitutionnels pour satisfaire les demandes des citoyens pour une déclaration des droits.

Chronique de l'Amérique : journaux américains historiques

  • Une copie de la déclaration des droits proposée par James Madison a été publiée dans le Gazette des États-Unis le 13 juin 1789.
  • Une copie du projet de déclaration des droits avec douze articles tel que soumis aux États a été publiée dans le Gazette des États-Unis le 3 octobre 1789.

Constitution des États-Unis d'Amérique : analyse et interprétation

Les Constitution des États-Unis d'Amérique : analyse et interprétation (généralement connu sous le nom de Constitution Annotated) contient une analyse juridique et une interprétation de la Constitution des États-Unis, basée principalement sur la jurisprudence de la Cour suprême. Cette ressource régulièrement mise à jour est particulièrement utile lors de la recherche des implications constitutionnelles d'une question ou d'un sujet spécifique.

Trésors américains de la Bibliothèque du Congrès - Déclaration des droits de Mason en Virginie

George Mason, du comté de Fairfax, en Virginie, a rédigé la Déclaration des droits de Virginie, sur laquelle la Déclaration d'indépendance et la Déclaration des droits sont partiellement modelées. Mason a refusé de soutenir la Constitution originale parce qu'elle ne protégeait pas les libertés essentielles. Ce document a également été utilisé par le marquis de Lafayette pour rédiger la Déclaration française des droits de l'homme et du citoyen (1789).

En réponse aux demandes des antifédéralistes d'amendements garantissant les droits individuels, James Madison a rédigé douze amendements à la Constitution. Vus ici dans l'un des deux seuls exemplaires connus de l'impression préliminaire, ces amendements étaient étroitement calqués sur la Déclaration des droits de Mason en Virginie. Les articles trois à douze ont été ratifiés par le nombre requis d'États en décembre 1791 et sont devenus connus sous le nom de Déclaration des droits.

Cette exposition en ligne offre un aperçu de la façon dont les documents fondateurs de la nation ont été forgés et du rôle que l'imagination et la vision ont joué dans l'acte créatif sans précédent de former un pays autonome. L'exposition comprend une copie des amendements proposés à la Constitution (déclaration des droits) préparés sous la direction de John Beckley, greffier de la Chambre, qui ont été envoyés au président George Washington le 25 septembre 1789, pour diffusion aux États pour ratification .

Les documents présentés dans cette exposition sont parmi les éléments les plus importants de la collection James Madison de la Bibliothèque du Congrès, la plus grande collection unique de documents originaux de Madison existant. La majorité de ces documents se rapportent à deux événements fondateurs dans lesquels Madison a joué un rôle majeur : la rédaction et la ratification de la Constitution des États-Unis (1787-178) et l'introduction (1789) au premier Congrès fédéral des amendements qui sont devenus la déclaration des droits.

Cette exposition commémore le 800e anniversaire de la création de la Magna Carta, la charte des libertés que le roi d'Angleterre Jean accorda à ses barons en 1215 afin de mettre un terme à leur rébellion et de restaurer leur allégeance à son trône. L'exposition contient une section sur la Magna Carta et la Constitution des États-Unis, qui comprend la copie de Madison du projet de déclaration des droits.

Explore le rôle que la religion a joué dans la fondation des colonies américaines, dans la formation de la vie et de la politique américaines au début, et dans la formation de la République américaine. Comprend une section intitulée La religion et le gouvernement fédéral, qui traite des références à la religion et à la Déclaration des droits.

17 septembre 1787

Les membres de la Convention constitutionnelle ont signé le projet final de la Constitution le 17 septembre 1787.

Connu sous le nom de Federalist Papers, le premier d'une série de quatre-vingt-cinq essais de « Publius », du nom de plume d'Alexander Hamilton, James Madison et John Jay, est paru dans le New York Independent Journal le 27 octobre 1787.

Les nouveaux États-Unis d'Amérique ont adopté la Déclaration des droits, les dix premiers amendements à la Constitution américaine, confirmant les droits fondamentaux de leurs citoyens le 15 décembre 1791.

Documents fondateurs de l'Amérique, Déclaration des droits, Archives nationales et Administration des documents

La constitution des fondateurs, University of Chicago Press et le Liberty Fund

Constitution interactive, Centre national de la Constitution

Nos documents, Déclaration des droits, Archives nationales et Administration des dossiers

Cogan, Neil H., éd. La Déclaration complète des droits : les ébauches, les débats, les sources et les origines . New York : Oxford University Press, 1997. [Dossier du catalogue]

Conley, Patrick et John P. Kaminski, éd. La Déclaration des droits et les États : les origines coloniales et révolutionnaires des libertés américaines. Madison, Wisconsin : Madison House, 1992. [Dossier du catalogue]

Hickock, Eugene W., Jr. La Déclaration des droits : signification originale et compréhension actuelle. Charlottesville : University Press of Virginia, 1991. [Dossier du catalogue]

Labunski, Richard E. James Madison et la lutte pour la Déclaration des droits. New York : Oxford University Press, 2006. [Dossier catalogue]

Monk, Linda R. La Déclaration des droits : un guide de l'utilisateur. Alexandria, Virginie : Close Up Publishing, 2000. [Dossier du catalogue]

Lewis, Thomas T., éd. La déclaration des droits . Pasadena, Californie : Salem Press, 2002. [Dossier catalogue]

Veit, Helen E., Kenneth R. Bowling et Charlene Bangs Bickford, éd. Création de la Déclaration des droits : le dossier documentaire du premier congrès fédéral . Baltimore : Johns Hopkins University Press, 1991. [Dossier du catalogue]


Déclaration des droits

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Déclaration des droits, formellement Acte déclarant les droits et libertés du sujet et réglant la succession de la couronne (1689), l'un des instruments de base de la constitution britannique, le résultat de la longue lutte du XVIIe siècle entre les rois Stuart et le peuple et le Parlement anglais. Il incorporait les dispositions de la Déclaration des droits, dont l'acceptation avait été la condition à laquelle le trône, tenu pour vacant par Jacques II, fut offert au prince et à la princesse d'Orange, ensuite Guillaume III et Marie II. Avec le Toleration Act (1689), accordant la tolérance religieuse à tous les protestants, l'Acte triennal (1694), ordonnant la tenue d'élections générales tous les trois ans, et l'Act of Settlement (1701), prévoyant la succession hanovrienne, le Bill of Les droits ont fourni la base sur laquelle le gouvernement reposait après la Glorieuse Révolution (1688-1689). Il prétendait n'introduire aucun nouveau principe mais simplement déclarer explicitement la loi existante. Le règlement de la révolution, cependant, a rendu la monarchie clairement conditionnelle à la volonté du Parlement et a fourni une liberté contre un gouvernement arbitraire dont la plupart des Anglais étaient particulièrement fiers au cours du 18ème siècle.

Le but principal de l'acte était sans équivoque de déclarer illégales diverses pratiques de Jacques II. Parmi ces pratiques proscrites figuraient la prérogative royale de déroger à la loi dans certains cas, la suspension complète des lois sans le consentement du Parlement, et la levée d'impôts et le maintien d'une armée permanente en temps de paix sans autorisation parlementaire spécifique. Un certain nombre de clauses visaient à éliminer l'ingérence royale dans les affaires parlementaires, soulignant que les élections doivent être libres et que les membres doivent avoir une totale liberté d'expression. Certaines formes d'ingérence dans le cours de la justice étaient également proscrites. L'acte traitait également de la prochaine succession au trône, la réglant sur les héritiers de Marie, puis sur ceux de sa sœur, ensuite la reine Anne, puis sur ceux de Guillaume, à condition qu'ils soient protestants.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Histoire de la Déclaration des droits - Les articles de la Confédération

Dès le début, il y a eu des problèmes avec le Articles de la Confédération. Rappelons que le peuple américain était extrêmement préoccupé par le fait que son gouvernement abuse de ses droits. C'était tout le but de la guerre d'Indépendance. A cause de cette peur, le Congrès et les colonies qui ont adopté le Articles de la Confédération rendu le gouvernement volontairement faible. Le problème était qu'ils rendaient le gouvernement si faible qu'il n'avait pas assez de pouvoir pour accomplir grand-chose. Plusieurs problèmes ont surgi au cours des années suivantes :

  • Le Congrès n'avait pas le pouvoir de taxer le peuple pour augmenter ses revenus. Il ne pouvait que demander de l'argent aux États ou obtenir des prêts. Lorsqu'il demandait de l'argent aux États, il n'avait pas le pouvoir de les forcer à se conformer, donc la plupart du temps les États n'envoyaient pas l'argent demandé, pourtant le Congrès était censé superviser les affaires militaires et réguler l'économie.
  • Un autre problème était que chaque État avait une voix. C'était intrinsèquement injuste pour les grands États parce qu'on leur demandait de contribuer davantage en raison de leur taille, mais n'avaient pas plus leur mot à dire sur la façon dont les choses devraient être faites.
  • Le Congrès était censé contrôler l'armée, mais n'avait pas le pouvoir d'imposer des impôts pour les payer. Il n'avait pas non plus le pouvoir d'exiger des gens qu'ils servent dans l'armée. Au lieu de cela, le Congrès enverrait à chaque État des demandes de fourniture de troupes, ce qui n'a souvent pas été satisfait. C'est l'une des raisons pour lesquelles l'armée continentale de George Washington était continuellement en sous-effectif.
  • Le Congrès n'avait aucune autorité pour exiger que les délégués se réunissent même. Les États nommeraient leurs délégués, mais ils pourraient ou non se présenter aux réunions prévues. Cela a rendu le cours de la conduite des affaires extrêmement lent. Il était si lent que le traité de paix avec la Grande-Bretagne, qui avait déjà été signé par les ambassadeurs, siégea pendant des mois au Congrès parce qu'il n'y avait pas assez de délégués présents pour voter !
  • Le Congrès pouvait prendre des décisions, mais ne pouvait pas les faire respecter.
  • Le Congrès ne pouvait pas réglementer le commerce entre les États. Au lieu de cela, chaque État a créé ses propres lois, règles et tarifs commerciaux. Cela a créé un ensemble de réglementations confuses d'un État à l'autre et a créé une grande concurrence d'État à État en matière commerciale.
  • Chaque État était considéré comme une entité totalement souveraine qui pouvait faire tout ce qu'il voulait en dehors des choses spécifiques mentionnées dans les articles qui étaient donnés au gouvernement fédéral, qui comprenaient le droit de faire la guerre, de contrôler la diplomatie étrangère, de contrôler les poids et mesures et jouer le rôle d'arbitre entre les États.
  • Les décisions devaient être prises à l'unanimité, de sorte qu'un État pouvait opposer son veto à une mesure que les douze autres voulaient.

Comparez les Constitutions

Depuis le site Web :
Le Comparative Constitutions Project (CCP) est dirigé par Zachary Elkins (Université du Texas, Département du gouvernement), Tom Ginsburg (Université de Chicago, Faculté de droit) et James Melton (University College London). Le projet a été lancé grâce à des subventions de la National Science Foundation (SES 0648288) et du Cline Center for Democracy de l'Université de l'Illinois.

L'objectif du projet est d'étudier les sources et les conséquences des choix constitutionnels. À cette fin, les enquêteurs collectent, analysent et fournissent des données sur les caractéristiques formelles des constitutions écrites, à la fois actuelles et historiques, pour la plupart des États indépendants depuis 1789.

En septembre 2013, le PCC a lancé Constitute with Google Ideas. Le site fournit un référentiel indexé du texte constitutionnel pour chaque Constitution actuellement en vigueur.


Comment la Déclaration des droits a-t-elle été élaborée ?

La Déclaration des droits s'est beaucoup inspirée de trois documents historiques : la Magna Carta (1215), la Déclaration des droits anglaise (1689) et la Déclaration des droits de Virginie de 1776.

L'intention initiale de Madison était de modifier le libellé de la Constitution afin d'incorporer sa proposition de Déclaration des droits. Cependant, beaucoup de ses collègues de la Chambre des représentants pensaient autrement. Ils se sont opposés avec véhémence à la modification du libellé de la Constitution américaine. Par conséquent, le projet de déclaration des droits devait alors être présenté comme une liste d'amendements constitutionnels.

Après plusieurs débats, la Chambre des représentants a voté 17 amendements. Cependant, lorsque le document proposé a atteint le parquet du Sénat, 5 amendements ont été retirés. En août 1789, les délégués ont envoyé les 12 amendements à leurs États respectifs pour être votés. Par la suite, la Déclaration des droits a été adoptée le 15 décembre 1791.


Une brève histoire de la Déclaration des droits

Une partie centrale de mon travail en tant que directeur exécutif de The Constitutional Sources Project (ConSource) est d'éduquer les citoyens américains sur la Constitution des États-Unis.

Lorsque je parle à des citoyens de tout le pays de la Constitution et que je leur demande ce qu'ils considèrent comme la partie la plus importante de ce document, ils citent inévitablement une disposition de la Déclaration des droits.

Pourquoi cela est-il ainsi? C'est probablement parce que la Déclaration des droits articule nos valeurs et nos idéaux nationaux, notamment : la garantie de la liberté d'expression, de religion et de la presse le droit de réunir la promesse d'un procès rapide par jury la protection contre la double incrimination et les fouilles et perquisitions abusives saisie et la reconnaissance du droit de porter des armes. La Déclaration des droits touche une corde sensible, contrairement à la Déclaration d'indépendance, contrairement aux dispositions structurelles de la Constitution (du moins, pas pour la plupart).

Et pourtant, trop peu d'Américains connaissent l'histoire de notre Déclaration des droits. En l'honneur du 225e anniversaire de la ratification de la Déclaration des droits, je fournis ici un bref historique du document.

Le 12 septembre 1787, cinq jours avant la fin de ce qui allait être connu sous le nom de Convention constitutionnelle, George Mason de Virginie proposa que les délégués préfacent la nouvelle Constitution avec une Déclaration des droits.

La proposition de Mason a été rejetée à la quasi-unanimité. L'opinion dominante, telle qu'exprimée par Roger Sherman du Connecticut, était que « les déclarations des droits de l'État ne sont pas abrogées par cette Constitution et qu'elles sont en vigueur suffisent ».

Alexander Hamilton dans Federalist 81 a expliqué : « Je vais plus loin et affirme que les déclarations des droits, dans le sens et dans la mesure où elles sont défendues, ne sont pas seulement inutiles dans la constitution proposée, mais seraient même dangereuses. Ils contiendraient diverses exceptions aux pouvoirs qui ne sont pas accordés et, à ce titre même, offriraient un prétexte déguisé pour réclamer plus que ce qui est accordé. Car pourquoi déclarer que des choses ne doivent pas être faites alors qu'il n'y a aucun pouvoir de le faire ? James Madison a décrit les déclarations des droits comme des " barrières de parchemin ".

Ainsi, la Constitution, signée le 17 septembre 1787, a été soumise aux États pour ratification sans déclaration des droits.

Mais ce n'était clairement pas la fin de l'histoire.

Mason a poursuivi en énumérant l'absence d'une déclaration des droits comme l'une de ses principales objections à la nouvelle Constitution. Thomas Jefferson, écrivant à James Madison de Paris, a déclaré qu'"une déclaration des droits est ce à quoi le peuple a droit contre tout gouvernement sur terre, général ou particulier, et ce qu'aucun gouvernement juste ne devrait refuser ou se fonder sur des déductions". 8221

La ratification de la nouvelle Constitution n'était pas garantie. Et, tandis que la déclaration des droits est devenue un appel de ralliement pour les antifédéralistes intéressés à limiter la portée du nouveau gouvernement fédéral, il y avait un groupe plus bruyant qui était en faveur d'amendements qui modifieraient la structure et les pouvoirs du nouveau gouvernement fédéral.

Pour les fédéralistes comme James Madison, ce dernier était inacceptable. Madison a compris que les antifédéralistes voulaient que l'autorité gouvernementale appartienne aux gouvernements des États, estimant que les libertés du peuple seraient mieux protégées dans un système décentralisé. Il est important de comprendre la décision de Madison de rédiger et de pousser le Congrès à adopter la Déclaration des droits dans le contexte de cette lutte : les amendements de Madison visaient, selon les mots de l'historienne Carol Berkin, à « affaiblir, sinon écraser, l'opposition continue au nouveau gouvernement fédéral [que Madison] a contribué à créer.”

Cette opposition était réelle. Les conventions de ratification de New York, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Massachusetts, New Hampshire et Rhode Island ont toutes proposé des amendements à la Constitution pour que le Premier Congrès les examine après la ratification de la Constitution. Les amendements proposés par le Massachusetts et, dans une certaine mesure, le New Hampshire se concentraient sur la modification de la structure et des pouvoirs du gouvernement et n'incluaient ou ne mentionnaient qu'incidemment la nécessité d'une déclaration des droits. En revanche, la Virginie, l'État de New York, la Caroline du Nord et plus tard le Rhode Island ont chacun proposé une déclaration préliminaire des droits, distincte et antérieure à tout amendement structurel proposé à la Constitution.

Une fois la Constitution adoptée, le représentant nouvellement élu James Madison a exhorté le Premier Congrès à rejeter les amendements qui changeraient la structure de la Constitution et à adopter à la place une déclaration des droits comme suggéré par la Virginie et New York. En 1788, Madison en était venu à voir la valeur plus large d'une déclaration des droits. Il écrivit à Thomas Jefferson, disant que « les vérités politiques déclarées de cette manière solennelle acquièrent peu à peu le caractère de maximes fondamentales d'un gouvernement libre, et qu'à mesure qu'elles s'incorporent au sentiment national, contrecarrent les impulsions de l'intérêt et de la passion ». 8221

Madison a proposé d'insérer ses propositions d'amendements dans le texte de la Constitution elle-même. Dans sa première proposition, il avait l'intention d'élargir le préambule pour inclure les principes tirés de la Déclaration d'indépendance. Dans sa deuxième proposition, il a proposé de modifier l'article I, section 2, clause 3, afin de réviser les règles par lesquelles le Congrès pourrait élargir le nombre de ses membres. Sa troisième proposition, qui devait être insérée dans l'article I, section 6, clause 1, était de restreindre le moment où les membres du Congrès pouvaient voter pour augmenter leurs salaires. Il a également recommandé que les représentants insèrent dans l'article I, section 9 de la Constitution des droits spécifiques limitant les pouvoirs du Congrès. Sept de ces limitations sont devenues une partie des 10 amendements ratifiés par les législatures des États en 1791.

De cette liste, le langage que Madison considérait peut-être comme le plus important était celui-ci : « Les exceptions ici ou ailleurs dans la constitution, faites en faveur de droits particuliers, ne doivent pas être interprétées de manière à diminuer la juste importance d'autres droits retenus par le peuple ou pour élargir les pouvoirs délégués par la constitution, mais soit comme limitations réelles de ces pouvoirs, soit comme insérés simplement pour plus de prudence.

Madison a également suggéré l'inclusion de ce langage dans l'article I, section 10 : « Aucun État ne doit violer le droit égal à la conscience, à la liberté de la presse ou à un procès devant jury. » En outre, il a proposé des modifications à l'article 3, y compris une garantie de procès par des jurys pour les procès de droit commun. Il rédigea également un nouvel article 7, ainsi libellé : « Les pouvoirs délégués par la présente constitution, et affectés aux départements auxquels ils sont respectivement répartis : afin que le département législatif n'exerce jamais les pouvoirs dévolus à l'exécutif ou au judiciaire ni à l'exécutif. exercer les pouvoirs dévolus au législatif ou au judiciaire ni le judiciaire exercer les pouvoirs dévolus aux départements législatifs ou exécutifs.”

La tentative de Madison d'incorporer la Déclaration des droits dans le corps principal de la Constitution a finalement été rejetée par le Congrès. La Chambre, à la place, a voté sur 17 suppléments à la Constitution et les a envoyés au Sénat pour examen. Le Sénat, à son tour, a réduit le nombre à 12, excluant dans le processus les restrictions de Madison sur le gouvernement de l'État. Un comité de conférence de la Chambre et du Sénat a réconcilié les deux versions et soumis 12 amendements aux États pour ratification.

Le 15 décembre 1791, la Virginie est devenue le 10e des 14 États à approuver 10 des 12 amendements, et ainsi les 10 amendements connus sous le nom de Déclaration des droits ont été ratifiés. Deux cent deux ans plus tard, le deuxième de la liste des 12 amendements soumis aux États - concernant la rémunération du Congrès - a été ratifié et est devenu le 27e amendement à la Constitution des États-Unis. Le premier amendement proposé concernant la répartition par le Congrès n'a jamais été ratifié.


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Le 4 mars 1789, l'Amérique a officiellement adopté la Constitution des États-Unis, qui a établi les États-Unis en tant que nation libre gouvernée par le peuple.

La Constitution explique les pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire du pays, définissant les rôles des éléments suivants :

    1. Congrès
    2. Sénat
    3. Chambre des députés
    4. Président
    5. Vice président
    6. Cour suprême

    Alors que la Constitution s'est immédiatement avérée plus efficace que les précédents articles de la Confédération, il est rapidement devenu évident que des changements seraient nécessaires.

    Ayant besoin des deux tiers des voix des deux chambres du Congrès, du Sénat et de la Chambre des représentants, des modifications à la Constitution pourraient être apportées sous la forme d'amendements.

    Les dix premiers amendements à la Constitution

    Les dix premiers amendements à la Constitution ont été adoptés en 1791 et sont collectivement connus sous le nom de Déclaration des droits. Les dix amendements inclus dans la Déclaration des droits accordent les droits et libertés suivants à tous les Américains.

    1. Le premier amendement accorde la liberté d'expression, la liberté de la presse, la liberté de réunion et le droit de manifester.

    2. Le deuxième amendement accorde le droit de porter des armes

    3. Le troisième amendement stipule que les soldats ne peuvent pas reprendre une maison pendant la guerre ou la paix sans la permission du propriétaire.

    4. Le quatrième amendement protège les Américains contre les perquisitions et saisies déraisonnables et illégales de biens.

    5. Le cinquième amendement permet à tous les citoyens une procédure régulière et stipule qu'une personne ne peut pas être forcée de servir de témoin contre elle-même lorsqu'elle est accusée d'un crime.

    6. Le sixième amendement prévoit un procès rapide et public par jury pour tous ceux qui sont accusés d'un crime.

    7. Le septième amendement autorise également la tenue d'un procès devant jury pour certains litiges civils.

    8. Le huitième amendement empêche les personnes accusées de subir des peines cruelles et inhabituelles.

    9. Le neuvième amendement stipule que les droits constitutionnels de personne ne doivent être utilisés pour porter atteinte aux droits d'un autre citoyen.

    10. Le dixième amendement confère à chaque État des pouvoirs qui ne sont pas spécifiquement attribués au gouvernement de la nation dans la Constitution.

    La nécessité d'amendements constitutionnels est apparue dès que la Constitution a été approuvée.

    Alors que les délégués des États réunis à Philadelphie pour la Convention constitutionnelle des États-Unis s'accordaient pour la plupart sur le fait que la Constitution était nécessaire à la prospérité du pays, de nombreux dirigeants n'étaient pas satisfaits du document tel qu'il était rédigé.

    Benjamin Franklin

    Par exemple, Benjamin Franklin a noté qu'il n'approuvait pas tout ce qui était écrit dans la Constitution au moment de la signer.

    Cependant, il a également déclaré qu'il ne le ferait probablement jamais. Parce qu'il était « proche de la perfection » dans son esprit, cependant, il a soutenu le document et a encouragé ses pairs à adopter les politiques qu'il contenait. Publicité

    Benjamin Franklin

    George Mason, d'autre part, a demandé qu'une déclaration des droits distincte soit ajoutée plus tard.

    Beaucoup d'autres étaient d'accord avec lui, et la Constitution a ensuite été soumise aux États pour approbation, un processus qui a duré près de deux ans.

    James Madison

    Le 8 juin 1789, trois mois après l'entrée en vigueur de la Constitution, James Madison proposa une déclaration des droits au Congrès.

    Bien qu'il ait réitéré la nécessité d'apporter certains changements, il a également exprimé sa crainte que l'ensemble de la Constitution puisse être modifié un jour.

    Peu de dirigeants voulaient voir les idéaux et la structure de la Constitution changer de quelque façon que ce soit.

    Madison a déclaré que la Constitution elle-même était solide, mais beaucoup pensaient qu'elle ne spécifiait pas suffisamment les droits et protections individuels.

    Il a ensuite proposé une liste de changements, que la Chambre des représentants a reformulée en dix-sept amendements en août 1789.

    James Madison

    La Chambre a envoyé cette proposition au Sénat, suggérant que les amendements soient ajoutés séparément à la Constitution et non placés dans le corps du document original.

    Le Sénat a édité ce projet, le changeant en douze amendements. Une résolution commune a été atteinte en septembre et la Déclaration des droits a été envoyée aux États.

    Trois États l'approuvèrent à la fin de 1789, et six autres l'approuvèrent en 1790.

    La Déclaration des droits est officiellement entrée en vigueur après l'approbation de Virginia en 1791.

    Cependant, deux des articles ont été rejetés par un certain nombre d'États, laissant la Déclaration des droits à dix amendements.


    Comment la Déclaration des droits Devenir?

    Dans les cours d'histoire des États-Unis, les Américains apprennent que les 10 premiers amendements à la Constitution des États-Unis s'appellent la Déclaration des droits, qui garantit collectivement les libertés individuelles et empêche la tyrannie du gouvernement fédéral. Le premier amendement garantit à lui seul cinq des libertés les plus chères aux États-Unis : la religion, la parole, la presse, l'assemblée et la pétition du gouvernement.

    Mais ces droits ne faisaient pas à l'origine partie de la Constitution. Après la pression de plusieurs États, le Premier Congrès en 1789 a voté pour les inclure afin de garantir que le document qui définit la façon dont les États-Unis sont gouvernés comprend des protections pour les individus et des limites au pouvoir du gouvernement fédéral. Regardez de plus près les origines de la Déclaration des droits avec ces faits.

    Le nombre de délégués à la Convention constitutionnelle – George Mason et Edmund Randolph, tous deux de Virginie, et Elbridge Gerry du Massachusetts – qui ont refusé de signer la Constitution parce qu'elle manquait de protections pour les droits individuels.

    Le plus grand défenseur d'une déclaration des droits parmi tous les délégués à la Convention constitutionnelle. Le délégué de Virginie pensait que les libertés individuelles devraient être incluses dans la Constitution originale. Au départ, ses idées ont été rejetées.

    Le principal auteur de la Déclaration des droits. Il s'est d'abord opposé à l'idée de les inclure, mais a ensuite soutenu l'ajout de protections explicites à la liberté individuelle et de limites au pouvoir du gouvernement fédéral et a rédigé une liste de droits que le Congrès devait examiner en juin 1789. Il a utilisé la Déclaration des droits de Virginie, écrite quelques années plus tôt par un autre Virginien et ancien adversaire politique, George Mason, comme son inspiration.

    Le nombre d'États, ou la majorité des trois quarts, qui devaient ratifier ces amendements pour qu'ils deviennent une loi.

    Le jour où la Virginie est devenue le 11e État à ratifier la Déclaration des droits, l'intégrant à la Constitution.

    Le nombre d'amendements qui ont été approuvés par le Congrès en 1789, les États en ont ratifié seulement 10 à la fin de 1791.

    L'année un des deux autres amendements initialement proposés a été ratifiée par les trois quarts des États et ajoutée à la Constitution en tant que 27e amendement – ​​203 ans plus tard. Il empêche les membres du Congrès d'apporter des modifications à leur salaire pendant un mandat. L'autre amendement proposé, qui plafonnerait la représentation à la Chambre des représentants à 50 000 contre 1, est toujours officiellement en attente de ratification.

    Le nombre d'États qui n'ont pas ratifié la Déclaration des droits en 1792. Étant donné que les trois quarts des États l'avaient déjà ratifiée, il n'était pas nécessaire que le Connecticut, la Géorgie et le Massachusetts le fassent.

    L'année où le Massachusetts, le Connecticut et la Géorgie ont officiellement ratifié la Déclaration des droits, en commémoration du 150e anniversaire de son adoption.

    L'année où le 15 décembre a été officiellement nommé Journée de la Déclaration des droits par le président Franklin D. Roosevelt en l'honneur du 150e anniversaire de son ajout à la Constitution.


    Histoire de la Déclaration des droits

    Les Archives nationales des États-Unis décrivent la création de la Déclaration des droits sur son site Web, comme suit :

    “L'appel à une déclaration des droits avait été l'arme la plus puissante des anti-fédéralistes’ Les anti-fédéralistes, exigeant une constitution plus concise et sans équivoque, une constitution qui expose à tous le droit du peuple et les limitations du pouvoir du gouvernement, prétendait que la brièveté du document ne révélait que sa nature inférieure. Richard Henry Lee désespérait du manque de dispositions pour protéger « ces droits essentiels de l'humanité sans lesquels la liberté ne peut exister ».

    Une déclaration des droits avait à peine été mentionnée dans la convention de Philadelphie, la plupart des délégués estimant que les droits fondamentaux des individus avaient été garantis dans les constitutions des États. James Wilson soutenait qu'une déclaration des droits était superflue parce que tout pouvoir non expressément délégué au nouveau gouvernement était réservé au peuple. Il était clair, cependant, que dans cet argument, les anti-fédéralistes avaient le dessus. Même Thomas Jefferson, généralement en faveur du nouveau gouvernement, a écrit à Madison qu'une déclaration des droits était "ce à quoi le peuple a droit contre tous les gouvernements sur terre".

    À l'automne 1788, Madison était convaincu que non seulement une déclaration des droits était nécessaire pour garantir l'acceptation de la Constitution, mais qu'elle aurait des effets positifs. Il a écrit, le 17 octobre, que de telles maximes fondamentales du gouvernement libre seraient un bon motif pour un appel au sens de la communauté contre l'oppression potentielle et contrecarraient les impulsions d'intérêt et de passion. ’

    Le soutien de Madison à la déclaration des droits était d'une importance cruciale. L'un des nouveaux représentants de Virginie au premier Congrès fédéral, tel qu'établi par la nouvelle Constitution, il a travaillé sans relâche pour persuader la Chambre d'adopter des amendements. Désamorçant les objections anti-fédéralistes à la Constitution, Madison a réussi à faire adopter 17 amendements au cours des premiers mois du Congrès, une liste qui a ensuite été réduite à 12 au Sénat. Le 2 octobre 1789, le président Washington envoie à chacun des États une copie des 12 amendements adoptés par le Congrès en septembre. Le 15 décembre 1791, les trois quarts des États avaient ratifié les 10 amendements désormais si familiers aux Américains sous le nom de « Déclaration des droits ».
    >Archives nationales et administration des dossiers

    Houghton Mifflin décrit la création de la Déclaration des droits sur leur site Web, comme suit :

    “In 1787, at the Constitutional Convention in Philadelphia, Mason remarked that he ‘wished the plan had been prefaced by a Bill of Rights.’ Elbridge Gerry moved for the appointment of a committee to prepare such a bill, but the delegates, without debate, defeated the motion. They did not oppose the principle of a bill of rights they simply thought it unnecessary, in light of the theory that the new federal government would be one of enumerated powers only. Some of the Framers also were skeptical of the utility of what James Madison called ‘parchment barriers’ against majorities they looked, for protection, to structural arrangements such as separation of powers and checks and balances.

    Opponents of ratification quickly seized upon the absence of a bill of rights, and Federalists, especially Madison, soon realized that they must offer to add amendments to the Constitution after its ratification. Only by making such a pledge were the Constitution’s supporters able to achieve ratification in such closely divided states as New York and Virginia….

    Within six months of the time the amendments—the Bill of Rights—had been submitted to the states, nine had ratified them. Two more states were needed Virginia’s ratification, on December 15, 1791, made the Bill of Rights part of the Constitution. (Ten amendments were ratified two others, dealing with the number of representatives and with the compensation of senators and representatives, were not.) ”
    The Reader’s Companion to American History, Houghton Mifflin

    The University of Groningen describes the creation of the Bill of Rights on their website, as follows:

    “Antipathy toward a strong central government was only one concern among those opposed to the Constitution of equal concern to many was the fear that the Constitution did not protect individual rights and freedoms sufficiently. Virginian George Mason, author of Virginia’s 1776 Declaration of Rights, was one of three delegates to the Constitutional Convention who refused to sign the final document because it did not enumerate individual rights. Together with Patrick Henry, he campaigned vigorously against ratification of the Constitution by Virginia. Indeed, five states, including Massachusetts, ratified the Constitution on the condition that such amendments be added immediately.

    When the first Congress convened in New York City in September 1789, the calls for amendments protecting individual rights were virtually unanimous. Congress quickly adopted 12 such amendments by December 1791, enough states had ratified 10 amendments to make them part of the Constitution. Collectively, they are known as the Bill of Rights.”
    An Outline of American History, chapt. 4, Ratification of the Bill of Rights, University of Groningen, The Netherlands.


    Annotation

    In response to policies that threatened to restore Catholicism in England, Parliament deposed King James II and called William of Orange from the Dutch Republic and his wife Mary, who was James’s Protestant daughter, to replace him. William and Mary agreed to the Bill of Rights presented to them by Parliament, thereby acknowledging that their power came from the legislature rather than from any concept of the "divine right of kings." The Bill of Rights confirmed traditional English liberties, especially the power of Parliament to make laws and consent to taxation. It also confirmed and guaranteed freedom of speech and denied the legitimacy of cruel and unusual punishments. The Bill of Rights quickly took its place as a foundation of English constitutionalism and exercised great influence in the British North American colonies during their war for independence.

    “The Bill of Rights, 1689,” 1689, Liberty, Equality, Fraternity

    Whereas the Lords Spiritual and Temporal, and Commons, assembled at Westminster, lawfully, fully, and freely representing all the estates of the people of this realm, did, upon the thirteenth day of February, in the year of our Lord one thousand six hundred eighty-eight, present unto their Majesties, then called and known by the names and style of William and Mary, Prince and Princess of Orange, being present in their proper persons, a certain declaration in writing, made by the said Lords and Commons, in the words following viz:—

    Whereas the late King James II., by the assistance of diverse evil counsellors, judges, and ministers employed by him, did endeavour to subvert and extirpate the Protestant religion, and the laws and liberties of this kingdom:—

    1. By assuming and exercising a power of dispensing with and suspending of laws, and the execution of laws, without consent of Parliament.

    2. By committing and prosecuting divers worthy prelates, for humbly petitioning to be excused form concurring to the same assumed power.

    3. By issuing and causing to be executed a commission under the Great Seal for erecting a court, called the Court of Commissioners for Ecclesiastical Causes.

    4. By levying money for and to the use of the Crown, by pretence of prerogative, for other time, and in other manner than the same was granted by Parliament.

    5. By raising and keeping a standing army within this kingdom in time of peace, without consent of Parliament, and quartering soldiers contrary to law.

    6. By causing several good subjects, being Protestants, to be disarmed, at the same time when Papists were both armed and employed contrary to law.

    7. By violating the freedom of election of members to serve in Parliament.

    8. By prosecutions in the Court of King's Bench, for matters and causes cognizable only in Parliament and by diverse other arbitrary and illegal courses.

    9. And whereas of late years, partial, corrupt, and unqualified persons have been returned and served on juries in trials and particularly diverse jurors in trials for high treason, which were not freeholders.

    10. And excessive bail hath been required of persons committed in criminal cases, to elude the benefit of the laws made for the liberty of the subjects.

    11. And excessive fines have been imposed.

    12. And illegal and cruel punishments inflicted.

    13. And several grants and promises made of fines and forfeitures, before any conviction or judgment against the persons upon whom the same were to be levied.

    All which are utterly and directly contrary to the known laws and statutes, and freedom of this realm.

    And whereas the said late King James II. having abdicated the government, and the throne being thereby vacant, his Highness the Prince of Orange, whom it hath pleased Almighty God to make the glorious instrument of delivering this kingdom from popery and arbitrary power did (by the advice of the Lords Spiritual and Temporal, and diverse Principal persons of the Commons) cause letters to be written to the Lords Spiritual and Temporal, being Protestants, and other letters to the several counties, cities, universities, boroughs, and cinque ports, for the choosing of such persons to represent them, as were of right to be sent to Parliament, to meet and sit at Westminster upon the two-and-twentieth day of January, in this year one thousand six hundred eighty and eight, in order to such an establishment, as that their religion, laws and liberties might not again be in danger of being subverted upon which letters, elections have been accordingly made.

    And, thereupon the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, pursuant to their respective letters and elections, being now assembled in a full and free representation of this nation, taking into their most serious consideration the best means for attaining the ends aforesaid, do in the first place (as their ancestors in like case have usually done), for the vindicating and asserting their ancient rights and liberties, declare:—

    1. That the pretended power of suspending of laws, or the execution of laws, by regal authority, without consent of Parliament, is illegal.

    2. That the pretended power of dispensing with laws, or the execution of laws by regal authority, as it hath been assumed and exercised of late, is illegal.

    3. That the commission for erecting the late Court of Commissioners for Ecclesiastical causes, and all other commissions and courts of like nature, are illegal and pernicious.

    4. That levying money for or to the use of the Crown, by pretence of prerogative, without grant of Parliament, for longer time or in other manner than the same is or shall be granted, is illegal.

    5. That it is the right of the subjects to petition the King, and all commitments and prosecutions for such petitioning are illegal.

    6. That the raising or keeping a standing army within the kingdom in time of peace, unless it be with consent of Parliament, is against law.

    7. That the subjects which are Protestants may have arms for their defence suitable to their conditions, and as allowed by law.

    8. That election of members of Parliament ought to be free.

    9. That the freedom of speech, and debates or proceedings in Parliament, ought not to be impeached or questioned in any court or place out of Parliament.

    10. That excessive bail ought not to be required, nor excessive fines imposed nor cruel and unusual punishments inflicted.

    11. That jurors ought to be duly impanelled and returned, and jurors which pass upon men in trials for high treason ought to be freeholders.

    12. That all grants and promises of fines and forfeitures of particular persons before conviction, are illegal and void.

    13. And that for redress of all grievances, and for the amending, strengthening, and preserving of laws, Parliaments ought to be held frequently.

    I, A. B., do sincerely promise and swear, That I will be faithful and bear true allegiance to their Majesties King William and Queen Mary:

    I, A. B., do swear, That I do from my heart, abhor, detest, and abjure as impious and heretical, that damnable doctrine and position, that Princes excommunicated or deprived by the Pope, or any authority of the See of Rome, may be deposed or murdered by their subjects, or any other whatsoever. And I do declare, that no foreign prince, person, prelate, state, or potentate hath, or ought to have, any jurisdiction, power, superiority, pre-eminence, or authority ecclesiastical or spiritual, within this realm:

    IV. Upon which their said Majesties did accept the Crown and royal dignity of the kingdoms of England, France, and Ireland, and the dominions thereunto belonging, according to the resolution and desire of the said Lords and Commons contained in the said declaration.

    V. And thereupon their Majesties were pleased, that the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, being the two Houses of Parliament, should continue to sit, and with their Majesties' royal concurrence make effectual provision for the settlement of the religion, laws, and liberties of this kingdom, so that the same for the future might not be in danger again of being subverted to which the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, did agree and proceed to act accordingly.

    VI. Now in pursuance of the premises, the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, in Parliament assembled, for the ratifying, confirming, and establishing the said declaration, and the articles, clauses, matters, and things therein contained, by the force of a law made in due form by authority of Parliament, do pray that it may be declared and enacted, That all and singular the rights and liberties asserted and claimed in the said declaration, are the true, ancient, and indubitable rights and liberties of the people of this kingdom, and so shall be esteemed, allowed, adjudged, deemed, and taken to be, and that all and every the particulars aforesaid shall be firmly and strictly holden and observed, as they are expressed in the said declaration and all officers and ministers whatsoever shall serve their Majesties and their successors according to the same in all times to come.

    VII. And the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, seriously considering how it hath pleased Almighty God, in his marvellous providence, and merciful goodness to this nation, to provide and preserve their said Majesties' royal persons most happily to reign over us upon the throne of their ancestors, for which they render unto Him from the bottom of their hearts their humblest thanks and praises, do truly, firmly, assuredly, and in the sincerity of their hearts, think, and do hereby recognize, acknowledge, and declare, that King James II. having abdicated the government, and their Majesties having accepted the Crown and royal dignity aforesaid, their said Majesties did become, were, are, and of right ought to be, by the laws of this realm, our sovereign liege Lord and Lady, King and Queen of England, France, and Ireland, and the dominions thereunto belonging, in and to whose princely persons the royal State, Crown, and dignity of the same realms, with all honours, styles, titles, regalities, prerogatives, powers, jurisdictions and authorities to the same belonging and appertaining, are most fully, rightfully, and entirely invested and incorporated, united and annexed.

    VIII. And for preventing all questions and divisions in this realm, by reason of any pretended titles to the Crown, and for preserving a certainty in the succession thereof, in and upon which the unity, peace, tranquillity, and safety of this nation doth, under God, wholly consist and depend the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, do beseech their Majesties that it may he enacted, established, and declared, that the Crown and regal government of the said kingdoms and dominions, with all and singular the premises thereunto belonging and appertaining, shall be and continue to their said Majesties, and the survivor of them, during their lives, and the life of the survivor of them. And that the entire, perfect, and full exercise of the regal power and government be only in, and executed by, his Majesty, in the names of both their Majesties during their joint lives and after their deceases the said Crown and premises shall be and remain to the heirs of the body of her Majesty: and for default of such issue, to her Royal Highness the Princess Anne of Denmark, and the heirs of her body And for default of such issue, to the heirs of the body of his said Majesty: and thereunto the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, do, in the name of all the people aforesaid, most humbly and faithfully submit themselves, their heirs and posterities, for ever: and do faithfully promise that they will stand to, maintain, and defend their said Majesties, and also the limitation and succession of the Crown herein specified and contained, to the utmost of their powers, with their lives and estates, against all persons whatsoever that shall attempt anything to the contrary.

    IX. And whereas it hath been found by experience, that it is inconsistent with the safety and welfare of this Protestant kingdom, to be governd by a Popish prince, or by any king or queen marrying a Papist, the said Lords Spiritual and Temporal, and Commons, do further pray that it may be enacted, That all and every person and persons that is, are, or shall be reconciled to, or shall hold communion with, the See or Church of Rome, or shall profess the Popish religion, or shall marry a Papist, shall be excluded, and be for ever incapable to inherit, possess, or enjoy the Crown and government of this realm, and Ireland, and the dominions thereunto belonging, or any part of the same, or to have, use, or exercise any regal power, authority, or jurisdiction within the same and in all and every such case or cases the people of these realms shall be and are hereby absolved of their allegiance and the said Crown and Government shall from time to time descend to, and be enjoyed by, such person or p ersons, being Protestants, as should have inherited and enjoyed the same, in case the said person or persons so reconciled, holding communion, or professing, or marrying as aforesaid, were naturally dead.

    X. And that every king and queen of this realm, who at any time hereafter shall come to succeed in the Imperial Crown of this kingdom, shall, on the first day of the meeting of the first Parliament, next after his or her coming to the Crown, sitting in his or her throne in the House of Peers, in the presence of the Lords and Commons therein assembled, or at his or her coronation, before such person or persons who shall administer the coronation oath to him or her, at the time of his or her taking the said oath (which shall first happen), make, subscribe, and audibly repeat the declaration mentioned in the statute made in the thirtieth year of the reign of King Charles II., intituled "An Act for the more effectual preserving the King's person and government, by disabling Papists from sitting in either House of Parliament." But if it shall happen, that such king or queen, upon his or her succession to the Crown of this realm, shall be under the age of twelve years, then every such king or queen shall make, subscribe and audibly repeat the said declaration at his or her coronation, or the first day of the meeting of the first Parliament as aforesaid, which shall first happen after such king or queen shall have attained the said age of twelve years.

    XI. All which their Majesties are contented and pleased shall be declared, enacted, and established by authority of this present Parliament, and shall stand, remain, and be the law of this realm for ever and the same are by their said Majesties, by and with the advice and consent of the Lords Spiritual and Temporal, and Commons, in Parliament assembled, and by the authority of the same, declared, enacted, and established accordingly.

    XII. And be it further declared and enacted by the authority aforesaid, That from and after this present session of Parliament, no dispensation by non obstante of or to any statute, or any part thereof, shall be allowed, but that the same shall be held void and of no effect, except a dispensation be allowed of in such statute, and except in such cases as shall be specially provided for by one or more bill or bills to be passed during this present session of Parliament.

    XIII. Provided that no charter, or grant, or pardon granted before the three-and-twentieth day of October, in the year of our Lord one thousand six hundred eighty-nine, shall be any ways impeached or invalidated by this act, but that the same shall be and remain of the same force and effect in law, and no other, than as if this act had never been made.

    Crédits

    Guy Carleton Lee, Source-Book of English History (London: Henry Holt, 1901), 424–31.


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